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  • 摩门教”是“耶稣基督后期圣徒教会”的同义词。

    耶稣基督后期圣徒教会

    耶稣基督后期圣徒教会(The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints)(早期中文译名耶稣基督末世圣徒教会)不属于基督信仰各宗派运动的任何一个分支,自成一派,但其在信仰内容上与基督教有别,而坊间一般更常用摩尔门教(Mormon)这个非正式的名称。其英文简称常用LDS(Latter Day Saints的缩写)。该教会是后期圣徒运动之中发展规模最大,且最为人所知的一个宗派,也是创办人约瑟·斯密所唯一承认的宗派,并且认为其教会才是原始基督信仰的复兴。

    教会总部在美国犹他州盐湖城。根据2014年8月15日教会公布的数字,教会有1508万2千28名教友,当中约639万人在美国居住,是美国第四大宗教团体,也是目前世界上最大的新兴宗教 。会友通称为后期圣徒,信徒相信耶稣基督和天父一起向小斯密约瑟显现,并呼召他成为一位先知,透过复兴圣职权柄和召唤新的使徒来组织耶稣基督在地上的教会。信徒相信耶稣基督才是教会的真正元首,继续透过启示领导着教会。总会会长的职务是管家、牧羊人,并非教会的财产的支配者、拥有人、承继者。当耶稣基督第二次来临时,管家会将教会原原本本交回耶稣基督手中,由他亲自管理。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    中文名称: 耶稣基督后期圣徒教会 外文名称: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints
    别称: 摩门教;摩尔门教 产生时间: 1830年
    发源地: 美国犹他州盐湖城
    开放时间: 票价: 免费开放
    现任总会会长: 罗素·尼尔森 创办人: 约瑟·斯密(1806年-1844年)
    地位: 美国第四大宗教团体(2015) 运作模式: 慈善团体、非牟利团体、公司法

    目录

    教会名称/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    由来

    “所以无论你们做什么,都必奉我的名;所以你们要用我的名称呼这教会;你们要奉我的名祈求父,求他因我的缘故而赐福教会。不用我名的,怎会是我的教会呢!因为如果一个用摩西的名来称呼的教会,那是摩西的教会;又如用一个人的名来称呼的,那是一个人的教会;但是如果是用我的名来称呼的,如果是建立在我的福音上面的,那就是我的教会。   ”

    演变

    当1830年教会成立的时候,当时的名称是“Church of Christ(基督的教会)”。为了将这个时代的教会和新约时代的教会分别,它常常被称为是“Church of Latter Day Saints(后期圣徒的教会)”,这个名字于1834年到1838年间被普遍使用。在1838年4月,教会完整的名字被称为“the Church of Jesus Christ of Latter Day Saints(耶稣基督后期圣徒教会)”。当教会于1851年公司制度化的时候,法律文件上面用了现代标准拼写和标点符号,而将第一个字的首字母大写化为"The",并加入短连结线成为"Latter-day"。因而教会正式法律英文名称为“The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints”。在1851年以前对这是否为教会正式名称有争端,因为在教会公司制度化(但已经规模化)以前教会出版刊物和法律文件上面上面并没有标准化的拼写和标点符号。英文中,教会将"The"这个字包括在正式名称中,而不将其当作修饰定冠词使用。

    教会也通常被称之为“LDS Church(后期圣徒教会)”和“Mormon Church(摩门教会)”。教会会友通常被称之为“Mormons(摩门教徒)”或“Latter-day Saints(后期圣徒)”,这两项名称都被信徒门接受。“摩门”这个称呼是在1830年《摩门经》出版后出现的。虽然原来使用这个字有扁损之意,这个词后来也在教会里面广泛使用。

    教会要求其正式名称“The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints(耶稣基督后期圣徒教会)”在需要使用的时候尽可能使用,并说:‘这个全名是神于1838年启示给斯密约瑟’。教会并且鼓励使用“the Church(教会)”或“The Church of Jesus Christ(耶稣基督的教会)”来作为该教会全名的简称,即使如此,“LDS Church(后期圣徒教会)” 仍普遍使用于教会官方的出版刊物,且教会也正式地使用“Mormon(摩门)”   作为自己的“Mormon Tabernacle Choir(摩门会慕合唱团)”这个名称中的一个描述词。当指称教会会友的时候,教会建议使用“Latter-day Saints(后期圣徒)”,即使“Mormons(摩门教徒)”是可以接受的[30]。虽然教会努力如此建议,美国 Associated Press 联合通讯社/美联社继续地在其式样指导书中建议记者在发稿的时候使用“Mormon Church(摩门教会)”来作为该教会的第二称呼。

    在教会里面信徒互相称为“saints(圣徒)”,反映了信徒相信任何人归信福音和圣约而后受洗,跟随耶稣基督者都是圣徒。“saints(圣徒)”这个字在新约里面常被保罗和其他使徒们使用。

    译名演变

    中文名称上,“后期圣徒”(Latter-Day Saints,LDS)也被翻作“末日圣徒”(现今日本语之翻译)或是“末世圣徒”(中文旧译)。唯“末世”二字在中文的意思容易被曲解,故在约西元2000年时,教会总会将中文翻译统一改译为“后期”(Latter-Day),如前所述,为的是要与耶稣基督的最原始的教会有所区别,但却明白的表示了此教会乃复兴与传承自耶稣传教时期所组织的原始教会。

    摩门俗称

    "摩门教"(Mormon Church)一词,与"摩门主义(Mormonlism)缘出同源。来源于1830年以后,由于教会之教义与运作方式,尤其是经文,与当地基督教派的核心思想有明显区别,当地的基督教领袖为免自己的教会成员被混淆该教会是传统基督教派的一份子,特将其冠上"摩门教"之名字予以区分。当地没有基督教派的领袖承认"摩门教"是他们的一员。

    教会一方面强力推荐使用正式名称"耶稣基督后期圣徒教会"来取代"摩门教"的俗称,同时,教会总会领袖亦于每年度的总会大会上,表明"摩门教"并非教会的法定名称,教徒们应自称为"后期圣徒",而不是被经常误会为一夫多妻的"摩门教徒"。

    谈起"摩门教",有关其宣扬的多妻制度的教义总被人们津津乐道。唯"摩门教"之名称是适用于二所教会,一所是现今分布于世界各地,知名度极高的"摩门教",另一所是早期由原有的"摩门教"分裂出来,继续奉行多妻制度的,遭受到各种打压的"摩门教"。不知内情的人仕往往误会"摩门教徒'都是奉行多妻主义,其实两者是有明显不同的。

    针对分离出教会的摩门宗派中仍然实行多妻制度的耶稣基督后期圣徒教会,教会强调‘……没有那些所谓的“摩门教原教旨主义派”或“摩门教派”。称呼那些奉行一夫多妻制的团体为“一夫多妻制的教派”才恰当,任何称谓包括“摩门”都不正确及造成误导’。

    由于耶稣基督后期圣徒教会当局早已制度化、版权化,故此,日后再出现教会分裂的局面做成的困境,将不容易重演。

    发展沿革/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    历史

    信徒相信他们的教会,是新约时代由耶稣亲自建立的教会的现代复兴;信徒相信他们的教会内的运作方式、制度、体制、执行教仪的样式和律法要义,皆与新约时代的耶稣教会相同,别无二致。信徒相信在耶稣基督升天以后,他仍然继续透过他的使徒们带领教会,传播教旨。

    当时犹太人的宗教领袖和罗马人的掌权者为维护他们的宗教地位和权力而拒绝他们,并开始迫害、谋杀他们,因此耶稣建立的教会以及权柄和其教导逐渐消失。这最终导致了彻底的叛教而走向灭亡。教会原来的教旨被希腊哲学和错误的教义败坏,包括经文的纂改和翻译上的错误,导致错误地解释经文和错误地教导。

    到了第4世纪,来自耶稣的圣职权柄(或以上帝之名行动的权柄)因后继无人而无法继续传承,已完全地从地面上消失;也就是说,自此以后,再没有人持有从耶稣而来的权柄合法执行施洗教仪和按立圣职。在这种状况下,真正教会的成长已经停止了,即使原来的基督教会的教导和仪式仍然在世上被教导和执行。

    所以,在后期圣徒的看法里面,对真正属于耶稣基督的教会的一次复兴是必须的。

    复兴

    根据教会创始人小斯密约瑟的说法,记载在教会经典《无价珍珠》中“斯密约瑟先知历史的摘录”里,当他14岁的时候,于1820年春天在美国纽约州 Palmyra (抛迈拉)这个地方,他开始为自己的终身信仰做慬慎深远的考虑,当地几个历史悠久,又互相竞争的基督教宗派里,哪一个据有真理,以决定加入归信。他认为,如果所有宣讲基督福音的教会都是属于神,尤以圣经旧约十诫的第二条,我们应彼此相爱的原则,是不应该互相攻击的。于是他进到他家附近的树丛里面去祷告,祈求一个答复。结果,他说天父上帝和耶稣基督向他显现,并且基督命他不要加入任何一个当时存在的宗派(关于向斯密约瑟显现的事迹斯密约瑟本人有多种说法不一的版本,请参见第一次异象)。斯密约瑟据此和其他的启示宣称神呼招他作为一位先知。在1830年4月6日,斯密约瑟和另外5位同伴在另外56人的见证下于纽约州Fayette(菲也特)建立了教会。

    耶稣基督后期圣徒教会的信徒相信在建立教会的过程当中,斯密约瑟和Oliver Cowdery(考得里奥利佛)从其他于古代承受施洗和行其他按立圣职的权柄的复活的圣者中领受了这些权柄。这些圣者们包括施洗约翰(1829年5月15日,亚伦圣职)、使徒彼得、使徒雅各和使徒约翰(1829年5月或6月)还有古代的先知以利亚、先知摩西和先知以来加(1836年4月3日)。  

    迁移

    在教会的前10年里面,主要的圣徒们从美国纽约州移到俄亥俄州的Kirtland(嘉德兰)、到密苏里州西部,后来又到伊利诺州的Nauvoo(纳府),至少有一部分的原因是因为受迫害。在密苏里州,州长Lilburn W. Boggs甚至下了“驱逐令”。斯密约瑟最终于1844年6月27日在伊利诺州Carthage(迦太基)的监狱里被暴徒谋杀。教会里十二使徒定额组的会长杨百翰后来被支持为下一任先知和教会会长(见继承危机)。面对在纳府和周边城镇继续不断的被骚扰,大部分的教会成员后来逐渐地加入和杨百翰移往前墨西哥属地现今美国中部的大盐湖山谷一带的行列。盐湖城即为此教会早期的教徒拓荒建成的一座城市。杨百翰带领的信徒于1847年在该处安定发展起来,此处亦为当代该教会的总会的所在地。

    合一制度

    由于教众中贫穷、孤苦无依者众多,资源短缺,教会创始人小斯密约瑟宣称教会推行合一制度,以自愿参与的形式,教会成员向教会奉献全部资产。统一归教会管理和分配。

    当时,有部份教会成员拒绝跟从。其后,由于遵行"合一制度"的成员在资源分配上出现各种困难和纷争,小斯密约瑟决定终止该制度继续推行。

    多妻制度

    在教会的历史中,教会支持称为“多重婚姻”的一种形式的polygamy(复婚制度)。教会承认早期的教会成员,尤其是位高权重的领袖如斯密约瑟、杨百翰、伍惠福等人都有同时拥有超过一位以上的妻子。

    由于斯密约瑟被枪杀于监狱内,英年早逝,那些已许配予他的妻子皆成为无依寡妇,由教会提供援助。其后教会亦因多妻制度而种下日后教会分裂的祸根。教会各项资产被政府充公、成员被迫害和虐打,及后要放弃一切,全员搬迁到盐湖谷。在迁徙的过程中,由于冬季比预期来得更早,那些没有立即跟随出发的教会成员,包括他们的妻子儿女们有许多冻死在路途上(详见教会刊物"传承")。

    该教会现行版的《教义和圣约》第132章   是一份记载日期为于1843年7月12日的一份启示,里面记载了“婚约的永恒性以及对多妻的启示”。教会实行多妻制度迟至1852年向犹他州移民的过程当中才公开。在西移到犹他领地的过程当中,教会领袖以宗教上的理由实行多妻制度。举例来说,第二任总会会长暨先知杨百翰于1866年8月19日在美国盐湖城公开证道时教导信众‘The only men who become Gods, even the Sons of God, are those who enter into polygamy(唯一变成神的人,甚至是神的儿子们,都是那些进入多重婚姻的),意味着,耶稣基督和天父都拥有不止一位妻子。圣经内的各先知们包括摩西、以撒、雅各等也是。杨百翰此处明白指出,如人要进入摩门教 高等荣耀(有三个荣耀∶高、中、低、及没有荣耀的外层黑暗)日后会成为神,拥有许多灵的子女都必须进入多重婚姻。。。除了宗教上理由外,教会鼓励较富有且有相当经济基础的男子进入多重婚姻也有现实的理由。

    多妻和多生孩子可以增加摩门教家族人口以及减少寡妇独力抚养子女的压力。透过家庭的重组,失去父亲的孩子可以重新拥有建全家庭的成长经验,长大成人后,凭着孩提时从养父学到的榜样模范,有能力建立属于自己的温暖又快乐的家庭。

    教会着重以家族为核心,而不是领袖,强调“任何成功都不弥补家庭的失败”。  

    新闻报导

    2013年12月,来自美国犹他州的摩门教信徒布朗一家由于一夫多妻而被告上法庭,而法官当时当庭宣布禁止一夫多妻制是违反美国宪法的。据美国新闻网“buzzfeed.com”8月28日报道,就在8月27日,犹他州一名联邦法官对这一案件做出了最终判决。在法庭上,这名来自盐湖城的联邦法官不仅宣布犹他州反对一夫多妻制的法律违反了美国宪法,同时认为布朗家族的权利受到了侵犯,应予以国家赔偿。这个判决也意味着犹他州一夫多妻制合法的时代,即将到来。

    2014年11月,根据《纽约时报》报道,摩门教承认其创始人约瑟夫-史密斯(英语:Joseph Smith Jr.,1806年-1844年)曾经拥有40多个妻子,最小的年仅14岁。这一报道引起其信徒一片哗然!  

    约瑟夫-史密斯死后,他曾经拥有的妻子有部份改嫁教会其他成员,或离开教会,不知所踪。现今居住在美国纳府地区的斯密氏,都是他的后嗣。每年都会举行先驱者节日的庆典。

    据英国《每日邮报》报道,来自美国犹他州盐湖城的布雷迪·威廉姆斯(Brady Williams)是摩门教徒,他娶了5个妻子,育有24个孩子。不过,2000年后,他重新审视了自己的信仰,慢慢离开了摩门教,开始宣扬“爱与承诺”,但其依然信奉一夫多妻制。由此可见其教义的“虚伪性”,人们据此可以考虑此教教徒们到底是为了享受多妻制度,还是为了信仰?既然脱离了信仰,缘何又保留信仰的婚姻制度?值得深思!  

    摩门教教主很少将自己的真实生活状况以及信仰公之于众,更多的是在信徒面前扮演一种光鲜亮丽的角色。他们的私生活并没有信徒想象的那样纯洁。根据美国权威媒体美国有线新闻网CNN报道,此教分支流派的教主性侵女童案轰动一时。既然是信奉耶稣基督的宗教,就借用耶稣的话来诠释:凡好树都结好果子,坏树都结坏果子(马太福音7:17)。虽然这一新闻是摩门教的流派的作为,可是其根源依然来自摩门教的最初教义却是不争的事实。

    无论一夫多妻,还是性侵女童,摩门教的领袖似乎总是和“性”问题纠缠不清。一方面在教义中要求信徒保持贞洁操守,另一方面领袖自身却“绯闻不断”,实在是令人百思不得其解。

    多重婚姻

    多重婚姻的意思,固名思义,就是人们理解的一男一女的婚姻制度上与其他的一男一女制度合拼,而重叠仅在男方。意味着,一个男人可以与多名女人缔结婚姻,但是又与古代人们理解的那种正妻、平妻、继妻、妾、侍、婢的制度有所不同。古代的婚姻制度,从墓志铭上,尤其是皇室贵胄的,都可以从中看到妻与妾之间的地位差异,嫡子、庶子之间,无论是继承权还是家庭内的享受的资源分配,皆有明显区别。

    多重婚姻的制度,有点像伊斯兰教的婚姻制度,即每个妻子在家庭内的地位都是平等。唯仍有所不同∶

    • 新增伴侣时,必须获得原有配偶准许。

    • 必须获得当地政府批准。-依从当地律法的标准。

    • 必须获得教会当局准许。(今日教会已停止执行多重婚姻。不论任何国家是否容许多重婚姻。)

    • 无论是古代还是摩门教推行多重婚姻的时代,获得多重婚姻的人数依全人类整体比例仍是非常地悕少的。能长期维持下去的更是稀少。它涉及到经济层面、资源分配、继承权、妻子的意愿、孩子的意愿、大环境变迁、宗教背璄、当地律法等。

    废止内容

    被废止执行的多重婚姻

    一夫多妻制在1890年正式终止。教会在早期实行一夫多妻制,当时,这制度并不是普遍。那时一夫一妻的摩尔门教徒比一夫多妻的多很多。

    现在那些实行一夫多妻制的人通常被称为原教旨摩尔门教徒,但是他们并不属于耶稣基督后期圣徒教会。那些实行一夫多妻制的人直接违反国家和我们教会的律法。

    在圣经中,主曾几次命令他的人民实行一夫多妻,也曾几次命令他们不可以这样做。只有在主命令执行这个制度时,一夫多妻制才为主所接受,如有此命令时,其目的总是为主带来更多后裔。一些成员于教会早期被命令实行一夫多妻制。

    会友人数

    教会宣称于2005年12月31日教会共有会友1256万869人。其中670万人住在美国以外地区。

    他们相信翻译正确的《圣经》,使用英国国王詹姆斯一世(King James I)钦定本《圣经》。虽然如此,教徒认为此圣经版本中在翻译上仍然存在错误和遗漏。

    信徒接受《摩尔门经》为他们的经文。亦相信未来还有其他的经文出现。信徒认为自己也是信仰基督的基督信徒,但不是天主教、东正教或基督新教的基督信徒们的一部分。

    它是美国第4大宗教团体。教会会友人数包括了所有受洗礼的人数和年龄在8岁以下未受洗礼的“有纪录的儿童”(八岁以下儿童不能受洗礼)。住在美国和加拿大的会友占总会友人数的47%,拉丁美洲有36%,而世界上其他地区有17%。另外一份纽约城市大学于2001年对5万美国家庭的电话调查勾勒出全美国约有279万成人自认为后期圣徒,对应1991年的调查了有将近1.3%的成长,而将教会排名在全美国第10大宗教团体。

    对于教会官方宣称的会友人数数字和民间调查的除了统计学上不确定因素之外,其中一项原因是教会仍然将不活跃的已受洗的正式成员包括在统计数字之内,该些成员有许多因各种各样的原因已多年不出席教会活动,包括每逢周日的主日崇拜活动。除非向教会提出申请要求除名或教会将之开除教籍,此人即使停止参与任何教会活动也仍列于教会会友人数之中,做成误会。1985年以后教会改变允许会友离开教会提出除名要求,在此之前离开教会唯有被教会开除教籍一途。怀疑论者藉此论点批评教会在会友人数成长数字上面提供高于真确的成长数字。  

    教义/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    教会信条

    耶稣基督后期圣徒教会之‘信条’  

    1. 我们信永恒的父上帝,和他的儿子耶稣基督,及圣灵。

    2. 我们信人为自己的罪而受惩罚,并不是为亚当的违诫。

    3. 我们信由于基督的赎罪,所有人类都可以藉着对福音的律法和教仪的服从而得救。

    4. 我们信福音首要的原则和教仪为:第一,对主耶稣基督的信心;第二,悔改;第三,为罪的赦免的浸没洗礼;第四,获得圣灵恩赐的按手礼。

    5. 我们信人必须藉着预言和具有权柄之人的按手礼,蒙神召唤,才可以传讲福音和执行其教仪。

    6. 我们信存在于原始教会中的同样组织,即有:使徒,先知,牧师,教师,祝福师等。

    7. 我们信说方言,预言,启示,异象,治病,译方言等恩赐。

    8. 我们信翻译正确的圣经是神的话;我们也信摩门经是神的话。

    9. 我们信神已经启示的一切,及他启示的一切,我们也信他仍要启示许多有关神的国度重大的事。

    10. 我们信以色列的真正的聚集和十支派的复兴;锡安(新耶路撒冷)将建立在美洲大陆;基督将亲自统治于地上;并且大地将被更新且蒙得乐园的荣耀。

    11. 我们要求依照我们自己良知的指引,崇拜全能的神的特权,并容许所有的人都有此同一特权,让他们自行抉择崇拜的方式,处所,或对象。

    12. 我们信我们从属于国王,总统,统治者和司法长官,要服从,敬重和维护法律。

    13. 我们信我们要诚实,真诚,贞洁,仁爱,善良,并为所有的人做有益的事;实在我们可以说我们是听从保罗的忠告──我们凡事相信,凡事盼望,我们已忍受了许多事情,希望凡事都能忍受。任何善良,优美,好名声,或值得赞扬的事,我们皆追求之。

    ──约瑟.斯密

    影响/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    耶稣基督后期圣徒教会鼓励教徒宣扬其宗教,义务传教的年轻传教士在世界各地以当地的语言来传教,因此间接带来了语言文化交流。

    辨别/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    十字架

    后期圣徒认为耶稣已经死而复生,克服死亡,完美地完成他来到尘世的使命和目的。成为基督,救主,活着的神。而十字架作为杀死耶稣基督,令他感到无比痛苦的工具,圣徒们都不会使用,更不会放置教堂内任何地方。  

    饮食

    后期圣徒认为烟、酒、茶、咖啡都会对身体产生不良影响,所以人们不会从他们的饮食中看到。  

    服饰

    后期圣徒认为身体乃是神的殿(哥林多前书6:19),是神居住的地方,所以从不会随意裸露身体、男性尽可能穿着整齐、清洁的衣服,女性会拒绝穿着暴露的衣裳。  

    自由

    后期圣徒认为自由选择权是神赐与人类的宝贵权利,每个人都有权为自己赚取的永恒酬赏或永恒的惩罚。所以后期圣徒从不会与人争辩对与错的问题。  

    死亡

    后期圣徒认为新生命与死亡,是尘世生活中所必须经历和学习的重要一环,后期圣徒面对尤其是血亲、至交好友的死亡,不会有过度的悲伤,或太难过的表现。他们相信透过圣殿,能帮助他们永远连结在一起,永不分开。

    温和言语

    后期圣徒致力仿效耶稣基督的榜样为模楷,将福音原则溶于生活之中∶彼此相爱。  

    宽恕

    对于真心请求和解,寻求宽恕的人,后期圣徒会愿意接纳他们,建立友谊。

    神说∶我愿意宽恕你们犯的所有罪过,不再记起你们的罪,但你们必须先宽恕所有的人。  

    性的纯洁

    后期圣徒认为一男一女的婚姻制度,是神在创世时代起,为了人类的幸福来制定的,建立婚姻的目的是为了创造骨肉身体予灵魂居住,灵魂与肉体结合成为活人。所以不接受除了婚姻以外的任何形式的性行为。  

    财务介绍/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    在1997年8月4日出刊美国的《时代杂志》专题报导了一份对于教会的调查报告。该报导估计教会于1996年时拥有超过300亿美元的财产(包括教会的不动产和透过 Deseret Management Corporation (德撒律经营管理股份公司)经营的营利事业),以及1996年教会的什一奉献的收入预估在52亿美元左右。《时代杂志》称耶稣基督后期圣徒教会为美国最富有的宗教。

    有别于传统基督教,教会是由一群不受薪、义务的成员担任领袖。为令教徒们的捐献用得其所。

    教会控股/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    要估计教会的实际资产是有相当难度的,因为教会并没有对外公开财务资讯的义务。一些在美国所知的教会控股包括:

    * AgReserves Inc,在美国犹他州盐湖城--美洲最大的核果生产厂商

    * Beneficial Life 保险公司--约16亿美元资产

    * Bonneville International Corporation--美国第14大连锁广播电台公司

    * Deseret Morning News(德撒律早报)--一份美国犹他州日报,该州第二大日报

    * Deseret Cattle and Citrus Ranch (场德撒律牧牛及柑橘农),在佛罗里达州Orlando (奥兰多)--全世界最大的牧牛农场(1260平方公里),农场土地价值估计约8.58亿美元

    * Farmland Reserve,Inc --在美国内布拉斯加州买下356平方公里土地,使该公司在该州的土地面积达到923平方公里。该公司也在佛罗里达州 Orlando (奥兰多)东部拥有估价在1千万美元的土地

    * Polynesian Cultural Center (波利尼西亚文化中心),在美国夏威夷州--在夏威夷的领先的营利性游客景点

    教会使用它的财务资源提供社会福利和救济、建立设施、支持传教士工作并支持教会赞助的事工。

    社会福利和救济

    教会运作自己的福利分配系统,它鼓励会友在向公众或政府福利机构寻求帮助以前先从家庭和教会寻求财务帮助。AgReserves Inc.、Deseret Cattle and Citrus Ranch(德撒律牧牛及柑橘农场)和 Farmland Reserve, Inc. 都是它的福利分配系统的一部分。福利资源是由地区主教分配,但是是由主教团维持。

    建立设施/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    教会在世界各地建造新增的聚会处所和圣殿。在1998年到2001年间建造了约40个小型的圣殿,但是建造新圣殿的脚步已经放慢了。教会有124个圣殿,另外有11个圣殿已经被宣布要建造或者已经动土。

    支持传教

    传教士的家庭大约花费每个月400美元在支持家里的传教士为教会义务工作,对于无法资助自己加入传教士行列的人教会有额外的经费帮助。另外,教会为它的约300个传教事工提供传教办公室和传教居所,并且提供电视广告经费和免费的《摩门经》、《圣经》和教会录像带等等。

    赞助事工

    教会拥有并支持它的三个大学的教育。它也在美国支持年轻男孩的童军活动。另外,它使用成员们捐献的什一奉献支持自己的神学院和信仰课程。

    事实信仰/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    一个基本简洁的教会自我介绍。节选自2007年10月美国盐湖城举行的总会教友大会上,罗素·培勒所做,题为“信仰,家庭,事实与果子”的发言。——

    我要提出四个主题,帮助一些人在今天对本教会有基本的了解。这四个主题谈的是复兴福音的事实、信仰、家庭,以及果子。

    事实

    第一:“摩尔门”是对耶稣基督后期圣徒教会的昵称。教友常被人称为“摩尔门教徒”、“后期圣徒”或“LDS”。

    第二:本教会于1830年在纽约州北部由约瑟·斯密复兴,他是本教会的第一位先知和总会会长。今天,教会总部位于盐湖城,戈登·兴格莱是现任的先知(注:现已由多马·孟荪接任会长及先知)。

    第三:教友人数如今超过一千三百万人,分布于176个国家和地区。其中有六百万名教友住在美国,是全美第四大基督教会。我们是世界上发展最快速的基督教会之一,每个工作日都有一座新教堂落成竣工。教友会缴付什一奉献,也就是他们收入的十分之一,这是为什么我们能盖教堂和进行其他计划。

    第四:各地会众都由自愿且不支薪的教友领导;不论男女都在受指派的领导职位上服务。

    第五:摩尔门教友在政坛及政府部门皆有杰出的表现(以美国为例,国会中有16位议员是教友,分属两个政党)。在世界各地,不论是商业界、医学界、法律界、教育界、传播媒体、运动界或娱乐界,都有教友在高层单位服务,受人信赖。

    信仰

    我们是忠信的基督徒,具有坚强的传统价值观。除了信条之外,我们还必须强调:

    • 我们相信灵魂是永恒的,神是我们灵体的父亲,我们死后可以回到他的身边。

    • 我们相信耶稣基督是我们个人的救主,我们努力在生活中效法他,服从他的教导。我们在星期日的崇拜仪式中记念基督的赎罪牺牲,这种作法与其他教会的圣餐礼相似。凡相信耶稣基督是神子及全人类救主的人,我们皆认同他们是我们的基督徒朋友。许多基督徒并不了解,我们和他们之间其实有很多相似之处。约瑟·斯密教导:耶稣基督是我们信仰的核心,其他一切都只是附属的部分(see Elders' Journal, July 1838, 44)。本教会的名称是耶稣基督后期圣徒教会。

    • 我们相信耶稣建立的原始教会曾经消失,但如今已在我们这时代再次复兴。圣职是神赐给人得以奉他的名行事的权柄,如今这圣职以及领导我们的使徒与先知,连同获得救恩的一切必要教仪,都已经复兴了。

    • 我们相信并使用圣经的旧约及新约经文。

    • 我们相信摩尔门经以及其他经文,这些经文支持圣经并证实圣经的真实性,同时也见证基督的传道圣工与神性,以及神不断地赐启示给世人。摩尔门经确实是“耶稣基督的另一部约书”。

    家庭

    • 我们的神学及生活型态是以家庭为中心。

    • 摩尔门教徒特别重视家庭是教会及社会的基本单位,对婚姻有很深的承诺(我们对婚姻的定义是一男一女的结合)。多重婚姻是在教会早期先驱者时代极少数人的作法,这种情形已经在1890年终止了。

    • 无论是否是本教会的教友,任何家庭及个人都可以到我们的教堂参加星期日聚会。我们在聚会中一同崇拜,根据经文来互相教导。

    • 教会鼓励后期圣徒家庭每周举行一次“家人家庭晚会”,通常在周一晚间举行。这让父母能够定期在预先规划好的时间里教导子女价值观,并共享欢乐。我们邀请其他宗教信仰的人也在自己家中采纳这项作法。

    • 为了帮助家庭,教会为妇女、青少年和儿童提供了辅助组织计划,这些计划提供的内容包括宗教教育、基督徒的服务机会、运动、戏剧、音乐,以及童军活动。

    • 本教会也非常强调家族、家谱,以及个人的家庭历史,让男女老幼对于自己的根源、身份和归属有更深的认知。在我们的信仰中,最崇高神圣的教仪都与家人有关,不论是生者还是死者都一样,其中的一些教仪在圣殿中举行。

    果子

    救主说“凭着他们的果子就可以认出他们来”(马太福音7:20)。不论是教会或生活的各个层面,都应该可以根据所结的果子或成果来加以评判。以下几个例子是根据美国的统计数据;但世界各地活跃的摩尔门教友的情况应该都差不多(活跃是指经常去教会和圣殿):

    其中一个果子就是比较长寿。研究显示,活跃的摩尔门教友比较健康,因此寿命比国人的平均寿命更长。主于1833年将智慧语启示给约瑟·斯密,这是享有长寿健康的生活方式。

    第二,在圣殿结婚并经常去圣殿的人,离婚率远比美国或世界的离婚率低。

    第三,我们的教育水平比国人的平均教育水平更高。

    第四,有超过70,000名教友以自费的方式志愿服务18到24个月的时间,在世界各地参与人道救济计划、教会指派的服务工作以及全部时间的传道服务。

    第五,我们非常强调自立和务实的工作伦理。我们鼓励教友积极参与社区事务,为人服务。教会在人道救济方面不断地于全球各地捐助大量金钱、物资,并提供服务,其中包括教友奉献无数小时在灾区协助清理善后及进行各项援助工作。

    教会的知名度越来越高,询问关于教会的人越来越多,这让我们有许多大好机会来建立关系、认识朋友、传递正确的信息。但是,如果都让别人来诠释我们,解释我们的信仰,而不是由我们自己来说明的话,就很有可能造成误解,有时甚至会造成偏见。

    大致而言,如果由本身认识教友的人来说明,并不会有什么问题。但是,有千千万万的人并不认识我们教会的任何教友。我希望对教会了解不多的人能够尽量认识我们。我希望他们能够来认识我们的教友,而不是根据不明就里、甚至蓄意误导或诽谤的人所提供的错误信息来评断我们。

    如果有人对于我所讨论的几件基本事情之外,还想再多了解一些,就可以去找传教士。传教士会根据" 宣讲我的福音"(教会书籍)第三章来教导他们明白 摩门教的教旨。

    评议焦点/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    从过去到现在许多教会的教义和行为被许多人认为是具有争议性的:

    1.教会宣称它是耶稣基督建立的教会中唯一复兴的教会(约翰福音10:1-2羊圈的比喻),并且是关于救恩教仪(例如洗礼)中圣职权柄独一来源。

    2.除了耶稣基督后期圣徒教会,其他教会的教导都是错误/不正确的(详见约瑟·斯密的写作)。这导致许多从基督新教、天主教和东正教来的批评,有些将它列为“异端”,并争论它是否是真正的基督信仰。

    3.个别极端的基督徒,基督教领袖,坚持"摩门教"为"邪教",并定期于自己的会堂中宣讲,公开的场合传扬,却无法提供任何涉及"邪教"行为的实质证据。如反社会、反人类、反政府的政治言论和行为等等。

    更多资讯/耶稣基督后期圣徒教会 编辑

    摩门信仰和基督信仰

    《摩门经》的历史真实性:对于摩门经内考古和历史的部分的真实性和精确性存在着许多争议。

    更多资讯:摩门经和考古学、摩门经和语言学、摩门经和基因学

    耶稣基督后期圣徒教会于1890年正式宣布结束多妻制度,并从1904年开始将实行多妻制度的会友开除教籍或禁止他们加入教会。但是关于多妻制度的《教义和圣约》第132章仍然存在教会的标准经文中。教会领袖说19世纪的会友一直对实行多妻制度感觉不舒服。美国联邦政府因多妻制度监禁教会会友,没收教会财产,并只要摩门教不终止实行多妻制度联邦政府禁止犹他从美国领地升格成为犹他州。在这个时候,教会宣布收到停止实行多妻制度的启示。

    教会的信仰系统包含了一些现今在探讨的政治议题,包括禁酒、安乐死和同性婚姻。

    • 女性不能被按立拥有圣职。

    • 黑人不能被按立拥有圣职。

    • 教会禁止黑人拥有圣职权柄一直到1978年才解禁,即使教会领袖不断地强调黑人一直以来都可以接受洗礼。教会领袖说即使黑人被禁止拥有圣职,教会聚会并没有实行肤色隔离制度。对于为什么禁止黑人拥有圣职有一些争议,因为过去曾有非洲裔的 Elijah Abel 在斯密约瑟的领导下按立为七十员之一。在1978年6月9日一项新的启示被宣告,允许所有“配称的”男性领受圣职。

    * 文化保存和教育计划包括波里尼西亚文化中心和印地安学生配置计划。

    *反对同性恋。  

    《家庭:致全世界文告》   是一份1995年发布的教会官方文件,许多人觉得这份文件引起争议。文告呼召保护一夫一妻并他们分别的提供者和养育者的核心家庭价值。它被一些同性恋运动者认为是反对同性恋者的声明。另外一些人些人认为这个声明是公开地反对女性主义者。

    神组

    后期圣徒教会使用“神组”这个词而非“三位一体”这个词来形容天父、他的儿子耶稣基督和圣灵之间的关系。根据后期圣徒教会教义,这三位之间的关系虽是分开独立的个体却是全时间和谐地行动。这和从尼西亚信经出来的三一神论相冲突,三一神论指这三位是同一体同一本质。

    * 后期圣徒教会的神学和正统的基督教神学有别,实际上,许多基要派基督徒完全不考虑后期圣徒为 基督徒。不过,后期圣徒教会的成员却以身为摩门教一员为荣,相比使用基督徒一词,他们更喜欢使用 后期圣徒圣徒、门徒、甚至使用 摩门教徒来称呼他们自己,对于基督教正统道派执着使用 基督徒一词嚏之以鼻。

    * 教会在20世纪后期强烈反对美国宪法男女平等权利修正案。

    * 除了以上的差异,一些控诉被后期圣徒们认为是不正确和具有煽动性的。

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