美国

美利坚合众国(The United States of America),简称美国,是由华盛顿哥伦比亚特区、50个州和关岛等众多海外领土组成的联邦共和立宪制国家。其主体部分位于北美洲中部,美国中央情报局《世界概况》1989年至1996年初始版美国总面积是9,372,610 km²,1997年修正为963万平方公里,人口3.2亿,通用英语,是一个移民国家。北美原为印第安人的聚居地,15世纪末,西班牙、荷兰等国开始向这里移民,英国则后来居上。1773年,英国已建立13个殖民地。1775年,爆发了北美人民反抗英国殖民者的独立战争。1776年7月4日,在费城召开了第二次大陆会议,由乔治·华盛顿任总司令,通过《独立宣言》,正式宣布了美利坚合众国的成立。独立战争结束后的1788年,乔治·华盛顿当选为美国第一任总统。南北战争之后,美国的资本主义经济得以迅速崛起。19世纪初,美国开始对外扩张,历经二次世界大战后,美国国力大增,是当今世界上唯一的超级大国。美国是一个高度发达的资本主义超级大国,其政治、经济、军事、文化、创新等实力领衔全球。

编辑摘要
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13个美洲殖民地组建成大陆军团打败英军后建国 后来面积扩大三倍

最高点是McKinley山海拔高达6198米 最低点死亡谷低于海平面86米

全世界前30个最繁忙货运机场12个在美国 孟菲斯国际机场排名第一

科学 +
美国

中资的隐性风险,一是一旦着急买入,很容易掉入一些当地法律法规陷阱;其次是高溢价收购。[详细]

中文名: 美利坚合众国 英文名: The United States of America(U.S. & U.S.A.)
别名: 美国 国歌: 星条旗永不落
货币: 美元 国鸟: 白头海雕
国花: 玫瑰花 所属洲: 北美洲
国庆日: 1776年7月4日 政体: 总统制共和制
执政党: 民主党共和党 面积: 9631420平方公里(2015年)
主要宗教: 天主教基督新教摩门教犹太教 常用语言: 英语
官方语言: 英语 GDP: 17.42万亿美元(2014年)
基尼系数 0.477 首都: 华盛顿哥伦比亚特区
主要城市: 纽约 洛杉矶 芝加哥 休斯顿 国家代码: USA
历法: 公历 时区: 西五区至西十区
名人: 杰克逊罗斯福乔丹 现役军人数: 1,452,000(第2名)-2011年
国家结构: 复合制中央集权制 最大城市: 纽约市
最长河流: 密西西比河 地理最高点: 丹奈利峰
中央银行: 联邦储备系统 主要节日: 元旦、圣诞节、感恩节
海岸线: 19,924公里 高等学府: 哈佛,斯坦福,麻省理工学院等
法律体系: 英美法系 建国日期: 1776年7月4日
人类发展指数: 0.914(第5名,极高,2014年) 国家格言: 天佑国事 合众为一
人均GDP: 54629美元(2014年,国际汇率) 国际电话区号: 001
道路通行: 靠右驾驶 人口密度: 34.2人/平方公里(2013年)

目录

美国 - 简介

美国美国
美国全称美利坚合众国(United States of America),属于北美洲,是一个由五十个州和一个联邦直辖特区组成的宪政联邦共和制国家。美国东濒大西洋,西临太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥。美国国土面积超过962万平方公里,位居全球第三,次于俄罗斯和加拿大;其人口总量也超过三亿人,少于中国和印度。1776年7月4日,大陆会议在费城正式通过《独立宣言》,宣告美国诞生。自1870年代以来,美国国民经济就高居全球第一。今天的美国则是联合国安理会五个常任理事国之一,其在全球的政治、经济、军事、娱乐等众多领域的庞大影响力更是其他国家所无法匹敌的。 美国幅员辽阔,地形复杂,东部大西洋沿岸多为平原丘陵,森林资源丰富,湖泊众多,重要的城市有首都华盛顿、纽约、波士顿、费城、迈阿密;中部的大平原是重要的农牧区,6400公里长的密西西比河纵贯南北,重要的城市有亚特兰大、芝加哥、休斯敦以及新奥尔良等。在大平原的西部大山区,有著名的科罗拉多大峡谷和黄石国家公园;靠太平洋的西海岸地区有风光绮旎、阳光灿烂的加里福尼亚州,旧金山和洛杉矶以及西海岸的重要城市西雅图。在北部近加拿大边界附近,有著名的五大湖游览区,其中最壮观的景点是尼亚加拉大瀑布。此外,位于美国西面太平洋上的夏威夷群岛也是全球闻名的度假胜地。

美国目前有50个州、一个联邦直辖特区及若干境外领土,国土面积约962.9万平方公里(其中陆地面积915.8960万平方公里,内陆水域面积约20万平方公里,五大湖中美国主权部分约17万平方公里,河口、港湾、内海等沿海水域面积约10万平方公里),位居世界第二或第三名(依水域面积定义而有差异)。美国人口约为3.15亿人,其数量为世界第三。是个多元文化和多元民族的国家,以白人为主,但有大量来自世界各地的移民。

在13个殖民地的公民自1776年脱离大不列颠王国管辖,建立国家,殖民地代表一同发表《美国独立宣言》。在经历美国独立战争后,于1783年与大不列颠王国签订《巴黎条约》,从此受到世界各国承认。美国宪法于1787年通过。1791年,美国权利法案获得批准之后,又经内战、第二次世界大战民权人士努力引发检讨和改正,而后逐步扩展到美国白人以外全体美国人。

美国曾经历过1812年战争、南北战争 (1861年-1865年)和经济大萧条(1930年代)。在第一次世界大战第二次世界大战中,美国和其他盟国共同击败纳粹德国大日本帝国而获得胜利,经历数十年冷战,在苏联解体后,成为目前唯一的超级强国,在经济、工业、军事及科研等领域都处于全世界领先地位。

美国是高度发达的资本主义超级大国,其政治、经济、军事、文化、创新等实力领衔全球。作为军事科技发达的超级大国,其高等教育水平和科研技术水平也是当之无愧的世界第一,其科研经费投入之大、研究型高校企业之多、科研成果之丰富堪称世界典范。虽然当前面临各种国内外问题,美国还是因其较为健全的法律制度、健康的生活环境、顶尖的教育资源等,继续吸引着世界各地的人来这里追逐美国梦

美国 - 名称

英文名称

“The United States”最初是复数,例如“the United States are”,包括美国宪法第十三条修正案,1865年批准使用。美国内战结束后使用单数,如“the United States is”。现在单数形式是标准。1507年,由德国制图员马丁·瓦尔德泽米勒制作的《世界地理概论》中,美洲首次在世界地图上被标注为“America”。因为意大利探险家亚美利哥·书斯普奇指出这块大陆是新大陆而非当时包括哥伦布等人所认为的亚洲东部。美国因美洲而得名。在英语中,亚美利加和美利坚为同一词“America”,只是中译不同,前者指美洲,后者指美国。“哥伦比亚”是美国一度流行的名称,来自克里斯托福·哥伦布,一些美国事物至今仍沿用“哥伦比亚”的名称,如华盛顿哥伦比亚特区哥伦比亚广播公司等。

汉字名称

清朝美国又被称为米国(日本翻译为“アメリカ合衆国”,简称“米国”),比如曾国藩就说过:“米夷质性淳厚,于中国时思效顺”。中国开始接触美国时,称为“亚美理驾洲大合衆国”,简称“美国”或“合衆国”,参见1844年《中美望厦条约》:“兹中华大清国、亚美理驾大合众国欲坚定两国诚实永远友谊之条约及太平和好贸易之章程……”,因美国国旗的花样,别称“花旗国”,一些美国事物的中文译名至今仍沿用“花旗”的名称,如美国特产花旗参以及美国最大银行之一花旗银行(Citibank)。

美国的谚文名称“미국”所对应的朝鲜汉字,在韩国标准韩国语)为“美國”,在朝鲜文化语)则为“米國”;至于美国在越南国语字中的惯用名称“Hoa Kỳ”,所对应的越南汉字名称为“花旗”。

美国 - 历史

1620年,一百余名英国清教徒乘五月花号来到新大陆。
这幅画由威廉·哈尔索(William Halsall)于1882年创作1620年,一百余名英国清教徒乘五月花号来到新大陆。 这幅画由威廉·哈尔索(William Halsall)于1882年创作
地图显示了特定区域被占据的时间,
俄勒冈州和其他地区尚未包含在内地图显示了特定区域被占据的时间, 俄勒冈州和其他地区尚未包含在内
原住民与欧洲殖民

考古学研究表明,美国原住民中的大多数是红种人的后裔,人类开始于公元前5万年左右出现在美洲。基本与人类出现在日本和斯堪的纳维亚的时间相同。史前移民来自亚洲欧洲。主要的移民活动发生在约1.4万-1.1万年前。之后形成美洲原住民

1492年10月12日,在西班牙女王支持下,哥伦布到达巴哈马群岛圣萨尔瓦多岛。1493年,哥伦布在今圣多明各建立第一个西班牙殖民地。此后,欧洲开始殖民美洲,北美洲的原住民开始热情帮助移民,但换来的却是殖民者的捕杀、驱赶和奴役,原住民从此开始被殖民。

1607年,位于伦敦弗吉尼亚公司在北美切萨皮克湾的詹姆斯敦建立英国的第一个短暂殖民地。其后,英国在北美大西洋沿岸的东北部和中部陆续建立殖民地。1624年,荷兰哈得逊河口建立殖民地-新尼德兰,并在此后的几十年间扩展到康涅狄格和特拉华河谷。1652年至1675年英国与荷兰的三次战争后,荷兰永久撤离北美,英国得到新尼德兰并继续拓展殖民地。至1775年北美独立战争,英国在北美大西洋沿岸的现美国境内先后建立了13个殖民地新罕布什尔马萨诸塞罗得岛康涅狄格纽约宾夕法尼亚新泽西特拉华马里兰弗吉尼亚北卡罗来纳南卡罗来纳佐治亚)。

独立与扩展
1760年代和1770年代,13个美洲殖民地与英国之间的紧张关系最终引发了革命战争,殖民地的代表们在1776年7月4日签下了《美国独立宣言》 。在独立战争(1775年-1783年)中,乔治·华盛顿领导13个殖民地组成的大陆军团对抗英军。殖民地在76年的大会中创立了大陆军团,但未授权他们征收税赋和制定联邦法律。1777年,独立的殖民地正式采纳邦联条例,建立了一个联邦的主权国家、以及行使管理权的联邦政府,并批准了美国宪法。经历艰苦的独立战争后,大陆军团终于击败英军,英国于1783年签下了《巴黎条约》,正式承认美国的独立。

从1803年至1848年,成立的美国的面积几乎扩大了三倍,殖民者们胸怀新的共和国“注定扩展至整个大陆”的理想,朝广阔无际的原野拓展,甚至在“路易西安纳购地”之前便已深入内陆。

这种扩展在1812年战争时遭到了短暂的阻挠,但很快随着战争的胜利而继续进行。1848年美国赢得了美墨战争,更增强了殖民者们扩展国土的理想。

奴隶制、内战和工业城市化

随着国家的不断扩展和发展,一个新的问题也逐渐浮现,北方掌控的联邦政府与南方的州政府在蓄奴问题和州权上产生分歧:北方州反对奴隶制度的扩展;而南方州反对北方州干涉其生活方式,因为他们的棉花经济产业是全盘依赖于奴隶制度的。

在共和党的亚伯拉罕·林肯1860年当选总统后,冲突彻底爆发,这是由于林肯所属的共和党反对奴隶制度。南卡罗来纳州成为第一个宣布脱离联邦的州,六个南部州也相继分离,于1861年成立美利坚联盟国以对抗联邦政府。林肯就任后不久内战正式爆发,美国内战以联邦在1865年取得胜利告终,同时终结了奴隶制度、以及州是否有权脱离联邦的争议。这场内战成为美国历史的主要分水岭,联邦政府的权力从此大为增加。也确立共和党控制美国政坛的地位,直至1932年。

内战期间的科技发展,加上来自欧洲的大量移民潮,为美国的新兴产业提供了大量的劳动力,以前无人开发的区域开创了许多社区和城市,加速了美国的工业发展以及迈向国际强权的进程。接着,美国在海外进行了许多帝国主义的冒险,包括在美西战争胜利后吞并了波多黎各菲律宾,使美国成为世界主要的帝国主义列强之一。

第一、二世界大战与大萧条

第一次世界大战1914年爆发,美国最初保持中立;由于德国发动的无限制潜艇战击沉在大西洋航行的美国船只,造成许多美国平民的无辜死伤,激怒了美国大众。在战争最后阶段美国加入协约国以对抗同盟国。由于历史原因,美国大众对于英国法国较为同情,虽然有部分德裔和爱尔兰裔反对介入。为了保护美国投资者和联邦政府在欧洲的大量投资也是美国参战的主因之一。

在美国于1917年参战后,对战局有所扭转,使协约国在1918年获胜。战后,担心过度卷入欧洲事务,美国参议院并未批准协约国制裁同盟国的凡尔赛条约;相反,美国采取了孤立主义政策

战争使欧洲国家元气大伤,由于战争从未在北美本土进行,带给美国带来大量财富和声望。在几乎整个1920年代,农产品价格不断降低,工业利润大幅增长,美国经济发展得异常繁荣。这波经济成长还被信贷上升和股票市场的兴盛推波助澜,终于令股市在1929年大崩盘,随之而来的是大萧条。

为了复苏经济,富兰克林·德拉诺·罗斯福政府实行新政,大幅增加政府对经济的干预。虽然经济有了很大程度上的缓和,然而新政却没有完全生效,美国经济直到第二次世界大战后才彻底复苏。

日本偷袭珍珠港后,美国加入反法西斯同盟以对抗轴心国。接下来的多场战役成为美国历史上代价最高昂的一场战争,然而前线和大后方创造的大量工作机会、以及军工产业带动的生产复苏,使美国经济完全走出了大恐慌的阴霾。美国妇女也因此大规模踏入工作职场。

冷战时期和种族冲突

在战争胜利后,美国和苏联冲突逐渐浮现,美国代表的是经济方面实行资本主义政策和政治上的自由民主制,而苏联则代表实行社会主义政策的计划经济模式,苏联的崛起和意识形态的冲突造成了1940年代末期开始的冷战。两国在许多地区和国家进行一连串代理人战争,包括了朝鲜战争越南战争、五次中东战争以及几乎触发核大战的古巴导弹危机、以及阿富汗战争
由于警觉到与苏联太空竞赛上的落后,美国政府开始大力培养数学和科学的精英人才,在美国国家航空航天局的努力下,后于1969年第一次成功派人登上月球

同时在美国国内,美国社会的种族歧视现象逐渐受到重视,尤其是在南方。从1950年代开始,这些歧视法律受到马丁·路德·金等人领导的民权运动的挑战,最后终于废除了南方各州的种族隔离法律。随着时间流逝,美国的种族歧视问题逐渐改善,法律也定下条文禁止任何形式包括工作和教育的歧视。在2009年1月,美国历史上第一个非洲裔美国人总统巴拉克·侯赛恩·奥巴马宣誓就职。虽然如此但种族问题及中的深层矛盾至今仍未完全解决。

当代

经历1970年代石油危机引发的经济衰退后,美国经济于1980年代开始复苏。苏联在1991年解体,美国成为世界上唯一的超级大国。美国依然继续派兵参与海外的战争,例如1991年的海湾战争。在1990年代,拜数字化革命以及互联网制造的大量工作机会和技术变革之赐,美国经济经历了史无前例的繁荣成长,新兴的硅谷成为世界资讯产业的龙头重镇,诞生了诸如苹果公司以及Google在内的大量资讯产业公司。

在21世纪初发生的九一一袭击事件,纵使事件直接导致的伤害有限,但已然重创了美国民众的信心。这起事件促使美国的外交政策将对付恐怖主义威胁作为焦点之一。美国政府开始了反恐战争和行动——阿富汗战争,在2001年10月推翻阿富汗塔利班政权后,于该年12月份建立起阿富汗临时政府;又在2003年发动伊拉克战争,推翻萨达姆·侯赛因的政权,建立伊拉克临时政府。由于美国对于当地政府过于强势的态度及军事力量,引发所驻兵地区人民的担忧。美国在反恐驻兵过程中,因为各种机遇而发生了一些广为流传的虐囚丑闻和袭击无辜平民事件,如美军虐待伊拉克战俘事件美军亵渎古兰经事件、维基解密公布的美军屠杀伊拉克平民录像以及美国设在世界各地的黑狱等等,受到当地人士及世界多国的强烈谴责。

自2008年底,美国经济陷入次贷危机,经济一度遭受重创,目前已经进入复苏期,失业率也已从最高峰的百分之十开始下滑。不过,整起次贷危机对于美国的世界强国地位目前依然未有动摇。

美国 - 地理

美国领土广阔,本土三面临水,气候适中,资源丰富,地理由东低地爬升到西部高地。

位置范围

主条目:美国领土
美国领土是指美国行政区划的一种分类,其领土由美国政府管理但不属于美国任何一个州。建立这些领土的目的是为了管理这些新获得的地区,因为当时美国领土的边界还在扩张中。这些领土可以分为是否合并领土(即美国本土的一部分)和是否建制管辖(由美国国会依组织建制法案通过承认)。美国合并建制领土在1789年至1959年间存在,有31个领土申请并获得联邦州地位。美国直到1898年才拥有所谓非合并领土(也被称为“海外领地”或者“岛屿地区”),直到今天还继续控制着其中一部分地区。

领土开拓史

(图)美国各州的分布美国各州的分布
主条目:美国领土变迁和历史沿革

自1783年9月3日《巴黎条约》签订,美国独立获得承认以来,美国领土向西逐步扩张,前后扩张了7次,州数也由最初的13州增加到目前的50州。

主要大的进展:
1. 1803年4月30日,美国和法国签订了路易斯安娜购地,美国以1500万美元购得2,144,476平方公里土地,相当于今日美国国土面积的22.3%,与当时美国原有国土面积大致相当,使得美国领土大幅向西扩张;

2. 1819年,从西班牙购得佛罗里达州

3. 1845年,德克萨斯共和国并入美国(德克萨斯共和国于1836年独立自墨西哥);

4. 1848年,美墨战争后,美国获取加利福尼亚州内华达州犹他州全部地区,科罗拉多州亚利桑那州新墨西哥州怀俄明州部分地区;

5. 1864年,与英国签署条约,取得俄勒冈(包括今天的俄勒冈州华盛顿州爱达华州);

6. 1867年4月9日,美国以七百二十万美元从俄罗斯帝国买到阿拉斯加,1959年升格为美国的第49个州;

7. 1898年8月12日,美西战争结束后,西班牙以2000万美元的代价割让菲律宾关岛波多黎各予美国;同年美国吞并夏威夷,1959年8月21日夏威夷正式成为美国第50个州。 

现状
美国现在的问题是荒漠化严重,西部的沙漠正在扩张,沙尘暴严重,20世纪三十年代美国西部大平原发生了一场特大的沙尘暴,被称为黑风暴,在这场美国历史上最严重的沙尘暴中,大平原损失了3亿吨的肥沃土壤。浩劫之后,几百万公顷的农田废弃,几十万人流离失所,众多城镇成为了荒无人烟的空城。许多人被迫向加利福尼亚迁移,引发了美国历史上最大的移民潮。美国本土由50个州和华盛顿哥伦比亚特区组成。其中48州彼此相连,地处北美洲中部。剩下的两个州中,阿拉斯加州位于北美洲西北部,东部与加拿大接壤,西部与俄罗斯西伯利亚地区隔海相望;夏威夷州则处在太平洋的群岛上,位于北美大陆的西南方。此外,美国也拥有许多散布于加勒比海(例如波多黎各)与太平洋(例如关岛)上的海外领土。美国国土东至大西洋、西至太平洋、南至墨西哥湾、北至加拿大北冰洋(阿拉斯加州)。

美国的国土面积仅次于俄罗斯,在中国加拿大之前或之后,是世界第二、第三或者第四大。排名不同取决于中印两国领土争议,以及领土总面积(如是否包含水域)的计算方法。中华人民共和国官方公布中国面积为约960万平方公里,而美国面积为936或937万平方公里;美国国家审计局记载美国国土面积为9,629,091平方公里,而美国中央情报局出版的《世界概况》记载美国国土面积为9,826,630平方公里,不列颠百科全书则记载9,522,055平方公里。这些数据均与领土面积的计算方法有关。就美国而言,有资料称美国陆地面积约916万平方公里,内陆水域面积约20万平方公里,五大湖中美国主权部分约17万平方公里,河口、港湾、内海等沿海水域面积约10万平方公里。这样,936或937万的数字是陆地面积加上了内陆水域面积的结果,963万是在此基础上加上五大湖中美国主权部分和沿海水域面积,而美国中央情报局等机构自2000年以后记载的982万平方公里则可能是再加上一部分领海面积。如果只计陆地面积,美国排名第三,仅次于俄罗斯、中国,在加拿大之前。

地形

(图)大峡谷国家公园大峡谷国家公园

美国国土地形变化多端,尤其是在西部。东海岸沿岸地区有着海岸平原,在南部较为宽广,而在北部较为狭窄,海岸平原在新泽西州以北并不存在,不过在长岛等地也有一些冰川沉积平原。在海岸平原后方的是地形起伏的山麓地带,延伸到位于北卡罗莱那州和新罕布什尔州、高6,000英尺(1830米)的阿巴拉契亚山脉为止。在阿巴拉契亚山脉以西是美国中西部地带的内部平原,这里相对而言较为平坦,五大湖和密西西比河-密苏里河流域—世界上第四大的河域也位于这里。在密西西比河以西,内部平原的地形开始上升,最后进入美国中部面积广阔而地形特色稀少的大平原。

在大平原西部则有高耸的落基山脉,从南至北将美国大陆一分为二,在科罗拉多州的最高峰到达14,000英尺(4,270米)。在以前落基山脉还有频繁的火山活动;现在则只剩下一个区域了(怀俄明州黄石国家公园的超级火山—可能是世界上最大的火山)。

在落基山脉以西和内华达山脉以南的大盆地(Great Basin)地带有大量的高山、盐带平原、和山谷,内华达山脉本身也有崎岖的峡谷。在大盆地地带的西南方则有低于海平线的死谷(Death Valley),那里也是西半球最低矮的地区。大脸盆地带北方和喀斯喀特山脉(Cascades)东方的则是哥伦比亚河高原,有着一个大规模的火成岩区,是地球上最大的洪流玄武岩地区。而在大脸盆地带西方的内华达山脉则有美国本土海拔最高的惠特尼山(4418米)。

科罗拉多河贯穿的科罗拉多高原坐落于四角落州正中央,高原跨犹他州、科罗拉多州、亚利桑那州和新墨西哥州,高原的面积是337,000平方公里,高原的平均海拔高度达600至3870米,并且有经过强烈侵蚀的砂岩地带,这些红土高原也是数个国家公园坐落的地方,包括了布莱斯大峡谷宰恩等。

在太平洋沿岸地区是太平洋海岸山脉和喀斯喀特山脉,从南至北穿越美国。

阿拉斯加州也有许多山脉,包括了北美洲最高6194米的麦金利山,阿拉斯加大陆以西和以南的阿留申群岛上也有许多火山。

夏威夷群岛则是热带的火山岛群,分布面积超过2400公里,由6个大岛和其他一些小岛组成。

气候

美国美国

由于幅员辽阔和众多的地理特征,美国几乎有着世界上所有的气候类型:

•  东北部沿海和五大湖区属柯本气候分类法的“大陆性温带阔叶林气候”或周淑贞气候分类法的温带大陆性湿润气候:受拉布拉多寒流和南下冷空气影响,冬季较冷,夏季较温和,多雨雪,年平均降雨量1000毫米左右;

• 东南部和墨西哥湾沿岸属于“亚热带森林气候”或周淑贞气候分类法的副热带湿润气候:受墨西哥湾暖流影响,温暖湿润,年降雨量2000毫米以上;

• 中部平原:寒暖气流均可长驱直入,夏季炎热,冬季寒冷多雪;

• 西部内陆高原:冬季干燥寒冷,夏季干燥炎热,年降雨量500毫米以下;

• 西部太平洋沿岸:南段属“亚热带地中海型气候”,北段属“海洋性温带阔叶林气候”或周淑贞气候分类法的温带海洋性气候

影响美国气候的主要是北极气流,每年从太平洋带来了大规模的低气压,这些低气压在通过内华达山脉落基山派、和喀斯喀特山脉时夹带了大量水分,当这些气压到达中部大平原时便能进行重组,导致主要的气团相遇而带来激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有时这些暴雨可能与其他的低气压会合,继续前往东海岸和大西洋,并会演变为更激烈的东北风暴(Nor'easter),在美国东北的中大西洋区域和新英格兰形成广泛而沉重的降雪。大平原广阔无比的草原也形成了许多世界上最极端的气候转变现象。

大脸盆地区哥伦比亚河高原则是干旱而极少降雨的地区,最干旱时平均降雨量少于15英吋(38厘米)。美国西南部是干旱的沙漠,夏季时最热的数个礼拜温度超过华氏100度(摄氏38度)。西南部和大脸盆地区也会受到来自加利福尼亚湾的季风影响,偶而会带来少见的大雨。加利福尼亚州大多数区域都属于地中海式气候,有时会在每年的10月至隔年的4月引发强烈豪雨,而其他月份几乎全无降雨。濒临太平洋的西北方地区则终年豪雨不断,但在冬季和春季降雨量最大。西部山脉吸收了充足的湿气,降雨量和降雪都相当沉重。喀斯喀特山脉是世界上降雪量最多的地方之一,但海拔较低的沿海地区降雪不多。

水系与山脉

密西西比河是北美洲最长的河流,水系全长6270公里,为世界第四长河(前三为尼罗河亚马逊河长江);流域面积2,980,000平方公里,是北美大陆流域面积最广的水系,两岸多湖泊和沼泽。本流源头在明尼苏达州落基山北段,流经中央大平原,注入墨西哥湾。除了主流外,可通航的支流约有40条,水深2.75米的航道达1万公里,并通过运河与五大湖连成一巨大的内河航运系统。

东部的阿巴拉契亚山脉和西部的落基山脉(属于世界最长的山系—科迪勒拉山系)是美国的两大山脉。

落基山脉位于北美洲西部,从加拿大横越美国西部、直到新墨西哥州,绵延超过4800公里。洛矶山积雪融化补充河流和湖泊的水源,占美国全部淡水水源的1/4。该山脉蕴藏着丰富的自然资源。

生物

美国有超过17,000种本土的植物和树种,光是加利福尼亚州就有5,000种,从热带地区至北极都有植物分布,美国的植物是世界上最多样化的,同时,数千种非本土的外来物种有时也会影响到本土的动植物。美国本土有超过400种哺乳类、700种鸟类、500种爬虫类和两栖类、以及90,000种已经被发现的昆虫。许多植物和动物都仅限于它们的分部区域,有些则濒临绝种的危险。

美国也是世界上最早开始重视环境保护的国家之一,在1872年联邦政府建立了黄石国家公园以保护当地环境,成为了世界上第一个国家公园。自从那时以来,另外57个国家公园和上百个由联邦政府管理的公园及树林也陆续成立。某些地区也成立了荒野保护区,以确保对当地动植物栖息地的长期保护。美国渔业与野生动物局(Fish and Wildlife Service)负责监控濒临绝种和威胁的动植物,并在全国成立了许许多多的动植物栖息保留区。这些动植物保护区域全部加起来高达1,020,779平方英哩(2,643,807平方公里)—占了全国总面积的28.8%。这些土地都由联邦政府保护,但有些地区也放宽允许石油的勘查、采矿业、和大农场的经营。

资源

自然资源丰富。石油天然气铁矿石钾盐磷酸盐硫磺等矿物储量均居世界前列。战略矿物资源等主要靠进口。探明煤储量35,966亿吨。探明原油储量270亿桶。探明天然气储量56,034亿立方米。森林面积约44亿亩,覆盖率达33%。

地区划分

美国人口调查局将美国分成四大地区,然后再细分为九个分区:

美国人口调查局分区图:四种颜色代表四大地区
• 第一区 (东北) 
• 第一分区 (新英格兰区) 
• 第二分区(中大西洋区)
• 第二区 (中西部)  
• 第三分区(中部东北区) 
• 第四分区 (中部西北区)
• 第三区 (南部)  
• 第五分区 (南大西洋区) 
• 第六分区 (中部东南区) 
• 第七分区 (中部西南区)
• 第四区 (西部)  
• 第八分区 (山岳区) 
• 第九分区 (太平洋区)

国家公园

黄石是美国的第一座国家公园,也是世界第一个国家公园,由尤利塞斯·S·格兰特于1872年签署法令成立。1916年,《美国国家公园管理法》颁布,成立美国国家公园管理局(内政部下辖)以管理这些公园,其目的为“保护自然风光、野生动植物和历史遗迹,为人们提供休闲享受,同时不能破坏这些场所,将之流传给后代。”

美国目前一共有58座国家公园,14个被列入世界遗产。共有27个州拥有国家公园,包括美属萨摩亚和美属维尔京群岛。阿拉斯加州和加利福尼亚州各有8座国家公园,居各州之冠。成立国家公园须由美国国会通过相关法案颁布。

美国 - 法律与政治

法律

美国国会大厦国会扮演的是联邦政府里的立法部门角色美国国会大厦国会扮演的是联邦政府里的立法部门角色

主条目:美国法律
美国法律继承了英国的判例法传统,美国法院承袭“遵循先例”原则,属于英美法系的重要组成部分。19世纪中叶以前,早期的美国案件仍然经常引用当时的英国案例来应用,此后随着美国逐步发展起自己的法律制度,到如今美国的绝大多数司法引用自国内案例。

美国宪法是最重要的法律来源,所有其他法律都源于宪法并低于宪法的效力。任何法律不得与宪法相抵触。基于宪法的最高性,如果国会通过与宪法相冲突的法律,最高法院可判定该法违宪,任何一个美国法院都可以根据宪法来审理案件。美国最高法院于马伯利诉麦迪逊案(1803年)中确立了法院的这项权力,使得美国成为世界上第一个有违宪审查制度的国家。

目前美国最成功和最有影响力的成文统一法是《统一商法典》(UCC,1952年公布)与《模范刑法典》(ALI)。

各州拥有自己的州宪法,他们保留制定除联邦宪法、联邦法律和联邦参议院批准的国际条约规定之外的任何法律的全权。几乎所有的州都以英国普通法作为立法基础,除了路易斯安那州(她受到了法国《拿破仑法典》极大的影响)。
宪法

主条目:《美国宪法》

美国是现存历史最悠久的立宪共和国,1789年正式生效的《宪法》是世界上最早并仍在运作的成文宪法。
美国宪法以及权利法案等一系列修正案致力维护公民自由:包括言论、宗教信仰和出版自由;接受公正审判的权利;拥有和携带武器的权利;选举权、被选举权和财产权。虽然美国珍视并追求以人权为核心的价值观,但在具体实践中也有争议:直到1964年《民权法案》才立法禁止种族歧视

联邦权力机构

(图)美国国会开会时的场景
国会由100名参议员和435名众议员组成美国国会开会时的场景 
主条目:美国联邦政府

联邦权力机构本身有三个分支,且互相监督和制衡

立法机关:即国会,由众议院参议院两部分组成。拥有联邦立法权,宣战权,条约批准权,政府采购权和很少行使的弹劾权;

行政机关:即总统总统提名和参议院批准的内阁官员及其下属,负责行使基于联邦法律的治理权;

司法机关:即最高法院和下级的联邦法院,法官由总统提名并经参议院批准;拥有释法权和推翻违宪的法律的权力。

国会

主条目:美国国会

美国国会实行两院立法体制,设:美国众议院设435个席位代表各自的国会选区,每州按人口多寡选出一定比例的议员,众议员任期2年。席位根据人口分布,每10年重新划分一次,每个州最少都会分配到1个众议院席位。目前有7个州只有1个议席,人口最多的加利福尼亚州则有高达53个议席,其次是得克萨斯州32席,纽约州29席,佛罗里达州25席,伊利诺伊州宾夕法尼亚州各有19席。

美国参议院目前共有一百席,而无论人口众寡,每个州在参议院都有2个席位,这保障了小州在联邦的地位和利益。参议员任期6年,每隔两年约三分之一的参议员必须重选。

总统

主条目:美国总统
总统是国家元首政府首脑武装部队总司令,有权提名联邦各部部长和局长、最高法院法官、大使等各项人选,在获得参议院三分之二通过后即可上任。任期内全家居住在白宫内。总统可以否决任何获国会通过的法案,但是如果法案获国会两院均以三分之二票数通过,总统的否决权将会被推翻。总统可以向国会提出各种咨文和立法计划。

总统每四年选举一次,个人最多只能任两届。虽然总统和副总统选举是由全民普选方式举行,不过产生方式是由选举人票(选举人由民选产生)所决定——除了缅因内布拉斯加两个州按普选票得票比例分配选举人票外,其余48个州和华盛顿特区均实行“胜者全得”制度,即把本州的选举人票全部给予在该州获得相对多数普选票的总统候选人,全国选举人票为538张,候选人至少获得270票才能当选,数目等同国会议员总和及三张华盛顿特区的选举人票。选举人团所谓“间接选举”只是礼仪性的程序,当选的选举人在选举人团投票时必须把票投给在该州获胜的总统候选人,因此大选结果通常在大选投票日当天便可根据各州选举结果算出。美国人口最多的加利福尼亚州所拥有的选举人票多达55张,而人口较少的阿拉斯加州只有3张选举人票。鉴于这种情况,在历届美国总统选举中,人口众多的州都成为总统候选人争夺的重要目标。美国历史上曾数次发生这种情形,一些总统候选人虽然在大选中获得的选民票少于对手,却因得到足够的选举人票而当选。但是,这并不意味着少数选举人可以操控选举;相反,选举人把票投给谁,还是要依靠普选的结果,只是因为当初在设计的时候未能考虑到这种制度所隐藏的缺陷(由于当时美国通讯不发达,为防止民粹主义影响美国,故设立此机构)而导致了普选票少于对方但仍旧当上总统的情况(不忠选举人)。

总统办事机构
1939年,国会通过了一项重组法案,由此创立了直接向总统负责的办事机构。至今机构数量和职员得到大幅扩充。大多数机构的主要领导不须通过国会参议院的确认,只有少数例外,如美国行政管理和预算局局长和美国贸易代表(皆为内阁部长层级),其中许多工作人员来自联邦政府部门。各办事机构都由白宫办公厅主任领导。

目前有以下组成机构:

白宫办公厅:该机构是为总统个人服务的,其成员由总统任命无需参议院批准。高官一般由总统的竞选班底和亲信担任,少数职位由竞选班子以外的学者或专家担任。白宫办公厅主任和副主任负责领导。
• 经济顾问委员会
• 环境质量委员会
• 国家安全委员会
• 国土安全委员会
• 行政办公室
• 管理和预算办公室:1921年成立,局长为内阁部长层级,须获得参议院通过。
• 国家毒品控制政策办公室
• 科学和技术政策办公室
• 美国贸易代表办公室:首长“美国贸易代表”为内阁部长层级,须获得参议院通过。
• 经济复苏顾问委员会
• 情报顾问委员会

联邦行政部门

联邦各行政部门的最高首长除了司法部外皆称为部长,是美国内阁的成员。

现在美国有15个联邦行政部门:

国务院:1789年建立,是美国宪法生效后联邦政府成立的第一个重要部门。主要负责外交事务,相当于外交部,是美国最庞大的政府机构之一,其行政首长为国务卿
财政部
国防部:办公点是五角大楼
司法部:非司法机关,其部门长官不称部长,而称美国总检察长联邦调查局(FBI)就隶属其下。
内政部:负责管理联邦政府拥有的土地,这与大多数国家的内政部负责警察和安全事务不同。
农业部
商务部
劳工部
卫生及公共服务部
住房及城市发展部
交通部
• 能源部
教育部
退伍军人事务部
国土安全部
联邦政府独立机构
独立机构是除了上面15个政府部门以外具备一些行政权力的联邦部门,主要是以多数成员组成的委员会组成共治的机构。因其技术的专业性和政治上的中立性更能保证他们能够在所从事的领域获得高效率,所以下列部门的负责人的领导职务的任免主要受国会和法规的制约,而非总统的意愿。

目前主要独立机构如下:

联邦储备系统:1913年建立,具有中央银行职能的机构。负责管理并规范银行业、执行货币政策。具体由十二个地区性储备银行运作。最高管理层联邦储备委员会由六名委员组成,委员会主席从委员中产生,皆由总统提名参议院批准,主席任期四年可以连任。因其专业性委员和主席任期往往跨越多届总统及国会任期。
中央情报局:1947年成立,收集和分析关于国外政府、公司和个人,政治、文化、科技等方面的情报,协调其他国内情报机构的活动,并把这些情报报告到美国政府各个部门。
• 美国国家航空航天局:1958年成立,承担美国太空科研项目。
• 美国环境保护局
• 联邦选举委员会:监视联邦选举的竞选活动和资金筹集活动。
联邦通信委员会
美国国际贸易委员会:准司法联邦机构。负责向立法机构和执法机构提供国际贸易方面的专业意见,还负责判断进口对美国工业的冲击,对不公平贸易(例如:倾销及专利、商标及版权侵犯)采取措施。
美国证券交易委员会:保护购买股票和债券的投资者。
• 国家劳动关系委员会:保护雇员和劳动关系。
• 国家档案和记录局:管理有关国家历史的国家档案文件。
• 社会保障局:管理国家由退休金、残障金和生存金构成的社会保险项目。
• 人事管理办公室:确保公平和基于优点地挑选和对待国家公务员队伍。
• 国家运输安全委员会:调查美国的所有商业航空、某些主要铁路和其它事故。
美国邮政局
• 美国国际发展局:管理美国在发展中世界、中部和东部欧洲、以及前苏联的成员国的外国经济和人道主义援助项目。

联邦司法

主条目:美国法院美国联邦法院

美国联邦法院负责审理两个或以上的州之间的纠纷、违犯联邦法律、国际条约、美国宪法、海洋商业法、破产法等有关案件。

联邦法院分为三个层级:初审法院即美国地区法院,共94个,审理联邦司法管辖权内的案件;美国上诉法院共12个,主要裁定来自于其联邦司法管辖区内对于地区法院判决的上诉案件,大多数案件的终审判决均来自于上诉法院;终审法院即美国最高法院,每年仅接受少于100个司法案件的审理,主要职责是对美国宪法作最终解释。

联邦最高法院由9名大法官组成,其中1位是美国首席大法官。每个大法官都是由总统提名,经过参议院听证后批准委任。对于提交的各种案件,一般由9位大法官以简单多数票的表决方法来决定。

州与地方选举

参见:美国州份
美国各州政府均拥有自己的州宪法,拥有自己的州参众两院。各州举行选举的年分皆不相同。州长任期四年(佛蒙特州和新罕布什尔州的州长任期两年),可以连任,部分州会对州长的任期设限制,一些州则不设任期限制。

联邦与州政府的关系

参见:联邦制

在联邦体制内,州与联邦政府的关系很复杂。根据美国法律,各州是主权实体。然而,在美国内战和“德克萨斯州诉怀特案”建立的规则是,州无权脱离联邦;根据宪法,也无外交权。美国联邦法律在经过宪法授权的领域要高于各州所制订的不同的法律,但是联邦政府的权力只能在宪法规定的范围之内行使;所有未授予联邦政府的权力由州政府和人民自行保留。

一般而言,州内事务的主导权完全在各州政府手中。这包括了内部通讯;关于财产、工业、商业以及公共设施的法规;州的相关法律,诸如死刑;以及州内部的工作情况。很多州立的法律在各州之间都十分相似。在还有一些领域中州的管辖权与联邦政府的管辖权是重叠的。

最近几年,联邦政府在医疗、教育、福利、交通、住宅以及城市发展等领域开始扮演越来越重要的角色。各州的宪法与联邦宪法基本相符,除了在一些细节上有所不同,其中包括了人权和政府组织。而在商业、金融、公共服务和福利机构等方面,州宪法往往比联邦宪法更为详细。

政党

主条目:美国民主党美国共和党

美国联邦和州的政府与议会主要有两个政党竞争:共和党民主党。一些小党的参选人有时也有可能当选。

共和党通常在社会议题上属于社会保守派、在经济议题上属于古典自由主义,对外奉行强硬的国防外交政策,属于干涉主义路线。

民主党通常在社会议题上属于自由派、在经济议题上属于进步主义自由主义的路线。

美国人一般会倾向支持两党中的其中一个,不过一些人也会支持独立的小政党的候选人,包括了自由党绿党宪法党等。

1933年-1995年,民主党一直控制国会两院,共和党仅在1947年-1949年和1953年-1955年两届会期短暂取得多数。

1994年共和党革命后,除了2001-2002年民主党在参议院暂时占多数外,共和党控制国会两院并保持在两院的多数优势直到2007年1月,2010年11月期中选举中,共和党重新夺回众议院的多数,控制众议院。

在总统选举方面,自1860年林肯总统当选以来,共和党一直保持总统职位(四届除外)直至1932年罗斯褔当选总统。1952年民主党结束其在白宫20年的执政地位。此后共和党多能保持总统职位,而民主党则控制国会。

2008年11月4日民主党候选人贝拉克·奥巴马当选第44届美国总统,于2009年1月20日就任,成为美国史上首任非裔美国人总统。

外交

参见:美国国务院

外交史

美国革命期间,美国与一些欧洲国家建立了外交关系,说服了法国西班牙以及荷兰协助对抗英国。在接下来的开垦年代里,美国一直在亲法或亲英两个选择间摇摆不定。当时美国对欧洲事务不愿插手,专注于北美的疆土开拓。

后来美国以门罗主义削弱了欧洲在拉丁美洲的影响力,以确保自己在美洲地区事务的支配权。美国的扩张政策陆续引发了与墨西哥西班牙的战争,两战均以美国的胜利告终。在南北战争中,美国指责英国和法国支援南部分裂的美利坚联盟国,并试图入侵墨西哥。但在内战结束后,美国在北美洲的主导地位就再未受过挑战。

随着国力渐增,美国开始将注意力转向海外,尤其是对外贸易的开拓。为此,美国占领了太平洋的许多领土,包括夏威夷菲律宾,并与欧洲列强竞争在中国的影响力。第二次世界大战后,美国在联合国的创建上扮演了重要角色,并且成为安全理事会的五名永久会员之一。

冷战期间,美国最初试图限制苏联于世界各地的影响力。为了对抗苏联,美国、加拿大和10个欧洲国家共同建立了北大西洋公约组织,以联合盟国对抗任何针对北美和欧洲的军事行动,后来又有14个欧洲国家陆续加入了这一共同防御联盟,包括土耳其和一些前华沙条约成员国以及部分前苏联加盟共和国。出于政治上的现实考量,美国也与共产主义阵营中部分社会主义国家结成战略伙伴,例如中苏交恶后的中华人民共和国。

近年来,由于苏联解体,美国失去全球战略对手,更加关注自身边界安全,防止非法移民和非法毒品进入国内——尤其是针对墨西哥和加勒比海国家。美国也充分利用冷战后的全球领导地位,基于国家利益和民主自由价值观,打击恐怖主义、邪恶轴心国家和避免大规模杀伤性武器的扩散,其主要目标为维护国家利益,被认为有干涉主义的性质。近年由于中国在经济和军事上的迅速发展,美国逐渐加强在亚洲的军事部署。

现状

美国具有全球性的经济、政治和军事影响力,其外交政策走向一直是世界关注和讨论的焦点。美国的外交关系规模是全世界最为庞大的。几乎所有的国家在华盛顿特区都设有大使馆和派驻大使。

在西方世界方面,英国加拿大澳大利亚,均被视为是美国最亲密的盟友。亚洲方面,在二战后,日本大韩民国以色列均与美国有极紧密的外交关系,日、韩两地更有美军驻兵(参见驻日美军、驻韩美军)。

只有少数国家没有与美国建立正式的外交关系,如古巴伊朗朝鲜等被美国认为是邪恶轴心的国家。

中东及伊斯兰社会冷战后的美国外交一直不被看好,甚至常年被媒体评论为失败,从巴以问题一直僵持不下,又911事件开始再到阿富汗战争伊拉克战争的战争泥潭,阿拉伯之春变成阿拉伯之冬经历动荡的利比亚叙利亚乃至埃及黎巴嫩至今局势还没有稳定下来,这导致了中东地区的20多个国家的反美浪潮愈演愈烈。

2014年12月17日,美国宣布与古巴恢复正常关系,并放宽多项执行了50多年的制裁措施。同日,两名遭古巴扣留的美国公民获释。作为交换,美国宣布释放三名古巴特工人员。

美国 - 军事

(图)尼米兹号超级航母尼米兹号超级核动力航母

主条目:美国军事
美国拥有现今整体实力最强大的军队,陆、海、空三军均为世界最强大的,同时其军费也名列世界第一,约占全世界总军费开支的43%。

美国军队分为四个军种:陆军空军海军海军陆战队,全都由国防部管理。海岸警卫队在和平时期由国土安全部管辖,战争期间归海军部

美军虽然在20世纪到今天这100多年来经历过了一战二战韩战越战科索沃战争阿富汗战争伊拉克战争等大小战争,多次参与联合国维和行动如在海湾战争中将入侵科威特的伊拉克军队赶出科威特,但美军因为这些战争、维和行动阵亡的士兵人数加起来的总和也不足50万人,而美国本土除911外几乎没几个美国平民在1900年以来因战争原因死亡,可见美军对内的保护和对外的科技军事实力。

在苏联垮台后,美军的军事力量之强大,在全球没有任何国家能比。美军的特殊之处在于它能迅速将军事力量投射至全球。虽然法国和英国也有一定的军事投射力量,但美军是唯一一支能在世界上任何一个国家、任何一个角落进行大规模区域战争的军队。美国也拥有世界上能够使用的最庞大的核武器库,并且是世界上唯一曾经在实战中使用过核武器的国家,二战末期在日本的广岛市长崎市投下两枚原子弹。

美军的军事潜力也表现在物流管理上,在这方面的庞大优势使美军能够迅速集结部队应付战争。美国空军有C-5、C-17等巨型空运载具,并且装备世界最先进的F-22猛禽战斗机。美国海军有11艘现役大型航空母舰,配合军事力量投射的原则,使美军能对大部分可能的威胁作出迅速反应。美国在1949年4月4日加入地区性军事防卫组织北大西洋公约组织,也使美国本土有了一层除美军外的军事保护屏障。

美国军队目前有现役军人140万,另有几十万预备役部队和国民警卫队兵员。美国实行志愿兵役制度,在战时曾实施过义务兵役。美国的军事开支名列世界第一,2005年的军费超过紧随其后的14个国家的总和。然而,美国的军事预算仅占其GDP的4%。目前美国在全球有七百多个军事基地,包括在和美国没有外交关系的古巴也有军事基地,遍及除南极洲外的各大洲,大致分为欧洲、亚太、印度洋、中东以及美洲五大战略区。美国在欧洲拥有190多个军事基地,驻军总数约10万人。其在亚太和印度洋地区拥有80多个军事基地驻军总数也有10万人左右其中主要驻扎在日本韩国。在中东地区的军事基地主要分布在伊拉克、土耳其、科威特等国,其中,美在伊拉克约有13万驻军。美在拉美地区建有16个军事基地,主要集中在波多黎各,驻有少量军事人员。

比起冷战期间,由于政治制度内部的军事思想变化,美国对军事上的开支和态度已经改变许多。单纯以物质资源衡量,美军目前的开销小于20年前的规模。然而,美军依然被世界视为训练有素、装备最为先进的部队。与潜在的敌手相比,美军在科技上拥有相对优势,这种优势是经过常年的大量研究投资所累积的。与国防相关的研究促成了许多技术突破,包括太空探险、电脑、互联网、超文本系统、核能源、全球定位系统、低可侦测性、防弹背心、甚至是微波炉,以及近来致力开发的激光武器。对美军而言,这些在科技研究经费通常高于战斗人员开支。军事技术与民间经济保持了紧密的连结,促成了美国的科技和经济发展,经由技术转移,民间经济往往也因此受益。

美国在1997年又对其防务政策进行了必要的调整。调整的主要特点是:更注重对付长远威胁;以“塑造、反应、准备”为指针规划国防和军队建设;强调充分利用军事革命成果,全面加强军队建设。相应地美国将其军事战略调整为“塑造、反应、准备”战略。同年11月,美国总统还颁发指令调整了核战略,但调整是战术性的,仍未摆脱冷战思想。 

冷战结束以来,美国多次裁减军队数量,从1991年至1997年,美军现役总兵力已从200.26万人减至143.9万人。 

战略核力量:实力计在海、空军内。主要装备有:432枚潜射弹道导弹,配置于18艘战略导弹核潜艇中(“俄亥俄”级SSBN-734型10艘,每艘携24枚“三叉戟”D-5导弹,SSBN-726型8艘,每艘携24枚“三叉戟”C-5导弹);洲际弹道导弹580枚,其中“民兵” Ⅲ型530枚,“和平维持者”50枚;战略轰炸机174架,其中B-1B型95架、B-52H型66架、B-2A型13架。 

陆军:美国陆军兵力49万人。编有3个集团军司令部、4个军部、10个作战师(2个装甲师、4个机械化师、2个轻步兵师、1个空中突击师、1个空降师)、5个航空旅、3个装甲骑兵团、6个炮兵旅、9个“爱国者”和2个“复仇者”防空导弹营、3个独立步兵/空降兵营。 

主要装备:主战坦克M-60A3、M-1A1和M-1A2型等共7836辆; 

轻型坦克M-551型131辆; 

装甲侦察车“狐狸”113辆; 

步兵战车M-2和M-3型,共6720辆; 

装甲输送车M-113型18200辆; 

各类火炮7428门,其中277毫米多管火箭炮734门; 

反坦克导弹:“陶”和“龙”式,共32857具; 

高炮329门,其中20毫米“火神”式118门; 

防空导弹“复仇者”式660部,“爱国者”式474部; 

各型飞机264架,直升机约5002架,其中武装直升机1460架; 

两栖舰艇161艘。 

美国 - 行政区划

主条目:美国州份美国行政区划

 

各州列表

缩写    

州名       

州名汉译            

首府                    

首府汉译               

AL

Alabama

亚拉巴马

Montgomery

蒙哥马利

AK

Alaska

阿拉斯加

Juneau

AZ

Arizona

亚利桑那

Phoenix

菲尼克斯

AR

Arkansas

阿肯色

LittleRock

小石城

CA

California

加利福尼亚

Sacramento

萨克拉门托

CO

Colorado

科罗拉多

Denver

丹佛

CT

Connecticut

康涅狄格

Harford

哈特福德

DE

Delaware

特拉华

Dover

多佛

DC

District of Columbia

哥伦比亚特区

 

 

FL

Florida

佛罗里达

Tallahassee

塔拉哈西

GA

Georgia

佐治亚

Atlanta

亚特兰大

HI

Hawaii

夏威夷

Honolulu

火奴鲁鲁

ID

Idaho

爱达荷

Boise

博伊西

IL

Illinois

伊利诺斯

Springfield

斯普林菲尔德

IN

Indiana

印第安纳

Indianapolis

印第安纳波利斯

IA

Iowa

爱荷华

Desmoines

得梅因

KS

Kansas

堪萨斯

Topeka

托皮卡

KY

Kentucky

肯塔基

Frankfort

法兰克福

LA

Louisiana

路易斯安那

BatonRouge

巴吞鲁日

ME

Maine

缅因

Augusta

奥古斯塔

MD

Maryland

马里兰

Annapolis

安那波利斯

MA

Massachusetts

马萨诸塞

Boston

波士顿

MI

Michigan

密歇根

Lansing

兰辛

MN

Minnesota

明尼苏达

St.Paul

圣保罗

MS

Mississippi

密西西比

Jackson

杰克逊

MO

Missouri

密苏里

JeffersonCity

杰斐逊城

MT

Montana

蒙大拿

Helena

海伦娜

NE

Nebraska

内布拉斯加

Lincoln

林肯

NV

Nevada

内华达

CarsonCity

卡森城

NH

New Hampshire

新罕布什尔

Concord

康科德

NJ

New Jersey

新泽西

Trenton

特伦顿

NM

New Mexico

新墨西哥

SantaFe

圣菲

NY

New York

纽约

Albany

奥尔巴尼

NC

North Carolina

北卡罗来纳

Raleigh

罗利

ND

North Dakota

北达科他

Bismarck

俾斯麦

OH

Ohio

俄亥俄

Columbus

哥伦布

OK

Oklahoma

俄克拉荷马

OklahomaCity

俄克拉何马城

OR

Oregon

俄勒冈

Salem

塞勒姆

PA

Pennsylvania

宾夕法尼亚

Harrisburg

哈里斯堡

RI

Rhode Island

罗得岛

Providence

普罗维登斯

SC

South Carolina

南卡罗来纳

Columbia

哥伦比亚

SD

South Dakota

南达科他

Pierre

皮尔

TN

Tennessee

田纳西

Nashville

纳什维尔

TX

Texas

得克萨斯

Austin

奥斯汀

UT

Utah

犹他

SaltLakeCity

盐湖城

VT

Vermont

佛蒙特

Montpelier

蒙比利埃

VA

Virginia

弗吉尼亚

Richmond

里士满

WA

Washington

华盛顿

Olympia

奥林匹亚

WV

West Virginia

西弗吉尼亚

Charleston

查尔斯顿

WI

Wisconsin

威斯康辛

Madison

麦迪逊

WY

Wyoming

怀俄明

Cheyenne

夏延

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

夏威夷外,其余49个州都位于美洲大陆。其中除阿拉斯加,其他48州连同华盛顿特区彼此相连,又称美国本土。一些人将阿拉斯加也视为“本土”州,因为虽然它和“下方的48州”之间被加拿大隔离,但从地理上它仍是北美大陆的一部分。所有这些用词通常都包括华盛顿哥伦比亚特区。第五十个州夏威夷州则位于太平洋的群岛上。

美国也占有其他土地、地区和占领区。最特别的是美国首都华盛顿哥伦比亚特区,其本身并没有州的地位,在国会亦无代表,但在总统选举有3张选举人票。其他的海外岛屿领土包括美属萨摩亚关岛北马里亚纳群岛波多黎各、和美属维尔京群岛等。巴尔米拉环礁是美国唯一的合并领土,但目前并无人居住。美国本土外小岛屿则由加勒比海太平洋的许多无人居住的岛屿组成。此外,自1898年始,美国在古巴关塔那摩湾拥有一个规模庞大的海军基地。

之前由美国占领的地区包括巴拿马运河区域,自1903年至1979年一直属于美国领土。另外,菲律宾群岛从1898年至1946年间也属于美国领土,1935年美国在那里建立了菲律宾自治邦作为转型至完全独立的国家前的过渡形式,最后在1946年菲律宾正式独立,但美国仍在那里保留军事基地,美国和菲律宾不论在军事、文化和经济上关系依然密切。

除了美国的实际州和领土外,有数个国家自愿加入为美国的联合邦(Associated States),包括了密克罗尼西亚联邦(1986年以来)、帕劳(1994年以来)、以及马绍尔群岛(1986年以来),这些国家都保有国际法的主权以及对于国土的最高控制权力。不过,这些国家的政府都允许美国提供防卫和金融协助,美国也给予这些国家特殊待遇,提供许多加入美国国内政策计划的机会,包括灾害防治、救灾、和重建等计划。这些自由联合邦都依赖美国提供的金融协助以维持政府运作和资金需求。

城市

目前全美国有大约77%的人口居住于城市地区,其中又有半数以上集中于37座主要的大城市。这些城市也形塑了美国的文化、传统和经济。在2004年,全美有251个超过了10万人的都市,以及9个超过100万人的大都市,包括了好几个重要的全球城市,例如纽约市洛杉矶芝加哥。此外,若将市中心外的都会区域也算进去的话,美国有50个超过了一百万人的大都会。亦是每年世界最佳居住城市评选中,最多国内城市名列前茅的国家之一。

排行都市人口
仅限市内
人口
密集度
每平方英哩
大都会区域地区
百万排名
1纽约市8,363,71026,402.919.01东北部
2洛杉矶3,833,9957,876.812.82西部
3芝加哥2,853,11412,750.39.53中西部
4休斯敦2,242,1933,371.75.76南部
5菲尼克斯1,567,9242,782.04.212西部
6费城1,447,39511,233.65.85东北部
7圣安东尼奥1,351,3052,808.52.028南部
8达拉斯1,279,9103,469.96.34南部
9圣迭戈1,279,3293,771.93.017西部
10圣何塞948,2795,117.91.831西部

美国 - 经济

主条目:美国经济 

综述

美国经济高度发达,生产规模巨大,生产技术领先,部门结构完整;农工业均发达先进;公路、铁路、水运、航空的技术及运量均居世界首位;对外贸易额世界第二;金融业非常发达;经济规模长期居世界首位,人均GDP高达近5万美元,高居人口5000万(含)以上国家首位,是世界上最为重要的经济体,在人类的经济生活中扮演着极其重要的角色。

发展史

主条目:美国经济史

综观美国经济史,是一个成功的从殖民地经济逐渐过渡到在20世纪时成为世界最大的工业国的历程。

美国于19世纪末期就已超越英国成为世界第一大经济体,至今国民一直拥有很高的生活水平,2000年代人均国民生产总值就超过四万美元,居世界前列,是全球最富裕、经济最发达和生活水平最高的国家之一。

宏观经济

奇特的图像显示人们未曾见过的“网络美国”奇特的图像显示人们未曾见过的“网络美国”

经济体系兼有资本主义和混合经济的特征。在这个体系内,企业和私营机构做主要的微观经济决策,政府在国内经济生活中的角色较为次要;然而,各级政府的总和却占GDP的36%;在发达国家中,美国的社会福利网相对较小,政府对商业的管制也低于其他发达国家。

各地区的经济活动重心不一。例如:纽约市是金融、航运、出版、广播和广告等行业的中心,也是世界名列前茅的经济中心;洛杉矶是唱片、电影电视节目制作中心,也是北美洲西岸以至亚太区的经济中心;旧金山湾区和太平洋沿岸西北地区是技术开发中心,硅谷更是全球高科技和科研中心;美国中西部是重工业中心,底特律是著名的汽车城,芝加哥是该地区的金融和商业中心;东南部以医药研究、旅游业和建造业为主要产业,并且由于其薪资成本低于其他地区,因此持续的吸引制造业的投资。

美国的服务业,特别是金融业、航运业、保险业以及商业服务业占GDP占最大比重,全国四分之三的劳力从事服务业,而且处于世界领导地位,纽约不仅是全国第一大城市和经济中心,更是世界数一数二的金融、航运和服务中心。教育是美国最重要的经济产业之一,每年吸引不少来自世界各地的留学生慕名前来求学,也为此吸纳了不少人才。

美国拥有丰富的矿产资源,包括黄金石油,然而许多能源的供应都依赖于外国进口。美国是全球最大的农业出口国之一,主要农产品包括了玉米小麦烟草,中西部大平原地区惊人的农业产量使其被誉为“世界粮仓”。

美国工业产品主要包括了汽车、飞机和电子产品。美国是飞机钢铁军火和电子器材的主要输出国。美国也有发达的旅游业,排名世界第三。

美国最大的贸易伙伴是毗邻的加拿大(19%),中国(12%)、墨西哥(11%),日本(8%)紧随其后,每天大约有价值高达11亿美元的产品流经美加的国界。美国经济被认为是世界上最大也是最重要的经济体。美国经济高度发达,全球多个国家的货币与美元挂钩,而美国的证券市场债劵被认为是世界经济的晴雨表。

从1980年代罗纳德·里根的总统任期以来,美国增加了对新自由主义经济政策的运用,相对减少了政府对经济的干预、并减少福利制度的规模,抛弃了自大萧条以来长期实行的、偏向干涉主义的凯恩斯主义经济政策。也因此,美国政府在社会福利方面提供的服务比其他工业化国家都要少,降低国内的税赋,并更依赖于利伯维尔场和私营的慈善机构上。

1990年代,电脑互联网的普及令美国进入前所未有的繁荣及全球科技的领先地位。21世纪初,互联网经济泡沫破灭,导致美国经济从高速增长陷入持久低速增长。虽然美国经济在2003年后恢复较好的成长局面,但于2007年又爆发次级房贷风暴,令美国及整个世界经济受到严重打击,且美国金融与经济的威信一落千丈,并且以美元计算国际黄金和原油的地位也被拿出来讨论,随后到2008年,美国次级房贷风暴演变成金融危机席卷全球,导致金融海啸波及各国经济,令全球的金融业、房地产、汽车业、奢侈品、与民间实质消费的成长严重下跌,尤其是英美为首的发达国家。目前已经逐渐进入后金融海啸时代,经济的模式与未来的重新检讨与改革正逐渐明朗,但不确定性相当高(大量印制钞票),尽管如此,但美国经济的份量仍是相当的高。

工业

美国是世界第二大工业国,工业门类齐全且生产技术先进。传统工业部门有钢铁汽车化工石油飞机机械、造船、电力、采矿、、印刷、纺织、制药、食品、军火等。其中钢铁的产量占世界的十分之一以上;汽车产量和发电量均占世界的1/5以上。新兴工业部门有电子电器、光电、激光、精密机械、宇航、核能、新能源、机器人、新型材料、生物制药、高速铁路系统、尖端武器等。其中电子电器、光电、宇航、核能、生物制药及尖端武器等工业居世界领先水平。

农业

美国是发达国家第一大农业国,具备农业生产的优良条件:世界第四大河密西西比河纵贯南北,平原面积占国土面积的近一半,耕地面积占世界的十分之一;纬度适中,国土辽阔,三面临海(西临太平洋、东临大西洋、南临墨西哥湾),气候类型齐全;经济发达,农业生产技术先进;交通发达;农作物品种优良等。美国的小麦大豆玉米棉花烟草、肉蛋奶产量均名列前茅,其中小麦产量占世界的近十分之一;大豆和玉米均占40%左右。但值得注意的是美国本土并没有热带分布,因而需要大量进口可可、咖啡、天然橡胶、香蕉等热带作物。

科学和技术

主条目:美国科技 
美国在科学和技术研究,以及技术产品创新方面都是世界首屈一指。人类工业史上许多最重要的发明,包括了轧棉机、通用零件、生产线等都是源自美国,其中工业的生产线尤其重要,它使得工业的“大量生产”从梦想变为真实。其他重要的发明还包括飞机、电灯泡、电话。

美国在20世纪开展了著名的曼哈顿原子弹计划、阿波罗登月计划和人类基因组计划。在二战时期,美国最早研制出原子弹,将人类科技带入原子时代的新纪元。冷战开始后,美国最先在太空科学和技术领域取得成功,在太空竞赛中领跑,从而导致了火箭技术、武器研究、材料科学和计算机等领域的重大进步,1969年7月,当尼尔·阿姆斯特朗从阿波罗11号飞船中走出,成为踏上月球的第一人时,标志着竞赛达到巅峰。

二战以来,美国为计算机与互联网发展史上贡献至丰,包括二战中发明的计算机和初期的军事化应用,到今日以谷歌微软IBM英特尔苹果惠普戴尔等为代表的一大批知名公司都为电脑和信息化领域做出了巨大的革新和贡献。此外美国国防部创办的ARPA网也是网络技术的先驱。

在科学研究方面,美国学者赢得了显著大量的诺贝尔奖,特别是在生物和医学领域,充份彰显美国优越的研究环境以及对一流人才的磁吸能力。国家健康研究中心是美国生物医学的聚焦点,并已完成人类基因组计划,使人类对肿瘤、阿兹海默病等疾病的治愈研究进入重要阶段。航空和航天研究的政府机构是美国国家航空航天局。波音公司洛克希德·马丁公司之类的私营企业也扮演了十分重要的角色。

交通运输

综述

(图)洛杉矶的一座高速公路洛杉矶的一座高速公路

由于美国的国土较为辽阔且三面临海加之经济发达,使得其各种交通方式的运输技术与运量均居世界首位。公路、铁路的密度处世界领先水平。航空港和港口数量居世界前列。 

公路

由于汽车产业在美国的发展相当早,美国许多城市的发展都提前顾虑到将城市和住宅区搭配道路网络的设计。为连结辽阔的国土,美国设计并建造了高通行量、高速度的高速公路,美国的国家交通系统主要便是依赖这些高速公路网。当中最重要的是州际高速公路系统的建设。这些高速公路在1950年代经由当时的总统艾森豪威尔授权建造。根据2004年的数据,美国的公路总长为6,407,637公里,名列世界第一。 

在殖民地时代,美国多数地区遵行左驶规则。美国独立后,受支持其独立的法国和后来的18世纪欧洲移民的影响,逐渐将道路通行方向改为右驶,此规则在美国内战之后通行于全国。 

铁路

美国建造了横贯大陆的铁路网络,用以在48个州之间运载货物。美国铁路公司(Amtrak)所建造的铁路网也横贯了48个州中的46个,专门用于客运用途。美国的铁路货运系统是世界最繁忙和先进的,且美国的铁路总长度位居世界第一。根据2007年的数据,美国的铁路总长为226,427公里。然而由于美国高速公路及民航客运十分发达,其机动性及省时性均远高于铁路,使得美国的铁路客运不及西欧和日本那般发达。美国政府的分析认为空中客运是导致客运铁路公司在1970年代接连倒闭的主因。然而随着时代的变迁,发展大众运输已经是全世界对抗全球暖化而达成一致的共识,美国政府以及各州政府已经开始了大众铁路运输的可行性研究与筹备工作,为未来交通形态的转型作准备。

城市交通

美国许多城市拥有公共交通系统,而在纽约市的地铁网络是当中最大的,每日通勤人次为世界第二高,仅次于日本东京地铁,而其通勤铁路和公车网络则延伸至长岛、纽约上州、新泽西州和康涅狄格州,构成了世界上载客量最大的交通网之一。但是普遍而言,美国城市的公共交通相较于其他发达国家仍较为落后,除了少数如纽约芝加哥旧金山等公共运输较发达的都会区外,人们外出时最常依赖的运输模式仍然是以私人汽车为主。

水运
美国是世界上海岸线第三长的国家,故形成了众多优良港口。大西洋西岸的纽约港与太平洋东岸的旧金山港(圣弗朗西斯科港)是美国最大的两个港口,同时也是吞吐量居世界前列的顶级大港。纵贯美国南北的密西西比河航运量居世界河流前三名,加之其上游通过运河与五大湖及哈得孙河相连,内河航运十分便利。座落在密歇根湖南岸的美国第三大城市芝加哥为著名的内陆港口。

航空
对于拥有辽阔国土且经济发达的美国,航空也是重要的交通方式。以乘客量而言,在2004年全世界前30个最繁忙的机场中就有17个位于美国,包括了排名第一的亚特兰大哈兹菲尔德-杰克逊国际机场。以运货量而言,在同一年里,全世界前30个最繁忙的货运机场就有12个在美国,包括了排名第一的孟菲斯国际机场(MEM)。此外,芝加哥、旧金山(圣弗朗西斯科)、西雅图、休斯敦、迈阿密、华盛顿等也为重要的航空港。

旅游

尽管美国的历史只有200多年,但发达的国民经济和举世无双的现代文明加之瑰丽旖旎的自然风光使得其成为旅游强国。被誉为世界第一大都市的纽约、尖端建筑云集的芝加哥、历史文化名城旧金山(圣弗朗西斯科)、天使之城洛杉矶、首都华盛顿、黄石公园科罗拉多大峡谷盐湖城奥林匹克国家公园、五大湖风景区、夏威夷群岛、神秘的阿拉斯加州等都是旅游观光的好去处。

对外贸易

美国是世界第二大贸易国,世界最大进口国,世界第二大出口国。美国是小麦玉米大豆的最大出口国。同时也是汽车、飞机、电子电器、化工品及纺织品的主要出口国。此外,美国还是世界最大的军火出口国。美国主要进口的商品有化石能源、电力、工业原材料、橡胶可可咖啡等。美国的主要贸易对象有加拿大中国日本墨西哥德国英国法国沙特阿拉伯印度台湾韩国巴西等。其中,加拿大中国为美国最重要的两个贸易伙伴国。

美国 - 人口

主条目:美国人口

历史

在1880年到1900年间,美国的城市人口比率从28%上升到40%,1920年达到50%,部分是由于欧洲移民的缘故。在1890年后,美国的农村人口由于机器化的普及使得农民的工作被机器取代而移居到城市的影响成垂直下降趋势。

现状

截止到2010年,美国人口总计已达到3.08亿,是世界上人口仅次于中国、印度的人口第三大国,人口增长率为0.59%。其中,白人占64%,其余分别为拉美裔、非洲裔、亚裔等。从各州情况来看,加利福尼亚州是美国人口最多的州,为3720万;怀俄明州人口最少,只有56.4万;得克萨斯州人口绝对数量增长最多,比2000年增加430万,达到2510万。美国黑人、拉美裔和亚裔等少数族裔总人口已达到1.007亿人(截至2006年7月),美国拉美裔人口突破5000万,占美国人口约六分之一,继续稳居美国头号少数族裔位置。美国华裔人口约400万(截至2011年)。通用英语。其中约300万人能够说汉语。51.3%的居民信奉基督教新教,其他居民信奉天主教、犹太教等,不属于任何教派的占4%。

依据2000年的人口普查,大约有79%的人口居住于都市,美国是一个种族差异巨大的多民族国家,全国有31个民族(或者说是种族)超过了一百万人,一百万人以下的民族还有更多。

大多数的美国人(在2004年有74.67%)是欧洲白人移民的后代,这些移民当时在首批殖民地安居,许多是在内战后的“南部重建运动”中来到美国的,由于非白人的移民以及少数族群的高出生率的缘故,非拉美裔人的白人比率正在逐渐下跌。

主要的欧洲原籍是德国(15.6%)、爱尔兰(10.8%)、英格兰(8.7%)、意大利(5.6%)和斯堪的纳维亚(3.7%);很多也来自斯拉夫国家,如波兰俄罗斯等;其他的移民来自东欧、南欧和加拿大的法语区。

美国原住民如印第安人则有440万人,其中约有35%居住在政府规划的原住民保留区。

亚裔美国人(不包括夏威夷人和太平洋岛屿住民)是第三大的少数族裔,2005年普查中占到5%。大多数亚裔美国人集中在西海岸和夏威夷,亚裔中最大的族群来自以色列(犹太人)、菲律宾香港中国印度越南韩国日本

拉美裔人是美国第一大的种族族群,占总人口的16.1%(2005年),之中自墨西哥移民而来的占了66%,并且预计在将来几十年中仍会高速增长。

非裔美国人遍布全美,不过南方的黑人区为最大,合计3,500万人(12.12%)。他们的祖先主要是在19世纪以前以奴隶身份贩卖过来的。

2011年6月28日,美国企业研究所(AEI)发表一项爱国精神调查报告显示,逾6成民众(有61%的受访者以身为美国人感到“非常自豪”,25%受访者感到“很自豪”)以身为美国人深感自豪,且大多数美国人认为从军是爱国的一种表现,美国民众普遍对美国军队评价。

社会阶层

主条目:美国社会阶层

2004年美国社会学家Leonard Beeghley调查出的五类美国社会阶层分布如下,收入单位都是美元:

• 高收入家庭占5%——家庭净财富在100万以上,普遍具有大学以上文化; 
• 其中顶级高收入家庭占0.9%——千万富翁与亿万富豪;
• 中产阶层(白领)占46%——平均男性年收入5.7万,女性年收入4万,基本是大学毕业;
• 工人阶层(蓝领)占40-45%——平均男性年收入4万,女性年收入2.6万,大多是中学毕业文化;
• 贫穷阶层占12%——生活在贫困线以下,平均家庭年收入1.8万,一些是中学文化。

按照个人或家庭收入高低所形成的社会阶层来看,明显得出个人受教育程度与之关系密切,2005年美国全体家庭的年收入中位数为46326美元,而18%的家庭收数超过10万美元,而个人年收入的中位数则为32,140美元(仅计算25岁以上的个人)。拥有较罕见的工作技巧,或从事社会上普遍认为较为重要工作的人,也是较高社会地位的人,而这些人通常有较高的个人收入:具有专业与博士学位的人的收入是美国收入前15%的主要组成部分,前15%的收入者平均赚取62,500美元以上;而具有大学学士学位的人的收入居于中产行列,他们大多属于是中产阶层。

语言

主条目:美国英语
虽然美国没有法定官方语言,英语却是事实上的国家语言。据2008年统计,约3亿1480万(99.6%)的五岁以上人口在家只说英语。英语是最通用的交流语言,掌握一定程度的英语也是移民归化的要求之一。

一些美国人呼吁把英语提升为官方语言,有28个州已经通过地方法律确保英语的官方地位;有3个州承认其他语言与英语有平行地位:路易斯安那州的法语,夏威夷州的夏威夷语和新墨西哥州的西班牙语。

值得一提的是,美式英语是受美国社会多元文化影响以及不断创新而形成的一种变体。由于美国文化的强大影响,越来越多的美式英语词汇及表达法出现在英国人的生活和工作中。一些学者预言英式英语与美式英语的差异将会越来越大;他们担忧未来英美人士之间很可能听不懂对方的英语。其实这种担忧是多余的,因为这两大英语变体的基本要素几乎是相同的,它们维护着英语的共核(common core)。正如中国知名学者周海中教授曾经指出的那样:虽然美式英语与英式英语在语音、词汇和语法等方面存在着一些差异,但由于它们的相同之处远远大于不同之处,所以不会影响英语表达的规范性;因此,这些差异不会妨碍美英人士彼此交际和交流思想。

除英语外,使用人口超过100万人的语言包括西班牙语(2970万)、汉语过去以粤语为主,但由于非粤语区的中国移民和留学生增多,普通话逐渐替代粤语成为华人社区的默认语言,300万、法语(140万,参见美国的法语)、塔加洛语(130万)、越南语(110万)、德语(110万)。

宗教

美国建国前的英国殖民地时期,没有宗教自由,当时存在非常严酷的宗教法令,对不信仰基督新教的人进行歧视、迫害,而且基督宗教各派别控制的地区对其它派别的教徒也实行歧视政策。

美国建国后,宪法保障宗教自由的权利,联邦政府实行政教分离制度,不支持也不反对任何一种宗教。但宗教特别是基督新教势力在美国政治选举中有相当的影响力,许多美国总统都是基督教信徒。
信徒结构
2007年的官方估计数字:
基督新教——51.3%
天主教——23.9%
摩门教——1.7%
东正教——1.6%
犹太教——1.4%
佛教——0.7%
• 伊斯兰教——0.6%
• 其他或没有表明——2.5%
• 无宗教信仰——16.1%

在所有发达国家中,美国是宗教气氛最浓厚的一个国家之一。不过全国分布的情况很不相同。美国虔诚保守的基督徒多分布于南部和中西部各州,多是共和党的支持者,也叫红色州。东北部和西部各州自由主义者比例较高,即使是基督徒也多持开明态度,多是民主党的支持者,也叫蓝色州。

南方州中,美南浸信会是最大的教派,其后是卫理公会;而在东北地区和中西部一大片地区中,天主教是占主导地位,因为当地的人口很多都是欧洲天主教地区(如德国、爱尔兰、意大利和波兰)移民的后裔,或者是北美洲其他地方(如魁北克和波多黎各)移民的后裔。美国其他的大部分地区的基督教人口则都是多种教派混合在一起。尽管大多数美国基督徒信奉新教,但因为新教徒往往属于各个不同的教派,因此天主教教会拥有最多的成员。摩门教的势力也不容小觑。

根据The Angus Reid World Poll调查,总的来说,美国基督徒十多年来出现减少的趋势。1992年83%的受调查者称信仰基督教,而2006年的调查发现坚持基督教信仰的人降落到63%。

美国 - 社会与生活

居民收入

美国的人均收入名列世界前茅,全国的人均年收入是4.6万美元。这些指标接近后工业化国,如瑞士(5.4万美元),但财富相对集中,与分配更加公平的西欧和澳大利亚相比,40%的人口相对更为贫困,而前20%的人则更富裕。自1975年以来,社会流动程度较低,劳动力市场两极化,经济增长的成果流向收入较高的20%的家庭。

美国的居民家庭收入水平较高,但各州之间也存在着显著差距,比如西弗吉尼亚州的中间家庭收入为3.3万美元,而新罕布什尔州则高达5.7万美元,介于英国(45575美元)和新西兰(30256美元)两者之间。
中等收入群的长期工资趋势自1970年代一直陷入停滞,而低收入者的总体收入在下降,虽然时均劳动生产率业已大幅提高。美国各州最低工资标准普遍在时薪7-8美元左右,大约只有西欧以及澳大利亚标准的一半。非法移民所得的低工资使之成为最贫困的10%劳动力,然而肉类包装业和农业之类的产业大量依赖于非法劳工。在2005年的一份来自美国劳工部的报告中说,自1960年代以来,工资占国民GDP的比例之低和企业盈利水平之高同时创了历史纪录。

女权主义运动带来了美国和欧洲女性就业率的大幅度上升。1950年代美国婚后女性就业率仅为11%,甚至少于1920年代。经历了在1960年代、1970年代伴随着带有浓烈地左翼色彩的民权运动而出现的的女权运动高潮后,1978年美国已婚女性就业率上升到50%。1997年达到61%,在21世纪初的头几年的经济繁荣期时,认同“返回家庭相夫教子”的“选择女权主义”回潮,已婚女性就业率曾经回落到54%,在2008年底世界金融危机爆发后,因为生活压力增大所迫,美国已婚女性就业率重新上扬,在2010年上升到69%左右,与在改革开放30多年后婚后女性就业率下降到77%的中国大陆已相差不远。

医疗保健

根据世界卫生组织医疗保健系统总体表现排名,美国名列第15位。以占国民总产值比例和人均花费指标衡量,美国在健康方面的花费(私人和公共花费共计)远超其他国家。然而,如此高的支出并未提供水准相应的公共健康保障。中央情报局世界概况的资料表明,美国与其他西方工业化国家相比,婴儿死亡率较高,国民平均寿命略低于瑞典德国法国等国。美国医生的平均工资是世界最高的。但肥胖症仍是公共卫生难题,估计造成的年度医疗开支达数百亿美元,在统计上美国中低收入者肥胖比率偏高。

与其他西方国家不同,美国保健制度不是完全公费,而是公私共同支付,美国并无全民健保,美国总统克林顿任内其妻希拉里曾花费许多心力想建立全民健保,让美国人人有医疗保险,然而却被国会与利益团体否决掉。据2004年资料,个人健康花费中私营保险业支付占36%,个人占15%,联邦、州和地方政府占44%。在2005年,4120万居民(美国总人口的14.2%)至少在该年度的某一段时间没有医疗保险;不过其中三分之一家庭收入超过5万美元,而这类人口又有一半人收入超过7.5万美元。另外,够资格加入公费医疗保险的人有三分之一未加入。医疗保险在美国传统上属于雇员福利。同时,无论病人是否有能力支付费用,医院必须提供急诊服务,然而急诊之后医院可赶走付不出钱的病人。在美国,医药费是导致个人破产的最大因素。美国在医疗研究投入了巨额资金,大多数为私人投资。据2000年统计,私营非盈利机构投入占7%,私营企业占57%,税金支持的国家健康研究院占36%。

教育

(图)麻省理工学院的计算机科学中心麻省理工学院的计算机科学中心

主条目:美国教育
在美国,教育管理是州或地方政府的责任,而非联邦政府。不过,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从幼儿园到12年级的教育;即小学五年、初中三年,高中四年,分公立、私立两种,大部分是公立学校,实行免费义务教育制。另外,中小学校一般免费或半费供应午餐,学生由校车定点接送。通常,18岁才可以毕业,但是许多州允许16岁以上的学生离校。除了上公立学校,家长也可以选择在家教育孩子,或送他们去教会或私立学校。高中毕业后,学生们可以选择上公立或私立大学。公立大学从联邦或州政府接受经费,也接受其他管道的资金,但大多数的学生在毕业后仍需偿还学生贷款。私立大学的学费通常比公立大学还高。许多学生会在入学大学和学院前进入职场或军队以赚取学费,美军和许多私人企业也会补贴职员的高等教育学费。

高等教育

美国的大学很多,从360多年前移民美国的清教徒于1636年9月创建了全美的第一所大学——哈佛大学后,美国的高等教育继承了欧洲古老大学如英国的剑桥大学牛津大学的传统。发展到今天已有2600多所颁发学士、硕士和博士学位的四年制大学。而两年制的社区学院则多达3400所。这些大学没有固定的形式,有大有小,大的如得克萨斯大学奥斯汀分校有近5万名的学生,小的如加利福尼亚州的深春学院只有26个学生。有的大学校园广阔美丽,教学设施齐全,有的大学则设在闹市当中的几所其貌不扬的教学楼里面,校园和周围的市区没有高墙和周围的市区完全融合在一起。

美国的大学也有着公立和私立之分,有四年和两年之分,有区域性和全国性之分,有专科学院和综合学院之分等等。这些学校完全独立,与哪个政治、教派都没有关系,每个大学的日程表、教纲、教育宗旨,连发给各个教学员工的工资都不一样。

2009年联合国开发计划署人类发展指数中的教育指数将美国的教育水平列为世界第21。目前有7660万的美国人正在接受教育(从幼稚园直到大学都包括在内)。美国的许多高等院校也非常有竞争力,无论是公立或私立的。全美保守估计有约3400所大学。著名高校包括常春藤盟校成员,另也有斯坦福大学马萨诸塞州理工学院等等,为全球最重要的教育枢纽,每年吸引不少来自世界各地的留学生慕名前来升学。

饮食

美国饮食吸收了美国原住民的烹饪法和食材,例如火鸡马铃薯、玉米南瓜,这些都成了美国文化不可或缺的一部分。而苹果派比萨饼汉堡包原先都是来自或改良自欧洲,现在则是美国快餐文化的象征。墨西哥卷炸玉米饼(tacos)则源自墨西哥。由非裔美国人在身为奴隶时从非洲引入的“心灵食物(Soul food)”也成了大众的家常菜之一。

美国人的饮食习惯常是一日三餐。早餐时间约在早上7点到8点。早餐内容各地自有差别。一顿简单的早饭,可能为果汁牛奶麦片、烤面包以及咖啡等简便食品。早餐通常在家里吃,不过也有时候借早餐之机来讨论业务等商业活动,称为“工作早餐”。午餐的时间基本在中午12点至下午2点。因为时间短且人们离家不见得近,所以学生与上班族很少回家吃饭,而是从家里带餐点来,故相比较而言美国人的午餐是三餐中最简单的,生蔬菜沙拉三明治汉堡馅饼热狗等,再来一杯饮料。晚餐在傍晚6点至7点左右开始,一般都比较丰富,所以在美式英语中晚餐也有正餐、大餐的意思。在晚餐时一般都会先来一份果汁或是浓汤,然后再上主菜。常摆在餐桌上的主菜有牛排猪排、烤牛腩炸鸡炸虾火腿和烤羊排等。多数的美国人喜欢在享用完晚饭后再来一些甜食,比如蛋糕冰激凌巧克力。在周末或假日,许多家庭只吃两顿饭。他们把早饭和午饭和在一起吃叫做早午餐,由早餐和午餐相加而得。一般比较正式。有的家庭星期天不做饭,全家去餐馆用餐。在一些美国节日,美国家庭也时常举行野餐和户外烤肉。

传媒

主条目:美国媒体

美国是个新闻自由高的国家,这源于美国宪法对公民自由的严格保护。加之经济的高度发达和激烈的市场竞争,使得美国成为世界上传播媒介系统最发达的国家。美国媒体涵盖了所有主要的形式,包括电视、广播、报纸、杂志和互联网。大多数媒体都属于商业化的私有媒体公司,他们依靠广告、订阅以及出售版权盈利。

美国三大传媒公司为时代华纳(拥有有线电视新闻网家庭影院频道时代周刊和华纳兄弟电视网等品牌)、新闻集团(拥有福克斯广播公司华尔街日报纽约邮报)和迪士尼(拥有美国广播公司)。

电视

全美的地方电视台有几千家,其中绝大多数分别从属于七大私营全国无线电视网:传统的三大电视网——全国广播公司美国广播公司哥伦比亚广播公司,以及近些年迅速崛起的四大电视网——福斯广播公司联合派拉蒙电视网(UPN)、华纳兄弟电视网(WB)和帕克斯电视网(PAX)。

除上述无线电视网之外,美国还有很多有线电视频道,其中以播放电影、原创的电视影片、纪录片的家庭影院频道和全球第一个设置全天24小时新闻频道的有线电视新闻网的实力最为雄厚,这两家皆为时代华纳公司所拥有。更值得提的是CNN.com是互联网历史上的第一个新闻网站(1995年8月30日建立),目前全球212个国家和地区的大约10亿人可以收看到CNN节目。

广播电台

美国的广播有两种制式,分别是调频和调幅。美国最常见的两类电台分别是谈话台和音乐台,其中音乐台所占比重很大,分类也十分细致。

大多数的美国电台都是私营的商业电台。全国公共广播电台则是美国最大的公共广播网络。

报纸
绝大多数美国的报纸都是私营的,广告收入是主要经济来源。影响力最大的是《纽约时报》,该报被誉为“美国社会的忠实记录”,其新闻报道的视角遍及全国各个方面,深受学者和专家们的喜爱。以商业、金融报道为主的《华尔街日报》和西部的《洛杉矶时报》的影响力也很大,但两者在新闻界的地位不及《纽约时报》。《今日美国》虽然有逾百万销量,但只关注娱乐、体育等领域的话题,缺乏主流媒体应有的严肃性,其影响力远不及上面三大报。这四种报是美国发行量最大的报纸,它们都在全美大多数城市发行。

杂志
美国的杂志业非常发达,杂志的类型和内容非常丰富,主要杂志在美国任何一座大城市的报摊上都可以买到。绝大多数杂志社都隶属于某个大型媒体公司旗下。

美国三大主流新闻类周刊:

《时代》 1923年创办,现今共有四种版本,分为美国版、欧洲版、亚洲版、南太平洋版。是当代国际最具代表性与影响力的刊物。
《新闻周刊》:1933年首发,多国发行,发行量仅次于《时代》。
《美国新闻与世界报道》:1948年由《美国新闻》和《世界报道》合并而成。

其他杂志主要有:

• 1888年美国国家地理学会创立的介绍地理科学的《国家地理》(月刊):世界上最广为人知的杂志,每个月以各种不同的语言出版九百万册,拥有超过5千万的读者。
• 1894年创办的音乐类杂志《告示牌》
• 1913年出版的时尚杂志《名利场》

• 1917年创办的商业杂志《福布斯》
• 1953年创办的《花花公子》(月刊)和1965年发行的《阁楼》为知名的成人杂志
• 以《综艺》(Variety,1905年创办)、《好莱坞报道》(1939年创办)和《娱乐周刊》(1990年创办,属于时代华纳集团)为代表的影视娱乐杂志。
互联网
正如互联网是发源于美国一样,美国也自然是网络最丰富和发达的国家。主流传媒公司基本上都有自己的网站,有些是完全免费的,而有一些则只部分免费。

美国人创办的网站如FacebookAmazonGoogleWikipediaYouTubeTwitter都是全球访问和使用人数最多的网站。

治安

治安主要由当地警察局和治安部门警长负责,州警提供边境服务。联邦部门如联邦调查局和美国法警具有各自的职责范围。联邦和州法采用普通法审理案件。州法院审理大多数犯罪案件,联邦法院审理特定的罪案和受理上诉案。

在发达国家行列中,美国的暴力犯罪尤其是使用枪支实施暴力和凶杀的犯罪率一直都高于其他发达国家。2007年平均每10万人有5.6名凶手,这一数据是邻国加拿大的三倍。美国的凶杀率于1991年到1999年增长了42%,目前形势大体稳定。因此枪支拥有权也成为美国政治辩论中的一大话题。

美国拥有全球最高记录的监禁率和最多的囚犯数。2008年初有超过230万人处于监禁中,几乎每100名成年人就有超过1人被关押。目前的监禁率是1980年的七倍。非裔美国男性的在押率是白人男性的六倍、以及西班牙和葡萄牙裔男性的三倍。2006年美国的关押率是波兰的三倍,也是经济合作与发展组织中最高的国家。这一现象主要归因于美国联邦的司法判决指导方针和针对毒品犯罪的政策,比如很大一部分人是因为涉及金额很小的毒品交易而入狱。

虽然大多数国家已经废除了死刑,不过目前美国联邦政府针对一些特定犯罪保留死刑,以及有34个州还保留着该制度。自1976年美国最高法院恢复实施死刑以来(之前暂停了四年),到目前已有1000多名罪犯接受了死刑。2006年,美国实施死刑的数量居全球第六,位列中国伊朗巴基斯坦伊拉克苏丹之后。2007年新泽西州成为1976年以来第一个废除死刑的州,此后新墨西哥州于2009年以及伊利诺伊州于2011年也相继废除了死刑。

节日

主条目:美国节日

联邦法定假日如下:

日期节日名称注明
1月1日元旦庆祝公历新年的到来
1月的第三个星期一马丁·路德·金纪念日纪念民权运动领袖马丁·路德·金牧师的生日(1929年1月15日),1986年开始实施。
1月20日就职日总统和副总统的就职日,每四年才有一次,只有华府的联邦政府雇员,以及马里兰州和弗吉尼亚州的政府雇员才可放假。
2月的第三个星期一总统节纪念美国首任总统乔治华盛顿的生日(1732年2月22日),1879年国会确立。
5月的最后一个星期一阵亡将士纪念日原为纪念在南北战争中阵亡的士兵,后扩展到纪念所有因战争牺牲的美军官兵,全国悼念时间于美东时间下午3时开始。一般为5月30日,在民间当天代表夏季正式开始。
7月4日独立日(美国国庆)纪念美国于1776年7月4日发表《独立宣言》和建立国家
9月的第一个星期一劳动节向工作者表达敬意,纪念工人运动的成就。
10月的第二个星期一哥伦布日纪念克里斯托弗·哥伦布于1492年10月12日由欧洲横渡大西洋到达并发现美洲。
11月11日退伍军人节向退伍军人表达敬意,纪念第一次世界大战于1918年11月11日上午11点正式停战。
11月的第四个星期四感恩节庆祝秋季收获,民众一般烹调火鸡。
12月25日圣诞节庆祝耶稣诞生

其他传统与流行节日还有:

情人节:2月14日,赠送巧克力、贺卡和花等礼物给情人或心仪的人,以表达爱意或友好。

复活节:每年春分月圆之后第一个星期日,纪念耶稣于公元33年被钉死后第三天复活的事件。基督徒习惯用彩蛋做装饰,以复活蛋比喻“新生命的开始”来表达美好的祝福和希望。

愚人节:4月1日,习惯搞恶作剧。

万圣节:10月31日,以穿化妆服和吓人为主题。起源于不列颠凯尔特人的传统节日,被称为“死人之日”或“鬼节”,宗教意义不大。

美国 - 文化

(图)“猫王”埃尔维斯·普雷斯利,1957年“猫王”埃尔维斯·普雷斯利,1957年
主条目:美国文化

美国文化根植于英属殖民地时期,随着当地的环境发展出独立而独特的文化,包括了西班牙-墨西哥的牛仔文化和后来的数波殖民潮的强烈影响—包括欧洲、非洲亚洲

总体上说,美国文化最显著的影响来自北欧,特别是德意志、英格兰和爱尔兰,以及后来的意大利、希腊、和中欧犹太人的文化影响。原为奴隶的非裔美国人也保存了一些自西非带来的文化。美国的地理名称往往反映了英格兰、荷兰、法国、西班牙、和美国原住民等等的综合历史成分。

一个描述美国文化的模型是“大熔炉”:移民带来自己的文化贡献,溶入美国文化之中,最终形成一个统一的美国文化。最近常用的模型是“色拉碗”:移民带来的文化会保持一些自己独立的文化特征,而非完全融入原有的美国文化,他们所带来的文化也会成为美国文化的一部分。现代社会学家对美国文化的目标的认同趋向于多元文化论,而非熔炉,很大程度上放弃了熔炉观念。

20世纪之前的美国文化从模仿欧洲(尤其是英国)逐渐发展到拥有自己的特色,二战后随美国经济军事政治实力的飞跃,它的文化对全世界、特别是欧洲产生了重大的影响。时至今日,美国流行音乐响彻全球,美国电影和电视则在全球播放。
针对美国文化这种客观上“入侵”全球的现象,批评声不绝于耳。很多欧洲人认为美国文化天真幼稚,以法国为首的国家对美国文化的进入一直坚决抵制。而东亚、东南亚、南亚和中东地区的文化传统与美国又大不相同,深受其影响的有日本等国,另一方面部分伊斯兰国家则对其有很强的抵触情绪。同时很多加拿大人和澳大利亚人也对美国文化的同化影响十分担忧。美国文化的全球地位极大程度上促进了英语的传播,使其几乎成为实际上的“世界语”,法国等地则有意在自己能够影响到的范围内全力抗击英语文化的影响。

音乐

主条目:美国音乐葛莱美奖

美国音乐的种类和风格之多,正反映出美国的文化沙拉盘的特色。摇滚乐节奏布鲁斯爵士乐、和乡村音乐等世界闻名的音乐类型都是源自美国。在20世纪初,从美国灌录、复制的唱片流行音乐逐渐传播至全世界,一些美国的流行音乐几乎在世界各地都能听到。

美国音乐的历史可以追溯至早期美国原住民的传统宗教音乐,随着大量欧洲国家移民的到来,替美国音乐增添了基督教合唱、音乐乐谱的的色彩。之后的每波移民潮都带来了不同地区、不同文化和特色的音乐。大量的非裔美国人也带来了具有非洲特色的传统音乐,19世纪后期开始浮现的美国流行音乐很大一部分都是源自这些非裔美国人的布鲁斯,以及1920年代开始发展的福音音乐。非裔美国人音乐成为了美国流行音乐的根基,混合了欧洲与土著的音乐成分。美国也有大量的民间音乐以及来自乌克兰爱尔兰苏格兰波兰、墨西哥、和犹太人等移民的音乐。许多美国城市和乡镇也都发展出独立的地区音乐。底特律、纽约、芝加哥、洛杉矶等大城市以及数不尽的小城市都发展出自己的音乐风格。

文学

(图)马克·吐温,1907年马克·吐温,1907年

主条目:美国文学
如同其他所有国家一般,美国的文学是由其独特的发展历史所塑成的。在早期,美国是由东岸的一系列英国殖民地所形成的,因此美国文学的传统较亲近于英国文学。不过,随着历史的进展和不断的移民潮,美国文学的特色和宽广度都已经超出英国文学的范畴。

在最早的殖民时期,美国文学主要的题材是赞扬新大陆替殖民者和欧洲母国所带来的利益。宗教信仰上的争议也是题材之一。随著革命战争的爆发和美国的独立,本杰明·富兰克林托马斯·潘恩等人写下的政治著作在文学和政治上都有极大影响,也催生了新国家的独立意识。随着1812年战争和对于独立文学特色的渴望,更多新的、具有美国特色的作家如爱伦·坡等人逐渐崭露头角。奴隶制度的冲突和接踵而来的内战也对美国文学有深刻影响,到了19世纪末,由于工业化的进展和国土开拓时期的结束,美国文学脱离了原先的边境文学,马克·吐温成为第一个不在东海岸出生的主要作家,开启美国本土文学之先河。英国作家毛姆认为梅尔维尔的《白鲸记》是世界十大文学名著之一,地位更在马克吐温等人之上。

进入了20世纪,工业化带来的社会转变使美国文学发展的更为多元和复杂。海明威反映了人们对第一次世界大战的厌恶情绪。1925年费滋杰罗出版《大亨小传》代表着20年代经济大恐慌前美国人的迷梦。黑人文学、南部文学、以及现代文学也在同时期兴起。在第二次世界大战后,新的世代、和新的种族、地区、社会特征都与之前的世代大不相同,大量的移民文学和新兴的女性主义文学也成为美国文学的一部分了。

影视与戏剧

主条目:美国电影好莱坞奥斯卡金像奖艾美奖托尼奖  

(图)美式足球是最受欢迎的观赏运动美式足球是最受欢迎的观赏运动

电影诞生发源自美国。英国出生的美国摄影师埃德沃德·迈布里奇拍下了人类史上第一部电影奔跑的马匹。自从那时开始,美国的电影产业便开始高速发展,加利福尼亚州的好莱坞成为电影发展的重镇,绝大多数电影技术的创新和发展都是源于此,好莱坞电影也成为美国文化的主要代表之一。在1920年代,美国每年平均产出高达800部正规电影,查理·卓别林的喜剧、依据小说《飘》改编的《乱世佳人》《超人》等许多电影流传至几乎每个大陆和国家,成为家喻户晓的美国象征。这些电影的出口也使美国获取了巨大的商业利润,例如美国大片《泰坦尼克号》、《魔戒三部曲:王者再临》、《加勒比海盗》《阿凡达》《变形金刚3》等都在世界各地收获了超过10亿美圆以上的票房佳绩。
美国也是世界上电视技术发展和普及最早的国家之一。在今天,美国有著数千家电视台,电视是美国人文化和生活的一部分,喜爱看电视也是大多数美国人的少数共同特征之一。美国民众透过电视得知国内外的新闻时事,观看电影、比赛、卡通和肥皂剧。99%的美国家庭至少有一部电视机,绝大多数家庭还拥有两部。

运动

主条目:美国体育
自由女神像:很多移民者对美国的第一印象自由女神像:很多移民者对美国的第一印象

运动是美国全国性的休闲活动,其受欢迎的程度是其他休闲活动都无法相比的。职业运动在美国是商机极大的领域,选择成为职业运动员的人也获得极高的报酬。世界上收入最高的运动团队和运动员绝大多数都是在美国。被称为“四巨头”的运动领域包括了棒球美式足球冰上曲棍球篮球。其他受欢迎的运动还包括赛车和长曲棍球—那是源自于美洲原住民的运动,也是美国最古老的运动。

美国有着成熟的职业体育联盟,例如国家橄榄球联盟(NFL)、美国职棒大联盟(MLB)、国家篮球协会(NBA)和国家冰球联盟(NHL)等。

美国也是发展高尔夫球网球等运动的主要国家。美国同时亦是西方国家里拳击职业摔角的发展中心,比赛往往吸引大量群众观战,同时也吸引各种运动赌博的活动,美国也产出了许多世界知名的拳击冠军。其他的格斗运动,例如源自日本的空手道,在美国也相当受欢迎,并且经常进行比赛。

美国也有许多源自欧洲、并在美国广泛发展的运动,例如赛马英式橄榄球也相当受到欢迎。其他的欧洲运动如马上曲棍球板球虽然并不普及,但也有不少死忠的观众。

虽然英式足球是全球范围最受欢迎的运动,但足球在美国相较其他国家而言普及度并不高,它是国内特别是拉丁美洲,意大利裔以及西班牙裔社区最受欢迎的运动。然而进入2000年代后,越来越多的美国白人青少年选择足球作为他们的首选运动,根据国务院国情咨询局在2004年的一份调查,在美国有近1600万人口经常选择踢足球,而自1987年至2006年,足球亦是唯一一个参与人数取得净增长的运动[122],越来越多的城市成立俱乐部加入到影响力日益扩大的MLS(美国职业足球联盟)中;美国国家足球队在近几届世界杯足球赛中亦取得了不俗的战绩,在2002年韩日世界杯赛中打入八强,2010年南非世界杯赛中亦打进复赛。

大学体育运动在美国也相当普及,受欢迎程度几乎与职业领域不相上下,尤其是在美式足球和篮球领域。许多大学和学院都培养了运动团队,定期举行校际间的竞赛。大学和学院所培养的运动类型相当广泛,从田径运动到水球都包含在内。同样的,美国的高中也有各式各样的体育活动,有时候这些校际间的比赛还会成为当地的头条新闻,显示了美国人民对于运动的喜爱和重视。由于金融危机,美国不得不缩减用于体育方面的开支,致使在最近两次奥运会美国金牌霸主地位受到挑战。

美国 - 旅游景点

人文景观

费城美国独立纪念馆:一栋乔治风格的红砖建筑物,建于1732年到1753年之间,当时为宾夕法尼亚殖民当局的州议会所在地。1776年7月4日,来自英国殖民下的十三个殖民地的代表在这里签署了由托马斯•杰斐逊撰稿的《美国独立宣言》。1787年,美国宪法也在此地制定。在1790年到1800年费城作为美国首都的这段期间,该建筑是美国国会的所在地。1979年登录为世界文化遗产

旧金山金门大桥:1933年1月5日开工,1937年4月完工。桥墩跨距长1280.2米,是世界上第一座跨距超过1000米的悬索桥。有世界第四高的桥塔,高达227.4米,全桥总长度是2737.4米。

纽约 
自由女神像:是法国在1886年赠送给美国的独立100周年的礼物,坐落于纽约市附近的自由岛。1984年被列为世界文化遗产。是美国重要的观光景点及地标。 
曼哈顿:名胜汇集,寸土寸金之地。 
帝国大厦:1930年动工,1931年落成。1931年—1972年曾是全世界最高的大楼。目前是美国与美洲第3高、世界第15高的摩天大楼,地上102层,楼高381米,于1951年增添的天线高62米,总高443米。现代世界七大工程奇迹之一。 
百老汇:戏剧的代名词 
华尔街:金融中心 
中央公园:曼哈顿区大型的都市公园,面积843英亩(3.41平方公里),长4公里,宽800米,是常居于狭小单元的当地居民的一方绿洲。由于经常出现在电影和电视剧中,令它成为世界上最有名的城市公园。 
时报广场(又译为时代广场):名称源自《纽约时报》(New York Times)早期在此设立的总部大楼。 
联合国总部大楼:于1949年和1950年间兴建,位于曼哈顿区的东侧,可以俯瞰东河。

华盛顿特区  
华盛顿纪念碑:1876年开工,1884年12月6日峻工,四年后开放观光。石碑是以白色大理石建成方尖型,高度是169.3米。 
林肯纪念堂:1915年2月12日动工,1922年5月30日竣工。整座建筑呈长方形,长约58米,宽约36米,高约25米。是一座仿古希腊巴特农神庙式的大理石构建的古典建筑。36根白色的大理石圆形廊柱环绕着纪念堂,象征林肯任总统时所拥有的36个州。

洛杉矶  
柯达剧院:位于好莱坞大道上,2001年11月9日启用。由柯达公司赞助7500万美元建成,并获得命名权。现由洛杉矶市拥有,在2002年开始成为奥斯卡奖典礼的永久举行地。 
好莱坞星光大道:是条沿着美国好莱坞大道与藤街伸展的人行道 ,上面有2300多颗镶有好莱坞商会追敬名人姓名的星形奖章,以纪念他们对娱乐工业的贡献。 
比佛利山:位于洛杉矶县西边的城市。比佛利山和邻近的西好莱坞被洛杉矶市完全包围。由比佛利山、洛杉矶的贝莱尔(Bel-Air)以及荷尔贝山(Holmby Hills)三个地区组成。这个区域的高级住宅区被称为“白金三角”,许多明星现在或以前在此居住。

自然风光

黄石国家公园:成立于1872年,是世界第一座国家公园。位于中西部怀俄明州的西北角,并向西北方向延伸到爱达荷州和蒙大拿州,面积达7988平方公里。全球一半以上的间歇泉都在这里,这些地热奇观是世界上最大的活火山存在的证据。园内约有200多只黑熊,100多只灰熊。1978年被列为世界自然遗产。

科罗拉多大峡谷:位于亚利桑那州西北部,是科罗拉多河经过数百万年以上的冲蚀而形成,色彩斑斓,峭壁险峻。大峡谷总长446公里,平均深度有1200米,宽度从0.5公里至29公里不等。大峡谷国家公园1979年被列入世界自然遗产,是全美最受欢迎的国家公园之一,据统计每年的参观人次约有400万。

大沼泽地国家公园:位于佛罗利达州南部,内有十分丰富动植物资源。有当地独有的橡树、黄瓜、八角莲、巴婆、野生橘、野生橡胶树等植物特有种,也是水鸟、鳄鱼、水獭等动物的乐园。1979年成为世界自然遗产。

红木国家公园:位于加州北部太平洋岸,该公园保护了现存加州红木林面积的45%。加州红木是地球上最高的植物之一。除此之外,该国家公园还保护了一片茂草原(prairie)和一些文化遗址,以及长达37哩的原始海岸。1980年成为世界自然遗产。

奥林匹克国家公园:位于华盛顿州西北角的奥林匹克半岛上,濒临太平洋,离西雅图约有三至四小时车程。公园由雪山、温带雨林和海滨三部分组成,从海边的温暖潮湿到高山上的严寒,游客可于同一次参观经历中,体会一年四季的气候,以及相应的不同自然生态。1981年成为世界自然遗产。

大烟山国家公园:位于美国东部,跨越田纳西州和北卡罗来纳州。号称是美东最后一片广大的原始林,占地2100平方公里。由于公园内的海拔高度变化剧烈,加之降雨量充沛,因而使公园极富生物多样性。另一方面公园也是切罗基人的世居地。由于441号公路横贯公园,使得公园成为美国最多人游览的国家公园,2008年游客超过900万。1983年成为世界自然遗产。

优胜美地国家公园:位于加州中部,公园以其壮观的花岗岩悬崖、瀑布、清澈的溪流、巨杉和丰富的生物多样性闻名于世,超过95%的土地被指定为原生地域。1984年成为世界自然遗产。每年有超过370万人次游客造访该公园,大多数是为了尤塞米提谷而来。

卡尔斯巴德洞窟国家公园:位于新墨西哥州东南部,超过117个洞穴,其中最大的一个长达120英里,洞穴居住着超过40万只墨西哥无尾蝙蝠和其他16个物种的动物。1995年列为世界自然遗产。

夏威夷海滩:美国唯一一个全部位于热带的州,由十九个主要的岛屿及珊瑚礁所组成。全部的岛屿原来都是由火山活动所形成。目前只有最大岛夏威夷岛有火山活动。夏威夷的经济主要以观光业为主,其美丽的热带风光每年吸引数以百万计的全世界各地游客。

尼亚加拉瀑布:尼亚加拉河连接伊利湖和安大略湖并分隔美国纽约州和加拿大安大略省,在流经宽约350米的美国戈特岛(Goat Island)时跌入断崖,并一分为二形成两个瀑布:美国瀑布(American Falls,为小瀑布)和马蹄瀑布(Horseshoe Falls,大瀑布)。平均流量5720立方米/秒,与伊瓜苏瀑布和维多利亚瀑布并称为世界三大瀑布。它以美丽的景色、巨大的水利发电能力和极具挑战性的环境保护工程而闻名于世,是非常受游客欢迎的旅游景点。

美国 - 其他方面

美国梦

主条目:美国梦

美国梦(American Dream),是一种相信只要在美国经过努力不懈的奋斗便能获致更好生活的理想,亦即人们必须透过自己的工作勤奋、勇气、创意和决心迈向繁荣,而非依赖于特定的社会阶级和他人的援助。通常这代表了人们在经济上的成功或是企业家的精神[123]。许多欧洲移民都是抱持着美国梦的理想前往美国的。

但少数人批评美国梦过度强调了物质财富在衡量胜利和快乐上扮演的角色。因为与其他大多数国家不同的是,在美国拥有的经济自由相当多,政府扮演的角色相当有限,这使得美国的社会流动性极大。从美国独立直至19世纪末期,广大的土地都无人居住和拥有,任何有心人都可以加以占据并投资和开垦。而到了工业革命时期,美国庞大的自然资源和先进的工业技术则使得快速的社会流动成为可能。

人权状况

主条目:美国人权美国宪法修正案

几乎所有美国人都认为美国是自由民主的国家,也认为美国已经建立了一个为人权和民权提供保护的法律传统。美国开国元勋在制订宪法时就认为限制政府的权力是保证人民的自由的必要措施。权利法案的目的就是保护公民不受联邦政府侵犯。其中最著名的第一修正案的目标是保护言论自由、出版自由、宗教自由和其他的权利。其他的修正案保护公民受审判团审判的权利、不受无证件的搜查和扣押的权利等等各个方面。

西方世界各国普遍把美国看作人权领袖的模范,并认为上面文件所列举出来的权利是世界上人权中最重要的. 美国政府自1940年代以来一直以“人权高于主权”的价值观批评近200个国家和地区的人权状况。1970年代以来美国国务院也在其官网每年发布世界各国的详细人权报告,因此也遭到被美国批评的国家的反对,如中华人民共和国声称人权属于内政事务,并在美方公布数日后也发表美国人权报告作为反击。俄罗斯则举行美国人权听证会,认为美国在人权问题上对盟国和敌对国实行明显的双重标准,人权已经成为美国干涉其他国家的政治工具。新加坡外交部在对美国人权报告的回应中认为美国对新加坡使用了双重标准,并对美国保留关塔那摩监狱等美国人权问题上表示不解。越南则批评美国基于偏见和错误的信息,对越南的人权状况作了不客观的评价,与越南的实际情况不符。玻利维亚总统莫拉莱斯则认为美国国务院公布的人权报告是对玻利维亚内部事务的严重干涉,并称美国政府在伊拉克等世界范围内不奉行尊重人权政策的情况下,来谈论拉丁美洲以及玻利维亚的人权问题是没有道德的。巴西外交部称巴西不承认美国国务院发表人权报告的合法性,并认为美国才是世界上侵犯人权最严重的国家。古巴、尼加拉瓜、朝鲜等国要求对美军在伊拉克和阿富汗的军事行动造成大量平民死伤进行调查,并审判相关责任人。印度孟加拉国南非马来西亚印度尼西亚等国指出,美国目前仅加入了约三分之一的国际人权保护公约,建议美国尽快批准和执行《经济、社会、文化权利国际公约》《消除对妇女一切形式歧视条约》《儿童权利公约》《残疾人权利公约》等核心国际人权条约。

美国对联合国人权理事会的态度冷淡,美国参议院通过法案决定,美国不会把其联合国会费中的任何款项交给人权理事会。

反美现象

主条目:反美情绪

反美简单一点就是一种仇视美国的心态,但普遍不存在凭空反美,而存在某种因果关系,就反美而言严重的就是基地组织为代表的暴力袭击美国普通民众的恐怖行为。

外部产生原因有以下三大因素:
  1.美国在世界范围内凭借其影响力扩张其人权主义价值观,被政治敌对势力视为霸权主义。
  2.独裁敌对势力凭借美国议会中民主势力影响的削弱以宣称其民主制度为伪民主
  3.美国对外经济贸易与对占领地的政策,往往只考虑美国自身的良性发展,并不考虑其政策对外的影响好坏。

自身产生原因有以下三大因素:

1.美国在其占领区内宣扬自身的人权和价值观,但未考虑到当地风俗习惯,某些时候属于强加于人,易使人反感。
2.美国虽然具有宗教自由和禁止种族歧视,但是仍对某些宗教和种族教存在歧视,如亵渎伊斯兰教圣物《古兰经》,以及拍摄诋毁和侮辱伊斯兰教先知穆罕默德的极端电影《穆斯林的无知》,招致穆斯林反美浪潮。
3.美国的影视产品往往宣扬美国文化的优良之处,并以扭曲贬低其他文化的形象来凸显这一点。

美国 - 自驾城市

洛杉矶

据租租车数据显示,洛杉矶是美国自驾游最热门的城市,洛杉矶位于美国西海岸,被世人成为“天使之城”,是美国西部最大的都会,也是美国最大的海港。这里全年阳光明媚,对于大孩子来说,最具吸引力的莫过于作为一个完美的购物天堂,洛杉矶拥有280多个不同品牌的名牌服饰。而且在这里购物的话,你可能不经意间就能碰到超级大人物,与明星一同shopping。如果是小朋友,迪斯尼乐园、加州冒险乐园、好莱坞环球影城、圣地亚哥海洋公园、诺氏百乐坊、乐高乐园、六面旗子魔术山等游乐设施将会给他带来无尽欢乐。

旧金山

旧金山又译为“圣弗朗西斯科”、“三藩市”,是美国加利福尼亚州太平洋沿岸港口城市,是仅次于洛杉矶的第二大城市。这里有著名的缆车、金门大桥、海湾大桥、泛美金字塔和唐人街,相信很多人都知道这里曾经有过最著名的淘金潮,多少人曾经梦想要在这里通过挖金走上发财致富之路。
除此之外,旧金山在本世纪里已经成为无可比拟的“电影明星”,有多少城市外景的片子总是选择旧金山作为外景地。它激发了众多导演的灵感,无论是名导巨片,还是商业肥皂剧,都少不了它卓越的风姿。在旧金山自驾,一个不小心你就发现自己似乎来到了某部巨片的场景。

夏威夷-欧胡岛

欧胡岛是夏威夷的第三大岛,也是整个夏威夷的财经中心,岛内拥有密集的饭店、购物商店以及无与伦比的海滩,说得上是旅游度蜜月的天堂。“碧海蓝天”“温暖热情”“浪漫美好”“奢华享受”已经成为了这里的象征。这里既有属于美国的繁华,又有令人向往的世外桃源,还有数不尽的免费音乐会,泡不完的海边酒吧以及吃不够的美味海鲜。但是来到欧胡岛的每一个游客最重要的是都不会错过这里的草裙舞“卡西科”,这种古老的草裙舞一直是纯宗教行为来的,但现在它已经变成用尤克里里琴伴奏的娱乐性草裙舞,大多数人来到夏威夷都会感受下这热情神秘的舞蹈。

纽约

纽约是美国最大的城市和第一大港,也是世界第一大城市,作为世界上摩天大楼最多的城市,世界贸易中心一号大楼高达541米,帝国大厦高达381米,美国银行大厦366米,更有令人向往的“自由女神像”,因此美国也被称为“站着的城市”。开车穿行在纽约的高层建筑丛林中也不失为一种难忘的体验,现代都市生活的一切激动和挫折几乎都能在这里找到,它像是一块魔力巨大的磁铁一样吸引着来自全球的目光

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