• 正在加载中...
  • 基因识别

    基因识别,是生物信息学的一个重要分支,使用生物学实验或计算机等手段识别DNA序列上的具有生物学特征的片段。基因识别的对象主要是蛋白质编码基因,也包括其他具有一定生物学功能的因子,如RNA基因和调控因子。基因识别是基因组研究的基础。

    编辑摘要

    目录

    简介/基因识别 编辑

    基因识别,是生物信息学的一个重要分支,使用生物学实验或计算机等手段识别DNA序列上的具有生物学特征的片段。基因识别的对象主要是蛋白质编码基因,也包括其他具有一定生物学功能的因子,如RNA基因和调控因子。基因识别是基因组研究的基础。

    在早期,基因识别的主要手段是基于活的细胞或生物的实验。通过对若干种不同基因的同源重组的速率的统计分析,我们能够获知它们在染色体上的顺序。若进行大量类似的分析,我们可以确定各个基因的大致位置。现在,由于人类已经获得了巨大数量的基因组信息,依靠较慢的实验分析已不能满足基因识别的需要,而基于计算机算法的基因识别得到了长足的发展,成为了基因识别的主要手段。

    识别具有生物学功能的片段与判定该片段(或其对应的产品)的功能是两个不同的概念,后者通常需要通过基因敲除等的实验手段来决定。不过,生物信息学的前沿研究正在使得由基因序列预测基因功能变得愈发可能。

    间接识别法/基因识别 编辑

    在基因的间接识别法(Extrinsic Approach)中,人们利用已知的mRNA或蛋白质序列为线索在DNA序列中搜寻所对应的片段。由给定的mRNA序列确定唯一的作为转录源的DNA序列;而由给定的蛋白质序列,也可以由密码子反转确定一族可能的DNA序列。因此,在线索的提示下搜寻工作相对较为容易,搜寻算法的关键在于提高效率,并能够容忍由于测序不完整或者不精确所带来的误差。BLAST是目前以此为目的最广泛使用的软件之一。

    若DNA序列的某一片段与mRNA或蛋白质序列具有高度相似性,这说明该DNA片段极有可能是蛋白编码基因。但是,测定mRNA或蛋白质序列的成本高昂,而且在复杂的生物体中,任意确定的时刻往往只有一部分基因得到了表达。这意味着从任何单个细胞的mRNA和蛋白质上都只能获得一小部分基因的信息;要想得到更为完整的信息,不得不对成百上千个不同状态的细胞中的mRNA和蛋白质测序。这是相当困难的。比如,某些人类基因只在胚胎或胎儿时期才得到表达,对它们的研究就会受到道德因素的制约。

    尽管有以上困难,对人类自身和一些常见的实验生物如老鼠酵母菌,人们已经建立了大量转录和蛋白质序列的数据库。如RefSeq数据库ENSEMBL数据库等等。但这些数据库既不完整,也含有相当数量的错误。

    从头计算法/基因识别 编辑

    鉴于间接识别法的种种缺陷,仅仅由DNA序列信息预测蛋白质编码基因的从头计算法(Ab Initio Approach)就显得十分重要了。一般意义上基因具有两种类型的特征,一类特征是“信号”,由一些特殊的序列构成,通常预示着其周围存在着一个基因;另一类特征是“内容”,即蛋白质编码基因所具有的某些统计学特征。使用Ab Initio方法识别基因又称为基因预测。通常我们仍需借助实验证实预测的DNA片段是否具有生物学功能。

    在原核生物中,基因往往具有特定且容易识别的启动子序列(信号),如Pribnow盒和转录因子。与此同时,构成蛋白质编码的序列构成一个连续的开放阅读框(内容),其长度约为数百个到数千个碱基对(依据该长度区间可以筛选合适的密码子)。除此之外,原核生物的蛋白质编码还具有其他一些容易判别的统计学的特征。这使得对原核生物的基因预测能达到相对较高的精度。

    对真核生物(尤其是复杂的生物如人类)的基因预测则相当有挑战性。一方面,真核生物中的启动子和其他控制信号更为复杂,还未被很好的了解。两个被真核生物基因搜寻器识别到的讯号例子有CpG islands及poly(A) tail的结合点。

    另一方面,由于真核生物所具有的splicing机制,基因中一个蛋白质编码序列被分为了若干段(外显子),中间由非编码序列连接(基因内区)。人类的一个普通蛋白质编码基因可能被分为了十几个外显子,其中每个外显子的长度少于200个碱基对,而某些外显子更可能只有二三十个碱基对长。因而蛋白质编码的一些统计学特征变得难于判别。

    高级的基因识别算法常使用更加复杂的概率论模型,如隐马尔可夫模型。glimmer是一个广泛应用的高级基因识别程序,它对原核生物基因的预测已非常精确,相比之下,对真核生物的预测则效果有限。GENSCAN计划是一个著名的例子。

    比较基因组学的方法/基因识别 编辑

    由于多个物种的基因组序列已完全测出,使得比较基因组学得以发展,并产生了新的基因识别的方法。该方法基于如下原理:自然选择的力量使得基因和DNA序列上具有生物学功能的其他片段较其他部分有较慢的变异速率,在前者的变异更有可能对生物体的生存产生负面影响,因而难以得到保存。因此,通过比较相关的物种的DNA序列,我们能够取得预测基因的新线索。2003年,通过对若干种酵母基因组的比较,人类对原先的基因识别结果作了较大的修改;类似的方法也正在应用于人类的基因组研究,并可能在将来的若干年内取得成果。

    相似基因相互识别的新机制/基因识别 编辑

    《Journal of Physical Chemistry B》2008年1月24日发表的新研究称,就算没有任何蛋白或其他的生物分子帮助,基因也能够找到遥远的“亲朋好友”——也就是那些与它碱基序列相似的基因。这个发现阐明了,相似的基因如何搜查到对方,然后聚集在一起进行物种进化的重组过程。

    该研究结果证明,具有双螺旋结构的线状DNA,也就是基因,能识别具有相似碱基的其他基因。
    搜寻到对方,是基因相互识别和彼此联合的关键。只有基因识别和联合之后,才能开始同源重组的过程,也就是双螺旋DNA分子靠近、解开和交换部分遗传信息,然后自身再次闭合的过程。

    重组在进化和自然选择中起到关键的作用,并且也是体内修复DNA损伤主要工具,是一个非常重要的反应过程。 在此以前,科学家不确切知道这个过程开始时,相配的基因碱基对是如何搜寻到对方的。
    该研究小组中的两人在2001年首次提出,相同的双链DNA长片段可以彼此识别,仅仅由于它们两者携带互补电荷的结果。这项新研究的作者进行一系列实验,以检验这个理论。他们想验证,在两个分子之间没有直接接触或没有促进蛋白的存在,这种搜寻过程照样可以发生。

    先前的研究提出,仅有10个碱基对的短链DNA,两者之间的识别与蛋白质有关。这个新研究显示,有好几百碱基对的长链DNA链,在没有蛋白质情况下,似乎能作为一个整体来彼此识别。根据这个理论,基因越长,识别的机械作用也越强。

    研究人员观察了荧光标记DNA分子在纯的溶液中的行为。他们发现,与有不同的序列的DNA分子相比,有相同的碱基的DNA分子聚集一起的可能性大约是两倍。

    伦敦帝国大学的Alexei Kornyshev教授、该研究的作者之一,阐明了该研究结果的意义: "在一团拥挤中,没有任何外部的帮助,相同的DNA分子能够搜索到彼此。观察到这点实在激动人心。这可以给相似的基因提供推动力,让它们在没有蛋白质或其他的生物因子的情况下,开始复杂的重组过程。 我们小组的试验结果看来符合这种推测。"

    理解遗传重组第一个识别阶段的精确机制,有助于说明在进化、自然选择和DNA修复过程中,机体如何尽量减少重组错误。这是非常重要的,因为这种错误被认为是老化,以及许多包括癌症和某些老年痴呆病在内的遗传疾病的诱因。理解这些机制,对今后生物技术和基因疗法中精确的人工重组也是必要的。

    该小组目前继续进一步的实验工作,以确切判定这些相互作用如何进行,如预期的DNA长度依赖性。 此外,需要更进一步的研究来确定,这些在试管发现的相互作用是否也发生在活细胞高度复杂环境中。[1]

    添加视频 | 添加图册相关影像

    参考资料
    [1]^引用日期:2010-02-09
    开放分类 我来补充
    基因技术

    互动百科的词条(含所附图片)系由网友上传,如果涉嫌侵权,请与客服联系,我们将按照法律之相关规定及时进行处理。未经许可,禁止商业网站等复制、抓取本站内容;合理使用者,请注明来源于www.baike.com。

    登录后使用互动百科的服务,将会得到个性化的提示和帮助,还有机会和专业认证智愿者沟通。

    互动百科用户登录注册
    此词条还可添加  信息模块

    WIKI热度

    1. 编辑次数:9次 历史版本
    2. 参与编辑人数:5
    3. 最近更新时间:2017-03-19 15:42:31

    互动百科

    扫码下载APP