河马

河马(学名:Hippopotamus amphibius)是淡水物种中的现存最大型杂食性哺乳类动物,也是现存仅次于非洲象、亚洲象、非洲森林象、白犀牛、印度犀牛的陆地动物,一般个体体长3.3米,肩高1.5米,平均体重约1.35吨。生活于非洲热带水草丰盛地区,常由10余只组成群体,有时也能结成上百只的大群,单独的河马多是由群中被逐出的成年雄兽;白天几乎全在水中,食水草,日食量80千克以上,水草缺少时,便在夜间上岸觅食植物、农作物甚至别的动物尸体,也会主动捕食其它食草动物;胃三室,不反刍,性暴躁,惧冷喜暖,善游泳,可沿着河底潜行5~10分钟;在交配季节,雄性间时有争斗,妊娠期约8个月,每胎1仔。哺乳期1年,4~5岁性成熟,寿命35~40年。分布于非洲。

编辑摘要
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在陆地上仅次于大象和犀牛的大动物 古埃及人称其为“河中之猪”

不会游泳但潜水本领高 最长能潜伏半小时 皮肤长时间离水会干裂

有时会把粪便当作暗器拨向对方 其汗液呈红色 经常被称为“血汗”

中文学名: 河马 英文名: hippopotamus,Common Hippopotamus,Large Hippo
界: 动物界 门: 脊索动物门(Phylum Chordata)
亚门: 脊椎动物亚门(Vertebrata) 纲: 哺乳纲(Mammalia)
亚纲: 真兽亚纲(Eutheria),有胎盘类 目: 偶蹄目(Artiodactyla)
亚目: 猪形亚目(suiformes) 科: 河马科(Hippopotamidae)
属: 河马属(Hippopotamus) 种: 河马 H. amphibius
亚种: 3亚种 分布: 原来遍布非洲所有深水的河流与溪流中,现在范围已缩小,主要居住在非洲热带的河流间。
拉丁学名: Hippopotamus amphibius 命名者及年代: Linnaeus, 1758

目录

河马 - 名称由来

河马河马

河马(学名:Hippopotamus amphibius)的名字源自于希腊语“ιπποπόταμος”(英文名称即hippopotamus,希腊语的hippos即“马”,potamus即“河”),英文常缩写成“hippo”,是非洲的大型草食性哺乳类动物,是生物分类法里河马科中的两个延伸物种的其中一个(另一个是倭河马)。

除脸部像马外,河马还有着一张血盆大口和粗壮的獠牙,在形态上更像,因此古埃及人的猜测则更为正确,他们称它为“河中之猪”。它们生活在糊河沼泽的边缘地带,很少显露其凶猛的兽性。在陆地上生活的动物之中,河马是仅次于大象和犀牛的大动物。[1]

河马外型浑圆可爱,但事实上攻击性甚强,是非洲最危险的动物之一(杀人最多的非人哺乳动物),也是陆上体型第三大动物。然而,河马牙、肉等价值珍贵,导致盗猎问题严重,已成为易危物种。

河马 - 形态特征

(图)南京红山森林动物园的小河马小河马
河马一般重1.0-1.7吨,长3至3.6米,是陆地上第六大的动物,仅次于白犀牛 、印度犀牛 、非洲森林象、亚洲象 、非洲象。最大野生个体重2.66吨,所谓3吨以上的野生个体都是卫星或者重量单位错误。

河马黑褐色皮肤裸露,仅尾部有少数的刚毛,头大、嘴阔、耳小、尾短,前后肢都比较短,有四指、略有蹼。皮下脂肪层厚达7~8厘米,寻常物品伤之不了。

由于河马的颚部关节位于较后方,因此双颚可撑开将近150度。它们的四根獠牙长达4英呎,咬力可达3000磅,一次可吃下100磅的植物。

河马的体型虽大却可轻巧的浮在水中,鼻子有防水活动肉膜,所以能潜入水中30分钟。即使是陆地上第六大的动物,外型看来笨拙的河马在陆地上短距离奔跑的时速最高还是能到达惊人的40公里。长时间曝晒于太阳下后,其皮肤会分泌粉红色的油脂,功能为防止过多的紫外线照射。

尽管它们的身体很像猪和其他陆地上的偶蹄目,它们最亲近的亲戚是鲸目,如鲸鱼海豚等等。鲸鱼和河马的祖先碳兽类是由其他来自六千万年前的偶蹄目分支。最早的河马化石,属于来自非洲的肯尼亚河马属,大约是一千六百万年前。

河马 - 生活习性

群居性

河马是群居动物,河马是半水生的,栖息在撒哈拉以南非洲的河里或湖中,通常高达40头以上的族群。白天的时候它们会为了保持身体的清凉而待在水中或泥沼里;公河马具有领域性,繁殖及生产皆发生在公河马掌控延伸的水域中。它们会在傍晚的时候出水域来吃草。然而,虽然河马在水中互相倚靠休息时会在水中的领域内,但吃草是属单独的活动,河马在陆地上是没有领域性的。

潜水性

河马河马
河马喜欢待在水里,但它们其实不会游泳。它们怕冷,喜温暖的气候。它们的皮肤长时间离水会干裂,而生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行。河马的潜水本领极高,能泡在水中数小时或数日,常常潜伏在水中,每隔3-5分钟到水面呼吸一次,最长能潜伏半小时。当河马潜入水中,一种特殊的阀门会自动封闭它的耳孔和鼻孔,但这并不影响它在水下的听力和通讯能力。河马被封闭的气孔中会发出“嗡嗡”和“嘀哒嘀哒”的声音,听起来与海豚发出的声音相似,而这并不是巧合。21世纪初科学研究表明,河马与海豚鲸鱼的关系密切,它们有着共同的祖先。

危险性

河马素好群居,很少有攻击人的行为。其外型看来十分温和,甚至有点滑稽,但事实上性格与其外型完全相反。河马不仅凶残而且十分暴躁,再加上领域性极强,任何动物接近,它都会主动攻击,是世界上最危险的生物之一。其跑步时速可达四十公里,是非洲每年杀死最多人的动物。

在1995年7月,河马有猎杀飞羚并食用的纪录。之后,河马也有食用水牛尸体及其它河马尸体的纪录。

由于河马的巨大体型与攻击性,它几乎没有天敌,连鳄鱼与狮子都时常被其杀害。唯一的天敌是人类。

繁殖习性

河马在水中交配,没有固定的繁殖季节,雌兽的怀孕期为210~255天,在水中生产,每胎产1仔。初生的幼仔体重为40~50千克,出生后5分钟就能行走和游泳。带仔的河马妈妈,性情变得非常凶恶,仔兽出生后,雌兽便进行细心地照顾,在水中授乳,仅让它们在看得见的范围内活动,并耐心地教它们游泳和打滚,保护它们不受到伤害。此后的几个月里,雌兽常带着它的幼仔远离群体生活,因为幼仔可能会被凶残的雄兽杀死,或者受到鳄鱼的攻击。4~6个月以后,幼仔就能吃草了,哺乳期约为1年,雌性通常单一承担的后代抚养期可以延长至18个月。雌性成熟在7~9岁,雄性在9~11岁之间,寿命大约30~40年。
雌河马一般会单独带着小河马生活两个月,安静地享受着天伦之乐。母子俩常常静静地躺着休息,小河马紧紧地依偎在母亲的嘴边。有时,母亲又想带它下水去,因为河马总是摆脱不了如何稳定体温的问题,岸上呆久了,就要下水去降降温,这时小河马便很熟练地爬上母亲的背或脖子下水。小河马还需不停地吃奶,雌河马身子横卧,把一只后腿伸开去,乳房便露了出来,小河吃奶时,母河马会用另一只后腿托住乳房不停地按摩,以刺激奶水。蚊子会不时地飞来,这些家伙对流散的乳汁很喜欢,有时就歇在乳头周围,母河马于是就用大嘴使劲地拍击着河水,以此惊走到处乱飞的蚊子。小河马可以自己上岸了,母河马便不再溺爱它,让它自己潜水,小河马难免会在爬上岸时摔倒,母河马就用嘴去扶住它,鼓励它自己爬起来。母河马也不纵容小河马顽皮的游戏,会用巨大的身躯来阻挡它,或者干脆用大嘴巴来“教训”它。

生理特性

河马肥胖的身躯没有一根毛,也没有汗腺,却会分泌出一种红色的黏性液体,保护皮肤免受脱水龟裂。河马走路时不但边走边排下大小便,还会用尾巴把粪便拨向四周。在同类争执中,河马有时更会把粪便当作暗器拨向对方。不过河马不雅的排便行为其实对生态很有裨益。

河马 - 分布范围

(图)河马宝宝河马宝宝
在冰河时期末期,河马广泛的分布于北美洲和欧洲。那时河马能在寒冷气候生存。分布于安哥拉、贝宁、博茨瓦纳、布基纳法索、布隆迪、喀麦隆、中非共和国、乍得、刚果、刚果民主共和国、科特迪瓦、赤道几内亚、埃塞俄比亚、加蓬、冈比亚、加纳、几内亚、几内亚比绍、肯尼亚、利比里亚、马拉维、马里、莫桑比克、纳米比亚、尼日尔、尼日利亚、卢旺达、塞内加尔、塞拉利昂、索马里、南非、苏丹、斯威士兰、坦桑尼亚联合共和国、多哥、乌干达、赞比亚、津巴布韦。
地区灭绝:阿尔及利亚、埃及、毛里塔尼亚。
阿鲁沙国家公园、马尼亚拉湖国家公园、米库米国家公园、非洲政府组织自然保护区、鲁阿哈国家公园。

河马 - 价值

河马汗液呈红色,有很大科研价值,常被称为“血汗”。这种神奇汗液能使河马长期暴晒于烈日下的皮肤不受损害,还有强大杀菌功能。[1]

河马 - 栖息环境

一般生活于河流、湖泊、沼泽附近水草繁茂和有芦苇的地带,有些栖息的海拔高度可以达到2400米。

河马 - 亚种分化

河马(4亚种)

 
中文名称
拉丁学名
1.
河马指名亚种
Hippopotamus amphibius amphibius
2.
河马东非亚种
Hippopotamus amphibius kiboko
3.
河马西非亚种
Hippopotamus amphibius constrictus
4.
河马南非亚种
Hippopotamus amphibius capensis

 

河马 - 种群现状

“河马(Hippopotamus)”一词的意思是指“河中之马”,这是希腊人对这种强悍野兽的称呼。而古埃及人的猜测则更为正确,他们称它为“河中之猪”。历史上,河马在非洲几乎所有的河流与湖泊中都生活过。从装饰古埃及人纪念碑的象形文字中可以断定,当时生活在尼罗河流域的河马非常多,而且,猎杀河马是一项广受喜爱的消遣活动。河马的长牙价值不菲,这是导致河马迅速减少的部分原因。其分布地区不断减少,讫今,只有在北纬17°以南才能觅到它的踪迹。
河马常见的主要威胁,是为了猎肉和牙齿而进行的非法和无限制的狩猎,及栖息地丧失。非法狩猎被认为在栖息地领域的发生的战乱最为严重,超过8年的在刚果(金)内乱和战斗中,当地的河马种群下降了95%以上,来自布隆迪和科特迪瓦也有报道广泛被偷猎肉食。对于常见的河马种群保护区高比例的国家,河马数量的降低速度要低得多,因此要奖励栖息地的保护并且对非法狩猎制定惩治措施。

河马 - 保护级别

列入《世界自然保护联盟》(IUCN)ver 3.1:2012年哺乳纲红色名录——易危(VU)。

相关文献

参考资料:
[1]^引用日期:2011-01-29
扩展阅读:
1小学科学
2东非大自然
3新华网
4青少年宫在线

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