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恐龙

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恐龙是生活在距今大约2亿3500万年至6595万年前的,能以后肢支撑身体直立行走的一类陆生动物,大多数属于陆生(栖息在陆地上)的爬行动物,但能直立行走,支配全球陆地生态系统超过一亿六千万年之久。大部分恐龙已经灭绝,但是恐龙的后代——鸟类存活下来,并繁衍至今。

编辑摘要
中文学名: 恐龙 中文别名: 恐怖的蜥蜴
英文名: Dinosauria 界: 动物界
门: 脊索动物门(Chordata) 亚门: 脊椎动物亚门(Vertebrata)
纲: 爬行纲(Reptilia) 亚纲: 双孔亚纲(Diapsida)
拉丁学名: Dinosauria

目录

恐龙 - 简介

恐龙恐龙
恐龙这一名词英文的dinosaur,来自希腊文deinos(意思是恐怖)Saurosc(意思是蜴或爬行动物)。恐龙(不包含鸟类)是群生存于陆地上的主龙类爬行动物,四肢直立于身体之下,而非往两旁撑开,它们出现于晚三叠纪卡尼阶,各种恐龙快速地演化出不同的特化特征,并发展出不同的体型大小,占据着不同的生态位,并持续生存到晚白垩纪马斯特里赫特阶。

有许多型态的爬行动物与恐龙生存在同一时期,例如:鱼龙目沧龙科蛇颈龙目、翼龙目、以及盘龙目,许多大众媒体常将它们也归类于恐龙,但它们在科学分类上并不属于恐龙。鱼龙类、沧龙类、蛇颈龙类都是海生爬行动物,并不生存于陆地上,也不属于主龙类;翼龙类属于主龙类,是在三叠纪时期与恐龙分开演化,但并非陆栖动物:盘龙类生存于二叠纪,亲缘关系较接近于哺乳类。

恐龙是中生代的优势陆栖脊椎动物,尤其是在侏罗纪白垩纪。在恐龙占优势的侏罗纪与白垩纪期间,几乎所有身长超过1米的陆地动物皆为恐龙,同时代的其他动物因此受到体型发展与生态位上的限制。举哺乳类为例,它们的体型多接近现代的啮齿动物,不超过猫的大小,食性为肉食性,以小型动物为生。生存在白垩纪的三椎齿兽目(Triconodonta)的巨型爬兽(Repenomamus giganticus)是个少数例外,巨型爬兽体重12到14公斤,已知会以幼年鹦鹉嘴龙等小型恐龙为食。

恐龙家族极为庞大、多样性。截止到2006年的学术研究,已确定有超过500个属;根据估计,化石记录中曾出现的属总数约为1850个,当中有75%已被发现化石。一个早期的研究推测恐龙有将近3,400个属,但大部分无法在化石记录中保存下来。截至2008年9月17日为止,恐龙记有1,047个种。恐龙有草食性动物,也有肉食性、杂食性动物。有些恐龙以双足行走,或四足行走,或如砂龙和禽龙可以在双足和四足间自由转换。许多恐龙的身上具有鳞甲,或是头部长有角或头冠。尽管恐龙以其巨大体型而著称,但许多恐龙的体型只有人类大小,甚至更小。目前已在全球各大洲发现恐龙化石,包含南极洲在内。无论体型大小,恐龙对陆地生活的适应性堪称卓越,但它们无法占据海生以及飞行动物的生态位。

恐龙 - 命名由来

恐龙(Dinosauria)是在1842年由英国古生物学家理查·欧文(Richard Owen)正式提出,欧文把恐龙总目定义为蜥形纲(Sauropsida)的一个独特部族或亚目,包含当时在英国与世界各地发现的恐龙。

Dinosauria这名词衍化自古希腊文,δεινός/deinos意为“恐怖的”或“极其巨大的”,σαύρα/sauros意为“蜥蜴”。欧文在命名时,考量到它们的牙齿、利爪、巨大体型、以及其他令人印象深刻的恐怖特征,因此命名它们为“恐怖的蜥蜴”。中文的恐龙一词,源自日本的翻译“恐龙(恐龟)”,后来在中文地区广泛使用。

恐龙 - 早期发现

虽然恐龙的化石已在地球上存在了数千万年,但直到十九世纪,人们才知道地球上曾经有这么奇特的动物存在过。

第一个发现恐龙化石的是名叫吉迪昂·曼特尔的英国医师。曼特尔医师平时就有收集岩石和化石的嗜好。公元1820年,他和夫人玛丽安发现了一些嵌在岩石里的巨大牙齿。曼特尔医师从没见过这么大的牙齿。当他在附近又发现了许多的骨骼后,他开始对这些不寻常的发现物展开认真的研究。经过一番工夫,曼特尔医师获得一个结论:这些牙齿和骨骼应该是属于某种庞大爬行动物所有,他将这种不知名的动物命名为禽龙,学名的原意就是指鬣蜥的牙齿。不久,英国又发现两种巨大爬行动物的骨骼,它们分别被命名为斑龙和森林龙。

一直到公元1841年,这些巨大的爬行动物才有了正式的名字。当时一位杰出的科学家理查·欧文爵士,将它们命名为恐龙,学名的意思是恐怖的蜥蜴。从此揭开研究恐龙的热潮,全世界的科学家都兴致勃勃地投入了挖掘恐龙的行列。[1]

恐龙 - 鉴定特征

恐龙恐龙

恐龙的骨骼具有一些演化适应,可使它们与原始的主龙类祖先辨别出来。在后期的恐龙中,这些特征经过更多的演化改变。

恐龙的共有衍征包含:

肱骨有低矮的三角嵴(Deltopectoral crest,让胸锁三角肌肉附着的部分),长度约是肱骨的1/3到1/2。 
肠骨后部有个突出区块。 
胫骨末端边缘宽广,有个往后的凸缘。 
距骨有个明显上突,与胫骨契合。  

除上述几个特征以外,大部分恐龙还有一些共同特征,但是因为出现在其他主龙类,或者不存在于早期的恐龙身上,因此不列为恐龙的共有衍征。恐龙具有直立的步态,类似大部分的现代哺乳类,而大部分其他爬行动物则是四肢往两侧延展的步态。恐龙的臀窝朝向两侧,股骨的第四粗隆部往内侧,两者契合,产生直立的步态。

恐龙 - 体型特征

恐龙整体而言的体型很大。以恐龙作为标准来看,蜥脚下目是其中的巨无霸。在漫长的恐龙时代,即使是体型最小的蜥脚类恐龙也要比它们栖息地内的其他动物要大,而最大的蜥脚类则比任何出现在地表的动物都要大出几个等级。[2]

大部分的恐龙要比大型蜥脚类恐龙还小得多。现有的证据表明,恐龙的平均大小在三叠纪、早侏罗纪、晚侏罗纪和白垩纪都不断变化。大部分兽脚类恐龙的体重在100到1,000公斤之间,而全新世的掠食性肉食动物则多半在10到100公斤之间。恐龙的体重估计值,大多介于1到10公吨之间。伦敦国立自然历史博物馆的一个研究指出恐龙的体重平均值约在100公斤左右,而新生代的哺乳类体重平均值多在2到5公斤之间。[1]

墨西哥发现7200万年前恐龙尾巴化石:长4.5米墨西哥发现7200万年前恐龙尾巴化石:长4.5米
从现有的状况较好的骨架来看,最高和最重的恐龙是长颈巨龙(Giraffatitan brancai,原名布氏腕龙)。长颈巨龙的化石在1907年至1912年间发现于坦桑尼亚。从多具大小相近的个体所组合而成的骨架模型,现正展示于柏林洪堡博物馆,该模型高12米,长22.5米,预期活体的重量在30到60公吨之间。最长的恐龙是27米长的梁龙,是在1907年发现于美国怀俄明州,现展示于宾州匹兹堡的卡内基自然历史博物馆。

恐龙 - 科属分类

种属分类

恐龙常被认为是总目,或是未定位的演化支。恐龙总目以下分为两大目:蜥臀目(Saurischia)和鸟臀目(Ornithischia),以其骨盆结构来区分。根据定义,蜥臀目的范围是:与鸟类具有最近共同祖先,而与鸟臀目具有较远共同祖先的所有恐龙;鸟臀目的范围则是:与三角龙具有最近共同祖先,而与蜥臀目具有较远共同祖先的所有恐龙。

蜥臀目

艾雷拉龙下目Herrerasauria 
兽脚亚目Theropoda 
腔骨龙超科Coelophysoidea 
角鼻龙下目Ceratosauria 
角鼻龙科Ceratosauridae 
阿贝力龙科Abelisauridae 
坚尾龙类Tetanurae 
棘龙超科Spinosauroidea 
斑龙科Megalosauridae 
棘龙科Spinosauridae 
肉食龙下目Carnosauria 
虚骨龙类Coelurosauria 
暴龙超科Tyrannosauroidea 
似鸟龙下目Ornithomimosauria 
镰刀龙超科Therizinosauroidea 
偷蛋龙下目Oviraptorosauria 
恐爪龙下目Deinonychosauria 
驰龙科Dromaeosauridae 
伤齿龙科Troodontidae 
鸟纲Aves 
蜥脚形亚目Sauropodomorpha  
原蜥脚下目Prosauropoda 
里奥哈龙科Riojasauridae 
板龙科Plateosauridae 
大椎龙科Massospondylidae 
蜥脚下目Sauropoda 
近蜥龙科Anchisauridae 
黑丘龙科Melanorosauridae 
贝里肯龙科Blikanasauridae 
火山齿龙科Vulcanodontidae 
鲸龙科Cetiosauridae 
马门溪龙科Mamenchisauridae 
图里亚龙类Turiasauria 
新蜥脚类Neosauropoda 
梁龙超科Diplodocoidea 
大鼻龙类Macronaria 
圆顶龙科Camarasauridae 
腕龙科Brachiosauridae 
泰坦巨龙类Titanosauria

鸟臀目

法布尔龙科Fabrosauridae 
畸齿龙科Heterodontosauridae 
装甲亚目Thyreophora 
腿龙科Scelidosauridae 
剑龙下目Stegosauria 
甲龙下目Ankylosauria 
结节龙科Nodosauridae 
甲龙科Ankylosauridae 
角足亚目Cerapoda 
鸟脚下目Ornithopoda 
棱齿龙科Hypsilophodontidae 
禽龙科Iguanodontidae 
鸭嘴龙超科Hadrosauroidea 
头饰龙类Marginocephalia 
厚头龙下目Pachycephalosauria 
角龙下目Ceratopsia 
鹦鹉嘴龙科Psittacosauridae 
原角龙科Protoceratopsidae 
角龙科Ceratopsidae 

恐龙 - 品种分类

恐龙恐龙
翼手龙生活在白垩纪,它们的骨胳在欧洲被发现。

鳗龙是蛇颈龙的一种,在日本发现过它们的化石,经测量,它们的身长约7、8米。而且它们有锋利的牙齿。

异特龙是是一种凶猛可怕的食肉恐龙,它的一张大嘴可以一下子吞下一头小猪。它的牙齿全都向里弯曲,猎物被它咬住就休想逃出来。

原角龙生蛋时往往是几只雌龙共用一个窝,大家轮流一圈一圈地产蛋。 

三角龙是角龙的一种。它的鼻子上有一只角,像犀牛,眼睛上有两只角,又像牛。这三只角都有1米长,是它们打架的有力武器。

栉龙的头上长着一个引人注目的管子,里边有细细的通道。空气经过时就会发出低沉的声音,可以用来吓跑敌人。

雷龙是恐龙中最大的一种,有的身长达30米以上,有6层楼那么高。它们都是食草或树叶的动物。我们在博物馆见到的一些恐龙化石,大多就是这种恐龙。

暴龙又名霸王龙,模式种与目前唯一的有效种是雷克斯暴龙(Tyrannosaurus rex),或称雷克斯龙,是一种大型的肉食性恐龙,身长约13公尺,体重约7公吨,生存于白垩纪末期的马斯垂克阶最后300万年,距今约6850万年到6550万年,是白垩纪-第三纪灭绝事件前最後的恐龙种群之一  。

恐龙 - 种系研究

恐龙复原图恐龙复原图
根据种系发生学的定义,恐龙包含:三角龙与现代鸟类的最近共同祖先,以及其最近共同祖先的所有后代。在过去,恐龙曾被定义为:斑龙、禽龙与林龙的最近共同祖先,以及其最近共同祖先的所有后代,以上三种恐龙即为理查·欧文最初用来定义恐龙范围的三个属。两个定义的范围相近,都包含兽脚亚目、蜥脚形亚目、剑龙下目、甲龙下目、角龙下目、厚头龙下目、以及鸟脚下目等演化支。早在近年种系发生学研究盛行前,上述分类单元皆已在科学文献中出现、使用,并持续到今日。

现今古生物学界普遍同意鸟类是恐龙的直系后代。根据严格的亲缘分支分类法定义,一个天然的演化支应包含单一共同祖先的所有后代。若以此方法来看,所有鸟类都为恐龙,而恐龙并没有灭亡。大部分古生物学家将鸟类归类于恐龙-蜥臀目-兽脚亚目-虚骨龙类-手盗龙类。

根据亲缘分支分类法,鸟类都是恐龙。但对于一般大众与媒体而言,恐龙并不包含鸟类。因此出现了“非鸟类恐龙”一词,以指名不包含鸟类的恐龙,并符合林奈式分类法中的恐龙范围。林奈氏分类法允许并系群的存在。

恐龙 - 灭绝原因

造山运动说

恐龙恐龙
白垩纪末期发生的造山运动使得沼泽干涸,许多以沼泽为家的恐龙就无法再生活下去。因为气候变化,植物也改变了,食草性的恐龙不能适应新的食物,而相继灭绝。食草性恐龙的灭绝使肉食性恐龙也失去了依持,结果也灭绝了。此一灭绝过程,持续了一千至两千万年。到了白垩纪末期,终至在地球上绝迹。

气候变化说

由于板块移动,海流产生改变,更引起气候巨幅的改变。严寒而干燥的气候使植物死亡,恐龙缺乏食物而导致了灭亡。

火山爆发说

因为火山的爆发,二氧化碳大量喷出,造成地球急激的温室效应,使得植物死亡。而且,火山喷发使得素大量释出,臭氧层破裂,有害的紫外线照射地球表面,造成生物灭亡。

意大利著名物理学家安东尼奥·齐基基最近提出,造成恐龙大绝灭的原因很可能是大规模的海底火山爆发。  

海洋退潮说

根据罗伯特·巴克的说法,海洋退潮,陆地之间相接壤时,生物彼此相接触,因而造成某种类的生物绝种。例如袋鼠,袋鼠能在大洋洲这种岛屿大陆上生存,但在南美大陆上遇见别种动物就宣告灭亡。除了这种吃与被吃的关系以外,还有疾病与寄生虫等的传染与传播问题。

自相残杀说

因为气候问题,使植物大量灭绝,从而使以植物为食的食草龙渐渐灭亡,而肉食者,也因为没有了食物,而灭绝。

哺乳类进化说

中生代后半,已有哺乳类的祖先生存。根据化石的记录,当时的哺乳类体型甚小,数量也十分有限,直到白垩纪的后期,数量才开始急速增加。推测它们属于以昆虫等为主食的杂食性,这些小型哺乳类发现恐龙的卵之后,即不断取而食之,最终导致恐龙的生育危机,导致恐龙灭绝。

物种的老化说

认为恐龙由于繁荣期间长达一亿六千多万年,使得肉体过于巨体化。而且,角和其它骨骼也出现异常发达的现象,因此在生活上产生极大的不便,终于导致绝种。[3]

陨石撞击说

1980年,美国科学家在6500万年前的地层中发现了高浓度的,其含量超过正常含量几十甚至数百倍。这样浓度的铱在陨石中可以找到,因此,科学家们就把它与恐龙灭绝联系起来了。根据铱的含量还推算出撞击物体是相当于直径10公里的一颗小行星。这么大的陨石撞击地球,绝对是一次无与伦比的打击,以地震的强度来计算,大约是里氏10级,而撞击产生的陨石坑直径将超过100公里。科学工作者用了10年的时间,终于有了初步结果,他们在中美洲犹加敦半岛的地层中找到了这个大坑。据推算,这个坑的直径在180公里到300公里之间。现在,科学工作者们还在对这个大坑做进一步的研究。

恐龙 - 恐龙之最

最早的恐龙:美亚里桑那州硅化木公园发现距今2亿2千5百万年鸵鸟大小质量约90千克最大的恐龙的恐龙化石。

最迟出现的恐龙:角龙类恐龙在白垩纪距今1亿3千5百万年以后最盛。

体形最大的恐龙:易碎双腔龙(体长58----62米,重122吨)。

体重最大的恐龙:巨体龙(体长40米,重140吨)。

体形及体重最小的成年恐龙:近鸟(体长30厘米,重350克)。

相关文献

参考资料:
[1]^引用日期:2011-12-23
[2]^引用日期:2011-12-23
[3]^引用日期:2010-08-23
开放分类:我来补充
恐龙

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