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  • 亨利·沃尔特·贝茨

    亨利·沃尔特·贝茨Henry Walter Bates(1825~1892)是英国的博物学家和探险家,他参与了具有重要科学意义的南美洲亚马逊河考察。1861年,贝茨基于他的发现,发表了一篇著名的论文,这篇论文有力地支持了查尔斯·罗伯特·达尔文的进化论。贝茨以他的拟态论而著称。

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    人物背景/亨利·沃尔特·贝茨 编辑

    贝茨是莱斯特一名针织品生产商的大儿子。尽管他是个很有天赋的学生和音乐家,却在十三岁时就给父亲的一个同事当了学徒。但是他继续在当地的技工学校上夜校,学习了古典语文、法语、绘画以及创作。后来在南美洲旅行时,他又学习了德语和葡萄牙语。

    生平经历/亨利·沃尔特·贝茨 编辑

    贝茨很早还对昆虫学产生了兴趣。18岁时,他在《动物学家》的创刊号上发表了一篇关于甲壳虫的小文章。大约在1844年,他结识了阿尔弗雷德·罗素·华莱士。当时华莱士是莱斯特学院学校的一名硕士,贝茨把他带入了昆虫学领域。第二年在华莱士移居之后,两个朋友仍然继续交换标本,讨论物种起源。1847年,华莱士提出了一个大胆的提议:两人应该一起去热带丛林收集标本,然后把它们送回英国出售,收集那些可能解释物种起源的数据。华莱士和贝茨受到《亚马逊河之旅,和居住帕拉》一书的作者威廉·爱德华兹的启发,并且很幸运的和他本人见面,他们的计划得到了威廉的帮助。大英博物馆的爱德华·德布尔迪也给了他们鼓励,让他们看了靠近亚马逊河口巴西帕拉(贝伦)市郊的一些新种蝴蝶的标本。

    两位业余自然学家于1848年4月下旬出发前往帕拉,5月下旬到达目的地。四年后华莱士回到英国,而贝茨却在那里总共待了11年,在荒野中的行程长达2000英里(3219公里)。贝茨花费多年精力在那收集的近15000种动物标本之中,有8000多种是科学界之前还不为所知的。

    从1849年到1851年间,贝茨以位于塔帕杰斯河河口的圣塔伦小镇为总部,后来又在1851年秋天把总部移往位于安第斯山脚下的艾加(Tefé),一直待到他在南美洲旅程的结束。1859年2月11日,贝茨出发回家。同年11月,也就是贝茨回到英国的几个月之后,达尔文发表了他开创性的杰作《依据自然选择讨论物种起源》,贝茨阅读了达尔文的作品,认为自己还有更多证据可以支持达尔文的论题。

    《物种起源》发表两年后,贝茨读了一篇投给林奈协会的名为《关于亚马逊流域的昆虫志的文稿》论文,达尔文已在1858年就详述过这篇论文的观点。这篇论文详细解释了贝茨的发现,即某些不同种的蝴蝶的翅膀上具有几乎相同的色彩图纹,但只有一部分图纹可以威吓鸟类天敌。贝茨认为自然选择和适者生存使得蝴蝶的翅膀去模拟那些可以增加其生存机会的图纹。在贝茨发表他的论文之前,就已经有其他博物学家注意到了栖息在同一地理区域的某些蝴蝶群体的颜色图纹的相似性。贝茨率先对这一现象做出了完整的科学解释。这种被称为“贝氏拟态”的现象完全证明了达尔文的自然选择的理论。贝茨的数据使得达尔文能在1863年简短发表的一篇未署名的评论《自然历史回顾》一文中反驳他的批评者。

    1863年,贝茨发表了《亚马逊河上的博物学家》(The Naturalist on the River Amazons),描述他的考察和科学发现。1864年起的28年间,贝茨任职伦敦皇家地理协会的助理秘书,负责编辑协会的期刊和公报。同时他还是一些其他科学期刊,如《昆虫学者》的顾问或助理。贝茨为学术性杂志撰写了一百多篇科学论文,这为他赢得了研究包括甲虫在内的鞘翅目的杰出专家的世界盛名。

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