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  • 理查德·道金斯

    理查德·道金斯(Richard Dawkins,1941年3月26日-),英国著名演化生物学家、动物行为学家和科普作家,英国皇家科学院院士,牛津大学教授,是当今仍在世的最著名、最直言不讳的无神论者和演化论拥护者之一,有“达尔文的罗威纳犬”(Darwin's Rottweiler)的称号。道金斯原为牛津大学科普教授,现任英国人文主义协会副主席,并担任英国皇家学会会士、英国皇家文学会会士同英国世俗公会荣誉会员。道金斯同美国哲学家丹尼尔·丹尼特、神经科学家山姆·哈里斯和已故的英裔美国作家克里斯托弗·希钦斯常常一起被称为“新无神论的四骑士”。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    中文名: 理查德·道金斯 英文名: Clinton Richard Dawkins,FRS,FRSL
    籍贯: 英国 出生地: 非洲肯尼亚奈洛比省内罗毕市
    国籍: 英国 职业: 科学 著名科普作家,生物学家

    目录

    生平/理查德·道金斯 编辑

    克林顿·理查德·道金斯于1941年3月26日生于非洲肯尼亚奈洛比省内罗毕市。他的父亲克林顿·约翰·道金斯(Clinton John Dawkins)是英属尼亚萨兰的农业公务员,二战时期效命于英王非洲步枪团(King's African Rifles)驻扎在肯尼亚。1949年,8岁的道金斯随父母举家迁回英国。道金斯的父母对自然科学有浓厚兴趣,由此深深影响了年幼的道金斯。道金斯从小受“普通的圣公会式教养”,虽然9岁时就曾怀疑上帝的存在,但当时并没有接受无神论。而青年时期的道金斯发现演化论用来解释生命的复杂性更为合理,因此正式成为无神论者。

    道金斯在1954至1959年间就读于奥多中学(Oundle School),之后入读牛津大学贝利奥尔学院并于1962年获得动物学学士学位,师从诺贝尔生理医学奖得主、著名动物行为学家尼可拉斯·庭伯根。 此后数年,道金斯作为庭伯根的研究生,于1966年分别获得了牛津大学文学硕士、哲学博士以及科学博士学位。获得哲学博士学位后,道金斯成为了美国伯克利加州大学的助理教授,1970年返回牛津大学任职讲师,并成为牛津大学新学院的资深研究员。6年后,道金斯出版了他的成名作品《自私的基因》,并又后续出版多部科普书籍。

    1990年,道金斯获得牛津大学正式教授名誉,1995年成为牛津史上第一位“查尔斯·西蒙尼科普教授”直至2008年卸任。道金斯曾担任皇家学会法拉第奖、英国学院电视奖等奖项的评委,并出任英国科学协会主席。2004年,牛津贝利奥尔学院设定了“道金斯奖”用以表彰对用珍稀物种的生态和行为研究有重大贡献的人士。

    科学研究/理查德·道金斯 编辑

    迷因

    《自私的基因》英文原版《自私的基因》英文原版

    理查德·道金斯在他的第一本书《自私的基因》中提出迷因学说。他认为演化的驱动力不是个人、全人类或各个物种,而是“复制者”(replicator),所谓复制者既包括基因也包括迷因(是文化资讯传承时的单位)。基因是细胞内决定某一生物体的性状的遗传物质。道金斯认为基因是我们的原动力:自私并且只对自己的生存和繁殖感兴趣。他宣称行为和生理机能可以由基因的永久性来解释。我们只是自己基因的传播媒介,是一套“生存机器”(survival machine),而这些“机器”的价值体现于是否能够提高基因存活与繁衍的成功率。道金斯还解释说即使那些看起来利他(altruistic)的行为都符合这个“自私”的模式。比方说,既然子女会有一半的基因和母亲的相同,如果一位母亲会牺牲自己的生命来保护她的孩子,那么她的基因就会继续存活下去。因此,她看来无私的行为实际只是基因(即“复制者”)利用生存机器确保自己的复制体更可能存活下去的一个策略。

    理查德·道金斯理查德·道金斯

    “迷因”类似作为遗传因子的基因,为文化的繁衍因子,也经由复制(模仿)、变异与选择的过程而演化。举例而言,某个人类大脑中的观念(迷因),经由模仿或是学习复制到不同人的大脑中。而经过复制的观念并不会与原来观念完全相同,因此产生变异。这些相似但是有所不同的观念,则在散布时互相竞争,因此出现类似天择的现象。

    批判宗教/理查德·道金斯 编辑

    《上帝错觉》《上帝错觉》

    理查德·道金斯是当代最著名的无神论者之一,他崇尚科学与理智并批评世界上所有的宗教都是人类制造的骗局。他引用哲学家罗素的比喻,认为信仰上帝就如同相信有一把茶壶在绕火星飞行,虽然我们不能证明上帝和茶壶都并不存在,但是他们存在的几率却是微乎其微到基本上不可能。而对于“智能设计论”的创建者声称其论点为“科学”,道金斯表明没有证据显示上帝的存在。达尔文的演化论是至今为止唯一能够解释物种起源的科学理论,创世论与智能设计并不是科学,因为他们缺乏证据;说上帝创造了万物并不能解决任何问题,因为我们无法解释上帝的存在。

    道金斯在他富有争议的畅销书《上帝错觉》中指出相信上帝的存在不仅仅是错误的,也会导致社会之间的隔阂、压迫、歧视和误解,同时宗教也是战争、恐怖袭击、性歧视等一系列问题的元凶之一。道金斯认为信仰会使人远离理性与科学。他在书中指出基督教《旧约》中的上帝是一个妒嫉心强、非正义、歧视同性恋、喜好杀人等等使人憎恨的恶霸。道金斯在书中将有神论者的观点逐个驳倒,并解释美国的国父们(特别是托马斯·杰佛逊)其实十分厌恶基督教。

    基金会/理查德·道金斯 编辑

    理查德·道金斯基金会理查德·道金斯基金会

    2006年,道金斯成立了非盈利组织“理查德·道金斯理性与科学基金会”(Richard Dawkins Foundation for Reason and Science,简称RDFRS),用来为各类科研项目、科普教育以及各种世俗主义性质的慈善机构提供资金帮助。这个基金会同时还承担着在其网站上向大众提供人文主义、理性主义以及科学信息资料的任务。道金斯基金会在英美两国均被定义为慈善机构。

    2009年3月,美国俄克拉何马州议员托德·汤姆森(Todd Thomsen)试图在该州推行反进化论法律。针对此事,道金斯基金会的美国分部特地向俄克拉何马优秀科教组织(Oklahomans for Excellence in Science Education)捐赠了5000美元以示声援。

    2009年12月,道金斯基金会建立了“非信教者援助机构”(Non-Believers Giving Aid)并筹集了50万美元用以帮助无国界医生组织和国际红十字会帮助海地地震的救援工作。

    主要作品/理查德·道金斯 编辑

    书籍


    书籍名称
    英文书名
    出版年份
    1
    《 自私的基因 》
    The Selfish Gene
    1976(初版)、1989(再版)、2006(第三版)
    2
    《延伸的表现型》
    The Extended Phenotype
    1982
    3
    《 盲眼钟表匠 》
    The Blind Watchmaker
    1986
    4
    《 伊甸园之河 》
    River Out of Eden
    1995
    5
    《攀登不可能山峰》
    Climbing Mount Improbable
    1996
    6
    《 解析彩虹 》
    Unweaving the Rainbow
    1998
    7
    《恶魔的教士》
    A Devil's Chaplain
    2003
    8
    《 祖先的故事 》
    The Ancestor's Tale
    2004
    9
    《上帝错觉》
    The God Delusion
    2006
    10
    《 地球上最伟大的表演 :演化的证据》
    The Greatest Show on Earth: The Evidence for Evolution
    2009
    11
    《自然的魔法:我们如何知道什么是真的》
    The Magic of Reality: How We Know What's Really True
    2011
    12
    《玄妙的诱惑:一个科学家的产生》
    An Appetite for Wonder: The Making of a Scientist
    2013

    文献片


    纪实片名称
    英文名
    制作年份
    1
    《好人吃香》
    Nice Guys Finish First
    1987
    2
    《盲眼钟表匠》
    The Blind Watchmaker
    1987
    3
    《在宇宙中成长》
    Growing Up in the Universe
    1991
    4
    《打破科学壁垒》
    Break the Science Barrier
    1996
    5
    《万恶之根源?》
    The Root of All Evil?
    2006
    6
    《理性的敌人》
    The Enemies of Reason
    2007
    7
    《查尔斯·达尔文的天才》
    The Genius of Charles Darwin
    2008
    8
    《信仰学校之威胁》
    Faith School Menace
    2010
    9 《美丽的头脑》 Beautiful Minds 2012
    10 《性、死亡和生命的意义》 Sex, Death and the Meaning of Life 2012
    11 《不信教者》 The Unbelievers 2013

    职业生涯/理查德·道金斯 编辑

    1967年伯克利加州大学动物学助理教授

    1970年牛津大学贝利奥尔学院动物学讲师

    1976年《自私的基因》一书出版

    1995年牛津大学科学教育讲座首席教授

    1997年英国皇家文学会会士

    2001年英国皇家学会会士

    个人荣誉/理查德·道金斯 编辑

    理查德·道金斯获得很多荣誉,其中包括:

    洛杉矶时报文学奖

    英国皇家文学会奖

    英国皇家学会迈克尔·法拉第奖(Michael Faraday Award)

    意大利共和国总统奖章

    英国人文主义协会奖

    私人生活/理查德·道金斯 编辑

    理查德·道金斯共结过三次婚。1967年8月19日,道金斯与动物行为学同事玛丽安·斯坦普(Marian Stamp)结婚,后于1984年离婚。同年6月1日,道金斯和伊芙·巴拉姆(Eve Barham)结婚并孕有一女,数年之后二人离婚。1992年,道金斯通过好友道格拉斯·亚当斯结识女演员拉拉·沃德(Lalla Ward)并于同年结婚。

    相关介绍/理查德·道金斯 编辑

    理查德·道金斯作品理查德·道金斯作品

    理查德·道金斯是全世界最著名的活着的无神论者,2005年4月30日他公开表明自己无神论者的身份。他也是全世界最具争议的进化生物学家。道金斯于1976年出版的《自私的基因》一书,把他作为科学还原论的一个英俊、易怒的人性代表,推到了聚光灯下。这本书认为自然选择仅仅通过基因——而不是通过物种或者个体——发挥它的造物之力量,它引起人们的从愤怒到喜悦的无数种反应。他在这本书中宣称,人类只不过是“基因借以繁衍的生存机器”。道金斯一直从事这个主题的研究,但是他在后来的几本书中扩展了他的研究领域。这些书包括《盲目的钟表匠》、《解析彩虹》和《攀登不可能之山峰》。他的近作《祖先的故事》回溯了人类的世系,在进化道路上重要的岔路口上停下来思考。

    生物学家理查德·道金斯生物学家理查德·道金斯

    由于道金斯直言不讳地为达尔文以及作为生命力量的自然选择进行辩护,他承担了一个新的角色:宗教右翼势力的头号公敌。然而道金斯既不羞于争论,也不会甘心忍耐愚妄人。道金斯最近会见了一位大臣,这位大臣与他是一场英国政治辩论的对手。当大臣伸出手来准备握手的时候,道金斯不为所动,对他说:“阁下,您是个无知的盲信者。”

    目前,道金斯是牛津大学查尔斯·西蒙尼教席公众理解科学教授。这个职位是由微软的百万富翁查尔斯·西蒙尼于1995年为他建立的。今年早些时候,道金斯与一家英国电视台签订了一项协议,参与制作一部关于近代史上宗教的破坏性作用的纪录片,题目暂定为《万恶之源》。

    著名论坛/理查德·道金斯 编辑

    ★ 于洛杉矶举行的国际无神论者联盟年会上的著名访谈:

    问:进化又一次受到了攻击。进化的有效性有任何问题吗?

    道金斯:有人常说由于进化发生在过去,而我们没有看到它的发生,所以进化没有直接的证据。这当然是胡说。这更像一位侦探来到犯罪现场——显然是在犯罪发生之后——然后通过查看遗留的线索,找出哪些事情必然发生了。对于进化而言,这样的线索不计其数。

    进化的线索来自分布在整个动植物界DNA代码、蛋白质序列和已经得到了非常详细的分析的形态学特征。每件事都符合一个观念,即存在一个简单的分枝(进化)树。如果进化是一个事实,你会发现全世界岛屿和大陆上物种的分布正是符合进化论的。如果进化是一个事实,你会发现化石的时空分布正是符合进化论的。无数事实全都指向同一个方向,没有任何一个事实指向错误的方向。

    有人曾问英国科学家JBS霍尔丹哪些证据可以否定进化论,他的回答很著名:“前寒武纪的兔子化石。”从来没有发现过前寒武纪的兔子化石。从没发现过类似情况的化石。如果存在这样的证据,进化论早就被否定了。但是人们发现的所有化石都出现在正确的地方。当然,化石记录有很多缺口。这毫无问题。为什么要没有缺口?我们发现化石根本是走运。但是没有在任何错误的地方发现过化石,例如没有发现能否定进化事实的化石。进化是一个事实。

    问:仍然有很多人拒绝相信进化论。这种抗拒从何而来?

    道金斯:遗憾地说,这种抗拒来自宗教。而且是来自于坏宗教。你不会从老练的、受过教育的神学家那里听到任何对进化观念的反对。这种抗拒来自一种极度智力迟钝的原始版的宗教。不幸的是,这种宗教在美国正在流行。不是在欧洲,不是在英国,而是在美国。

    我的美国朋友告诉我,你们(美国人)正在滑入一个神学的黑暗中世纪。美国众多受过教育的、有才智的思想健全的人们讨厌这种情况。不幸的是,如今那些投票选出布什的无知、没受过教育的人们,在数量上稍微超过了他们。

    但是历史的大方向是朝着启蒙前进的,因此我认为今天美国正在经历的,将被证明是一个暂时的倒退。我认为未来的希望很大。我的建议是:不要失望,这些东西终将过去。

    问:你在《祖先的故事》里深入研究了疑神论。它和无神论有什么不同?

    道金斯:据说唯一理性的姿态是疑神论,因为你既无法证明也无法否证超自然造物者的存在。我发现那是一个缺乏说服力的立场。确实,你无法否证任何事,但是你可以给它赋一个概率值。有无数你无法否证的事物:独角兽、狼人和绕火星运行的茶壶。但是我们根本不关心他们,除非有什么积极的原因让我们认为它们确实存在。

    问:信仰上帝就像信仰一把茶壶绕火星运行?

    道金斯:是的。长期以来,所有人似乎都认为这个世界的美与优雅似乎是一位神圣造物者存在的初步证据。但是哲学家大卫·休谟在3个世纪以前就已经意识到这是个坏的论证。它会导致一个无限的倒退。你不能通过声称像生命这样不太可能的事物是被设计而成的,从而在统计学意义上解释它们。因为你还得解释设计者,而设计者如果存在的话,它必须是一个在统计学上意义上更不可能和更优雅的东西。设计从来不能成为任何事的终极解释。它只有资格成为一个近因的解释。一架飞机或一辆汽车可以用设计者来解释,但是那是因为设计者本身,也就是工程师可以用自然选择解释。

    问:那些信奉“智能设计”——一种认为活细胞太复杂了,无法由大自然单独创造出来的观念——的人们说进化与上帝的存在相矛盾。

    道金斯:没有证据表明上帝的存在。通过自然选择的进化是一个从简单的开端逐步发展的过程,而一个简单的开端很容易解释。而工程师或者任何其它的和生物(的存在)很难解释——但是这可以用通过自然选择的进化所解释。因此进化生物学与无神论的相关性在于,进化生物学给了我们唯一已知的机制,解释了为什么设计的幻觉或者说表面看来像是设计的现象可以出现在宇宙的任何地方。

    问:那么为何我们坚持信仰上帝?

    道金斯:从一个生物学的观点来看,有许多不同的理论解释为什么我们特别倾向于信仰超自然事物。一个理论认为,由于一些很有益处的达尔文主义的原因,儿童的头脑容易被感染,这与计算机被病毒感染的方式相同。为了能派上用场,一台计算机需要可编程,服从所有的指令。这自然让它也容易被计算机病毒感染。计算机病毒程序说:“传播我,复制我,把我传下去。”一旦一个病毒程序启动,就没有什么可以停止它。

    类似地,自然选择为儿童的大脑预先编写了程序,让大脑服从和相信父母和其他成年人告诉它的话。儿童的脑容易接受成年人教给它的应该做和应该相信的东西,一般说来这是件好事。但是这必然带来负效应,即坏的观念、无用的观念、浪费时间的观念——诸如祈雨舞和其他宗教风俗——也会一代一代传下去。儿童的大脑容易被这类东西感染。当一位魅力超凡的传教士来来去去把那些此前尚未感染的新头脑感染的时候,这些观念就会通过交叉感染而一边倒地传播。

    问:你说过在宗教传统中抚养儿童甚至可能是一种形式的虐待。

    道金斯:我认为可能成为虐待的,是给儿童贴上宗教的标签,诸如天主教儿童和穆斯林儿童的说法。我感到很奇怪,在我们的文明中,我们很高兴说一个天主教儿童四岁或者一个穆斯林儿童四岁,而这些儿童太小了,他们不会思考宇宙、生命和道德。我们做梦都不说一个凯恩斯主义儿童或者马克思主义儿童。然而,出于某种理由,我们给了宗教一个特权式的例外。顺便说一句,我认为说无神论儿童也可能是一种(对儿童的)虐待。

    问:你正在写一本新书,暂定名为《上帝的错觉》(The God Delusion)。你能解释一下吗?

    道金斯:错觉是人们尽管完全没有证据也要相信的东西。宗教和童年的错觉——诸如“想象中的朋友”和床底下的妖怪——几乎无法区分开来,。不幸的是,上帝的错觉摆布着成年人,不仅仅是精神病院里不幸的少数人。“错觉”这个词还带有负面的内涵,而宗教有大量负面的东西。

    问:它的负面内涵是什么?

    道金斯:错觉鼓励无证据的信仰,它是在找麻烦。相矛盾的信仰之间的争执无法通过理智的论证解决,因为那些受到宗教训练的人们从出生就把理智的论证赶出了大脑。相反,争执是由其他手段解决的,在极端的例子中,这些手段不可避免地变得暴力。科学家之间也有不同意见,但是他们不会为他们的争执而打斗。他们议论证据,或者去寻找新的证据。哲学家、历史学家和文学批评家也与此相当类似。

    但是如果你只知道你的神圣的书是上帝写的真理,而其他人也知道他与你的书相矛盾的经文是上帝写的真理,那么你就不会(像科学家)那样做。被培养成相信宗教信仰和个人启示的人们,是无法用证据说服其改变头脑的。历史上的宗教狂热者诉诸折磨和死刑的手段,诉诸十字军东征式的宗教战争和圣战、清洗和大屠杀,诉诸宗教裁判所和烧死女巫,这一点也不奇怪。

    问:今天宗教的黑暗面是什么?

    道金斯:中东的恐怖主义、好战的犹太复国主义、911事件、北爱尔兰的“麻烦”、种族屠杀——在南斯拉夫变成了信仰屠杀、美国科学教育被破坏、沙特阿拉伯和阿富汗的妇女被压制,以及罗马天主教会——它认为你没有睾丸就不能成为合格的牧师。

    问:50年前,像伯特兰·罗素这样的哲学家认为随着科学和理性的出现,宗教世界观将会减退。为什么这种情况没有出现?

    道金斯:朝着启蒙前进的趋势确实在欧洲和英国得以延续。它只是没有在美国和伊斯兰世界延续下去。我们正看到美国萌芽中的神权统治和它的伊斯兰世界神权统治者盟友之间的非神圣同盟。他们在进行同一场战斗:基督徒是一方,穆斯林是另一方。美国和欧洲许许多多不赞成那种世界观的人们被卡在了中间。

    事实上,神圣同盟可能是个更准确的词。布什和本·拉登确实是处于同一方:也就是宗教和暴力的一方,它们反对理性和讨论的一方。他们都拥有无法改变的宗教信仰,即他们自己是正确的,而对方是邪恶的。他们都相信当他死了以后,他将上天堂。他们都相信如果他可以杀死对方,他上另一个世界的天堂之路将更快。他们都乐于接受错觉的“另一个世界”。如果没有他们这些人,这个世界本可以变得更美好。

    问:宗教对于伊斯兰极端主义者的暴力有贡献吗?对于基督教极端主义者呢?

    道金斯:它当然有贡献。从出生开始,他们就被培养成尊敬烈士,培养成相信他们上天堂更快。他们吸吮的不仅仅是母亲的乳汁,还有对异教徒、叛教者和敌对信仰信徒的仇恨。

    我可不愿认为是教义的争论激励着作为个体的士兵进行杀戮。我确实认为的是,在像北爱尔兰这样的地方,宗教是唯一可用的标签,让人们可以为了一场非敌即友的战争而纵容人性的弱点。当一个新教徒谋杀一个天主教徒,或者一个天主教徒谋杀一个新教徒的时候,他们可不是就圣餐是否变成了耶稣血肉的问题进行一场教义的争论。

    正在发生的更像是一场族间仇杀。他们那帮人的一位祖父杀死了我们这帮人的一位祖父,因此我们就要复仇。“他们那帮人”和“我们这帮人”仅仅是由宗教划分的。在世界的其他一些地方,它可能是由肤色或语言划分的,但是在世界的许多地方并非如此。它是由宗教划分的。克罗地亚人、塞尔维亚人和波斯尼亚人之间的冲突也正是如此——这全都和作为标签的宗教有关。

    在印巴分治时期,印度教徒和穆斯林之间发生了奇怪的大屠杀。没有其他什么东西可以把他们区分开来,他们是同一个种族。他们只是通过一些人是印度教徒,另一些人是穆斯林的事实,把他们自己区分为“我们”和“他们”。那就是克什米尔争议的全部。因此,是的,我愿意为一个观点辩护,即宗教是一个极端有力的敌意标签。这个观点过去一直以来是正确的,并且在今天仍然是正确的。

    问:如果没有宗教,我们的境况会变得多好?

    道金斯:我们都将被解放,把注意力放在我们拥有的唯一一次生命上。我们将自由地为一个特权、一个绝顶好运而欢欣鼓舞——我们每一个人都是因为来到这个世上才能享受它。多得如同天文数字一般的可能出生的人们从未出生。你是成为这个极少数来到这个世界上的群体的一分子。对你拥有生命感到高兴吧,放弃你那徒劳而自以为是的想要第二条生命的愿望吧。如果我们都有这种对生命的积极态度,这个世界将变得更美好。如果道德只是关于如何有益于其他人,避免伤害他们,而不是关于宗教对个人的罪和认为性享受是邪恶的病态执着,这个世界也将变得更美好。

    问:宗教世界观有没有环境成本?

    道金斯:许多宗教观点认为保护这个世界的重要性和科学家的观点一样。但是某些宗教观点不这样认为。在那些预言世界末日的宗教中,由于人们读了《启示录》里的一些愚蠢预言,他们真的相信这个世界很快将走向末日。相信这件事的人们说:“我们不需要担心保护森林或者其他任何东西,因为反正世界末日正在到来。”几十年前,你可以对此一笑了之。今天你就笑不出来了。这些人现在正掌握着权力。

    问: 与其他记述生命进化的书不同,《祖先的故事》从现代开始回溯。为什么你决定用倒叙的方式讲故事?

    道金斯:最重要的原因是,如果你用正叙的方式讲述进化的故事,以人类作为故事的结尾——对于人们来说,这样做是很平常的,因为人们对他们自身感兴趣——这让它看上去仿佛整个进化好像是以人类为目标的,而事实当然并非如此。你可以把任何东西当成目标,例如袋鼠、蝴蝶或者青蛙。我们暂时都是当代进化的顶点。

    然而,如果你用倒叙的方式,无论你从这棵庞大的生命之树的哪里开始,你总会在同一点会聚,那就是生命的起源点。因此,这就是我这样组织这本书的主要原因。不论我从哪里开始,这种方式给了我一个自然的目标——也就是生命的起源——朝着这个目标前进。然后,我可以正大光明地从人类开始讲述,人们对于人类感兴趣。

    人们喜欢追寻他们的祖先。仅次于性网站的一类最常见的网站类型,是关于人们的家族历史。当人们追踪同姓祖先的时候,他们通常追寻到在几百年前就会停下。而我想追寻到40亿年前。

    朝一个特定目标回溯的想法,让我想到了作为一种文学修辞的朝圣的概念。因此我的这本书大致仿照了乔叟的《坎特伯雷故事》一书,朝圣开始于一群人类朝圣者回溯探索我们的祖先。逐渐地,其他朝圣者加入了我们——黑猩猩朝圣者于500万年前加入了我们,再往前是大猩猩朝圣者,再往前是黄猩猩。从人类开始,当你沿时间回溯的时候,只有大约39个这样的汇合点。这确实是个令人惊奇的事实。汇合点39是我们与细菌朝圣者相遇的地方 。

    问:进化可能是“随机的”这种观念似乎吓坏了一些人。进化是随机的吗?

    道金斯:这是一个重大的误解。倘若进化是随机的,那么它当然不可能让我们看到的极端复杂和优雅的生命形式出现。自然选择是驱动进化的重要力量。自然选择是你可以想象到的最不随机的力量。如果没有某种变化供它运作,它就无法工作。而变化的来源是突变。突变不会被导向特定的改进,只有在这个意义上,突变是随机的。正是自然选择把进化导向了改进。突变是随机的,因为它不会被导向改进。

    有人认为进化本身是个随机过程,这是个滑稽透顶的观念。我怀疑这是有人故意怀着敌意散布出来的,或者这些人是否真诚地相信这个荒谬的谬论。当然,进化不是随机的。它是由自然选择驱动的,而自然选择是一个高度非随机的力量。

    问:探索地球生命故事的智力事业,是否也有感情的一面?

    道金斯:是的,我强烈地感到了这一面。当你遇到一位科学家自称虔诚的时候,你常常会发现他们就是你说的那种意思。你常常发现“虔诚”这个词对于他们并不意味着任何超自然的东西。他们的意思恰恰是你所描述的对自然世界的一种感情反应。爱因斯坦有非常强烈的这种感情。不幸的是,他使用了“上帝”一词来描述它,这导致了大量的误解。但是爱因斯坦有那种感情,我有那种感情,你可以在许多科学家的作品中发现那种感情。这是一种准宗教的感情。有些人愿意把它称作虔诚,因此当一位科学家自称无神论者的时候一些人就会感到苦恼。他们认为,“不,你相信这种超验的感情,你不可能是一位无神论者。”这是语言的混淆。

    问;一些科学家说把宗教或者上帝从他们的生命中拿走,将让生命变得无意义。他们说,是上帝赋予了生命以意义。

    道金斯:《解析彩虹》一书特地批判了一个观点,即唯物主义者、机械论者和自然主义的世界观让生命似乎变得无意义。恰恰相反,科学世界观是一个诗意的世界观,它几乎是一个超验的世界观。我们竟然有如此荣幸来到这个世界上,在我们永远地死亡之前可以活上好几十年,在这段时间里我们可以理解、欣赏和享受这个宇宙。而我们这些十分幸运地活在今天的人比前人更加荣幸。我们拥有多个世纪以来科学探索的成果。我们荣幸地知道比过去所有世纪都多的知识,尽管它们并非由于我们自己的才能。今天任何学童的话都可以把亚里士多德彻底打败。这就是我们所生活的这个荣幸的世纪。这就是使我的生命有意义的原因。而我的生命是有限的,这是我唯一的一条生命,这一事实让我更加渴望每天早晨醒来开始着手更深入地理解这个世界——这个我有幸诞生于其中的世界。

    问:人类可能不是一个智能设计者的产物,但是考虑到如今的遗传技术,我们的后代可能是设计者的产物。这对于进化的未来意味着什么?

    道金斯:这是一个很有趣的想法,在未来某个遥远的时刻,人们或许会把20世纪和21世纪看作进化的一个分水岭——进化在这个时候不再是一个非定向的力量,而变成了一个设计的力量。在过去的数个世纪甚至在过去一千年里,农学家已经在某种意义上设计了像猪、牛和鸡这类家养动物的进化。这种设计进化正在增加,通过不仅仅操纵进化的选择部分,还操纵突变部分,我们在设计进化的技术上更加聪明。这将是非常不同的;迄今为止生物进化的一个最重要的特征是进化没有远见。

    总之,进化是一个盲目的过程。那就是我把我的一本书取名为《盲目的钟表匠》的原因。进化从不展望未来。它从不根据未来将发生的事情控制目前发生的事情,而人类的设计毫无疑问会这样做。但是如今有可能培育出一种新的猪或者鸡,它们有这样和那样的品质。我们甚至可能让猪经过一个阶段,这个阶段猪的用于生产的品质——用来制作长火腿或什么东西——确实不如我们所期望的,但是我们可以坚持下去,因为我们知道最终它将会物有所值。自然选择从不会发生这样的事情;从没有“为了让我们变得更好,让我们暂时变差,为了爬过对面的坡,让我们走下山谷,然后爬上对面的山,”这样的事。因此,是的,我认为我们确实很可能生活在一个进化突然开始变成被智能设计的时代。

    相关内容/理查德·道金斯 编辑

    在特纳利夫岛上参加斯坦梅斯大会(Starmus festival)(斯坦梅斯大会是空间、科学以及天文学的权威大会)的理查德·道金斯先生表示,“性在外星生命中是否是必要存在的?我不这么认为。”道金斯先生继续解释道“性别到底起到了什么作用,目前并没有清晰的解释。”

    理查德 道金斯认为,外星人和人类拥有某些共同的特征,但也会有一些不同的特征,包括性。他告诉记者,性是进化过程中一大悬而未决的问题,而找到外星生命也许能解决为什么大部分动物依靠性来繁殖之谜。

    性在生命中的作用并不明确

    “我不会笃定(在外星世界)一定会有性,如果有性别,为什么只有两个性别?为什么不是三个或四个?”他继续说道:“一个(关于进化的)引人注目的问题是为什么要有性?”性不太可能是“不同生命形式中的相同之处。”但是发现外星生命可能“教会我们进化的法则”他补充道。

    他相信“我们(在地球上)看到性无所不在,但我们也能同样能看到很多无性繁殖的生物,他们的确存在,所以性不是绝对必要的。”“如果你看看生物分类树,你就会发现无性繁殖好像是突然出现的”“但是,没有一个主要的动物分支,它的成员全是无性的。”“事实上,它是不时发生的,一会在这出现,一会在那出现,但不是在主要的分支上,这显示无性生物可能在进化上繁荣一段时间,然后就灭绝了”“这是一个非常有说服力的事实。”

    “外星人可能会有自己的宗教,毕竟宗教出现在人类学家每一个研究过的独立文明中。”道金斯表示,“在他们发现宇宙普适的牛顿定律和爱因斯坦广义相对论前,他们也许同样经历了在黑暗中摸索的阶段。”

    宗教可能会出现在每一个外星文明中

    道金斯还谈到了外星生物的分类,并且介绍了我们期待的外星生命看起来应该是什么样子。

    道金斯研究了几种生物进化的过程,并试图搞懂他们的进化之路是随机的还是沿着某条固定的线路,这条线路也许是任何外星生命形式都要遵循的。他特别讨论了像眼睛这样的器官,在一个光线非常丰富的世界,将极有可能以相近的方式进化出来。随着社会的发展,即使是宗教这样的东西也是人类与外星生物所共有的。

    关于外星人可能会有自己的宗教,道金斯表示:“如果有的话,我也不会觉得奇怪。”他说“毕竟宗教出现在人类学家每一个研究过的独立文明中。”“我相信任何一个正在发展出能星际旅行的外星生命都曾经在黑暗中相互依偎着生活过。”他补充道。“在他们发现宇宙普适的牛顿定律和爱因斯坦广义相对论前,他们也许同样经历了在黑暗中摸索的阶段。”

    不相信有外星生命就不可能建立合理的生命起源学说

    道金斯说他希望生物学家开始考虑如果我们发现了我们并不是唯一的生命的话,其他生命应该是什么样的。同时他宣称我们很有可能不是唯一的生物。“目前估计宇宙中恒心的总数为10的22次方个,而且看起来几乎所有的恒星都拥有行星,所以可以说宇宙中行星的总数超过10的22次方个。”道金斯表示。“在这种情况下,相信我们是宇宙中唯一的生命形式是非常草率的。”“另一方面如果真的只有一个星球拥有生命,那么肯定就是地球了,因为我们就在这里。”他说。

    “另一种说法是‘我们是唯一的生命。’如果你要相信这个说法,那么在这个星球上的生命起源就成了一件异乎寻常到几乎不可能发生的事情。”“于是,我们得到了一个非常令人矛盾的结果,那就是大家试图搞清楚生命是如何在这个星球上起源完全就是浪费时间,因为这个理论并不是普世的,而是一个异乎寻常到几乎不可能发生的理论。”

    道金斯解释道,如果有一个能合理解释生命起源的理论(一个还没有被提出的理论),那么就说明宇宙中有“非常非常多”的生命。“我指出了一个矛盾,那就是一方面很多人愿意相信我们是独特的、唯一的,另一方面我们又想找出在这个星球上生命的起源,而如果你相信前者,后者就注定不能完成。”

    这番言论是道金斯在特纳利夫岛上参加斯坦梅斯大会(Starmus festival)时发表的。斯坦梅斯大会群集宇航员、诺贝尔奖获得者以及科学、文化、艺术、音乐届的巨头。今年嘉宾包括史蒂夫 霍金(Stephen Hawking)、布莱恩 梅(Brian May)和阿列克谢 列昂诺夫(Alexei Leonov)(第一个太空行走者)

    外星人不太可能以肉身来拜访我们

    我认为宇宙中有许多生命,但这只是一个直觉。也许生命很罕见,也许罕见到整个宇宙只有数十亿种独立的生命。”道金斯说,“如果整个宇宙只有数十亿种独立的生命,那么我们可能被相互隔绝开了,我们可能永远也不知道彼此的存在,永远也不能相互接触。如果他们真的和我们接触,那么几乎肯定会是通过无线电来沟通,而不是直接见面。”

    “这是因为无线电是朝着所有方向发射的,所以我们有可能沐浴在外星文明的无线电波之中。”他说。

    在谈到外星生命和生命的起源哪个问题能先被解决时,道金斯说“我相信是找到一个合理的理论解释生命的起源。”“如果能找到一个合理的生命起源的理论,那就意味着会有很多生命。”

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