波士顿倾茶事件

波士顿茶叶事件(Boston Tea Party),亦称波士顿倾茶,发生在1773年12月16日,因北美被殖民者不满英国,因而在马萨诸塞州波士顿倾倒茶叶,对抗英国,最终引起著名的美国独立战争。

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波士顿倾茶事件 - 概述

波士顿倾茶事件波士顿倾茶事件

波士顿倾茶事件,又称波士顿茶党事件,波士顿茶叶事件是一场由麻萨诸塞波士顿居民对抗英国国会的政治示威。它是美国革命的关键点之一,也是美国建国的主要国家神话之一。

波士顿倾茶事件,1773年英国政府为倾销东印度公司的积存茶叶,通过《救济东印度公司条例》,该条例给予东印度公司到北美殖民地销售积压茶叶的专利权,免缴高额的进口关税,只征收轻微的茶税,东印度公司因此垄断了北美殖民地的茶叶运销,其输入的茶叶价格较“私条”便宜百分之五十。该条例引起北美殖民地人民的极大愤怒,人们饮用的走私茶占消费量的十分之九。1773年12月16日,波士顿八千群众集会,要求停泊在那里的东印度公司茶船开出港口,但遭拒绝。当晚反英群众在波士顿茶党组织下,化装成印第安人闯入船舶,将东印度公司三只条船上的342箱茶叶(价值18,000英镑)全部倒入大海。英国政府采取高压政策,1774年先后颁布系列法令,封锁波士顿港口,取消马萨诸塞州的自治,在殖民地自由驻军等。这更激起殖民地人民的强烈反抗,使英国政府与北美殖民地之间的矛盾尖锐,公开冲突日益扩大。

波士顿倾茶事件 - 政治影响

波士顿茶叶事件是一场由麻萨诸塞波士顿居民对抗英国国会的政治示威。它是美国革命的关键点之一,也是美国建国的主要国家神话之一。 由于约翰·汉考克领导抵制英国政府所经营的英属东印度公司,致使其茶叶销量一落千丈,1773年,英国国会颁布茶税法,以帮助本国商人向北美倾销,并由英属东印度公司垄断茶叶贸易。同年12月16日,一批茶叶被运到波士顿港口,自由之子--由60个当地人组织而成--打扮成印地安人偷偷摸到三艘船上,将船上货物捣毁,并将342箱茶叶倒入港口内,整个过程相当平和及安静。不过此举被认为是对殖民政府的挑衅,英国政府派兵镇压,终于导致1775年4月美国独立战争的第一声枪响。

波士顿倾茶事件 - 事件原因

波士顿倾茶事件波士顿倾茶事件
由于约翰·汉考克领导抵制英国政府所经营的英属东印度公司,致使其茶叶销量一落千丈,1773年英国国会颁布茶税法,以帮助本国商人向北美倾销,并由英属东印度公司垄断茶叶贸易。1773年12月16日,一批茶叶被运到波士顿港口,自由之子--由60个当地人组织而成--打扮成印地安人偷偷摸到三艘船上,将船上货物捣毁,并将342箱茶叶倒入港口内,整个过程相当平和及安静。不过此举被认为是对殖民政府的挑衅,英国政府派兵镇压,终于导致1775年4月美国独立战争的第一声枪响。

北美人民为什么要拒绝比自己进口还要便宜一半的东印度公司的茶叶?东印度公司倾销的茶叶虽然比较便宜,但那是为了打压本土的价格倾销,当时的美国人的提倡自由的意愿特别强烈,他们不想看到这样的结局,因为一时价格的便宜打压了本土的茶叶销售,而导致很多的走私和本地种植的茶叶商人无法生存,最终导致茶叶渠道完全落入英国的东印度公司手中,那时茶叶价格将被操纵,违反了市场公平竞争。假如北美人民都饮用了东印度公司倾销的茶叶,那么北美人民自己生产出来的茶叶销售就会受影响,北美人民的利益就会受到损害;另外北美人民认为东印度公司是英国扶植的,假如他们饮用东印度公司的茶叶,就等于他们还继续受英国殖民者的压迫、剥削。

波士顿倾茶事件 - 事件经过

1773年12月16日,诱发北美独立战争的波士顿倾茶事件爆发。要想弄清楚波士顿倾茶事件的来龙去脉,话还要先说到英法两国争夺殖民霸权的战争。长期以来作为欧洲两大强国的英国和法国,一直在为争夺欧洲和世界霸权而征战不已,1763年英国在7年战争中最终取得了对法国的胜利,法国被迫将整个加拿大让给了英国,并从整个印度撤出只保留了5个市镇,英国从此成为殖民霸主,逐渐迈向了日不落帝国。但是英国将这次战争的战费转嫁到北美殖民地的身上,引发当地居民的不满,这就引发了波士顿倾茶事件。

1773年英国政府为倾销东印度公司的积存茶叶通过了救济东印度公司条例,它给予东印度公司到北美殖民地倾销积压茶叶的专利权,免交高额的进口关税,只征收轻微的茶税,条例明令禁止殖民地人们贩卖私茶,东印度公司因此垄断了北美殖民地的茶叶运销,并输入的茶叶价格较私茶居然便宜一半还要多。这个条例引发了北美殖民的极大愤怒,我们要知道,当时北美殖民的人们饮用的走私茶占消费量的十分之九,由此可见,买走私茶的人是相当多。当然,北美殖民地人们愤怒的原因主要还不是茶叶征税本身,而是我们今天所说的倾销。 [1]

当年的11月,7艘大型商船浩浩荡荡开往殖民地,其中4艘开往波士顿,其他3艘分别开往纽约查里斯顿费城,船还没靠岸报纸评论便充满了火药味,纽约、查里斯顿和费城三地的进口商失去了接货的勇气,数以吨计的茶叶不得不再被运回伦敦。而运往波士顿的四艘茶叶,命运更加的惨,1773年的12月16日,塞谬尔、亚当斯率领60名自由之子化妆成印第安人潜入商船,把船上价值约1.5万英镑的342箱茶叶全部倒入大海。

波士顿倾茶事件 - 事件性质

波士顿倾茶事件是一场由马萨诸塞波士顿居民对抗英国国会的政治示威。它是北美人民反对殖民统治暴力行动的开始,是美国革命的关键点之一,也是美国建国的主要国家神话之一。

波士顿倾茶事件 - 现实问题

 “北美人民为什么要拒绝比自己进口还要便宜一半的东印度公司的茶叶?”   

东印度公司倾销的茶叶虽然比较便宜,但那是为了打压本土的价格倾销,当时的美国人的提倡自由的意愿特别强烈,他们不想看到这样的结局,因为一时价格的便宜打压了本土的茶叶销售,而导致很多的走私和本地种植的茶叶商人无法生存,最终导致茶叶渠道完全落入英国的东印度公司手中,那时茶叶价格将被操纵,违反了市场公平竞争。假如北美人民都饮用了东印度公司倾销的茶叶,那么北美人民自己生产出来的茶叶销售就会受影响,北美人民的利益就会受到损害;另外北美人民认为东印度公司是英国扶植的,假如他们饮用东印度公司的茶叶,就等于他们还继续受英国殖民者的压迫、剥削。

波士顿倾茶事件 - 《唐森德税法》与“波士顿惨案”

波士顿倾茶事件波士顿倾茶事件

1767年1月,英国议会在财政大臣查尔斯·唐森德的建议下,通过了一个新的税收法案,这个法案以建议者的名字命名为《唐森德税法》,法案规定:"英国的土地税由20%减至15%,由此产生的40万英镑差额,需要从殖民地所征的税收中得到部分弥补。"法案规定对从英国输入北美殖民地的颜料、铅、玻璃、茶叶、纸张等征收进口税;在波士顿设立海关税务司总署;税收人员可以到船舱、私人住宅、店铺、货栈搜查违禁品。

和《印花税法》一样,《唐森德税法》再次遭到殖民地居民的强烈反对,波士顿地区出现了激烈的抗议示威活动。1767年9月,波士顿城镇会议通过决议,号召殖民地人民不进口、不消费英国货,自己生产衣服、家具、车辆、钟表和其他消费品,以摆脱英国的控制。

在轰轰烈烈的抵制英货运动中,英国经济再次遭到重大打击。波士顿和费城的进口货物量减少了一半,纽约的进口货减少了83%。殖民地人民用手工纺织的土布代替英国的纺织品,用深红色的叶子泡茶叶,以殖民地自制的纸张代替英国的纸张,房屋不刷英国进口的油漆,时髦的花边也不见了,家庭产品成了自立光荣的标志。

为压制北美殖民地此起彼伏的抗议活动,英国向殖民地地区派遣了大量的军队。英军当时有两个团的兵力驻扎波士顿以防止走私,他们日夜在城里巡逻,但由于军纪不严,严重滋扰当地居民的日常生活。英国部队还允许士兵业余打工挣钱,结果使不少城市工人失业,英国士兵与城市居民的关系日益恶化。

1770年3月5日,驻扎在波士顿的英军以保护执行关税条例的英国官员为由,向进行抗议的一群当地民众开枪,结果打死四人,伤六人,这就是美国历史上著名的"波士顿惨案"。惨案的发生再次激起了人民反英情绪的高涨,约5万人参加了葬礼游行。在群众的压力下,总督下令从波士顿撤军,枪杀群众的士兵受到审讯。发生波士顿惨案的同一天,英国政府为缓和抵制英货的经济压力,废除了《唐森德税法》规定的关税,但保留对茶叶征收进口税,以维护英国议会有权向殖民地征税的原则。

为反抗英国殖民者的高压统治,在当地绅士塞缪尔·亚当斯(Samuel Adams)的领导下,波士顿市镇会议的选民成立了第一个通讯委员会。通讯委员会的主要任务是通过信函传递,扩大宣传和互通情报,在马萨诸塞民众中间统一反英活动。3个月内,马萨诸塞很快就成立了80个通讯委员会,新英格兰的其他殖民地也加入了这一运动。最后,除宾夕法尼亚和北卡罗莱纳外,各殖民地至少有一个通讯委员会。到1773年,所有通讯委员会建立了联系。通讯委员会推动独立斗争统一行动,为第一届大陆会议的召开作了组织上的准备。

波士顿倾茶事件 - 第一届大陆会议

1774年9月5日到10月26日,第一届大陆会议在费城召开,除乔治亚外的12个殖民地派出了55名与会代表(乔治亚代表团遭总督阻止未能与会)。这55人中,绝大多数是律师,其他的是商人和农场主,其中有塞缪尔·亚当斯、约翰·亚当斯、乔治·华盛顿等未来美国的开国元勋。

会议首先讨论了宾夕法尼亚代表约瑟夫·盖洛韦提出的政治方案。此方案主张设立一个北美议会,与英国议会一起共同管理殖民地事务,未经它的同意,英国议会不得向殖民地颁布任何法令。正当代表们对该方案进行激烈辩论时,"自由之子"中的保罗·里维尔从波士顿火速赶来,向大会递交了《萨福克决议案》,这一方案是在9月9日马萨诸塞殖民地萨福克举行的一次会议获得通过的。决议案历数殖民地蒙受的种种不公平待遇,要求改变这种现状,并指出:"强制法令是不公正、不合法的,因而也是无效的,马萨诸塞应该武装起来对抗英国的暴政。"决议案还要求各殖民地对英国货物实行全面抵制。这项措辞严厉、饱含激进色彩的法案,很快获得了与会代表的认同。

10月14日,会议通过了由约翰·亚当斯起草的致英国及北美殖民地的《权利宣言和陈情书》,重申了殖民地人民对英国当局种种的不满和英国议会无权征税的观点,指出:殖民地民众有生存、自由和财产的权利,只有直接代表他们的机构才有权向他们征税。为了使英国政府能够接受,陈情书仍认可英国议会有权管理殖民地的商业。为了对英国的强制法令进行报复,会议决定全面抵制英货。会议最后商定,到次年5月,如果殖民地的状况仍未改善,将再次聚会考虑采取更强硬的措施。

会议结束后,抵制英货的执行效果很好。1772年,英国对北美殖民地的出口将近500万英镑,1774年降至约250万英镑,1775年只有25万英镑了。

第一届大陆会议的决议传到英国后,英国的统治阶级内部几种不同的意见进行着激烈的交锋。大部分议员认为,殖民地正在一步步迈向独立,只有更强有力地显示英国议会的权威,才能压制殖民地的反抗活动。国王乔治三世也主张这种看法,他在1774年11月的一份诏谕中说:"新英格兰各地政府正处于一片叛乱状态。必须狠狠痛击,从而断定他们究竟是将臣服于我国,还是企图独立。"但少数议员,如前首相威廉·皮特却认识到了事态的严重性,提出向北美殖民地进行让步。1775年1月20日,他在议会里提出了一项主张撤销《强制法令》以及从殖民地撤军的动议,但是这一提议未获通过。3天以后,又一项要求撤销"强制法令"的提议在议会提出,同样遭到否决,随后,威廉·皮特继续努力,以避免对殖民地民众发生直接的对立冲突,要求英国议会承认大陆会议提出的"各项合乎实际的要求",但仍然归于失败。 [2]

相关文献

附图

 

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参考资料:
[1] ^ 引用日期:2009-12-16
[2] ^ 引用日期:2011-01-06

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