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  • 白鲸

    白鲸,又称贝鲁卡鲸和海金丝雀,是一种生活于北极地区海域的类动物,以多变化的叫声与丰富的脸部表情闻名,通体雪白,生性温和。白鲸现存数量约10万头,十分珍稀。大致呈环北极区分布,主要集中于北纬50度至80度之间,潜水能力很强。世界上绝大多数白鲸生活在欧洲、美国阿拉斯加和加拿大以北的海域中。几个白鲸集中的地区已成为赏鲸圣地,包括加拿大东部的圣劳伦斯河下游与哈德逊湾西部的丘吉尔河河口。白鲸的潜水能力相当强,对于北极的浮冰环境有很好的适应力。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    中文学名: 白鲸 别名: 贝鲁卡鲸、海金丝雀
    外文名: Beluga Whale 界: 动物界
    门: 脊索动物门(Phylum Chordata) 亚门: 脊椎动物亚门(Vertebrata)
    纲: 哺乳纲(Mammalia) 亚纲: 真兽亚纲(Eutheria)
    目: 鲸目(Cetacea) 亚目: 齿鲸亚目(Odontoceti)
    科: 一角鲸科(Monodontidae) 属: 白鲸属 Delphinapterus
    种: 白鲸 D. leucas

    目录

    简介/白鲸 编辑

    白鲸(学名:Delphinapterus leucas,又称贝鲁卡鲸和海金丝雀)以多变化的叫声与丰富的脸部表情闻名,早期的捕鲸者称之为“海中金丝雀”。白鲸广泛分布于北极与亚北极地区,通体雪白,生性温和,现存数量约10万头,十分珍稀。自古以来白鲸就是北极地区人类社会的重要商品,为当地原住民提供了食物、燃油、皮革等物资。它们的活力与适应力、特殊的外貌、易受吸引的天性、以及可接受训练等因素,使其成为海洋世界的明星之一。白鲸的潜水能力相当强,对于北极的浮冰环境有很好的适应力。

    分布范围/白鲸 编辑

    白鲸大致呈环北极区分布,主要集中于北纬50度至80度之间。白鲸有高度的孪出生地性(philopatry),会每年回到当初母鲸生产的地方,在雌鲸身上尤其明显。到了秋季,白鲸因为浮冰层扩张的关系会远离海湾与河口,冬季主要在冰层边缘或仅有少量浮冰的开阔海域形成大群体。它们无论是在容易搁浅的河口,或是中深层海域的海沟皆能自在游泳,估计可潜至815公尺深处。

    外型特征/白鲸 编辑

    北极的白鲸,正在吐水取乐。北极的白鲸,正在吐水取乐。

    白鲸的身体中央横断面大致呈圆形,往两端逐渐变细,当它们在觅食时,其躯干尤其显得肥胖圆润。白鲸的头部与其他鲸目动物大不相同,额隆(melon)极为鼓起而突出,曾有一学者形容为“充满温暖油脂的气球”(a balloon filled with warm lard)。白鲸可以自由改变额隆的形状,推测可能是藉着移动内部气窦(sinus)的空气来产生形状上的变化。因为它们的颈椎愈合程度比其他鲸目动物来得低,所以能以较大的幅度转动头部或点头。嘴短而宽,不像许多海豚一般有突出的嘴喙(beak),嘴部可产生皱摺。腹部与侧面凹凸不平,内部充满脂肪。不具背鳍,但在背鳍的位置有狭窄的背部隆起。胸鳍宽阔,大型雄鲸的胸鳍尖端上翘。尾鳍会随年龄增长而变得华美,成年雄鲸在后缘有明显如凸面镜般的凸起。上、下颚各有八至九似钉状的牙齿,但年老个体有时会磨损至隐没于牙根之下。 

    年轻白鲸浑身呈灰色,随着年龄增长而逐渐转淡,最终除了背脊与胸、尾鳍边缘有暗色沉积外,全身皆为白色。成鲸的白色皮肤有时会在夏季发情时带有淡黄色色调,但在蜕皮(molt)后即消失。白鲸成年白鲸体长约3到5公尺大小,体重约0.4到1.5吨。幼鲸体长约1.5到1.6公尺。体重约80公斤。白鲸的头部较小,额头向外隆起突出且圆滑,嘴喙很短,唇线却很宽阔。身体颜色非常淡,为独特的白色。游动时通常比较缓慢。 

    生活习性/白鲸 编辑

    白鲸白鲸

    白鲸具有高度群居性,会形成个体间联系极为紧密的群体,通常由同一性别与年龄层的白鲸所组成,另外也有规模较小的母子对白鲸族群。没有猎人或天敌威胁时,在河口三角洲水域白鲸可聚集达数千头以上。白鲸能发出多种变化多端的声音,包括旋转的颤音、嘎嘎叫、似钟声、尖锐的啪啪声(可能由拍击颚部所产生) 、与近似推动生锈门板的声音。

    一位早期的鲸类学者Bill Schevill曾如此描述它们:“高音的共鸣哨声与尖叫,多变的滴答声与咯咯声,让人联想到一队交响乐队,有时又有如猫叫或小鸟的啁啾声。”它们的声音有时会让人误以为远方有一群小孩在叫嚣。对野生白鲸而言,最大的天敌是虎鲸与北极熊,也包括人类。北极熊会快速地跑到白鲸受困于冰层的地区,以其强力的前掌给予重击后再把它们拖到冰上食用。白鲸是相当好奇的动物,常会浮窥与鲸尾击浪,但似乎从不跃身击浪,充满雾气的喷气低矮而不明显。

    2012年10月23日报道,美国加利福尼亚州圣地亚哥市国家海洋哺乳动物基金会饲养的一只白鲸在好几年时间中一直模仿人类说话,不停地发出“人语声”,甚至还屡屡对水下的潜水员喊“出去!”,让毫不知情的潜水员误以为是同事在跟他说话。美国“国家海洋哺乳动物基金会”的科学家们用水下仪器对水中的声音来源展开了调查,最后发现,这些“人语声”竟来自这只白鲸。[1]

    食性

    白鲸的食性随地区与季节性猎物的数量而有不同。检测各地区族群的胃内容物发现,白鲸会食用各种生物,包括鱼类鲑鱼鳕鱼鲱鱼等)、头足类鱿鱼章鱼等)、甲壳类(虾、蟹)、海虫、甚至大型浮游生物在内。不过它们不像虎鲸那么凶残。它们几乎都在海床附近觅食,深度至少达300公尺以上。白鲸摺皱的嘴唇在觅食时可产生吸力,也能对海洋世界的观众喷水。

    生长繁殖

    繁殖期会随所处地区而有不同。普遍来说,受孕多发生于冬末或夏季,阿拉斯加(Alaska)族群为二月底至四月初;东加拿大与西格陵兰(Greenland)族群为五月。据可信的统计资料显示,怀孕期可能自不满一年至14.5个月之久。白鲸的哺育期长达两年,之后仍会待在母亲身边相当长的时间。生殖间隔平均约为两年。[2]

    种群现状/白鲸 编辑

    白鲸白鲸

    虽然现今北极地区仍有100,000头以上的白鲸,但过去它们的数量比现在要多得更多,在商业捕鲸灭绝部分族群之前。目前数量最多的地方包括波福海(Beaufort Sea),约40,000头;加拿大东部的高纬地区,约28,000头;哈德逊湾西部,约25,000头;与白令海(Bering Sea)东部。上述四个地区虽然仍有当地居民的捕猎,但其数量大致仍保持稳定。相较之下,其他族群已面临危险且仍遭猎杀,这些地区包含Cook Inlet、Ungava Bay、以及巴芬岛(Buffin Island)东南部分与西格陵兰。

    生活于圣劳伦斯河族群体内有高污染物的积累,罹癌率也高,一些白鲸体内除了睾丸和输精管以外,同样还存在着子宫卵巢(有两个性别的动物)。部分过去为重要白鲸集散地的河口三角洲,现今为乘快艇的猎人所占据,已不再能支持大族群的分布。为了白鲸的保护,大多数地区都已有严格的捕猎管制。[3]

    保护等级/白鲸 编辑

    华盛顿公约组织认定为CITES附录二的等级,全球白鲸的数量只有十万头,被认为目前日渐递减的物种,濒临灭绝。

    动物轶事/白鲸 编辑

    1535年,当法国探险家雅克·卡提尔发现圣劳伦斯河时,他的船队受到白鲸的迎候。这些白鲸在水中载歌载舞,歌声悠扬动听,响彻百里以外,其美妙悦耳的声音令船上队员们惊叹不已,他们便亲切地送给白鲸一个美丽的称呼“海洋中的金丝雀”。
    2012年10月23日报道,美国加利福尼亚州圣地亚哥市国家海洋哺乳动物基金会饲养的一只白鲸在好几年时间中一直模仿人类说话,不停地发出“人语声”,甚至还屡屡对水下的潜水员喊“出去!”,让毫不知情的潜水员误以为是同事在跟他说话。美国“国家海洋哺乳动物基金会”的科学家们用水下仪器对水中的声音来源展开了调查,最后发现,此类“人语声”竟来自该头名叫“诺克”的白鲸。诺克显然是在故意模仿人类的声音说话,而这样做的原因,是因为它想和人类进行沟通和交流。[4]

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    相关文献

    参考资料
    [1]^引用日期:2012-10-24
    [2]^引用日期:2012-10-24
    [3]^引用日期:2012-10-24
    [4]^引用日期:2015-03-02

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