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  • 垃圾岛

    垃圾岛由漂浮在海洋上的垃圾堆积而成,其中80%都是废弃的塑料制品,主要来自陆地。最知名的垃圾岛是位于美国加利福尼亚州和夏威夷之间的“大太平洋垃圾带”。垃圾岛不但破坏海洋环境,对鸟类和海洋生物构成威胁,也危害着人类健康。

    编辑摘要

    目录

    简介/垃圾岛 编辑

    垃圾岛垃圾岛

    垃圾岛也被称为“第八大陆”、“有毒的怪物”,它完全由生活垃圾堆积而成,其中80%都是废弃的塑料制品,主要来自陆地。

    科学家们认为,人们随手丢弃的废旧塑料袋通过下水道进入海洋,不断运动的洋流将它们聚集在一起,最终形成了这座庞大的“垃圾岛”。

    其中最知名的垃圾岛是“大太平洋垃圾带”,这个东太平洋垃圾场并不是世界上唯一一个面积巨大的海洋垃圾场,同时也不是其中面积最大的。在北美及南美沿岸地区均有垃圾岛漂浮存在着。[1]

    垃圾构成/垃圾岛 编辑

    垃圾岛上的垃圾种类繁多,有塑料袋、装沐浴露的塑料瓶、拖鞋、儿童玩具、轮胎、饮料罐甚至塑料泳池等。在有些海域,海洋最大塑料密度达到每平方公里20万个塑料碎片,并且绝大多数碎片都来自于人们日常生活中用到的消费品,诸如包装袋、塑料制品等等。[2]

    [2]

    范围/垃圾岛 编辑

    11年前,美国船长查尔斯·摩尔开着他的Alguita号驶离夏威夷。原本,他想抄近道从赤道无风带航过,结果却意外陷入一个从未被人发现过的“垃圾带”。他回忆说:“我目光所及之处全都是塑料。”在一望无际的“垃圾带”中,他认出来的有塑料衣架、一个充气的排球、一只卡车轮胎和几十个塑料捕鱼浮标。“这简直就是一锅‘塑料汤’。每天无论何时放眼望去,到处都漂浮着瓶盖、包装袋、碎片。”摩尔他们花了一周时间才穿越了这片“垃圾带”。据科学家们粗略估计,这片“垃圾带”由400万吨塑料垃圾组成,占地面积达140万平方公里;这相当于两个美国得克萨斯州,约4个日本大小,是中国香港特区的1000倍。科学家们形象地描述这是世界上的“第八大陆”。
    另据英国《独立报》2009年2月的报道称,如今,地处太平洋上的这片垃圾带正从夏威夷向日本、中国一带的海域蔓延。

    知名垃圾岛/垃圾岛 编辑

    太平洋垃圾岛

    太平洋垃圾岛位于美国加利福尼亚州夏威夷之间,也被称为“大太平洋垃圾带”,重约1千万吨,面积是英国的六倍。随着各种垃圾随洋流源源不断地滚滚而来,这座垃圾岛一直在“茁壮成长”。自20世纪50年代以来,这座“岛屿”面积每10年就增长10倍。

    尤其是2011年3月11日日本9级强震引发海啸后,造成了无数船只、房屋、家电和消费品被冲入大海。截至目前(2013年11月),“垃圾岛”长约111公里,涵盖面积超过20万平方公尺,而且正在往美国西岸漂流,有可能伤害海面船只,引发太平洋航线混乱。[3]

    大西洋垃圾岛

    大西洋也有巨型漂浮垃圾堆,其规模只比“大太平洋垃圾带”整体规模稍小。大西洋的这一垃圾带距离北美海岸约有数百英里,由数万小块塑料构成。其覆盖的区域一直从北纬22度到北纬38度,几乎同古巴至美国弗吉尼亚州之间的距离相当。

    其他

    此外,南美洲沿岸也有一个大垃圾场。海洋研究所的科学家们对这个垃圾场知之甚少。 

    严重危害/垃圾岛 编辑

    垃圾岛垃圾岛

    破坏海洋环境

    垃圾岛所在海域的海水充斥着大量的有毒化学物,严重破坏了海洋环境。2011年3月日本大海啸造成了无数船只、房屋、家电和消费品被冲入大海,并随着洋流渐渐远离日本北部海岸。来自美国国家海洋和大气管理局发布的报告显示,虽然这些碎片的运动轨迹难以预测,但接下来的几年内,阿拉斯加和夏威夷的许多地方都将受到这批垃圾的影响。此外,一些碎片可能已经跨过了大西洋,2011年冬天加拿大海岸上就已发现了日本渔船的碎片。如果这是真的,那么美国海岸被这些有毒有害垃圾污染的几率非常高。

    对鸟类和海洋生物构成严重威胁

    垃圾岛对鸟类和海洋生物构成了严重威胁。海龟错把白色塑料袋当作水母吞下,鸟儿也飞来吞下不能消化的塑料碎片,结果这些动物最后因胃里塞满了塑料袋而死。“绿色和平”组织的报告称,他们发现至少267种海洋生物因误食海洋垃圾或者被海洋垃圾缠住而备受折磨。

    危害人类健康

    垃圾带所在海域的海水都充斥着有毒的化学物和细小的塑料碎片,而这些又被鱼类吃到肚子里。每条海鱼的肚子里最多能发现26块塑料碎片。这些被鱼类吞下的有毒物质将进入人类的食物链中,危害到人们的健康。  

    危害海运

    日本海啸垃圾岛非常庞大,足以危害到海运。它所能造成的伤害包括刺穿船身,在船身留下撞击凹陷或卷进船只的推进系统。

    治理方案/垃圾岛 编辑

    难清除

    垃圾岛上的垃圾很难治理,如果要清除这个海洋垃圾站将会耗资数十亿美元,且没有任何一个国家会站出来承担这一责任。目前能做的就是禁止塑料食品包装,或者要求用生物可分解的物质代替,增加重复再利用项目,加强执行垃圾法。

    新进展

    21世纪以来,有科学家开始探讨将这些垃圾转化为燃料的可行性,并把这个项目计划命名为“海星”。2010年夏天,相关研究人员正式开展取样和研究工作,他们向“大太平洋垃圾带”派出两艘船只,并且带回一些垃圾样本。

    澳大利亚电影摄制者理查德·佩恩搭乘一艘由塑料瓶制成的小船穿越整个垃圾带,以提高人们对这一问题的关注度。

    2013年11月,美国海军与日本的建设公司合作,设法清除大太平洋垃圾带上漂流的残骸与垃圾。[4]

    [4]

    难题/垃圾岛 编辑

    最让克劳利头痛的问题是如何收集海洋中的小碎片。由于从未有人实施过海洋塑料垃圾的捕捞工作,所以他们现有的工具都是传统的捕鱼用具,对于微小的碎片无能为力。而当塑料垃圾进入海洋之后,阳光和海浪会慢慢将它们分解成细小的碎片。1999年的一项研究发现,这些碎片的数量是海洋浮游生物的6倍。最新研究表明,在1999 年至2008 年之间,这些碎片的密度又翻了一番。
    克劳利表示,在塑料垃圾种类中,最容易回收和再利用的塑料垃圾材料是PETE,人们最常见的软饮料瓶和矿泉水瓶就是由PETE 塑料制成。当PETE 塑料进入回收系统,它们可以变成合成纤维棉絮塞在冬衣、露营的睡袋和救生衣里。可惜的是,在“第八大陆”,见不到PETE 塑料,之后形成的碎片悬浮在海面下,试图给这个塑料大陆绘图的卫星探测仪根本看不见它们。

    未来保护/垃圾岛 编辑

    此次克劳利带领的“海星计划”有着更加长远的目标。它不仅是为了向世人展示这个星球正在遭受的生态灾难,更在寻找化解灾难的良方。“海星项目”此次背负的另一项艰巨任务是,利用无人机和遥控睡眠探测器绘制该区域和水下“塑料大陆”的地图,与此同时,探索最有效的海洋垃圾捕捞办法。
    克劳利说,等塑料垃圾回收后,参与“海星项目”的科学家还将研究如何将它们解毒,并且回收作为制作柴油的材料。在克劳利的观念中,根治海洋垃圾的根本方法,不是禁止人们使用塑料袋,而是增加塑料的“可回收性”。她表示:“尽管‘海星计划’取得成功可能需要好几年时间,但是我们不能放弃。”在她看来,海洋是世界上最接近自然的地方,来自海洋的水就如同地球的血液,值得每个地球人去关注并保护它。
    美国《国家地理》杂志有关人士表示:“解决一个问题,要从觉察到它的存在开始。海星项目最值得赞赏的地方在于它能带给人们新希望、新想法以及积极的行动。”

    参考资料
    [1]^引用日期:2013-11-06
    [2]^引用日期:2013-11-06
    [3]^引用日期:2013-11-06
    [4]^引用日期:2013-11-06

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