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  • 独角鲸

    独角鲸生活在北极冰冷海域的小型鲸鱼,因为头部前段3米左右的螺旋形犄角状物而得名,长久以来被认为是传说中的独角兽的化身。然而传说终归是传说,独角鲸的“犄角”并非是角,只是一颗外露的长牙,披有神话色彩外衣的东西往往在现实中是不复存在的。独角鲸的“独角”没有纯洁净化的魔力,也无法使它们永生不死。但不可否认的是,它们成为了这世上绝无仅有,这般独特而美丽的生物。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    中文学名: 独角鲸 别名: 冰鲸、一角鲸、角鲸
    外文名: Narwhal 界: 动物界
    门: 脊索动物门 Chordata 纲: 哺乳纲 Mammalia
    目: 鲸目 Cetacea 科: 独角鲸科 Monodontidae
    属: 独角鲸属 Monodon 种: 独角鲸 M. monoceros

    目录

    概述/独角鲸 编辑

    独角鲸(Monodon monoceros),又叫一角鲸,系一角鲸科其中一个属,而这个属亦只得一个品种。雌性牙通常长在牙床,但雄性的左牙会生出来,变成一条长牙,可长达三米。独角鲸可能是世界上最神秘的动物之一,它们只生活在北极水域速度极快,神出鬼没,又叫海洋独角兽。在中世纪,独角鲸的牙被当作独角兽的角远销欧洲东亚。医生们相信把角磨成粉可治百病生,因此,独角鲸牙奇货可居,价格相当于黄金的10倍。今天,人类对这个物种仍然几乎一无所知。

    形态特征/独角鲸 编辑

    独角鲸 独角鲸

    独角鲸仅上颚生一对齿,雄性个体左侧的一枚齿呈螺旋形,长可达2.5米,形似角,故名。体表光滑无毛。无外耳廓,耳孔甚小。前肢鳍状,后肢退化。一角鲸属于齿鲸类,一般体长4米~5米,体重900公斤~1600公斤,腹白背黑,是小型鲸类。它的繁殖率较低,一般3年产一仔,孕期15个月,哺乳20个月。在胚胎中,一角鲸本有16枚牙齿,但都不发达,至出生时,多数牙齿都退化消失了,仅上颌的两枚保留下来。而雌鲸的牙始终隐于上颌之中,只有雄鲸上颌左侧的一枚会破唇而出,像一根长杆伸出嘴外。 不过也有人偶然发现有两枚同时长出的,但数量极少。

    独角鲸最显著的特征是那颗长在上颌上的长牙。虽然学名是Monodonmonoceros(意思是“一牙,一角),偶尔,雄独角鲸也会长两颗长牙,只有3%的雌性独角鲸有长牙。独角鲸的长牙和人类牙齿一样充满牙髓神经,最粗的比得上街灯柱,长度可能超过成人身高。通常由于表面附着绿藻和海虱,长牙呈绿色

    雄独角鲸会以长牙互相较量,不论在水中或海面上,发出的声音就像两根木棒互击。年轻的雄鲸经常嬉戏打斗,但很少刺戳对方。最强的雄鲸,通常也是长牙最长、最粗者,可以与较多的雌鲸交配。一角鲸经常为急速结冻的冰层所困,它们不利用长牙,而是利用以头部撞出所需的呼吸孔。当雄鲸浮到海面呼吸时,偶尔可见到长牙,但一般会在水面以下。一角鲸的社会地位与其长牙有关。成群的大型雄鲸大都停留在比雌鲸或仔鲸距离岸边稍远的外海海域。大多数的雌鲸都没有长牙。

    大小:初生1.5-1.7公尺,成年3.8-5公尺。初生重量80公斤,成年重量0.8-1.6公吨。

    牙齿:所有的一角鲸都在上颚有两颗牙。公的一角鲸一岁后,左牙开始成螺旋状向外长。这颗长牙可以长到7至10尺﹝2至3公尺﹞长,以逆时针的方向扭转,牙的内部是中空的。这颗牙的用途还不确定,可能在求婚方面当作比武的武器与统治权的竞争之用,或是取用食物,或导航、扩大它们所发出的声纳的震动。长牙并不被用来猎食。

    皮肤与体型:一角鲸之所以源自古挪威语的尸体鲸,可能是因为它们的颜色的关系,蓝灰而含白点﹝幼鲸为棕色﹞。一角鲸有着圆柱型的身体﹝没有豚鳍﹞,还有个圆圆的头,圆钝的嘴前有个小小的口。结实的体型加上一层厚厚的鲸油,让它们得以在居住的北极海冰冷水域中保持体温。

    独角鲸 独角鲸

    栖息:一角鲸栖息在北极海的冰冷水域中,几乎不离开。夏天则很少进入河口、深峡湾、和海湾。

    潜水:一角鲸一次可潜水7到20分钟。

    发声:一角鲸是非常会唱歌的鲸类,它们能做出滴答声、尖叫声,还会吹口哨来沟通或导航。

    饮食:一角鲸吃乌贼、其他海洋生物

    群队:曾观察到的鲸群有4至20只,有些鲸群全为同性别,有些鲸群则包含两种性别。可能会有好几个群队一起出游,形成庞大的群队。

    数量计算:据估计大约有一万到四万五千只一角鲸。捕食者有人类北极熊鲨鱼海象

    生产:一角鲸的怀孕期为10到16个月。小鲸为棕色而无斑点﹝成鲸则为蓝灰色且有白色斑点﹞。小鲸出生后会被照顾约4个月。

    寿命:一角鲸寿命最长约50岁。

    自然史:雄一角鲸非常独特,不可能与其他的鲸混洧,螺旋状的长牙实际上是特化的牙齿,很像粗糙而螺旋纹路的拐杖,年龄较大时,可能与白鲸混洧,族群大小1-25,可能数百或数千只同游。

    生活习性/独角鲸 编辑

    独角鲸独角鲸

    独角鲸在冬季繁殖,它们在水下冰穴里交配。那是最冷的时候,北极圈内一片漆黑,空气温度可降到零下51°C.风和洋流的侵蚀在冰层中留下缝隙,让独角鲸可以游到水面换气。由于极度寒冷,幼鲸生下来就很强壮。成年独角鲸体长约12英尺,重约2000磅。幼鲸一生下来,体积相当于母亲的1/3,在哺乳动物中算是体型硕大的宝宝。像白鲸和北极露脊鲸一样,独角鲸身体的50%为脂肪;其他鲸类脂肪占身体的比例约为20%至30%.没有人见过独角鲸在水下进食的样子。莱德曾研究过121头独角鲸的,发现它们在夏季节食,在冬季疯狂进食。

    由于喜欢吃深海居住的大比目鱼,独角鲸擅长潜水。莱德的丹麦同事马德斯·约根森于上世纪90年代首创给独角鲸安装追踪器的技术,他的跟踪器经常在深海由于无法承受高压破裂。鲸类有着可以压缩的胸腔,根据跟踪器的记载,它们可以潜到1800米深处。

    作为受保护的北极物种,独角鲸是群居动物,主要生活在大西洋的北端和北冰洋海域,在格陵兰海也发现少量的独角鲸。因纽特人喜欢猎取独角鲸的长牙、肉和皮。科学家早就知道,独角鲸可以在海里以近乎垂直的角度下潜大约900米,而且每天多次重复这样的动作,绝对称得上是潜水高手。

    独角鲸常是雌雄和幼鲸一起活动。从数头到十几头不等,有时也有数百乃至数千头一起的大群。每年当冰雪消融以后,一角鲸会成群结队进入海湾觅食、交尾、嬉戏。也正是此刻,它们往往要遭到当地人的捕猎

    独角鲸的命运和冰息息相关。最南边,科学家曾在英国诺克福发现独角鲸的化石,它们大约生活在5万年前,地球还处于上个冰川期,北极冰盖向南延伸到不列颠岛。冰可以把独角鲸和它们的天敌逆戟鲸分隔开来。逆戟鲸有时会袭击小独角鲸。它们长着高高的背鳍,无法进入冻结的海域。莱德说,更重要的是,在冰块下,独角鲸能独自享用它们的美食———大比目鱼,也许因为这样,它们一到冬天就开始疯狂进食。

    长牙的用途/独角鲸 编辑

    独角鲸 独角鲸

    关于独角鲸长牙的用途问题,科学家们莫衷一是,逐渐衍生出很多自相冲突的理论。有人说它用于展示其强大的进攻性,也有人说用于打破冰层。

    利用扫描电子显微镜,研究人员找到了牙管和牙齿基本结构的证据,这种结构包括人在内的几乎所有牙齿里都有,牙管则是细胞生长过程中的残留物,将数以百万的微小的神经从牙齿中枢神经与牙齿外层全都连在一起。

    人类口腔中的牙管对过冷的东西十分敏感,这些牙管通常会被牙釉包裹,只有不经意暴露出来时,我们才会感到不舒服和疼痛,比如说出现蛀牙。但独角鲸的牙管却穿透牙齿的最外层,直接暴露在外界,感受着北极的寒冷环境。结果,虽然外观很单调,但独角鲸的长牙实际上充当了一种表面十分敏感的细胞膜的角色。它的牙管内含有类似血浆的溶液,其中一种解释是,它是用来感知海水的咸度的。科学家开发了一种制式设备,对这一理论进行试验,观察独角鲸的长牙接触到盐液时,独角鲸的大脑活动情况。他们发现,独角鲸的活动与冰层的形成是密不可分的,而冰层的形成又影响到海水的咸度,独角鲸在几英里以外可能就感觉到了海水的细小变化。

    独角鲸长牙可达2.7米虽然名为“独角鲸”,但它前部伸出的那根长长的东西并不是角,而是牙,其长度最长可达2.7米。人们过去常常把独角鲸看成是传说中独角兽的化身,一些国家的王室甚至把鲸牙当成驱魔与解毒的工具。美国康涅狄格州的牙科医生马丁·恩维亚日前公布了他的两个重要发现:一是破译了独角鲸牙齿的独特构造;二是这种构造为了解其功能提供了重要线索。这些发现可能有助于解释鲸的生活习性以及其他哺乳动物牙齿的秘密。

    这个科学小组还发现,独角鲸的长牙可能是一种水中感觉器官,它含有一个密集的神经系统,可以收集保证独角鲸在北极地区冰冷的水里生存下来的重要信息。研究人员表示,独角鲸的这一神经系统能探测温度、压力、运动和化学污染的程度,例如盐、水粒子的比例,通过这种比例,可以知道某一水域中是否有他们的美食。这些长牙可能具有触觉功能,独角鲸通过互相触动长牙,确认另一只同类的身份,并与之交流。从里到外看长牙通常情况下,哺乳动物的牙齿里面是软的,外层则很硬,这是为了抗磨损。可是,马里兰州盖瑟斯堡国家标准和科技研究院帕芬巴格研究中心的红外显微专家纳奥米·艾德尔曼,用一种特别的技术绘制出独角鲸长牙的横切面,细致到可以看见细胞挨细胞。

    独角鲸独角鲸

    她发现了独角鲸的长牙的内部构造与其他哺乳动物有很大不同。长牙的外面只有顶端有牙釉,实际上矿物质含量较少,更多的是蛋白质。在其他哺乳动物的牙齿里,牙骨质通常是一层将牙齿与骨头绑定在一起的东西。但独角鲸长牙的牙骨质常年泡在海水里,这种牙齿和我们以前见识的牙齿是不同的。科学家得出了这样的结论:独角鲸牙齿的这一“反构造”特性赋予了牙齿更大的弹性,可以有助于吸引震动,在深潜时抵抗巨大的水压

    科学家认为,独角鲸的长牙非同寻常的质量对现代牙科和生物材料而言可能具有深远的意义。要找到一种既柔韧又结实的材料很不容易,但独角鲸的身上便长出了这种材料。感知周围的环境结果,虽然外观很单调,但独角鲸的长牙实际上充当了一种表面十分敏感的细胞膜的角色。它的牙管内含有类似血浆的溶液,其中一种解释是,它是用来感知海水的咸度的。

    人类的牙齿已经进化了,所以我们会有意避免过冷的东西刺激牙管。可是独角鲸生活在冰冷的北极海水和巨大的水压下,独角鲸的牙管为什么要故意暴露在外面呢?如果人类也出现这样的情况,从进化论的角度讲,目的只有一个:为了生存。研究人员还对长牙进行了红外微光谱及扫描电子显微镜的检测,其结果揭示了独角鲸长牙不同寻常的结构。研究人员称,大多数哺乳动物,其牙齿结构为内部较软,外部较硬。而独角鲸的长牙却与此不同——外部较软。研究人员认为,长牙这种较软的外层组织可以充当减震器,以防止长牙断裂。

    长牙的研究/独角鲸 编辑

    独角鲸 独角鲸

    许多世纪以来,科学家们一直对产于北极地区的鲸——独角鲸迷恋不已,同时又困惑不解:这种身材并不大的鲸竟然长着长长的螺旋状牙齿,最长的可达2.7米!过去,人们把独角鲸看成是传说中的独角兽的化身,一些国家的王室甚至把鲸牙当成驱魔与解毒的工具。独角鲸的这根长牙究竟有什么用处,科学家们对此几乎一无所知。然而最近,他们在揭开独角鲸的3米长牙之谜方面终于有突破性进展。   

    牙科医生公布重要发现

    虽然名为“独角鲸”,但它前部伸出的那根长长的东西并不是角,而是牙。

    独角鲸的重量达到1000公斤~1600公斤,体长可以达到4米~4.5米,这还没有将它的长牙计算在内。

    这种海洋哺乳动物的长牙究竟有什么用处?这个问题一直让科学家困惑不解,因为它虽然名为牙齿,可是与一般意义上的牙齿原则格格不入。它的长度几乎是独角鲸体长的二分之一,一般从雄性独角鲸诉上颌和嘴的左侧长出。

    此外,同大象疣猪的弯曲牙齿不同的是,独角鲸的牙齿天生就是直的。上面有螺旋花纹,绕着同一个轴心向左旋转。科学家猜测,这种螺旋式长牙可能使破裂降低到最低程度,以前的研究也显示,这种螺旋有助于独角鲸在发育阶段长得更直。

    独角鲸的牙齿还有一个独特的地方,就是有性别之分。这种长牙在雄性独角鲸上很常见,但雌独角鲸并不长这种长牙。雌独角鲸的牙齿也会露出来,但很短。   

    从里到外看长牙

    通常情况下,哺乳动物的牙齿里面是软的,外层则很硬,这是为了抗磨损。可是,马里兰州盖瑟斯堡国家标准和科技研究院帕芬巴格研究中心的红外显微专家纳奥米·艾德尔曼,用一种特别的技术绘制出独角鲸长牙的横切面,细致到可以看见细胞挨细胞。她发现了独角鲸的长牙的内部构造与其他哺乳动物有很大不同。

    独角鲸的长牙含有和其他哺乳动物的牙齿相似的物质,包括牙质牙髓牙骨质,但它是从里向外构建而成的。一层高度矿物化的物质包在最里面的牙髓上,像一根钢筋。长牙的外面只有顶端有牙釉,实际上矿物质含量较少,更多的是蛋白质。在其他哺乳动物的牙齿里,牙骨质通常是一层将牙齿与骨头绑定在一起的东西。但独角鲸长牙的牙骨质常年泡在海水里,这种牙齿和我们以前见识的牙齿是不同的。科学家得出了这样的结论:独角鲸牙齿的这一“反构造”特性赋予了牙齿更大的弹性,可以有助于吸引震动,在深潜时抵抗巨大的水压。

    科学家认为,独角鲸的长牙非同寻常的质量对现代牙科和生物材料而言可能具有深远的意义。要找到一种既柔韧又结实的材料很不容易,但独角鲸的身上便长出了这种材料。   

    研究重点是揭开谜团

    未来的野外考察队将把重点放在解剖和感官研究上。马里兰州巴尔的摩约翰·霍普金斯大学的科学家目前正在利用CT(X线电子计算机断层扫描)和MRI(磁共振成像)对一雌一雄两头独角鲸的头部进行扫描。由斯密森研究院组成的解剖小组将集中起来,对仍然没有找到答案的问题,比如独角鲸的长牙是如何进化的、为什么要这样进化等问题进行重点研究。他们认为,研究独角鲸的长牙为什么与众不同是这项研究最迷人的地方。

    生态习性/独角鲸 编辑

    一角鲸在夏季时通常会形成数百头的大群体,其中包含较小、关系较紧密,数量约二十头左右的小群,这类小群体通常由同一性别或同一年龄层的一角鲸所组成。冬季流冰盛行时,一角鲸的分布似乎更为分散而孤立,这或许是因为冰层间距离不等的裂隙与破洞所造成。由头部的伤痕与外伤,以及长牙折断的高发生率来看,成年雄鲸彼此间似乎有打斗的习性,这类争斗行为可能是为了建立领域或争取交配机会。曾经有目击者清楚地看见数头一角鲸在海面上彼此交错长牙的情景,但无证据指出这是争斗行为的形式型式之一。已知北极熊会在浮冰层间开阔水面的小塘中猎杀一角鲸,夏季时虎鲸也会在近岸水浅处捕食它们。虽然它们不像领航鲸(pilot whale)那样会有大规模集体搁浅的现象,但一角鲸容易被因风吹或快速形成的海冰困住而意外死亡。此类事件在西格陵兰的Disko Bay发生的频率与规模都很高。一角鲸常有浮窥、鲸尾击浪等行为,但跃身击浪则相常罕见。喷气高度低而不明显。
      一角鲸是深层的潜水者,它们会在海洋各层深度觅食,主要捕食远洋鱼类(特别是鳕鱼)、鱿鱼、虾、以及底栖生物如格陵兰大比目鱼(Greenland halibut)等。潜水时间可达20分钟,深处超过1,000米。一角鲸似乎是将猎物吸入口中后整个吞下,而不是使用长牙来戳刺猎物。[1]

    繁殖方式/独角鲸 编辑


    在生殖方式上属一雄多雌,每年当冰雪融化之时,成群结队的一角鲸便开始觅食,在海中嬉戏交尾。但一角鲸的繁殖率极低,每3年才产一独生仔,孕期10到16个月,哺乳期长达20个月。刚出生的仔鲸体长约1.6米,仅重80公斤,待哺乳期期满时,才自谋生路。[2]
    一角鲸在冬末至春天交配(四月为高峰期),此时它们难以接近观察。怀孕期约15个月,产期多在夏季(七至八月,以八月初为高峰),此时它们多半待在峡湾里。哺乳期与哺育期皆至少持续一年,生殖间隔至少两年,可能达三年以上。[1]

    传说/独角鲸 编辑

    中世纪的欧洲迷信盛行,独角鲸的鲸牙被说成为具有治病、防病和解毒的效用。人们用独角鲸的牙镂成高脚酒杯、茶杯和碗;倘若有毒的饮料接触到它,就会“泛起黑沫,而毒性尽去。” 当时的帝皇和教皇都把鲸牙视作至宝,尽管那些拥有独角兽角的王公贵族不断遭到突然和莫名其妙的杀身之祸,但是这种角仍然享有解毒药的盛誉,而它在市场上的价格始终保持不衰。在4个世纪以前,神圣罗马帝国查理五世送给法国拜罗伊特的玛尔莱弗两根独角兽角,用来支付相当于今天100万美元的债务。丹麦国王弗里德利三世搜集的独角兽角最多。他用独角兽角制成的一个宝座,已成为欧洲的一个奇迹。长期以来,这个宝座一直供作丹麦国王加冕典礼之用。它的腿、扶手和底座都是用独角鲸牙制成的。
    古代苏格兰把独角兽作为国家的标志。很可能这是因为独角鲸出没在苏格兰的北方海域,从它的长牙而产生了有关独角兽的猜想。当詹姆士六世继承英国伊丽莎白女王王位时,他随身就携带着苏格兰独角兽的雕塑。他粗暴地取消了英国皇家军服上的威尔士赤龙,而代之以立着的独角兽。此兽姿态凶悍,神气活现地炫耀着它那根独角。独角兽一直是英国皇族的标志。
    最初,独角鲸牙还有一些竞争对手,例如用中欧出土的猛犸骨制成的独角兽角、经过人工矫直的海象牙、犀牛角等。但是到了中世纪,独角鲸牙战胜了所有的对手。
    据说,独角兽生长缓慢,能活几个世纪,而垂死的阶段却很长。它是文艺复兴时期流传的几种虚构动物之一。尽管学者们在17世纪中叶即已揭露了独角兽的骗局,但是这种买卖和传说还是继续了一百多年。

    虽然17世纪的启蒙运动最终驱散了围绕着独角兽的迷雾,但是有关它的神话传说仍然萦绕在人们的脑际,它的角仍然用作药物。独角鲸的牙磨碎后,以能增强心脏功能和医治癫痫而著称。这种珍贵的粉末直到18世纪还名列在不列颠特效药一览表上。
    直到那时,瑞典博物学家林奈才给独角鲸定了一个学名,叫Monodon monoceros,意为“独牙”、“独角”。随着科学知识的普及,对独角鲸牙的需要量急剧下降了。如今使人感到神秘莫测和兴致勃勃的却是独角鲸本身。人们偶尔会发现独角鲸也许是在撞击大块的浮冰或海底时折断的长牙,因而推论说,这种长牙有时也是动物的一种累赘。



    利用价值/独角鲸 编辑

    独角鲸独角鲸

    目前,大多数气候研究借助于气象气球卫星、深海和冰钻设备来获取全球气候变化的数据。而华盛顿大学的生物学家最近采用了一种新的方法:他们将感应设备附在独角鲸的背上,靠独角鲸的活动来获取信息。

    里斯汀·莱德(Kristin Laidre)和她在华盛顿大学极地科学中心应用物理实验室的同事们为三头独角鲸装上了卫星传输设备,并跟踪它们的行踪,以测量某一地区的水温

    独角鲸是北极圈海域的海洋哺乳动物,雄性独角鲸长有和它的独角一样长长的牙齿。它们潜到海面下一英里的地区捕鱼,并已经为科学家们提供了加拿大和格陵兰岛之间的巴芬湾(Baffin Bay)地区的冬季水温。

    莱德接受《西雅图时报》采访时说:“我们已经将这种动物变成了海洋学家。”巴芬湾地区的水流带来南部的温暖海水,从而使北部欧洲的气温更加舒适。政府间气候变化专门委员会的科学家预测,全球变暖会导致这股水流减慢。莱德的合作者格陵兰自然资源研究所(Greenland Institute of Natural Resources)的梅兹·海德-哲森(Mads Heide-Jrgensen)说:“很快,这一地区的海湾水流由于气候变化而减弱的情况就会出现。”

    科学家称,格陵兰西部地区的全球气候模型主要依赖于猜测。极地科学中心的资深海洋学家麦克尔·斯蒂尔(Michael Steele)说:“我们奇缺这一地区海洋的冬季数据。”

    经过几年的扩张,格陵兰西部的海冰正在迅速减少。当科学家本月抵达巴芬湾中部地区时,呈现在他们面前的是无冰的海面。大不列颠哥伦比亚维多利亚大学(University of Victoria in British Columbia)的气候专家安德鲁·维夫(Andrew Weaver)说:“这是气候变化的敏感区。”尽管他没有参与独角鲸和海洋温度的研究,但他认为这一方法实在是太棒了。

    基于独角鲸的生活习性、暴躁的脾气和巨大的体形等因素,研究它们并非易事。科学家们在海岸竖起长长的渔网等待它们落入陷阱。莱德说:“可能你等了几个星期也不见它们的踪影。”当独角鲸被网住后,它会激烈的搏斗,直到它被挂在两条船中间的吊床上。然后,科学家们在它的小背鳍上安装上一块比扑克牌还小的芯片。

    目前,科学家们跟踪的独角鲸都是去年夏天捕获的。每头鲸每天能传输来400多个温度数据。在刚刚结束的第二阶段的工作中,物理学家们还通过设置在海洋深处的探测仪器获得了包括海水盐度等更多的数据。

    独角鲸项目是由美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)和格陵兰自然资源研究所资助的。除了海洋学数据,这项研究还兼顾了对独角鲸生活的研究。但是这项研究还没有解答困扰独角鲸研究者多年的问题,即它们的长牙有什么作用。一些人已经发现,长牙表面有很多的神经通道,并猜测长牙可能是雄性独角鲸测试水文和气压的工具。而莱德和海德-哲森指出,没有长牙的雌性独角鲸的寿命更长,因此长牙对于独角鲸的生存并不是至关重要的。

    经济意义/独角鲸 编辑

    
独角鲸------人类杀害独角鲸 独角鲸------人类杀害独角鲸

    鲸油为重要工业原料,、尾鳍、背鳍可食用,皮为制革原料,肝脏、胰脏、卵巢、脑下垂体可入药,骨可制骨粉

    一角鲸最诱人之处,是被称为“角”的獠牙,当雄鲸性成熟时,这颗牙齿按反时针方向像螺旋一样朝左扭着向前生长。一角鲸长5-6米,这颗牙可长达3米,它在人们眼中很有神秘色彩。古代欧洲的王公贵族把它看成宝物,用鲸牙做成酒杯以检验酒是中否有毒,或用它做家具饰物以显示华贵和富有。更有人把它看成灵丹妙药,用它医治百病。其实,最终其使用价值的,还是北极地区的爱斯基摩人,他们用它做鱼杈和矛头,用来捕猎。由于人们对鲸牙的迷信,从而使鲸牙价格昂贵,求之难得,同时也成了一角鲸灾难的根源。许多人为得到獠牙,对一角鲸大肆猎捕,使其数量大减,以至有关国家不得不采取措施加以保护。

    其实,一角鲸真正有实用价值的并非是牙,而是皮肉。它那肥胖的躯体皮下,有5厘米~10厘米厚的脂肪可提炼大量鲸油,北极附近的爱斯基摩人以它为食或用来取暖;它的皮中含有丰富的维生素C,是人体不可缺少又不能合成的物质。据分析,每100克鲸皮中含维生素C31.8毫克,而一个人每天只需要50毫克。其他地区的人大多从鲜菜、水果中摄取,北极高寒,果菜奇少,爱斯基摩人就生吃一角鲸的皮和肉来作补充。有人译出“爱斯基摩”就是“吃生肉”的意思,所以爱斯基摩人吃生肉就不足为奇了。

    在中世纪,甚至更早的时候,独角鲸的长牙远销欧洲和东亚,被当作神兽独角兽的角。医生们相信把角磨成粉可治百病,甚至起死回生。有人还把它当作古代伟哥推销。据说它还有识别毒药的功能。由于中世纪的欧洲风行下毒,独角鲸的角奇货可居,价值相当于同重量黄金的10倍。法国王室用它做餐具俄国暴君伊万用它做拐杖,奥地利哈布斯堡王朝的权杖上也采用了独角鲸的长牙。

    
独角鲸 独角鲸

    文艺复兴时期,丹麦学者奥勒·瓦姆揭穿了独角兽神话,证明所谓的神兽角其实是独角鲸的长牙。1746年,面对大量证据,英国医生不再把鲸牙粉末当做万灵药。今天,独角鲸长牙的价格已远不能和过去相比。2007年,一支1英尺长的鲸牙以1700美元的价格拍卖。1972年,美国出台《海洋哺乳动物保护法案》,禁止进口独角鲸牙,但在法令颁布前进入美国的鲸牙仍可被自由买卖。

    在因纽特人看来,独角鲸牙不算什么奢侈品。传统上,格陵兰岛的居民擅长利用鲸身上的每个部位。鲸脂被做成油灯燃料,鲸的肌腱被做成靴子和衣服,牙齿被做成冰刀、帐篷支架和鱼叉。它们还被漂白,整支出售,或被雕刻成工艺品(也包括梅尔维尔说的裁纸刀)。今天,笔记本电脑和ipod早已进入尼阿克纳特村,独角鲸肉依然是当地人冬季的主要食物之一。冬至前夕,家家户户的冰箱里都塞满了大块鲸肉。据说独角鲸身上某个叫Mattak的部位品尝起来味道像榛子,是因纽特人的传统美味。

    一头活着的白鲸,约相当于3700美元;一头没有牙的独角鲸可获得4500美元;带长牙的独角鲸可获得5500美元;大的带长牙的独角鲸可获得6400美元。

    物种历史/独角鲸 编辑


    一角鲸最诱人之处,是被称为“角”的獠牙,当雄鲸性成熟时,这颗牙齿按反时针方向像螺旋一样朝左扭着向前生长。一角鲸长5-6米,这颗牙可长达3米,它在人们眼中很有神秘色彩。古代欧洲的王公贵族把它看成宝物,用鲸牙做成酒杯以检验酒是中否有毒,或用它做家具、饰物以显示华贵和富有。更有人把它看成灵丹妙药,用它医治百病。其实,最终其使用价值的,还是北极地区的爱斯基摩人,他们用它做鱼杈和矛头,用来捕猎。由于人们对鲸牙的迷信,从而使鲸牙价格昂贵,求之难得,同时也成了一角鲸灾难的根源。许多人为得到獠牙,对一角鲸大肆猎捕,使其数量大减,以至有关国家不得不采取措施加以保护。
    在中世纪,甚至更早的时候,独角鲸的长牙远销欧洲和东亚,被当作神兽独角兽的角。医生们相信把角磨成粉可治百病,甚至起死回生。有人还把它当作古代伟哥推销。据说它还有识别毒药的功能。由于中世纪的欧洲风行下毒,独角鲸的角奇货可居,价值相当于同重量黄金的10倍。法国王室用它做餐具。俄国暴君伊万用它做拐杖,奥地利哈布斯堡王朝的权杖上也采用了独角鲸的长牙。
    文艺复兴时期,丹麦学者奥勒·瓦姆揭穿了独角兽神话,证明所谓的神兽角其实是独角鲸的长牙。1746年,面对大量证据,英国医生不再把鲸牙粉末当做万灵药。今天,独角鲸长牙的价格已远不能和过去相比。2007年,一支1英尺长的鲸牙以1700美元的价格拍卖。1972年,美国出台《海洋哺乳动物保护法案》,禁止进口独角鲸牙,但在法令颁布前进入美国的鲸牙仍可被自由买卖。
    在因纽特人看来,独角鲸牙不算什么奢侈品。传统上,格陵兰岛的居民擅长利用鲸身上的每个部位。鲸脂被做成油灯燃料,鲸的肌腱被做成靴子和衣服,牙齿被做成冰刀、帐篷支架和鱼叉。它们还被漂白,整支出售,或被雕刻成工艺品(也包括梅尔维尔说的裁纸刀)。
    一头活着的白鲸,约相当于3700美元;一头没有牙的独角鲸可获得4500美元;带长牙的独角鲸可获得5500美元;大的带长牙的独角鲸可获得6400美元。[1]

    保护级别/独角鲸 编辑


    世界自然保护联盟红色名录列为:近危(NT)[1]

    现状/独角鲸 编辑

    
独角鲸------人类杀害独角鲸 独角鲸------人类杀害独角鲸

    2004年,格陵兰岛第一次制定独角鲸捕杀限额。虽然遭到猎人的强烈抗议,政府依然下令禁止出口鲸牙,终结了一项有千年历史的贸易。去年夏天,格陵兰岛西部发现几十头独角鲸尸体,鲸牙被从头骨中挖出,尸体被丢弃在海滩上等待腐烂。动物保护主义者愤怒至极,要求政府出台更严苛的保护政策。科学家估计,目前存活的独角鲸大约有8万头,但是无人能够证实具体数字。国际自然保护联盟今年把独角鲸列为“濒危”物种

    新的捕杀限额可能会让尼阿克纳特人的日子更加难过。2004年前,对于可以捕杀的独角鲸数量没有任何限制。到2008年,根据规定,整个村庄最多只能捕杀6头鲸。

    独角鲸通常在11月造访,在巴芬湾里捕食鱿鱼。尼阿克纳特村的男人们乘着摩托艇,用步枪猎杀它们。到了春天,鲸鱼向北迁徙的时候再次路过,他们改用传统捕猎方法:乘雪橇犬来到到处是浮冰的海湾,穿着厚厚的海豹皮做的靴子,悄无声息地靠近浮在水面上的鲸,朝着目标掷出鱼叉。

    在冰层中生活也有危险的地方。如果在海湾中逗留太久,冰蔓延,冰块之间的缝隙缩小,独角鲸会被困其中,被锋利的冰块割伤。去年秋天,在加拿大,有约600头独角鲸被冰块困住,即使不被猎人捕杀,它们也难逃一死。莱德认为,几千年前,大量独角鲸被冰所困,集体死亡,导致今天的独角鲸基因构成过于单一。 

    另一方面,海冰的减少,对独角鲸同样是灾难。自从1979年以来,北极地区冰盖面积急剧缩小。去年夏天,北极圈内的冰雪覆盖面积创历史第二低,仅次于2007年。迄今为止,格陵兰岛北部水域大部分已经开通。但尼阿克纳特村的猎人们说,他们注意到巴芬湾的海冰冻结方式与众不同。即使变暖的趋势有所缓和,极地气象学家怀疑这个地区的冰雪覆盖广度和厚度还能恢复从前水平。由于基因单一,极其挑食,迁徙路线一成不变,独角鲸可能面临灭绝危险。独角鲸和北极熊、冠海豹一样是最容易受到气候变化影响的北极物种。 

    相关文献

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    参考资料
    [1]^引用日期:2015-07-31
    [2]^引用日期:2015-07-31
    扩展阅读
    1网易公司,寻找神秘的独角鲸,2009年05月10日

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