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  • “丝绸之路”的缘起

    丝绸之路是指从中国内地出发,经过中国西北地区,横贯亚洲,进而连接非洲和欧洲的古代陆路交通线路,通过这条路线,各地区,各民族间在政治、经济、文化方面进行着广泛的交流。

    编辑摘要

    丝绸之路

    丝绸之路,犹如一条彩带,将古代亚洲欧洲非洲古文明连接在了一起。正是这些丝绸之路,将中国的造纸、印刷火药指南针四大发明,养蚕丝织技术以及绚丽多彩的丝绸产品、茶叶瓷器等传送到了世界各地。同时,中外商人通过丝绸之路,将中亚汗血马葡萄印度佛教音乐西亚乐器天文学美洲棉花烟草等输入中国,东西方文明在交流融合中不断更新、发展。

     “丝绸之路”的缘起

    1877年,德国地理学家李希霍芬(F. Von Richthofen)首次把汉代中国和中亚南部、西部以及印度之间的丝绸贸易为主的交通路线,称作“丝绸之路”。丝绸之路是指从中国内地出发,经过中国西北地区,横贯亚洲,进而连接非洲和欧洲的古代陆路交通线路,通过这条路线,各地区,各民族间在政治、经济、文化方面进行着广泛的交流。

    在古代世界,中国是最早开始种桑、养蚕、生产丝织品的国家,中国的丝织品迄今仍是中国奉献给世界人民的最重要产品之一,它流传广远,涵盖了中国人民对世界文明的种种贡献。故“玉之路”、“宝石之路”、“佛教之路”、“陶瓷之路”等都只能反映丝绸之路的某个局部,而终究不能取代“丝绸之路”这个名字。

     丝绸之路历史

    丝绸之路的基本走向形成于公元前后的两汉时期。它东面的起点是西汉的首都长安(今西安)或东汉的首都阳,经陇西或固原西行至金城(今兰州),然后通过河西走廊的武威、张掖、酒泉、敦煌四郡,出玉门关阳关,穿过白龙堆到罗布泊地区的楼兰。汉代西域分南道北道,南北两道的分岔点就在楼兰。北道西行,经渠犁(今库尔勒)、龟兹(今库车)、姑墨(今阿克苏)至疏勒(今喀什)。南道自鄯善(今若羌),经且末、精绝(今民丰尼雅遗址)、于阗(今和田)、皮山、莎车至疏勒。从疏勒西行,越葱岭(今帕米尔)至大宛(今费尔干纳)。由此西行可至大夏(在今阿富汗)、粟特(在今乌兹别克斯坦)、安息(今伊朗),最远到达大秦(罗马帝国东部)的犁 (又作黎轩,在埃及亚历山大城)。另外一条道路是,从皮山西南行,越悬渡(今巴基斯坦达丽尔),经 宾(今阿富汗喀布尔)、乌弋山离(今锡斯坦),西南行至条支(在今波斯湾头)。如果从 宾向南行,至印度河口(今巴基斯坦的卡拉奇),转海路也可以到达波斯和罗马等地。这是自汉武帝时张骞两次出使西域以后形成的丝绸之路的基本干道,换句话说,狭义的丝绸之路指的就是上述这条道路。

    历史上的丝绸之路也不是一成不变的,随着地理环境的变化和政治、宗教形势的演变,不断有一些新的道路被开通,也有一些道路的走向有所变化,甚至废弃。比如敦煌、罗布泊之间的白龙堆,是一片经常使行旅迷失方向的雅丹地形。当东汉初年打败蒙古高原的北匈奴,迫使其西迁,而中原王朝牢固地占领了伊吾(今哈密)以后,开通了由敦煌北上伊吾的“北新道”。从伊吾经高昌(今吐鲁番)、焉耆到龟兹,就和原来的丝路北道会合了。南北朝时期, 中国南北方处于对立的状态,而北方的东部与西部也时分时合。在这样的形势下,南朝宋齐梁陈四朝与西域的交往,大都是沿长江向上到益州(今成都),再北上龙涸(今松潘),经青海湖畔的吐谷浑都城,西经柴达木盆地到敦煌,与丝路干道合; 或更向西越过阿尔金山口,进入西域鄯善地区,与丝路南道合,这条道被称作“吐谷浑道”或“河南道”,今天人们也叫它作“青海道”。还有从中原北方或河西走廊向北到蒙古高原,再西行天山北麓,越伊犁河至碎叶(今托克马克附近),进入中亚地区。这条道路后来也被称作“北新道”,它在蒙古汗国和元朝时期最为兴盛。

     海上丝绸之路

    除了陆上丝绸之路外,古人还开通了海上丝绸之路。海上丝绸之路的形成也是从汉代开始。海洋虽然隔开了各国,但当人们掌握了造船技术和航海技术以后,它便成为无远不至的通途。从汉代丝绸之路输出的货源来看,蚕丝和丝绸均产于沿海的江南,吴、越和山东齐、鲁一带,这些地方也是自古的盛产蚕丝和造船基地。这些地方既能对外输出提供货源,又能提供海外运输的运载工具。这两者是汉代开辟海上丝绸之路的社会条件和物质基础。汉武帝(公元前140-公元前87年)打通了海上丝绸之路,主要是从海上经由印度沟通与罗马的贸易交往,到海外去建立贸易关系,积极探寻海外市场和海上交通路线,海上丝绸之路是在汉代开始逐渐形成。

    唐代(公元618-907年)开始从广州起航的南海航路,是海上丝绸之路的重要通道。这条南海丝绸之路在传播丝绸的同时,对促进各国之间的物质和文化的相互传播和影响,起到了重要的媒介作用。东南亚、南亚、西亚乃至欧洲各国都派使节通过海上来和中国通好,以求丝绸和进行其它贸易交换,丝绸作为一种重要的贸易交易品被源源不断地输往海外各国。

    通过海上贸易得到利润是当时政府重要的税收来源之一。唐宋元三代都在中国东南沿海的著名贸易城市广州、明州(今宁波)、泉州等地设立了专门管理进出口贸易的市舶司或市舶务,对来华进行贸易的海外商人给予尽可能的优惠与支持。丝绸之路成为传播友谊、连结东西方文明的纽带。

     丝绸之路物质文明的外传

    西方对中国的认识是从丝绸之路上的丝绸开始。中国的丝绸制造业在唐代达到高峰,织法与纹饰都比以前更加丰富。明朝的丝织品继承了唐朝以来品种繁多、华丽富贵的传统,其精美绝伦的品质对世界各国有着巨大的吸引力。精美的中国丝绸一传到西方便使西方人为之倾倒,罗马诗人威吉尔称赞中国丝绸比鲜花还美丽,比蛛丝还织细。随着中国丝绸的不断外传,他们了解了中国的丝绸,也认识了中国。中国丝绸逐渐成为古代国际贸易中运销最远,规模最大,价格最高,获利最丰的商品。除了丝绸,中国的瓷器漆器等,都是西方国家钟爱的具有东方韵味的工艺品。

     丝绸之路上的外来物质文明

    今天的中国所常见的一些植物与土产,许多是从外族引入。中国古代文献中记载的一批带??椒、胡萝卜,还有西瓜等,十有八九是来自西域。汉初以来,到中国的不仅仅有植物,还有罗马的玻璃器、西域的乐舞、杂技。从魏晋到隋唐,随着属于伊朗文化系统的粟特人的大批迁入中国,西亚、中亚的音乐、舞蹈饮食服饰等也大量传入中国。丝绸之路的开通与维持,对中西物质文化和精神文化的交往作出了重要的贡献。


     丝绸之路上的宗教与艺术

    随着东西方商业贸易的频繁交流,东西方文明的相互影响也日益增多。在物质文化交流的同时,丝绸之路带来的文化成果也绚丽多彩。作为世界三大宗教之一的佛教,早在西汉(公元前206-公元8年)末年就传入中国,到了隋唐时期(公元581- 907年),佛教已经得到发展,深入民心,并且由中国的高僧创立了中国化的宗派。今天随处可见的佛寺石窟和名刹寺庙等,都是佛教直接或间接留下的影响和延续。特别是沿着丝绸之路留存下来的佛教石窟,著名的如敦煌莫高窟、安西榆林窟、天水麦积山、大同云冈、洛阳龙门等大多融会了东西方的艺术风格和佛教精神,是丝绸之路上中西文化交流的见证。佛教在中国的传播,对中国文化和中国人的精神层面产生了广泛而深刻的影响,也开始了中华文明吸收外来文化的先河。

    丝绸之路是横贯亚欧的商业要道,是古代东西方之间的贸易之路,也是一条东西各国政治、经济、文化交流的大路,而以沟通当时国际贸易最为突出。《后汉书·西域传》说:“驰命走驿,不绝于时月;商胡贩客,日款于塞下”,反映出使者往来不断,商贩不绝于旅的情景。丝绸之路也是古代中国文明作用于世界历史的重要杠杆,是古老的中国走向是世界、接受世界其他地区文明营养的主要通道。中国文化性格的塑造、中国历史的具体形态,都与丝绸之路息息相关。

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