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  • 《西方科学的起源》

    《西方科学的起源》有一个冗长的副标题:“公元前六百年至公元一千四百五十年宗教、哲学和社会建制大背景下的欧洲科学传统”。所谓“科学”,就是指公元1450年之后的科学,实际上就是现代科学;也就是说,《西方科学的起源》所采用的“科学”定义,和20世纪初中国学者任鸿隽、冯友兰、竺可桢等所用是一样的。而这种“科学”的起源,则需要考察公元前600年~公元1450年间的欧洲科学传统。也就是说,现代科学的源头可以追溯到古希腊。林德伯格在此书最后一章“古代和中世纪的科学遗产”中简要回顾了西方科学史界关于科学发展连续性的论战,即所谓“连续性问题”,就是争论中世纪与早期近代科学之间究竟是连续的还是断裂的。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    名称: 《西方科学的起源》 作者: 戴维·林德伯格
    类别: 科学发展 语种: 中文
    ISBN: 7500108842 出版社: 中国对外翻译出版公司
    页数: 480页 开本: 32开
    出版时间: 2001年7月1日 装帧: 精装

    目录

    简介/《西方科学的起源》 编辑

    西方科学的起源西方科学的起源
    戴维·林德伯格在本书的中文版中,特别强调了科学史教育的重要性,他指出:“倘若我们希望理解科学事业的本质、科学与周围更广大文化背景的关系、人类对科学所涉内容的认知程度,那么历史研究,包括对早期科学的研究,就是必不可少的。……科学史还提供了其他宝贵的教诲。它揭示了科学和其他知识或信仰体系k k哲学、宗教、政治、文学等等k k的关系。在狭义的科学教育中,这些关系很少得到探讨。历史研究还有助于我们认识到,科学事业有很深刻的文化背景。……犹如人类所有的创造,科学理论也是文化的产物;而文化在形成科学方法和科学理论的内容方面所发挥的作用,历史研究揭示得格外清晰。……研究科学史(尤其是早期科学史),可以使我们有机会培养自己具备非常重要的理智能力,即根据适当背景判断思想或行为的能力。” 
    这本书有一个很长的副标题:“公元前六百年至公元一千四百五十年宗教、哲学和社会建制大背景下的欧洲科学传统”。原来这本书就是讲“欧洲科学传统”的!看来,这本书的确值得我们教育界和科学史界重视。 
    由于本书原来就是教材,所以看起来与看其他同类的书,感觉大不相同。首先,不艰涩,看起来十分流畅,作者向读者娓娓道来,你只需要认真往下看就可以了,而不需要对涌来的不太熟悉的人名、地名……而抓耳挠腮。作者适时地向读者点拨两句,读者就可以轻松地跟上作者的进度;如果读者是研究者,作者也为你留下了最重要的参考文献。其次,作者常常将不同于他的一些观点干净利落地点出来,让读者明白关于他所议论的问题曾经有一些什么重要的不同见解,让读者自行思考、选择。例如,讲到米利都的泰勒斯,戴维·林德伯格写道:“……把最早的米利都哲学家泰勒斯描述成一个几何学家、天文学家和工程师。传说他成功地预测了公元前585年的一次日食;然而这个传说的来源并不可靠,希腊天文学在泰勒斯时代所达到的高度,是不可能作出这种预测的。……”其三,作者一再向读者指出,在研究科学史的时候,“我们必须带着健康的怀疑精神考察……所有断言”。例如关于毕达哥拉斯这位科学史必须讲到的伟人,戴维·林德伯格认为我们必须小心对待已有的种种传言、评价。在引用了亚里斯多德的一句评价毕达哥拉斯的话以后,戴维·林德伯格写道:“这是一段令人费解的文字,我们的不确定也来自于亚里斯多德可能并没有充分理解毕达哥拉斯派的学说或没有完全公正地对待它。毕达哥拉斯派是否完全相信物质性的东西就是由数构造出来的?或者,他们仅仅是要声称,物质性的东西有一个基本的数的属性,通过这种属性就可以洞见事物的本质?我们永远也不知道确定的答案。对毕达哥拉斯派的观点,一种明智的理解是:在某种意义上,数首先出现,其他所有事物都是它们的产物;在这种意义上,数就是基本实在,物质性的东西从数中获得它们的存在,至少获得它们的属性。如果更谨慎一些,至少我们还可以断言:毕达哥拉斯派把数看作实在的一个根本方面,而把数学看作探究这种实在的一个基本工具。”这种探索性的讨论,显然有助于我们正确理解科学和科学史。类似这样的讨论,在这本书中比比皆是,可以说它是本书的一大特色和一大优点。其四,本书有116幅照片、图画……,让人看了如亲历其景,既直观生动,又给人以充分的想象空间。而最值得称道的是,本书中译本上的照片非常清晰,与许多中译本书上的照片黑糊糊的一片让人望“图”兴叹大不一样。最后,本书的注释、索引和参考书目尽管占了近100页,但是出版社和责任编辑林燕一定深知这些内容的极端重要性,全部附在书后,这实在是大快人心的事。如果像某些出版社和责任编辑的做法,把它们通通删去,那这本书的价值就几乎没有了!希望这种远见和举措,以后也成为我国出版界的一个传统! 

    意义/《西方科学的起源》 编辑

    读《西方科学的起源》所得到的最大启示,是在方法论上。简而言之,就是要历史地看待历史,科学地看待科学史。对科学史家而言的“‘科学’的定义”到底是什么,作者并没有明说;根据我的理解,应该包括相互联系着的两层意思,即科学是个方向,而科学史是个过程。凡是人类在这一方向上的努力,就是科学的;而这些努力作为不断发展进步的序列,就是科学史。所以对于“科学”的定义尽管宽泛,却仍然是科学的。科学是这样的方向,也就不是别的方向,譬如不科学的方向。认准这一方向,就不会把不科学说成科学,或把科学说成不科学。
    正因为科学史是个过程,在作者看来,发明固然是贡献,延续未必就没有意义;某些时候,延续的意义甚至更大。譬如中世纪科学家的贡献,正在于使得人类穿越了漫长的中世纪而始终不曾丧失对科学的方向感。《西方科学的起源》对中世纪科学家的功绩予以充分估价,对中世纪的科学成就也没有一笔抹杀。我觉得,有关章节(大约占全书一半篇幅)最令人耳目一新。中世纪一向被认为是人类历史的黑暗年代,然而科学在这一时期不仅得以保持,而且有所发展,——虽然是在神学与科学间奇异的主奴关系之中发展的。然而对历史学家来说,发展终究是发展。 
    这一切,令人想起了科幻小说《莱博维兹的赞歌》中的类似思想。

    作者简介/《西方科学的起源》 编辑

    戴维·林德伯格,美国著名科学史学家,美国威斯康星大学科学史教授,中世纪科学史方面的权威,曾出版过《中世纪的科学》、《西方科学的起源》等著作。1999年获得国际科学史界的最高奖项——萨顿奖章。[1]

    目录/《西方科学的起源》 编辑

    图片目录
    中文版序
    英文版序
    第一章 科学及其起源
    什么是科学
    史前人类对待自然的态度
    埃及和美索不达米亚科学的起源
    第二章 希腊人和宇宙
    荷马和赫希俄德的世界
    最早的希腊哲学家
    米利都派与终极实在的问题
    变化问题
    知识问题
    柏拉图的相世界
    柏拉图的宇宙论
    早期希腊哲学的成就
    第三章 亚里士多德的自然哲学
    生平和著作
    形而上学和认识论
    本性与变化
    宇宙论
    天地运动
    作为生物学家的亚里士多德
    亚里士多德的成就
    第四章 希腊化时期的自然哲学
    学校与教育
    亚里士多得之后的吕克昂
    伊壁鸠鲁主义和斯多葛派
    第五章 古代的数学科学
    数学在自然中的应用
    希腊的数学
    希腊早期的天文学
    宇宙论的发展
    希腊化时期的行星天文学
    光学
    重力学
    第六章 希腊和罗马的医学
    希腊早期的医学
    希波克拉底派的医学
    希腊化时期的解剖学和生理学
    希腊化时期的医学派别
    盖伦和希腊化时期的医学顶峰
    第七章 罗马和早期中世纪的科学
    希腊和罗马人
    普及者与博学家
    翻译
    基督教的作用
    罗马和早期中世纪的教育
    早期中世纪的两种自然哲学
    第八章 伊斯兰的科学
    ……
    第九章 西方的学术复兴
    第十章 希腊、伊斯兰科学的恢复与吸收
    第十一章 中世纪的宇宙
    第十二章 月下区的物理学
    第十三章 中世纪的医学和自然史
    第十四章 古代和中世纪的科学遗产
    注释
    索引
    参考书目

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    参考资料
    [1]^引用日期:2010-09-16

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