河马

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河马(英文名hippopotamus,拉丁学名:Hippopotamus amphibius),是偶蹄目、河马科大型杂食性哺乳动物,体型巨大,体长3.3米,肩高1.5米,平均体重约1.4吨,主要生活于非洲热带水草丰盛地区,常结成40只左右的群体活动,白天几乎全在水中,食水草,寿命30~40年。

编辑摘要
中文学名: 河马 英文名: hippopotamus
二名法 Hippopotamus amphibius 界: 动物界
门: 脊索动物门(Phylum Chordata) 亚门: 脊椎动物亚门(Vertebrata)
纲: 哺乳纲(Mammalia) 亚纲: 真兽亚纲(Eutheria)、有胎盘类。
目: 偶蹄目(Artiodactyla) 亚目: 猪形亚目(suiformes)、
科: 河马科(Hippopotamidae) 属: 河马属(Hippopotamus)
种: 河马 H. amphibius 分布: 原来遍布非洲所有深水的河流与溪流中,现在范围已缩小,主要居住在非洲热带的河流间。

目录

河马 - 名称由来

河马河马

河马的名字源自希腊语“ιπποπόταμος”(英文名称即hippopotamus,希腊语的hippos即“马”,potamus即“河”),英文常缩写成“hippo”,是源自非洲的大型杂食性哺乳类动物,是生物分类法里河马科中的两个延伸物种的其中一个(另一个是倭河马)。其实除脸部像马外,河马还有着一张血盆大口和粗壮的獠牙,在形态上更像,因此古埃及人的猜测则更为正确,他们称它为“河中之猪”。它们生活在糊河沼泽的边缘地带,很少显露其凶猛的兽性。在陆地上生活的动物之中,河马是仅次于大象和犀牛的大动物。[1]

河马 - 形态特征

(图)南京红山森林动物园的小河马小河马
河马一般重1.0-1.7吨,长3至3.6米,是陆地上第六大的动物,仅次于白犀牛、印度犀牛、非洲森林象、亚洲象、非洲象。最大野生个体重2.66吨,所谓3吨以上的野生个体都是卫星或者重量单位错误。

河马黑褐色皮肤裸露,仅尾部有少数的刚毛,头大、嘴阔、耳小、尾短,前后肢都比较短,有四指、略有蹼。皮下脂肪层厚达7~8厘米,寻常物品伤之不了。

由于河马的颚部关节位于较后方,因此双颚可撑开将近150度。它们的四根獠牙长达4英呎,咬力可达3000磅,一次可吃下100磅的植物。

河马的体型虽大却可轻巧的浮在水中,鼻子有防水活动肉膜,所以能潜入水中30分钟。即使是陆地上第六大的动物,外型看来笨拙的河马在陆地上短距离奔跑的时速最高还是能到达惊人的40公里。长时间曝晒于太阳下后,其皮肤会分泌粉红色的油脂,功能为防止过多的紫外线照射。

尽管它们的身体很像猪和其他陆地上的偶蹄目,它们最亲近的亲戚是鲸目,如鲸鱼海豚等等。鲸鱼和河马的祖先碳兽类是由其他来自六千万年前的偶蹄目分支。最早的河马化石,属于来自非洲的肯尼亚河马属,大约是一千六百万年前。

河马 - 生活习性

群居性

河马是群居动物,河马是半水生的,栖息在撒哈拉以南非洲的河里或湖中,通常高达40头以上的族群。白天的时候它们会为了保持身体的清凉而待在水中或泥沼里;公河马具有领域性,繁殖及生产皆发生在公河马掌控延伸的水域中。它们会在傍晚的时候出水域来吃草。然而,虽然河马在水中互相倚靠休息时会在水中的领域内,但吃草是属单独的活动,河马在陆地上是没有领域性的。

潜水性

河马河马
河马喜欢待在水里,但它们其实不会游泳。它们怕冷,喜温暖的气候。它们的皮肤长时间离水会干裂,而生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行。河马的潜水本领极高,能泡在水中数小时或数日,常常潜伏在水中,每隔3-5分钟到水面呼吸一次,最长能潜伏半小时。当河马潜入水中,一种特殊的阀门会自动封闭它的耳孔和鼻孔,但这并不影响它在水下的听力和通讯能力。河马被封闭的气孔中会发出“嗡嗡”和“嘀哒嘀哒”的声音,听起来与海豚发出的声音相似,而这并不是巧合。21世纪初科学研究表明,河马与海豚鲸鱼的关系密切,它们有着共同的祖先。

危险性

河马素好群居,很少有攻击人的行为。其外型看来十分温和,甚至有点滑稽,但事实上性格与其外型完全相反。河马不仅凶残而且十分暴躁,再加上领域性极强,任何动物接近,它都会主动攻击,是世界上最危险的生物之一。其跑步时速可达四十公里,是非洲每年杀死最多人的动物。

在1995年7月,河马有猎杀飞羚并食用的纪录。之后,河马也有食用水牛尸体及其它河马尸体的纪录。

由于河马的巨大体型与攻击性,它几乎没有天敌,连鳄鱼与狮子都时常被其杀害。唯一的天敌是人类。

繁殖习性

雄性在4-11岁、雌性在7-15岁开始,身体便成熟可以交配。河马会在水中交配,顺利的话,经过过225至257日母河马便会独自寻找一处隐蔽地点,诞下一头小河马,小河马出生后几分钟便懂得在水中畅泳。河马的寿命为40至50岁。

生理特性

河马肥胖的身躯没有一根毛,也没有汗腺,却会分泌出一种红色的黏性液体,保护皮肤免受脱水龟裂。河马走路时不但边走边排下大小便,还会用尾巴把粪便拨向四周。在同类争执中,河马有时更会把粪便当作暗器拨向对方。不过河马不雅的排便行为其实对生态很有裨益。

河马 - 分布范围

(图)河马宝宝河马宝宝
历史上,河马在非洲几乎所有的河流与湖泊中都生活过。在冰河时期末期,河马广泛的分布于北美洲和欧洲。那时河马能在寒冷气候生存。现在埃及尼罗河的河马在639年灭绝。在马耳他的洞中还能找到180000前的河马化石。从装饰古埃及人纪念碑的象形文字中可以断定,当时生活在尼罗河(NileRiver)流域的河马非常多,而且,猎杀河马是一项广受喜爱的消遣活动。

现代,河马已经从埃及消失,生活在乌干达、苏丹、刚果北部、埃塞俄比亚、冈比亚和南非、博茨瓦纳、津巴布韦和赞比亚。有少数生活在坦桑尼亚和莫桑比克。河马的长牙价值不菲,这是导致河马迅速减少的部分原因。其分布地区不断减少,现在只有在北纬17°以南才能觅到它的踪迹。

河马 - 价值

河马汗液呈红色,有很大科研价值,常被称为“血汗”。这种神奇汗液能使河马长期暴晒于烈日下的皮肤不受损害,还有强大杀菌功能。[1]

相关文献

参考资料:
[1]^引用日期:2011-01-29
扩展阅读:
1小学科学
2东非大自然
3新华网
4青少年宫在线

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