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  • 加州“死亡谷”

    在美国加利福尼亚州与内华达州相毗连的群山之中,有一条特大的“死亡谷”。它长二百二十五公里,宽约六至二十六公里不等,面积达一千四百多平方公里。峡谷两“岸”,悬崖绝壁,地势十分险恶。这里也是北美洲最炽热、最干燥的地区。几乎常年不下雨,更有过连续六个多星期气温超过四十摄氏度的纪录。每逢倾盆大雨,炽热的地方便会冲起滚滚泥流。这里还有“死火山口”、“干骨谷”和“葬礼山”等不祥的别称。

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    山谷概述/加州“死亡谷” 编辑

    1949年,美国有一支寻找金矿的勘探队,因迷失方向而误入此谷,几乎全军覆没。有几个人侥幸脱险爬出,之后不久不明不白地死去。此后,曾有多批探险人员前去揭密,除大多数葬身此谷外,幸存者也未能揭开这个谜。

    加州“死亡谷” 加州“死亡谷”

    令人不可思议的是,这个地狱般的“死亡谷”,竟是飞禽走兽的“极乐世界”——200多种鸟类、10多种蛇、7种蜥蜴、1500多种野驴等动物在那里悠然自得,逍遥自在。它们或飞、或爬、或跑、或卧,好不自在。时至今日,谁也弄不清这条峡谷为何对人类是如此的凶残,而对动物却是如此的仁慈。

    加州“死亡谷” 加州“死亡谷”

    得名原因/加州“死亡谷” 编辑

    印地安人在此所遗留的文化残骸,可追溯至9000年前,但“死亡谷”之恶名直至150年前才被宣扬开来。1949年冬,一列往金山的淘金队伍抄快捷方式横越该谷,因不敌此地恶劣的天候,导致无垠的黄沙中平添白骨数堆。成功穿越山谷的少数人在离开此地时伤心地时说了句“Goodbye Death Valley”,Death Valley由此得名。

    形成原因/加州“死亡谷” 编辑

    死亡谷形成约在三百万年前,起因乃由于地球重力将地壳压碎成巨大的岩块而致,当时部分岩块突起成山,部分倾斜成谷。直至冰河时代,排山倒海的湖水灌入较低地势,淹没整个盆底,复经过几百万年火焰般日头的蒸熬酷晒,这个太古世纪遗留下来的大盐湖终于干涸而尽。如今展露在大自然下的死谷,只是一层层覆盖泥浆与岩盐层的堆积。

    谷内生物/加州“死亡谷” 编辑

    夏季期间,因为高温的影响,此地所大量上升的暖气流便在谷地的上方气成云团,等到聚集足够的云量,便降下雨量造成短暂的骤雨,就这样,谷地里的野花和植物得雨水的滋润,就会倏地开遍了整个死亡谷。至于居住在这个地方的动物,除了响尾蛇、蝎子之外,还有一些像是沙漠壁虎、小狐狸、大角山羊、老鹰和黄莺等,它们出没的时间,大多集中在日出前或是傍晚时分,选择这个时间因为温度较为冷却,可以方便活动。

    死亡谷虽然被视为地球上最不适于居住的地区之一,但是却生长着一些适应力奇强无比的生物。其中棉球沼泽(Cottonball Marsh)的沙漠小鱼可以住在比海水多出6倍盐分的水中。尤其春天时,更有一种长约1寸的沙漠小鱼还特别会到Hwy。190南方6.5里的盐溪(Salt Creek)产卵,它们适应干燥气候、咸水和恶劣环境的生命能力,着实令人惊叹!

    山谷气候/加州“死亡谷” 编辑

    虽然它拥有一个相当令人惊悚的名字,然而此地却是美国著名的爱德华空军基地和太空实验的场所,拜沙漠地带终年不断的强风所赐,高科技的风力发电产业更在此蓬蓬勃勃的发展,而令人赞叹的是沙砾地质奇观也成为此地最大的特色,而因为气候炎热的关系,吸引各地的游客前来亲身体验它的炙热,此地还曾经于1913年7月10日,创下57度的西半球高温记录。

    死亡谷位于美国加利福尼亚洲的东南方,与内华达州接壤,那里的极限温度可达56.7℃,年均46.768毫米的降雨量也仅比撒哈拉沙漠稍多了一点。死亡谷在“恶水”(Badwater)地带,地势低于海平面282呎,为西半球最低点。而它同时也是全球最热的地区之一,1913年曾有高达华氏134度的气温。死亡谷的面积比美国德拉瓦州大一倍半。

    加州“死亡谷” 加州“死亡谷”

    死亡谷每年的降雨量只有1.9寸,这个稀少的水量主要是来自南方的墨西哥湾。此地过去曾经是一个内陆湖,自从内华达山脉的冰河时期消失后,再也没有春日融化的雪水注入湖中,加上炙热的气候,一年之中就足足蒸发150寸的湖水。死亡谷气候之所以如此干燥,另一个主要原因是因为内华达山(Sierra Nevada)、帕那敏山(Panamimt)以及阿加斯山(Agus)三座山形成了雨水屏障,由太平洋吹来的海风所挟带的湿气几乎都没有办法进到谷内,让此地的降雨机率更是微乎其微。  

    淘金过客/加州“死亡谷” 编辑

    死亡谷的面积总共有3000平方里,其中550平方里低于海平面,位于加州和内华达州的边境,距拉斯维加斯约224公里。由于此地干旱和熊熊烈火般气候,让不少以死亡谷为快捷方式,前往加州采矿的淘金客,往往不幸葬身于无情的沙漠之中,死亡谷的声名更不胫而走。

    后来,一些采矿者在这一带发现了金银铜等各种矿产,因此在那一段期间死亡谷还出现小市镇。到了80年代,又发现硼砂,不少人前来此地开采,直至今日还可以看到当年硼砂厂(Harmony Borax)的废墟。至于炭窑(Charcola Kilns)则大约建于1875年,炭窑的修筑主要是为了提炼矿石中的纯银,10个窑一列排开,平均高度为25呎6吋,直径约30呎,岸窑的外型就像是东正教的圆形尖顶,迄今窑子里彷佛仍隐约可以闻到燃烧杜松的气味。

    若是从Badwater Road循线朝南行驶4里的车程,然后再继续前行8里,可以抵达恶水(Badwater),此地的水无毒,但是因为盐分太高,不适合饮用。恶水同时是死亡谷和西半球的最低点,低于海平面282呎,气候干燥而炎热,恶水的温度曾经一度高达56度。

    旅游事项/加州“死亡谷” 编辑

    死亡谷在11月初至4月末旬是最佳游览旺季,春天的二三月应该最舒适,野花盛开会美得吓死人。可惜花期无法预测,而且旅馆应该非常难订. 尤其复活节、感恩节及圣诞节期间天候略寒,更吸引大批人潮。观光点为Black Mountain山下一道9哩长的Artists Drive路线,及其入口北方5哩处的“黄金峡谷”。Furnace Creek访客中心有影片介绍,并提供 专人导游。门票每车。洛杉矶到死亡谷 300哩,由10号公路接15号往北,至Cajan 换395号,约6小时车程。玩毕拉斯维加斯 后到此较为方便,约需3小时车程即可。冬天其实很冷,高山的路大多难以通行,不过白天还算很舒服。夏天低地会很热,热到会出人命,但是高山应该很舒服。秋天也还好,没那么热也没那么冷。所以不负责任的这么说吧,这是个四季皆宜的公园。

    由于夏季气温太高,所以开车前往要带足够的饮用水和汽车冷却水。在谷内最好不要使用汽车空调,以免散热器爆管。谷内虽然有商店,公路边也有几个水罐,但自己做好充分准备要比出现意外强。

    加州“死亡谷” 加州“死亡谷”

    进谷前先将油箱加满,这样一比较省钱,二比较放心。

    国家公园/加州“死亡谷” 编辑

    加州死亡谷组图 加州死亡谷组图

    死亡谷国家公园(Death Valley National Park)主要位于美国加利福尼亚州东南部,一小角延伸入内华达州境内。地理学上,公园位于北美的盆地与山脉区,这段地区地壳活动频繁,东面的地壳向东伸展、西面的地壳向西伸展,这里的地壳便呈条状下沉,分解成大致为南北走向的地垒﹝山脉﹞和地堑﹝盆地﹞。盆地和山脉区在死亡谷这里特别显著,因为这里拥有全西半球海拔最低的地点。由于这里海拔很低,所以气候非常炎热,夏天不适合参观,每年只有深秋至初春这段时间比较适合游玩。公园里有盐碱地、沙丘、火山口、峡谷、雪山等,有丰富的地质 地貌,游客不难找到地壳里各式各样的断层、峡谷往荒漠注入时形成大大小小的冲积扇平原等。

    谷内景点/加州“死亡谷” 编辑

    北部风景 人迹稀疏,也没有什么公共设施。

    很长的一段似乎走不到头的公路,一边是黑漆漆的奇形怪状的山崖,一边是开阔的沙丘地。

    最佳观赏时间是日出和日落时。

    Ubehebe Crater: 有很多古老的火山口。

    Titus Canyon: 陡峭的峡谷。公路在夏季关闭。

    南部风景 南部是死亡谷景点比较多的部分。

    在178和190交叉口--FURNACE CREEK,有饭店,商店,加油站,博物馆,停车场,在visitor center可以拿到地图。

    Badwater: 游客最多的地方,西半球的最低点,海拔-282 feet。实际的最低点要步行几里才能到达,大多数人就在牌子处留一个"到此一游"照。公路旁山崖上可以看到一个牌子写着"SEA LEVEL"(海平面)。夏季气温可高达125F。

    Zabriskie Point: 可以看到多彩的岩石,波形起伏的山脉。有可供步行的小路。最佳观察时间是日落时分。

    西部风景

    西部是更多的沙漠地况。

    The Charcoal Kilns: 一行十个石制的圆锥行建筑,建于19世纪。用于银矿熔化过程中的木炭生产。

    Mosaic Canyon: 很窄的trail,有各种各样颜色的分层岩石。

    东部风景

    从东部小镇Beatty进入谷内的部分。

    Hells Gate: 700 feet。地狱之阿。有一条叉路可以通往死亡谷的主要游览点--南部的Furnace Creek。

    Beatty: 3,300 feet。很安静的小城,有便宜的motel,商店,赌场。3英里外的有个"ghost town",1910年曾经是个繁荣的小镇,如今衰落到只剩几个空房子。

    周边景观/加州“死亡谷” 编辑

    魔鬼高尔夫球场(Devil"s Golf Course)是风吹日晒而形成高低起伏、尖顶状结晶的盐地,之所以如此称呼它,乃是由于它恶劣的地势,除了魔鬼之外,没有人可以在这片土地上打高尔夫球,若真的到此处打球,那么就得接受一场魔鬼般的训练。

    至于艺术家路(Artist"s Drive),则是一条全长约9里蜿蜒的单向泥土道路,路途中,有一转口可到达艺术家调色板(Artist"s Palette),此地东侧的山岳,因含有云母、褐铁矿、赤铁矿、山丘等丰富矿物质,形成五颜六色的图案,就像是画家恣意挥洒的画作,如同天赐的艺术作品。

    在3半年前,地底的岩浆往外冲,将渗入地下的水烧成蒸汽,造成半里宽、500呎深的优比喜比火山口(Ubehebe Crater)。由火山的边缘往下看,还可以隐约瞧见爆炸的烟硝,底部也长出鲜艳的野花和植物。冬季时分,远山的白雪皑皑,与火山口的红色相映,形成冷热相异的特殊景致。由此地往南行28里可以到达赛跑场(The Racetrack),在此可以观赛到一个相当有趣的画面,就是干裂土地上的石头会走路的奇景,而且还烙下明显的痕迹,让人啧啧称奇。另外也可往西北取道Big Pine-Death Valley Road转South Eureka Road南下到尤瑞卡沙丘(Eureka Sand Dunes),要小心此两条道路由于路况不甚佳,行车均不容易,若欲把它们列入游览行程,恐怕要多预留半天到1天的时间。

    烟囱井(Stovepipe Wells)附近的沙丘(Sand Dunes),则是死亡谷国家公园内架车最容易抵达的沙丘,从沙丘上的足迹可观察到动物的行踨,而豆科灌木则形成砂土区城的特殊生态植物,来此一游的观光客,都会尝试着体验在沙丘里翻滚的滋味,或是领略由沙丘顶往下滑动的美妙感受。

    史考特城堡(Scotty"s Castle)位于267号公路东行3里处,是死亡谷中最著名的建筑物。但丁观景点(Dante"s View)则是死亡谷最佳的观景位置,站在此处远粪,望远镜山(Telescope Peak)矗立在眼前,远方则是一片苍茫的恶水盐地,从但丁观景点可以将死亡谷的最低点和最高点尽收眼底。在拓荒时期,烟囱井的水源,曾经拯救了白人淘金者,成为相当重要的旅游景点。游客服务中心设于炼炉溪(Furnace Creek),中心内提供幻灯片展出,并设有书店。

    谷内怪石/加州“死亡谷” 编辑

    美国加州的死亡谷是地球上的怪地貌之一,上面影像中的场景是死亡谷内一个称为赛车场盐湖的干湖床,除了一些散布在表面的巨大怪石之外,它是一个很接近完美的水平地貌。

    当然赛车场盐湖的景观是很特殊,不过这种大型干盐湖为什么会很平,而且具有很特别的纹路,并不是什么科学谜团,因为它们是大雨后,湖床经过泥流、干涸和龟裂过程所产生的景观。

    问题是为什么在这么平的地方,会有300公斤重的巨石出现在湖床的中心?这件事有合理的科学解释。

    原来,下过雨后湖床变得很滑,这时候如果刮起大风,就有可能推动巨石滑过地面。

    加州“死亡谷” 加州“死亡谷”

    在科学的领域里,常有一些看起是相当超现实的问题,不过很让人扼腕的是它们背后的理由却是相当平凡无奇,死亡谷的怪石也是这种问题。

    罕见奇观/加州“死亡谷” 编辑

    2005年03月15日报道,位于加州的死亡谷出现罕见奇观,原本荒凉的山谷出现了一个花的海洋。各种紫色、粉红色、白色的野花丛点缀在山腰,而在谷底布满了一种金黄色的野花。

    这种金黄色的野花通常生活在沙漠中,它长出的种子外面覆盖着一层厚厚的壳,可以让种子冬眠长达数十年。只有持续不断的降水才能诱使这些种子成长,而当有适量的湿度、阳光和温度后,这种花就会盛开。

    2004年冬天的气候恰好满足了这些条件,暴风雪带给这片沙漠的降水是平常的3倍。这些降水促使这种野花的种子开始发芽生长。

    专家称,死亡谷这种野花遍野的现象非常罕见,有的人一生只能看到一次。植物协会执行理事称,死亡谷已经有大约50年没有出现这种野花遍山谷的景象。死亡谷遍布野花的景象可以持续到7月,而今后几周随着气温的升高,海拔较低地区的野花将逐渐凋谢,然而温度的升高将促使山谷较北部的地区和海拔较高的地区的种子生长并开花。

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