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  • 威廉·杜兰特

    威廉·杜兰特(William Crapo Durant),美国通用汽车公司的缔造者。生于1861年12月8日,卒于1947年3月18日。

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    基本信息 编辑信息模块

    中文名: 威廉·杜兰特 英文名: William Crapo Durant
    国籍: 美国 去世日期: 1947年3月18日
    职业: 商业 企业家、公司总裁

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    早期生涯/威廉·杜兰特 编辑

      杜兰特于出生在美国 马萨诸塞波士顿市,其外祖父Henry H. Crapo在美国内战末期和战后初期担任马萨诸塞州 州长。但杜兰特从小就和母亲一起被嗜酒成性的父亲丢弃,10岁起与母亲一起住在外婆家。尽管有着优越的家庭条件,但是杜兰特并不安分。1878年,杜兰特17岁时便辍学,在祖父的木柴厂当起了办事员。离开了枯燥的学校生活,在木柴厂杜兰特却如鱼得水,不仅出色完成了各项分内工作,而且很快成长为一个企业管理者和成功的推销员。积累了一定经验后,杜兰特并不满足将自己的业务只停留在木柴生意上,不久他便将自己的业务拓展到了专利药品、 雪茄房地产等更能赚钱的行业。随后的短短的几年间,他的事业便取得了蓬勃发展。24岁时,年轻的杜兰特便已经成为了富林特(Flint) 保险公司合伙人
      1886年,杜兰特对马车制造产生了极大的兴趣,于是,他投资1500美元在弗林特市与道拉斯·道特(J.Dallas Dort)共同建立了一家马车制造公司。从事当时有很高盈利的马车制造,让杜兰特真正得以施展自己的拳脚。他凭借自己出色的销售经验和才华,让马车公司的业务取得了突飞猛进,效益节节攀升。经过发展,他的马车制造公司能同时生产Eclipse、Standard、Victoria、Moline和Diamond等众多品牌的马车。同时,杜兰特也不断收购其它马车生产商,他收购的企业最南到 亚特兰大,最北到 多伦多。经过15年全美范围内的推销各种款式和颜色的马车,他将最初的2000美元变成了200万美元,并且他的马车业务也走向了世界,成为当时美国最大的马车制造商。
      无论从原来的木柴生意,还是到后来的专利药品、雪茄,以及到后来的马车生意,杜兰特一再表现出他出众的销售以及经营才华。对此,他的朋友是这样评价的:“杜兰特可以把沙子卖给阿拉伯人,然后还能把筛沙子的筛子卖给他们。”

    制造汽车/威廉·杜兰特 编辑

      20世纪初,汽车还是一个新鲜事物。当时的汽车 马力小、声音轰鸣、气味难闻,而且设备简陋,安全得不到任何保障,许多驾驶员在驾驶汽车过程中很容易就一命呜呼了。正因为此,许多人都竭力回避汽车,普遍认为汽车的发展毫无前途可言。
      当时,汽车行业的发展也相当艰难。 别克汽车公司作为当时美国最主要的汽车生产企业之一,虽然已经获得了可以生产出高质量 发动机的名声,但是在经营上出现了问题:不仅资金短缺,而且供应商已停止供货。在1903年夏天别克公司的所有者大卫·别克(David Buick)不得不宣布出售他的公司。
      杜兰特也曾一度不看好汽车的发展,甚至阻止自己的女儿去驾驶汽车。1904年8月,当杜兰特听说已经能生产优秀的2缸12马力发动机的别克公司正在期待别人购买时,或许是从生意角度考虑,杜兰特打算去探个究竟。经过在郊外坑洼的泥土上测试了别克(Buick)汽车之后,杜兰特彻底改变了自己原来的想法和态度,下定决心接管“别克”——这家销售低下、负债累累的汽车生产商。
      在杜兰特步入汽车行业时,许多人包括他的朋友都表示非常的惊讶,他们都认为杜兰特在马车制造方面取得了辉煌的成就,而从事汽车行业与马车制造业完全不相关,在市场方面,甚至还存在着一定的冲突,纳闷为什么他还要进入一个毫无前途的汽车行业?
      杜兰特对这些惊讶以及反对意见却不以为然,他执着地认为汽车将成为未来的交通工具,替代马车只是一个时间问题——后来的事实证明,他的抉择非常明智,也正是这样的态度,为他以后成为美国 密歇根州有史以来最成功的企业家埋下了伏笔。
      在接管不久后,他于1904年11月1日成为别克公司董事长,持有别克公司65%的股份。由于杜兰特的加入,当时别克的股本从7.5万美元增加到50万美元。从此,杜兰特从对汽车一无所知开始接受全新挑战,创建一个烙有自己烙印的汽车公司。
      入主“别克”品牌之后,杜兰特再次充分施展了他在销售方面的特长。他将别克汽车带到了纽约汽车展览会上,而后带回来了1108辆轿车的订单。这个数量在当时是非常不容易的,因为当时所有生产出来的“别克”销售数量也不过只有37辆。但由于公司生产能力有限,结果只造出了20辆,公司在经济和信誉两个方面蒙受了损失,杜兰特因此被停职。停职后的杜兰特不甘寂寞,仍在为公司四处活动,这是别克公司在当时得以发展的重要原因之一。
      除此之外,杜兰特在Jackson地区有一个闲置的马车工厂,很快这个工厂满负荷开始生产别克,满足越来越多的产品订单。
      杜兰特不仅要求自己的汽车公司生产适合恶劣驾驶环境可靠的轿车,而且不断推广自己的汽车,并通过 赛车领域为自己树立名声,他们组建了一个冠军赛车队,里面有不少全国最好的车手。在1907年,后来成为杜兰特东山再起的合作伙伴的路易斯· 雪佛兰(Louis Chevrolet)参加了这个团队,并且在1909年前赢得了半数以上的美国公路赛。
      经过杜兰特4年的苦心经营,1908年的时候,别克已经成为美国顶尖的汽车制造商,别克产品也成为当时市场上最畅销的一个品种。杜兰特成了一个成功的汽车制造者,在使自己企业获得巨大成功的同时,也使密歇根的富林特成为美国发展最快的城市,而杜兰特也在当时人们的心目中从“马车国王”变成了“汽车天才”。

    缔造通用/威廉·杜兰特 编辑

      随着别克汽车业务的蒸蒸日上,杜兰特便开始为自己勾画一个更宏伟的蓝图,一个更庞大的收购计划。这个收购计划与他在马车制造行业的经营理念如出一辙,他打算能成立众多品牌的汽车产品,能让消费者有更多的产品进行选择,并且通过众多品牌的打造,将公司做到最强最大。
      1908 年9月16日,乔治·E·丹尼尔等三人以2000美元的微弱资金,在 新泽西州联合组建了早期的通用汽车公司。同年9月28日,杜兰特列席了“通用”的内部会议,并表示自己愿意将别克公司卖给“通用”,他本人了愿意为“通用”效力。3天后,“通用”以375万美元的价格收购了别克公司,杜兰特了如愿以偿地进入了“通用”。
      随着通用业务的发展,杜兰特设想收购美国最大的几个汽车企业,并将他们和业务突飞猛进的通用合并,从而控制整个产业。这些制造商包括里奥(Reo)、 福特(Ford)、麦克斯威尔(Maxwell)、 克莱斯勒(Chrysler)和 奥兹莫比尔(Oldsmobile)。于是,他采用了以股票换股票的方式将20多家汽车制造厂、汽车零部件制造厂及汽车推销公司合并起来。
      但在收购福特汽车的时候出现了麻烦,亨利·福特同意以800万美元的价格出售,但必须支付现金,但最终这笔交易没有达成,因为当时包括J.P.摩根在内的银行家,并不认为汽车业有很好的未来,否则今天的汽车业格局不知如何。虽然收购福特失败了,但杜兰特还是通过一年左右的努力,成功地收购了 凯迪拉克(Cadillac)、奥兹莫比尔、Northway和 奥克兰(Oakland, 庞蒂亚克汽车公司的前身)。一直到1908年9月16日,通用汽车成立的时候,他已经成功将13家汽车公司和10个部件与零部件生产商合并。
      在组建了通用汽车公司后,杜兰特根据多年的马车制造及销售经营经验,认为汽车产品需要像马车一样,能提供各种款式和各种品牌,来满足不同的收入阶层的不同喜好。
      正如他认为的那样,在短短的两年时间内,通用生产凯迪拉克、别克、奥克兰、卡特凯特等十多种不同样式的汽车,给消费者提供了更多的选择余地。正是这点,让通用汽车在开创之初超过了福特和其创始人的“一个型号适应所有人”的模式(Ford Model T最能代表这种模式)。在1910年,通用汽车当年利润超过了1000万美元,这对于一个这么年轻的公司来说是非常惊人的。

    陷入低谷/威廉·杜兰特 编辑

      尽管通用汽车的多 品牌战略在一开始获得了成功,但是到了1911年,通用汽车公司由于扩张太快,下属各企业是各自独立的经营单位,加之杜兰特既没有建立必要公司管理机构,也没有建立必要的现金储备,仅凭销售汽车所获得的现金来支付原材料费用及职员工资。
      此时,杜兰特主要的竞争对手——亨利·福特生产的T型车,由于价格低廉、没有任何装饰,变得更为畅销,而通用汽车则陷入了 亏损的泥潭,出现了严重的资金危机。为了渡过难关,杜兰特在走投无路的情况下,只好向 财团求救。财团接受了通用汽车的举债请求,但他们认为亏损的出现是由于杜兰特仓促的冒险行为引起的,便开出了极为苛刻的条件,既要杜兰特辞职,也要通过信托方式控制通用汽车。杜兰特只好无奈地离开了他一手打造出来的通用汽车,他的人生陷入了第一个低谷。

    重振雄风/威廉·杜兰特 编辑

      尽管如此,杜兰特却并不是能轻易被打倒的。他从朋友那里筹集资金和一些专门技术,他和曾经是别克车队冠军的路易斯·雪佛兰创建了另外一个汽车公司,开始制造 雪佛兰(Chevrolet)汽车。这一经济车型迅速占领了市场很大的份额。杜兰特聪明地将手中部分的雪佛兰股份换成通用汽车的 股份,于1916 年将通用公司从银行家的控制下重新夺了回来,使其变成了雪佛兰的一家子公司。后来,杜兰特成立了股份制的新通用汽车公司,并用新“通用”股票调换老“通用”股票,取得了老“通用”的全部股权。1917年8月1日,新“通用汽车”完全取代了老“通用”,原“通用”宣布解散。在他第二次执掌过程中,杜兰特收购了 费希博德Fisher Body和Frigidaire,并将他们添加到他的雪佛兰、奥兹莫比尔、凯迪拉克和别克的阵营中。在4年间,通用汽车公司扩大为1916年的八倍。于是杜兰特又自满自足起来,他无意接受 董事会的领导,完全凭个人的力量经营公司;他不去研究公司的内部管理,只是热衷于公司规模的扩大;他不去协调各经营部门相互之间的关系,导致分公司各自为政;他不去关心公司的整个产品战略规划,以致分公司之间的产品相互重复,无法形成“一致对外”的市场竞争格局……杜兰特的一系列失误,导致了通用公司1920-1921年间的严重危机。由于产品质量下降,汽车销量急剧减少,而原先订购的原材料又源源不断地运到,致使库存日益加大,周转资金严重不足,公司濒临倒闭。在公司上下的一片反对中,1920年11月,董事会主席皮埃尔·杜·彭特(Pierredu Pont)再次将杜兰特从公司剥离,并安排收购了他在通用的股份。
      当大萧条到来时,杜兰特耗费了自己所有的精力,苦苦支撑自己的公司业务,但最终因为资金流动困难,在1936年宣布自己破产,并在1947年,黯淡地离开人世。虽然斯人已去,但是他一手缔造的通用汽车公司,却成功地存活下来,后经 斯隆等人的成功经营,开创了通用汽车时代,使它成为了现在世界上最大的汽车公司。

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