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  • 热河生物群

    热河生物群(Jehol Biota)是东亚地区所特有的一个淡水生物群,生活在中生代晚期,分布于中国北方、蒙古、西伯利亚、以及朝鲜和日本等东亚地区。中国辽西地区是研究热河生物群的经典地区,包括义县组和九佛堂组两个地层,共跨越约1800万年,保存了大量精美的化石,含20多个重要生物门类。热河生物群被誉为“20世纪全球最重要的古生物发现之一”,世界级化石宝库,中生代的庞贝城。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    中文名: 热河生物群
    地址: 北京市西城区西直门外大街中国古动物馆内 类别: 遗址
    所在地: 北京市西城区 建造时期: 晚侏罗世(J3)/早白垩世(K1)
    著名景点: 爬行动物、翼龙 气候类型: 温带季风气候

    目录

    简介/热河生物群 编辑

    狼鳍鱼化石狼鳍鱼化石

    在距今大约1.25亿年前的中生代,更确切地说就是白垩纪的早期,世界上不少地区都被海水淹没了,但在中国的北方、蒙古、朝鲜、日本和西伯利亚东部的外贝加尔地区,却是少有的例外。这里的许多地区被淡水所覆盖,生活了一群既古老又充满了勃勃生机的动植物群落。当时的这些地区,气候温暖,植被繁茂。但随着喷薄而出的火山飞禽走兽、花鸟鱼虫顷刻间丧命,被深深地掩埋,石化成化石。

    从1995年至今,有关热河生物群的发现和研究,中国学者仅在《自然》《科学》这两种国际顶尖杂志上就发表了30余篇论文,因此在学术界和社会公众中均产生了较大的影响,并且成为中国地质科学研究中独具魅力的一个研究领域,同时也是中国基础科学研究的一个亮点。

    分布地域/热河生物群 编辑

    分布于中国北方、蒙古、西伯利亚、以及朝鲜和日本等东亚地区。中国辽西地区是研究热河生物群的经典地区。

    命名/热河生物群 编辑

    20世纪早期,辽西地区根据当时的行政区划属于热河省。所以,美国地质学家葛利普(久W.Grabau,)1923年在撰写《中国地质学》时,将当时热河省凌源县附近含化石的地层定名为“热河系(JeholSeries)”。1928年他又提出了“热河动物群(JeholFauna)”的名称,用来表示热河系地层中所含的动物化石。1962年,中国古生物学家顾知微将辽西含狼鳍鱼(iycoptera)化石的岩系称为“热河群(JeholGroup)”,并将热河群中以东方叶肢介—三尾类蜉蝣狼鳍(Eosestheria—Ephemeropsis—Lycoptera)为代表的化石群称为“热河生物群(JeholBiota)”。于是这个化石生物群被正式命名了。

    在中国大陆正式采用汉语拼音以前,汉语名称英译多用韦氏音标(Wade-Gilesromanizationsystem),“热河”译作“Jehol”。根据现行国际地层命名法规,仍采用原有的热河群和热河生物群的英译名称:JeholGroup和JeholBiota。

    古生物/热河生物群 编辑

    鱼类

    热河古生物群中的鸟类化石热河古生物群中的鸟类化石

    在热河生物群中,鱼类化石是研究最早、数量最为丰富的脊椎动物。其中,有一种被叫做狼鳍鱼的化石研究历史最长,最有名气,它被鱼类学家们认为是现存的舌齿鱼类的远古的祖先。在一块石板上出现几百条狼鳍鱼,不是什么少见的现象。另外一类鱼类叫中华弓鳍鱼,它的背鳍形状有些像拉开的弓,因此得名,它的后裔弓鳍鱼一直延续到现在。还有一些比狼鳍鱼还要原始的鲟形鱼类,它们是今天长江里生活的珍稀动物中华鲟白鲟的祖先。北美的匙吻鲟也是它们的后裔。这些古老的鲟鱼化石从l亿多年前便开始出现,到了今天就可以被称为活化石了。值得一提的是,热河生物群中的鲟鱼类虽然相对个体较大,最大的可达l米多。 

    两栖类

    热河生物群发现的两栖类化石,包括无尾的蛙类和有尾的蝾螈类。在已经发现的古蛙中,像三燕丽蟾、北票中蟾等化石都是亚洲,乃至世界上发现的保存最完整的中生代古蛙化石。这些古蛙化石从外表看,和我们今天见到的青蛙没有区别,但对专业人员来说,它们却是形态十分原始的古蛙。有尾的两栖类在热河生物群中发现的数量特别多,往往以成百上千计,还包括了由幼年向成年发展的不同阶段的化石,因此可以帮助科学家研究古代蝾螈个体发育的过程。 

    爬行动物

    热河生物群中发现的爬行动物种类十分丰富,包括龟鳖类、蜥蜴类、离龙类、恐龙和翼龙。其中,离龙类属于原始的爬行动物,它们长着长尾,脚上有蹼,主要生活在水中,是一种会游泳的爬行动物。在这些水生的爬行类中,凌源潜龙有一个很长的脖子。更为奇特的是,短短几年问,已经在辽西的凌源、义县等地发现了成千上万的凌源潜龙标本,它们个体大小差距很大,长度从几厘米到几米。同一石板上常常可以见到几件标本同时保存。 

    翼龙

     1.2亿年前的辽西上空,不仅有许多美丽的鸟类,还有另外一类飞行的脊椎动物,它们就是翼龙。这些动物,飞行靠的不是羽毛,而是翼膜,所以进行的是滑翔式的飞行。它们的两翼展开后的宽度可以达到几米,因此是当时空中的主宰。已经发现的翼龙都有一根很短的尾巴。非常有趣的是,一些翼龙的身体上布满了密密麻麻、毛发一样的东西。 

    恐龙

    辽西“白垩纪公园”中,最引入注目的是各色各样的恐龙。鹦鹉嘴龙因其嘴巴像鹦鹉而得名,它是一种两足行走、靠吃植物为生的恐龙。吃植物的恐龙还有锦州龙,这是一种禽龙化石,个头很大,可以有6~7米长,它的一些特征非常接近鸭嘴龙类。 

    辽西白垩纪的恐龙公园正是世界上惟一一个拥有带羽毛恐龙的地方。包括中华龙鸟、北票龙、中国鸟龙、原始祖鸟、尾羽龙、小盗龙。这些带羽毛的恐龙都属于肉食龙类。这并不说明它们都是肉食性动物,实际上,尾羽龙就是吃植物的。 

    哺乳动物

    哺乳动物虽然在地质历史上比鸟类等出现得早,但到了白垩纪的早期,它们依然十分原始。在它们的身体上组合了非兽类哺乳动物的原始性状和兽类哺乳动物的进步性状。其中,张和兽是目前世界上惟一一件对齿兽类的骨架,热河兽被认为是最接近现生哺乳动物共同祖先的类型,而爬兽属于戈壁兽类。这些哺乳动物个头都很小,最大的恐怕也不超过1米长,在白垩纪公园中一点也不显眼,但是它们却是现生的哺乳动物(包括人类)在内的真兽类的祖先。和鸟类一样,它们只有到了6 000万年以后的新生代,才开始了真正的蓬勃发展。 

    昆虫

    在热河生物群中,无脊椎动物的种类和数量比起脊椎动物要多得多。其中,比较重要的类群包括昆虫、蚌、螺、蜘蛛、介形虫、虾等等。其中昆虫的种类和数量最为丰富,据称已经发现的就有千余种,包括蜂类、蜻蜒、蝽、甲虫、蚊等等。在昆虫的世界中,大量访花昆虫的出现,间接地证明那时候已经有了开花的 
    植物(即被子植物)。 

    植物

    中国的白垩纪公园生长的主要是温带和亚热带的植物。当时气候温暖,茂密的森林下是大量的蕨类植物,粗大的柳衫胸径可达2米,高可达50米左右。已发现的植物有:苔藓、蕨类、银杏、苏铁、松柏类和开花的植物。其中,银杏苏铁、松柏类尤其丰富。最值得一提的是被子植物从这一时期开始出现,于是便有了访花昆虫的发展。[1]

     

    研究进展/热河生物群 编辑


    热河生物群是中生代晚期分布在东亚地区的一个著名土著性生物群。以热河生物群为特征的热河群陆相地层,在中国辽西地区发育并出露最好。热河生物群的研究虽然历时较长,但真正在国际上引起强烈影响还是从20世纪90年代开始。这些影响无疑离不开一系列早期鸟类(如华夏鸟、孔子鸟和原羽鸟),带羽毛恐龙(如中华龙鸟、尾羽龙和中国鸟龙),早期的哺乳动物(如张和兽与热河兽),被子植物(如辽宁古果)以及其他许多重要生物门类化石的发现和研究。
    继张和兽热河兽以后,辽西地区义县组又发现一种原始的哺乳动物戈壁兽类,命名为爬兽。化石包括完整的头骨,而且是立体保存。它一方面具有发育的齿骨—鳞骨关节、前臼齿和臼齿的分化等典型哺乳动物的特征;另一方面也保留了一些类似爬行动物的原始特征,因此被认为是热河生物群已发现的哺乳动物中最原始的一种。
    在昆虫研究方面,建立了许多新的种类,许多科在中国都是首次报道。在此基础上,对义县组的沉积时期的古气候进行了分析,认为当时在辽西地区存在复杂多变的气候环境。此外,研究者还提出,辽西的义县组和山东莱阳组时代相当。

    时代归属/热河生物群 编辑

    对于热河生物群的时代归属,学界存在两种不同观点:一派认为是晚侏罗世(J3),另一方派认为早白垩世(K1)。双方均是通过绝对年龄测定,支持晚侏罗世的代表人物包括罗清华、孙革、季强、陈丕基、任东等。支持早白垩世的一方包括侯连海、董枝明、徐星、顾知微、汪筱林等。

    科学意义/热河生物群 编辑

    热河生物群的发现和研究解决了很多古生物学难题。辽西发现的古生物化石几乎囊括了中生代向新生代过渡的所有生物门类,极大地丰富了热河生物群的组合面貌,对研究热河生物群起源,“带羽毛的恐龙”与鸟类起源和羽毛起源的关系,对探讨早期鸟类的演化,对考证哺乳动物和被子植物的辐射等均具有巨大价值。

    相关文献

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    参考资料
    [1]^引用日期:2014-02-11

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