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  • 太平洋垃圾岛

    “太平洋垃圾岛”位于加利福尼亚州与夏威夷间海域,这个巨型“塑料漩涡”面积相当于两个美国德克萨斯州,形成了东太平洋上的垃圾场。这些漩涡中的废弃物被鱼、海龟等海洋动物吞食之后会产生大量的毒素,最终经由海洋生物、鸟类的身体进入到人类食物链中。

    编辑摘要

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    发现/太平洋垃圾岛 编辑

    类丢弃的垃圾受洋流作用,在太平洋上形成了一个巨大的“塑料漩涡”类丢弃的垃圾受洋流作用,在太平洋上形成了一个巨大的“塑料漩涡”

    2009年9月10日,据美国国家地理网站报道,最近,SEAPLEX(斯克里普斯环境塑料积聚远征的英文缩写)成为第一次专门研究加利福尼亚州与夏威夷间海域“塑料漩涡”的科考之旅。这个巨型“塑料漩涡”面积相当于两个美国德克萨斯州,他们在1700英里(约合2700公里)的航行中发现大量塑料垃圾,形成了东太平洋上的垃圾场。

    海洋学家查尔斯·摩尔(Charles Moore)曾在1997年驾船穿过北太平洋环流系统( North Pacific Gyre )时,发现了这个垃圾岛。航海家一般都会避免从海洋环流系统经过,因为这种持续不变的高压系统,即已知的赤道无风带,没有可以给水手带来好处的风和气流。

    摩尔发现,有大量塑料瓶盖、塑料袋、高频绝缘材料和微小的塑料芯片漂浮在海面上。阳光和海浪慢慢分解它们,使它们变成小碎片。这些碎片悬浮在海面下,试图给这个塑料大陆绘图的船只和卫星根本看不到它们。但是在后来用拖网捕鱼的过程中,摩尔发现这些碎片的数量是浮游生物的6倍。

    形成原因/太平洋垃圾岛 编辑

    科学家们现在已确定出了导致这座超级垃圾堆的形成原因。那些被废弃的空塑料袋通过下水道进入了海洋,而不断运动的洋流又使它们聚集在了一起,并最终形成了现在看到的“垃圾岛”。由于洋流呈循环式运动,原本分散的小块垃圾会被逐渐地汇聚在一起。而海洋专家说,这座漂浮在海面上的巨大垃圾岛飘荡在加利福尼亚州夏威夷之间的广阔水域,主要由生活垃圾构成,其中80%都是废弃的塑料制品,主要来自陆地,重达350万吨。

    危害性/太平洋垃圾岛 编辑

    海龟在吞食塑料袋海龟在吞食塑料袋

    生态学家们警告称,这些漂浮从海洋上的垃圾将对水生生物构成严重威胁。他们解释说,鸟类会错误地将塑料当成食物,导致消耗系统受到阻塞。这样以来,误食塑料的鸟类最终将因饥饿而死。同时,塑料的自然降解过程长达数十年。有一些地方政府已尝试着禁止生产和在商店中使用塑料袋,并建议消费者们使用可重复使用的网兜。

    这些微小的塑料碎片造成的破坏,比那些较大的塑料垃圾导致的窒息、诱捕和拥堵造成的危害更大。这些塑料碎片在被小鱼误食以前,就像海棉一样会不断吸附重金属和污染物。它们通过较大的鱼、鸟类和海洋哺乳动物向食物链的上层移动过程中,毒性会不断被浓缩。

    “绿色和平”组织的报告说,他们发现至少267种海洋生物因误食海洋垃圾或者被海洋垃圾缠住而备受折磨。

    影响/太平洋垃圾岛 编辑

    2009年8月进入东太平洋垃圾场进行调查的一名研究人员,此时的他手持3个塑料瓶,塑料瓶被抛进海洋后成为海洋动物的“家”。SEAPLEX成员鲍威尔说:“几乎每一个大块塑料垃圾上都有藤壶或者小蟹存在,纺锤鲹或者石首鱼幼仔等小鱼则潜伏在垃圾下方。所有这些迷你‘塑料岛’生态系统都在四处飘动,每一个都有捕食动物存在,可能对食物网造成一定影响。”

    更为严重的是,东太平洋垃圾场并不是世界上唯一一个面积巨大的海洋垃圾场,同时也不是其中面积最大的。斯克里普斯海洋研究所的科学家希望在不久后造访位于南美洲沿岸的一个大垃圾场。他们对这个垃圾场仍知之甚少。

    清理/太平洋垃圾岛 编辑

    塑料、绳索、各种水生动物和一张渔网纠结在一起塑料、绳索、各种水生动物和一张渔网纠结在一起

    参与海星项目的道格·伍德林表示,东太平洋垃圾场内有大约80%的垃圾是岸上的人随意丢到海里的。海星项目是一项关注海洋健康的非盈利性计划,与SEAPLEX展开积极合作。

    研究人员表示,减少流入的垃圾量可能是清理世界海洋的一种最有效手段。不过用这种方法无法收集到微小的塑料碎片。但是把其余的塑料捞上来,总比把它们留在海水中更好一些。该远征小队由斯克里普斯海洋研究所资助,包括30名成员。

    在收集40吨供再利用试验的塑料垃圾的过程中,Brita公司将利用无人机和遥控水面探测器绘制该区域和水下“塑料大陆”的地图。伍德林希望用再生燃料驱动他的船只。南太平洋、印度洋和南、北大西洋里也有塑料垃圾,但是科研船只从没对这些区域进行过研究。如果这项探测任务取得成功,另一个更大的船队将于2010年开始研究工作。伍德林承认,海星工程有其局限性。

    巨大垃圾岛遭质疑/太平洋垃圾岛 编辑

    据美国俄勒冈州立大学海洋学助理教授安吉莉奇·怀特(Angelicque White)的最新研究,这种说法不仅毫无根据,还不利于清除太平洋塑料垃圾的努力。怀特表示,她的研究表明,太平洋塑料垃圾是一个严重问题,必须得到解决。怀特研究发现,太平洋海面飘浮的塑料垃圾实际数量还不到得克萨斯州面积的1%。怀特说:“毋庸置疑,全球海洋的塑料垃圾数量令人烦恼,但夸大其辞只会削弱科学研究的可信度。”

    环保组织称,海洋里面的塑料垃圾多于浮游生物,而且,加利福尼亚州和日本之间海域的一个所谓“大太平洋垃圾带”自20世纪50年代以来,规模以每十年十倍的速度递增。怀特指出,这种说法会给公众造成误导。她最近参与了一次探险活动,专门了解塑料垃圾数量及其对微小海洋生物的影响。这次探险活动属于美国国家科学基金会通过“微生物海洋学中心:研究与教育”(简称C-MORE计划)资助的一项研究。怀特还表示,伍兹-霍尔海洋研究所科学家实施的最新研究发现,大西洋塑料垃圾数量自20世纪80年代中期以来就再没增加过,虽然在此期间塑料制品的产量和消耗量不断增多。她说,多出的塑料是沉入海底,还是更有效地自然分解,目前尚不得而知。

    怀特指出,塑料垃圾清理工作还会带来别的问题,例如,在没有分离浮游植物、浮游动物和其他生活于海面的小型海洋生物的情况下,尝试将塑料颗粒从海水中清理出去。她说:“这些小生物堪称海洋的生命。”据怀特介绍,在最近一次探险活动中,她和其他研究人员发现,依赖于光合作用的微生物能以不少塑料颗粒为生。她还谈到清理工作中需要考虑的其他因素,如对清理塑料所需要的巨大人力物力展开评估。怀特说:“另一方面,塑料制品显然不属于海洋。”[1]


    处理方式

         目前,荷兰建筑学家正计划收集“垃圾带”里的塑料垃圾,希望建造一个能与自然和谐共存的人工岛。   提出这一构想的是荷兰鹿特丹whim公司。公司建筑专家说,他们将先在“大太平洋垃圾带”“就地取材”,收集塑料垃圾,然后装入中空的漂浮物里,充当小岛的“基座”。他们的最终目的是建造一个面积约为1万平方公里、可供50万人居住的漂浮岛。在WHIM公司的网页,这个漂浮岛已被命名为“再生岛”。   由于是漂浮在海中的独立小岛,“再生岛”上的能源将依靠太阳能发电设备提供。建筑专家还计划在岛上开辟出一块农业用地,以帮助未来的“岛民”实现食物自给自足。   这一计划得到了荷兰国家建筑基金支持。不过,它仍处于调研阶段。建筑学家正在收集“大太平洋垃圾带”的垃圾样本进行研究,并努力寻找能大量收集垃圾且不会影响海洋生物的方法。
     

    参考资料
    [1]^引用日期:2011-01-07
    扩展阅读
    1科学网:科学家将清理600万吨太平洋垃圾岛,2009年5月5日
    2网易:"塑料漩涡"聚集太平洋 大量垃圾被动物吞食,2009年5月26日
    3人民网:探访太平洋巨型塑料垃圾漩涡,2009年9月11日

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