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  • 叉角羚

    叉角羚(学名:Antilocapra americana):在角的中部角鞘有向前伸的分枝,故名。体型中等,体长1-1.5米,尾长7.5-10厘米,肩高81-104厘米,成体重36-60千克,雌体比雄体小;背面为红褐色,颈部有黑色鬃毛,腹部和臀部为白色,颊面部和颈部两侧有黑色块斑;毛被下面为绒毛,上复以粗糙、质脆的长毛,由于某些皮肤肌的作用,能使其毛被呈不同角度,以利于保暖或散热。植食。叉角羚奔跑速度非常快,最高时速达100千米。一次跳跃可达3.5-6米。善游泳。夏季组成小群活动,冬季则集结成上百只的大群。为寻找食物和水源,一年中常进行几次迁移。性机警,视觉敏锐,能看到数千米外的物体。遇险时,臀部的白色毛能立起,向同伴告警。分布于北美洲。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    中文学名: 叉角羚 别名: 美国羚羊
    外文名: pronghorn 界: 动物界
    门: 脊索动物门(Phylum Chordata) 亚门: 脊椎动物亚门(Vertebrata)
    纲: 哺乳纲(Mammalia) 亚纲: 真兽亚纲(Eutheria)
    目: 偶蹄目(Artiodactyla) 亚目: 反刍亚目(ruminantia)
    科: 叉角羚科(CAntilocapridae) 属: 叉角羚属
    种: 仅1属1种,即叉角羚Antilocapra americana。

    目录

    形态特征/叉角羚 编辑

    外貌

    叉角羚叉角羚

    叉角羚是新北界的标志物种之一。产于美国中西部地区。成体体长 1.32-1.49米,肩高 0.83-0.94米, 体重 40-59 公斤。背部为土黄色,腹部白色,颈部和臀部有显眼的白斑,鼻梁黑色,耳下常有黑斑至下颌。

    叉角羚是一种形态多变的物种。其染色体的数目不固定,在一定范围内变化。时常有叉角羚个体长出额外的角、乳头和肋骨。一般有30%的雌羊终生不长角,还偶尔会长出形状异常的子宫。

    一般情况下叉角羚雌雄均有,雌羊的角比雄羊小、不分叉, 而公羊的角比较有特点,端部分叉,类似鹿科成员。叉角羚科的史前成员有结构更为复杂的角。叉角羚的角基为骨质(类似牛科),不会脱落,但由角质和部分被毛混合形成的角鞘则年年脱落(类似鹿科)。叉角羚长角的速度远快于牛科动物。

    叉角羚叉角羚
    按比例来算,叉角羚的眼睛是北美有蹄动物中最大的,直径达50mm;其生长位置相比其他食草动物更靠外、靠上。这使它拥有更广的视野,更容易发现靠近的天敌。而且视觉特别发达,能看到相当于人用8倍双筒望远镜看远处的效果。 但近视能力差, 10米开外的人如果不动的话,叉角羚将很难察觉人的存在。叉角羚是天生好奇的动物,喜欢靠近一些没有明显威胁特征的新东西。猎人常常利用这一点,静坐一处挥动白手帕,来引诱隐藏的叉角羚现身。

    蹄和被毛

    与其他反刍的偶蹄动物不同,叉角羚的蹄子没有上蹄(dewclaw)结构,而且侧趾全部消失(这可以看出叉角羚是一种高度进化的偶蹄动物)。叉角羚春季换毛,毛结构上含有复杂的气室,有着优良的保温功能。

    速度

    叉角羚一个引人注意的特点是特别善于奔跑,是西半球跑得最快的动物,也是地球上奔跑速度仅次于猎豹的动物(耐久力远强于猎豹)。出生4天的羊羔就能比人跑得快。其最高速度可达每小时95公里,而且有着惊人的耐力。能以72公里的时速维持奔跑达11公里之久,远远超于现存任何北美食肉动物的奔跑速度。其他同等体形的食草动物的奔跑速度只及叉角羚的一半。叉角羚惊人的奔跑能力跟已经灭绝的史前分布在北美洲的同样善于奔跑的北美猎豹(Miracinonyx trumani)有关。在北美猎豹的捕食压力下叉角羚进化出了杰出的奔跑能力。

    猎豹对高速奔跑的适应是进化出了弹性良好的脊椎骨,而叉角羚敦实的体形对奔跑的适应在于细长的四肢和增大的心脏以及高密度的线粒体。高速奔跑中细长的四肢能跃得更远,叉角羚一跃可达4.5-6米远;增大的心脏有利于氧的代谢,减少运动产生的氧债。 与鹿不同,叉角羚跳高能力特别差,不能跃过围栏,所以长距离的围栏往往会阻碍叉角羚的迁移。

    分布范围/叉角羚 编辑

    叉角羚分布于北美洲西部的开阔地带,北起加拿大南部,南到墨西哥北部,擅长奔跑,是美洲奔跑速度最快的动物。

    叉角羚分布图叉角羚分布图

    繁殖方式/叉角羚 编辑

    叉角羚叉角羚

    每年3月初,雄性叉角羚开始划分和争夺彼此之间的领地。雄性会嗅出尿液,粪便和耳朵后面腺体的分泌物。通常领地的划分会以凝视比赛得到解决,但有时也会追逐和战斗。在此期间,雌性组成的群体,一般有多达23名成员左右,会在不同的雄性的领地之间自由移动,而那些渴望交配的年轻雄性会在由雄性领地控制的地区的边缘走动,以求获得机会。

    叉角羚夏季交配,时间在七月至10月。雌羊的性成熟期为16-17个月,孕期长达252天。第一胎一仔,以后只要在食物充裕的条件下一般每胎两仔。叉角羚的繁殖方式也颇为奇特。雌羊在排卵期会排出4-7个卵子。卵子受精后开始发育,变得细长。细长的受精卵在子宫里绞在一起相互缠绕和推搡。最后多数卵子会因为细胞膜面积减小而死于营养不良,剩下两个卵子最终发育成胚胎。这种子宫内受精卵之间的竞争迄今为止仍然是独一无二的。妊娠期约8个月,第一胎通常产1仔,以后则每胎2仔。

    母羊和羊羔之间的默契配合也是一个有趣的现象。一般母羊会在羊羔躲藏处附近绕圈子,同时会装出若无其事的样子来避免被郊狼发现。因为郊狼往往会在可疑的母羊附近耐心观察。母羊对羊羔藏身处过频的张望可以被郊狼利用来找到羊羔。母羊平均每4个小时回到羊羔处喂奶一次。然后羊羔更换藏身处。母羊则迅速离开。母羊的记忆力是惊人的。离开前母羊会转身默记羊羔新的藏身处,这个过程只需3秒。随后的数小时之内母羊即能准确无误的再次找到羊羔。出生4天的羊羔就能比人跑得快。

    为了避免敌害发现,羊羔适应长时间静卧的能力仍然是惊人的。在北美西部的3-4月份湿冷的天气中,静卧的羊羔只能通过产生大量的体热来维持体温。此外,不到最后一刻,静卧的羊羔在危险逼近时仍然能维持静止的状态。曾有人在北美野牛和叉角羚共存的草原上发现有些羊羔的脚被路过的野牛蹄子踩断成两截。很显然野牛蹄子踏下来的时候羊羔还是坚持静止状态。

    相关文献

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    扩展阅读
    1(英文) offmann, M., Byers, J.
    2Terry A. Vaughan: Mammalogy, 1st ed, 1972, ISBN: 0721690114.
    3广东日报

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