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  • 幻觉肢体

    幻觉肢(Phantom limb)是现代医学上的难解之谜,它是指病患者因为生病或是意外事件,在有血有肉的肢体被截掉以后,却仍然能感觉到这个肢体继续存在。尽管肢体已经被截掉,但是截肢者仍然能感觉到那个已不存在的肢体在痒、痛、冷暖和扭转等,并且常常还能够按照人的意愿自由移动,和身体还有协调感,仿佛属于人体的一部分。

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    (图)幻觉肢体幻觉

    幻觉肢介绍/幻觉肢体 编辑

    (图)幻觉肢体幻觉

    2003年有一篇医学文献报道:“有72%的肢体切除患者产生幻觉痛。其中,为不存在的下半身肢体产生幻觉疼痛的比例高达80%”。《自然》杂志曾报道幻觉肢体的感觉来源于中枢神经的视丘区。该论文的作者描述:刺激那些截肢者的视丘,即可产生痛觉、触觉及其他知觉。

    但是对于为何中枢神经仍能为那些不存在的肢体传达讯息,仍然无法解释。对于某些患者极端痛觉的产生,有些科学家认为是大脑的运动皮质神经传递路径改变,有些则认为是血流及血压改变所致,但结果至今仍莫衷一是。有些患者即使进行了脊髓刺激术或脑深层刺激术仍无法解除断肢后的痛苦,而对于那些已不具备该部分肢体却仍然存在触觉的病人,则完全无法解释。虽然截肢病人告知医师这种触觉绝非幻觉,但仍有许多医师建议此类患者咨询适当的心理医生,确定是否是妄想症与创后症候群。

    记忆幻觉肢/幻觉肢体 编辑

    (图)幻觉肢体

    时至今日,这一现象仍无法解释。神经医学界的一些学者认为幻觉肢的感受是源于大脑中的记忆,及被截处的神经所发出的信息导致的一种幻觉。但是大量临床实验的结果与这个认识恰恰相反。

    当医生对那些有幻觉肢感受的病人说,这只是一种幻觉或心理作用时,大部分病人会非常生气。因为他们确确实实能真切地感受到那个肢体的存在。大部分用假肢的人在睡觉前会卸掉假肢,这时幻觉肢常剧痛不止。一位叫william warner的美国老兵,1944年在意大利右腿高位截肢,他这样描述说:“晚上卸掉假肢后我简直无法入睡。我曾经和几位医生谈过,他们也无能为力,我常常半夜起来,装上假肢在房里走来走去,只要我一卸掉假肢,痛感又会涌上来。”研究者后来发现,幻觉肢的感受能够帮助人们更自如地使用假肢,幻觉肢对假肢而言就像把手伸进手套里一样。
    还有一个值得注意的现象,不少人还报告说,他们家里的宠物,从来不待在主人被截掉肢体的那个位置,就好像那个肢体一直存在着。

    更令人惊奇的是,有10%~20%的一出生就肢体不全的人,竟然也有幻觉肢的感受。比如有的人生来就没有胳膊的,手连在肩头,可是病人却觉得胳膊与正常人一样的在长。只是他们的幻觉肢没有截肢者的那种疼痛感。这说明幻觉肢并不是记忆所产生的。

    神经幻觉肢/幻觉肢体 编辑

    (图)幻觉肢体幻觉

    另一种情况是尽管没有截肢也能有幻觉肢的现象,例如脊髓横断伤导致运动神经截断,瘫痪者不能控制他的肢体,却能感受到幻觉肢的存在。这说明幻觉肢不是通过神经传导的。更有趣的是有很多人在神经被麻醉的状态下仍然能感到幻觉肢,这在整形手术中时常发生。这更说明幻觉肢不是通过神经传递的信息所引起的。

    有些医学界人士认为,任何看不见、摸不着的东西都是神经系统和大脑产生的幻觉,幻觉肢并不在截肢处,而在大脑中。他们把大脑划分成不同的区域,处理不同神经传导反应来的信息。那么幻觉肢及幻觉痛到底在哪个区呢?医学界在神经和大脑系统做过大量临床实验去寻找这个答案。开始,人们认为是截断处的神经所产生的。于是为了止住幻觉肢的痛感,研究者将截肢处的神经切断,有时是在末梢神经处,有时是在与脊椎相连的神经根处,但痛感并没有因此消失。这个观点也不能说明为什么生下来肢体不全的人没有经过神经手术,也能感到幻觉肢。后来,人们开始对脊椎的神经进行研究,认为幻觉痛是因为失去了肢体的神经信息引发的脊椎神经过度活动而产生的。人们开始切断不同的脊椎神经通道,希望能止住这种痛。但是幻觉肢和幻觉痛仍然存在。另外这个观点还不能说明为什么有些脊椎神经截断的人,甚至是在颈部高位截瘫的人仍能感到幻觉肢。比如有人能感到幻觉腿,这种情况下,神经的反应已经不可能通过神经截断处而反映到大脑中。

    关于幻觉肢的起源处的推测又进一步移到了大脑中,接受肢体神经信息的大脑皮层区及丘脑部位被切除了,可仍然无法阻止幻觉肢的痛感。后来连感觉脑皮层也被切除了,这个最终企图止住幻觉痛的手术也失败了。迄今为止,所有在神经系统及大脑皮层区域中试图寻找幻觉肢起因的努力全部失败了。

    传说幻觉肢/幻觉肢体 编辑

    (图)幻觉肢体幻觉实验

    可是,医学家不明白的事,在各国的民间却普遍有一种认识,认为人失去的肢体和主体是始终保持联系的。中国古籍中记载有怕冷骨片的故事。唐代时,王潜的军队驻扎在荆州时,一个叫张士政的百姓,善治外伤骨折。有个军人的腿部骨折,去求张士政医治。张先让他喝一种药酒,然后剖开肉,取出碎骨头一片,大约两指那么大,然后将刀口涂上药膏封好。几天之后,伤腿回复如初。过了两年多,军人的这条腿忽然又痛了起来,他去找张士政。张说:“这是因为从前给你取出来的那块骨头感到寒冷了,因此你的腿就疼痛,可立即去找到它。”后来果然在床下找到了那块骨头。张士政叫他把骨头用热水洗了洗,藏在棉絮里面,这个军人的腿马上就不痛了。

    《跨国战争老兵杂志》曾经登过这样一个故事,有一位住在伊利诺伊州Jacksonville镇的老人,在医院工作时,常常细心地把截下的断肢包好,保证肢体的舒展。他说他认识的一个人因为截肢后幻觉肢剧痛不止,最后不得不把已埋下的肢体挖出来,使肢体平展。那以后,痛感消失了。

    还有一个人把截下的指头放在了一个瓶子里,有一段时间他截空手指的那个位置总是觉得奇冷。医生问他:“截下的手指在哪?”他说:“在他母亲有暖气的地下室里。”医生告诉他给他母亲打电话,问一下装手指的瓶子怎么样了。他母亲很不情愿地去查了一下,发现地下室的窗玻璃破了,瓶子离窗户只有几厘米远。后来那段截下来的手指暖过来以后,这个人再也不感到冷了。这些故事说明幻觉肢既不是幻觉,也不是心理作用,而是真实存在。人类学家James frazer曾经说:“有过相互接触的事物,即使被分开了,它们仍然超距离地互相起作用。”可能,在现代实证科学无法解释的情况下,另一个空间也存在着某些与我们相连的事物,或许能为幻觉肢作一个最适当的诠释。

    参考资料/幻觉肢体 编辑

    [1] 金月芽 http://qkzz.net/magazine/1003-2819B/2005/02/116442.htm

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