则天文字

则天文字或则天新字,也称武后新字,是中国历史上唯一女皇帝武则天所首创的汉字(新造字)的总称,在今天看来属于异体字范畴。按照汉字的六种构造条例——六书来划分,这些字都属于象形和会意字。

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则天文字武则天
则天文字或则天新字,也称武后新字,是中国历史上唯一女皇帝武则天所首创的汉字(新造字)的总称,在今天看来属于异体字范畴。按照汉字的六种构造条例——六书来划分,这些字都属于象形会意字。

武则天是中国历史上唯一的女皇帝,除了改服易帜、频繁改元、变更职官名称外,还相信文字对于思想统治的力量,发明了一些全新的文字,替代原有的文字,以除旧布新、树立权威,实际上也有好大喜功和愚民因素在里面;后世称这些文字为“则天文字”。

则天文字 - 概述

则天文字唐朝
则天文字不纯粹凭空创造,也有依托古字而改,例如“天”被改成了“
则天文字则天文字
”,就是利用了“天”字的篆书,表明武则天效法古代先贤,有“法古”之意;但更多的是全新创造,强调了她发动的是一场革命(参看武周革命),不但在政治上革了李唐王朝的命,在文化上也要革命,所以要“自我作古”,创造一个全新的时代。

关于则天文字究竟有多少个,由于武则天命人所作的、收录有所有则天文字的《字海》已经失传,因此历来众说纷纭,有12个、16个、17个、18个、19个和21个等之说,而有记载的则天文字则有30个左右。因为有些单字的新写法有两种,或者因为印刷、手写不同而产生错误,形成变体字,按原字则算1个字,按新字则算2个字或更多,所以造成了统计的不同。如果按原字计算,则21个的说法是其中字数最多的,17个的说法是被普遍认同的。

则天文字在全中国仅通行十五年,虽然字并不是很多,但都是常用字,所以造成了一定的混乱。文物鉴定上也常常以则天文字的出现视为武周时期的一个特有现象。随着女皇帝的退位,神龙元年二月初四甲寅日(705年3月3日)唐中宗复国号为大唐,武周王朝告终,原字恢复,则天文字虽未被立刻废止,但由于书写困难,渐渐被人们淡忘,最终停止使用。然而,由于武则天的影响力,则天文字不但在中国本土流传开来,还传到国外。虽然如今的则天文字已成为死文字,除文史研究外,日常生活中已经不再使用,但仍然保存了下来而没有消失。

则天文字 - 创制与颁行

则天文字大周女皇帝武曌
《新唐书》《资治通鉴》等史书记载,这套文字并不是武则天本人亲自发明,而是授意其堂外甥宗秦客所造。

起初颁布通行的则天文字只有12个,即“照”、“天”、“地”、“日”、“月”、“星”、“君”、“臣”、“载”、“初”、“年”、“正”

“……朕宜以曌为名……特创制一十二字,率先百辟,上有依于古体,下有改于新文,庶保可久之基,方表还淳之意。……”

从此,武氏的名字武媚娘改为武曌,而为了避讳,把诏书(诏发音同照和曌)改为制书。同时,废帝庐陵王(即唐中宗李哲)的长子李重照(照即)为了避祖母武曌的名讳,改名李重润。同年正月初八丁亥日(689年12月25日),则天文字正式颁布通行。

而《旧唐书·艺文志》也有类似的记载,说武后(即武则天)著字海百卷,创造了不少新字,所以叫武后新字或则天文字。

新字的颁布和改元等传统做法都是同一个目的,就是彰显一代新人新气象,做足表面文章,从今天看来实际上是一种愚民政策。

则天文字 - 使用与废止

则天文字武则天墓
则天文字在武则天称帝期间的十五年(690年—705年)中得到了广泛使用,很多石刻、碑帖佛经等都有则天文字的身影,现存的武周时期的碑刻墓志铭等都充分证明了这一点。

唐中宗复辟后,曾一度颁布制书,将所有制度都恢复到已故父皇唐高宗永淳以前,则天文字当然也停止不用了。但是不久,武三思等前武周皇族就展开反击,勾结韦皇后和上官婉儿,将发动五王政变推翻女皇张柬之等五位重臣(即五王)悉数诬告杀害,使武氏家族再次控制了大唐的朝廷,而且权势比武则天在世时更盛。这时,时任左补阙的权若讷上奏中宗,称则天文字仍是武则天的伟大创举,让它们保存下来可以体现出皇帝对已故母后的孝心。看到奏报后,中宗特地颁布制书予以嘉奖权若讷,并保留了母后所造的则天文字。以后一直到唐文宗开成二年(837年)十月,才再次颁布诏书,废除则天文字,一律改用本字。这样,则天文字在武则天逝世后,实际又沿用了132年,总共通行了近150年。

但是由于武则天的影响很大,她所创造的新字也流传甚广,群臣的奏章和天下的书籍都使用新字,大家对于新字的使用已经习惯,并非一纸诏书可以革除的,因此在正式废除新字以后,仍有不少书籍使用新字,又过了百余年后才销声匿迹。宋代以后,已经没有人使用则天文字了,以至于宋代人对于它们的演变发展过程也知之甚少。

则天文字 - 日月当空曌

则天文字
“曌”作为则天文字中最出名的一个,其意义在千百年来一直指武则天一人,成为了女皇帝的标志之一,然而对于它的来历,则众说纷纭。

日月当空为曌:最普遍的说法。
改照为曌:有学者指出,武则天本名武照,所以后来改为同音字“曌”,但此说缺乏根据,虽然“曌”的原字就是“照”,但没有证据表明武则天本名为武照。

明空为曌:有学者指出,武则天本名武约,字明空,或者本名就叫武明空,或者她出家时法号明空,所以后来把“明”、“空”二字合在一起成为“曌”字,此说较为合理,且有证据,但终是一家之言。

则天文字


日月子女为明:有学者追究日、月的来历,发现武则天最宠爱的小儿子唐睿宗和小女儿太平公主与其名“曌”上半部的“明”有关。因为唐睿宗本名李旭轮,后改名李旦,都和“日”有关;而太平公主名李令月与月有关(但是太平公主是否名为令月亦有争议);“日”、“月”合而为“明”。但这也是一家之说,更有人用此说反证太平公主名令月。
其他:中央电视台首播的电视连续剧《大明宫词》中描绘术士明清远(以历史上的真人明崇俨为原型)将“曌”字献给当时还是唐高宗皇后的武则天,暗示助其称帝。

则天文字 - 更改国字

则天文字国字
《朝野佥载》所载,天授年间,已经成为女皇帝的武则天喜欢改造旧字成为新字,但又多有忌讳。有一个幽州(治所在今北京市西南)人叫寻如意,向女皇呈上了一封信,上面写到:“‘国’字里面是‘或’,而‘或’是天下大乱的象征。请在‘□’中安上陛下的姓‘武’字来镇住它。”女皇大喜,发下制书立即执行,即改“国”为“”。过了一个多月,又有一人向女皇呈上一封信,上面说:“‘武’退在‘□’中,与‘囚’没什么差别,非常不吉利。”女皇大惊,立即追归制书,又把“□”中的“武”改为“八方”,即为“圀”。但是这么一改仍然没解决根本问题。后来,中宗复辟,果然把武则天幽禁在上阳宫,而“上阳”二字就是“照临八方”的意思,武则天搬起石头砸自己的脚,终究逃不出被囚禁的命运,成为后人的笑柄。

这则传说虽然很动听逼真,但却没有多少根据,因为据考证,“圀”字的出现是在证圣年间,而不是在天授年间。

则天文字 - 应用举例

则天文字
注意:粗体字代表原字和则天文字的比较。

天册金轮圣神皇帝:
注:天册金轮圣神皇帝是武则天的尊号之一,此写法见于武则天亲书的《升仙太子碑》
证圣元年九月九日:
注:证圣是武则天的年号之一。
天授二年正月初一:
注:天授是武则天的年号之一。
君臣佳天地:
注:这句话见于五代詹敦仁《复留侯从效问南汉刘岩改名龑字音义》

则天文字 - 影响

则天文字《升仙太子碑》局部
《升仙太子碑》局部虽然唐王朝的诏书通告天下废除则天文字,但实际上这些文字仍然在各地使用,流传很广,说明武则天的统治是非常有效的,尤其是河西走廊(在今甘肃省)和西域(今天的新疆、中亚)等边境地区,大约沿用了二百多年(则天文字在全国通行150年不到),比如在敦煌,就发现了大量以则天文字撰写的佛经,其中就包括早已失传的《大云经》《大云经疏》,为学者们研究则天文字提供了宝贵的素材。

部分则天文字还传到日本、韩国,甚至成为某些日本人的人名用字,如江户时代的大名和主修《大日本史》的著名历史学家德川光国(徳川光國)就根据则天文字中的“圀”字改名为“德川光圀”,因为他认为“國”字里的“或”字通“惑”,不吉,所以要改名。而为德川光圀剃度的本国寺也因此改名为本圀寺。这样,“圀”字便成为日本最有名的则天文字。

武则天时期的碑刻传世很多,最有名的是她亲笔书写的《升仙太子碑》,被誉为“千古美文”,其中就有很多则天文字;如右图该碑的拓片局部所示,其中“大周天册金轮圣神皇帝”(其尊号)中的“”(则天文字之“天”字)、“”(则天文字之“圣”字)二字就是则天文字。而位于河南省新安县铁门镇的《千唐志斋碑刻》,其上也刻载了许多则天文字,是汇集则天文字的宝库。

武则天以后,南汉的开国君主刘岩也学她改字,创造了“龑”(拼音:Yǎn,注音符号:ㄧㄢˇ)字,意为“飞龙在天”,并作为自己的名字。该字现常简化为“”字。

在近代各汉字国进行汉字整理以来,大部分的则天文字已鲜于日常生活中使用。

则天文字 - 相关条目

汉字
武则天
唐朝
武周

则天文字 - 参考资料

传奇太后之武则天》,当代·黄正建(中国社会科学院研究员)
《武则天私秘生活全记录》,当代·司马路人,中国戏剧出版社
《則天造字と日本における「則天文字」の受容》(日文),中国西北大学教授王维坤,收录在《古代の日本と渡来の文化》(ISBN4311300352)中的第81页到94页
《則天文字の周圏論的性質について》(日文),日本·笹原宏之,1987年

附图

 

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