考拉”是“树袋熊”的同义词。

树袋熊

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树袋熊(学名:Phascolarctos cinereus),即无尾熊、树熊或考拉,是澳洲特有的一种有袋类动物,全世界仅分布在澳洲的东部昆士兰州、新南威尔士和维多利亚地区低海拔、不密集的桉树林中。英文俗称Koala是澳洲原住民的方言,意指“不喝水”。

编辑摘要
中文学名: 树袋熊 中文别名: 考拉;可拉熊;无尾熊;树懒熊
英文名: Koala 二名法 Phascolarctos cinereus
界: 动物界 门: 脊索动物门
纲: 哺乳纲 亚纲: 有袋亚纲
目: 双门齿目 亚目: 袋熊亚目
科: 树袋熊科 属: 树袋熊属
种: 树袋熊 分布: 仅分布在澳洲的东部昆士兰州、新南威尔斯和维多利亚地区低海拔、不密集的桉树林中。
树袋熊 : 70厘米
  • 且听水吟要具体查清澳大利亚到底还剩余多少只考拉还有较大难度,因而不同机构及组织所估计的澳洲考拉剩余数量差别较大。考拉环保组织宣称澳大利亚只剩4.4万只考拉,而政府机构给出的数量却是30万只。

目录

树袋熊 - 简介

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树袋熊是澳大利亚奇特的珍贵原始树栖动物,分布于澳大利亚东南部的尤加利树林区,属哺乳类中的有袋目考拉科。树袋熊又被称为考拉、考拉熊、无尾熊、树懒熊,但它并不是熊科动物。熊科属于食肉目,树袋熊属于有袋目。

树袋熊 - 体型特征

树袋熊树袋熊

成年树袋熊身体长约70~80厘米,体重8~15公斤,性情温顺,体态憨厚,长相酷似小熊,有一身又厚又软的浓密灰褐色短毛,胸部、腹部、四肢内侧和内耳皮毛呈灰白色,生有一对大耳朵,耳有毛绒,鼻子裸露且扁平,没有尾巴,这是因为它的尾巴经过漫长的岁月已经退化成一个“座垫”,因而能长时间舒适潇洒地坐在树上。它四肢粗壮,利爪长而弯曲,每只五趾分为两排,一排为二,一排为三,善于攀树,且多数时间呆在高高的树上,就连睡觉也不下来。

树袋熊有一对朝前的眼睛,前肢共有五指,其中两指与其他三指较为分离,其型态类似人类的手,但有两个拇指;后肢共有四趾,其中一趾与其他三趾分离成90°角,这些型态可利于树袋熊攀附树木、抓痒和梳毛。雌性树袋熊身体有育儿袋,可供婴儿栖息。雄性的胸前有咖啡色条纹。

树袋熊 - 习性

树袋熊树袋熊为树栖动物

树袋熊以桉树叶和嫩枝为食,几乎从不下地饮水,这是因为树袋熊从桉树叶中得到了足够的水分,因此,一般很少饮水。这也和它生活的环境有关,澳大利亚土地比较贫瘠,所以桉树摄入的营养物质比较少,而树袋熊正是以这种树为食,自然而然,树袋熊从桉树中得到能量也相对稀少,因此,它们必须要减少自己的活动量,来储存更多的热量帮助它们生存,而且,树袋熊很喜欢晒太阳,经常趴在树上不动。

树袋熊独居,它们一生的大部分时间生活在桉树上,但偶尔也会因为更换栖息树木或吞食帮助消化的砾石下到地面。树袋熊通过发出的嗡嗡声和呼噜声交流,也会通过散发的气味发出信号。

白天,树袋熊通常将身子蜷作一团栖息在上桉树,晚间才外出活动,沿着树枝爬上爬下,寻找桉叶充饥。它胃口很大,食路狭窄,非桉叶不吃。虽然澳大利亚有300多种桉树,可树袋熊只吃其中的12种。它特别喜欢吃玫瑰桉树、甘露桉树和斑桉树上的叶子。一只成年树袋熊每天能吃掉1千克左右的桉树叶。桉叶汁多味香,含有桉树脑和水茴香萜,因此,树袋熊的身上总是散发着一种馥郁清香的桉叶香味。

树袋熊 - 天敌

树袋熊在生活中有几种天敌,其中之一是澳大利亚犬(dingoes),当树袋熊为了要从一棵树到另一棵而在地上行走时,不论是成年还是小树袋熊,都有可能受到澳大利亚犬的伤害。而小树袋熊有时则会受到老鹰及猫头鹰的攻击。野生的猫、狗以及狐狸,也都是树袋熊的天敌之一。当今树袋熊受到人类道路、交通的影响,栖息地的减少,这也可以说是另一种形式的敌人。

树袋熊 - 繁殖

树袋熊树袋熊
在澳大利亚,树袋熊的繁殖季节为8月至次年2月,在这期间,雄性树袋熊的活动会更旺盛,并更频繁地发出比平时更高的吼叫声,年轻的树袋熊离开母树袋熊开始独立生活时也会如此。

雌性树袋熊一般3~4岁时开始繁殖,通常一年只繁殖一只小仔。然而,并不是所有的野生雌性树袋熊每年都会繁殖,有些雌性树袋熊每2~3年才会繁殖一次,这主要取决于雌性树袋熊的年龄和栖息环境的质量状况。平均起来,野生雌性树袋熊的寿命大约为12岁,这就意味着,一只雌性树袋熊一生中仅能繁殖5~6只小考拉。

树袋熊的怀孕期仅为35天,出生时,小树袋熊才2厘米长,不到1克重,没有毛发、视力与听力,看起来象一只粉红色的软糖。幼熊出生后会住在母亲的育幼袋中,约半年后才会从母亲的袋中出来,会食用母熊半消化而痢状的粪。

树袋熊 - 疾病

树袋熊容易感染到数种不同的疾病,常见的两种是结膜炎、湿屁股(肾脏泌尿系统的疾病),其他还有呼吸系统的感染、一种头骨的疾病以及寄生虫等等。而衣原体细菌常被认为是导致树袋熊生病的主要原因,可以发现的是树袋熊在人群拥挤或是食物供给量不足的地方生活时,会比较容易感染疾病。

树袋熊 - 生理功能

树袋熊树袋熊

树袋熊仅以采食澳大利亚的桉树叶为生,而桉树叶含纤维特别高、营养却特别低,而且对其它动物来说,还具有很大的毒性。为了适应这一低营养的食物,长期以来,树袋熊进化出了一套非常完善的系统与机制。树袋熊的新陈代谢非常缓慢,从而保证食物可以长时间地停留在树袋熊的消化系统中,并最大程度地消化,吸收食物中的营养物质。而这种非常低下缓慢的新陈代谢活动,同时也让树袋熊可以最大程度地节省能量,保存体力。

树袋熊的消化系统也尤其适应这些含有有毒化学物质的桉树叶。一般认为,这些毒素是桉树为了防止食叶动物采食树叶而产生的,而且桉树生长的土地越贫瘠,产生的毒素就越多,这也可能是考拉只吃少数几种桉树叶、有时甚至竭力避免生活在某些桉树林的原因之一。

树袋熊有一个特别的消化纤维的器官——盲肠。其它动物,例如人类,也具有盲肠,但与树袋熊的盲肠长达2米。它盲肠中数以百万计的微生物,将食物中的纤维分解成可以吸收的营养物质。尽管如此,树袋熊所吃进的食物中,也只有25%被消化吸收。一只树袋熊每天大约采食200~500克的桉树叶,树袋熊的牙齿也非常适合于处理这些特殊的食物。尖利的长门齿负责从树上夹住桉树叶,而臼齿则负责剪切并磨碎。门齿与臼齿间的缝隙地带,可以让树袋熊的舌头高效地嘴里搅拌混和食物团。树袋熊对食物非常挑剔、甚至有些偏执。在澳大利亚,桉树的种类超过600种,但树袋熊却只对其中的极少数种类感兴趣。在有些地区,树袋熊甚至只吃一种桉树叶,多时也不过2、3种。也有一些其它种类的树叶,包括非桉树类植物,偶尔也被树袋熊极少量的采食,或被用来当作坐垫或睡垫。

树袋熊 - 物种历史

四千五百万年以前,在澳洲大陆脱离南极板块,逐渐向北漂移的时候,树袋熊或类似树袋熊的动物就已经首先开始进化了。化石证明,二千五百万年前,类似树袋熊的动物就已经存在于澳洲大陆上。在漂移的过程中,气候开始剧烈变化,澳洲大陆变得越来越干燥,桉树、橡胶树等植物也开始改变并进化,而树袋熊则开始变得依赖于这些植物。20世纪40年代,树袋熊曾被认为灭绝。
一般认为,土著居民于6万年前甚至更早就已经来到了澳洲大陆。如同其它澳洲动物一样,树袋熊也成为土著文化与文明中许多神话与传说的重要组成部分。千百年来,树袋熊虽然一直是土著居民的一项重要食物来源,可是,这并不妨碍它们繁荣。1788年,欧洲人第一次登上澳洲大陆以后,John Price成为第一个记录树袋熊这种动物的欧洲人。他在进入悉尼附近的Blue Mountains时详细地描述了树袋熊。1816年,树袋熊第一次有了学名“Phascolarctos cinereus”,意即为“灰袋熊”。后来,人们发现,树袋熊根本就不是熊,于是,一个哺乳动物研究小组的成员将树袋熊叫做“marsupials”(意为 “有袋类动物”),即刚出生的幼兽发育并不完全且需要在育儿袋中继续发育的动物。现在,诸如树袋熊之类的大多数有袋类动物均分布于澳大利亚和巴布亚新几内亚。

在澳洲的土著语言中,树袋熊意即为“不喝水”,尽管澳洲的方言多种多样。在不同版本的殖民资料中,树袋熊曾被记录为多个不同的格式,如cullewine,koolewong,colo,colah,koolah,kaola,koala, karbor, boorabee和goribun等等。

树袋熊 - 生存现状

濒临灭绝

两个多世纪以前,在澳大利亚东海岸桉树森林地区,生存着约1000万只树袋熊。不过,猎人们为了获取树袋熊皮毛进行贩卖,对其大肆进行捕杀,在东海岸南半部分地区,树袋熊几近绝种。在东海岸北半部分地区,形势同样十分严峻。

1919年,澳大利亚政府宣布了一个为期6个月的狩猎解禁期,期间,有100百万只树袋熊被猎杀。尽管1927年允许猎杀考拉的特别季节被正式取消,但是,当禁令重新被取消时,在短短的1个多月的时间,就有超过80万只的树袋熊被猎杀。 

1924年,树袋熊在南部澳洲绝灭,新南威尔士的树袋熊也接近绝灭,而维多利亚的树袋熊估计不到500只。

直到1930年,澳大利亚政府才宣布,树袋熊在所有的州均成为被保护动物。在接下来的近半个世纪里,树袋熊的生存状况得到好转,其数量也出现增长。然而好景不长,随着城市化进程的加剧,树袋熊所赖以生存的栖息地—桉树林不断遭受破坏,同时树袋熊也易遭受疾病的侵袭,这些因素导致其数量继续急剧下滑。

20世纪90年代初,澳洲树袋熊数量仅剩43万只,并且继续以极快速度下降。要具体查清澳大利亚到底还剩余多少只树袋熊,这其中存在较大难度,因而不同机构及组织所估计的澳洲树袋熊剩余数量差别较大。

2012年,树袋熊环保组织宣称澳大利亚只剩4.4万只树袋熊,而政府机构给出的数量却是30万只。[1]

原因

在澳大利亚,伐木者正在毁灭树袋熊赖以生存的尤加利树,他们认为有那么多国家森林,而保护区又会造成他们失业,他们甚至自以为树袋熊喜欢吃砍伐过的森林,因为再生林的枝叶比较柔嫩,而实际上,这是无稽之谈,大型的老树才是树袋熊的主要食物来源,而且大树树荫密实,能抵挡野火和干旱。而老树林最大的特点,是林子里的树种类多样,树龄也不相同,为树袋熊提供较好的生存环境。

另外,影响树袋熊数量的致命的一点是基因越来越相似,基因库越来越小。在澳大利亚法兰西岛上,有近2000只树袋熊,被誉为澳大利亚的“树袋熊之城”,但它们全都是同一批树袋熊的后代,共同祖先可能就是19世纪末引进岛上的那一对。

保护运动

昆士兰的东南部,野生树袋熊的最后堡垒——红土郡已有了新举措。政府买下了霍拉朗岬半岛的部分土地,以保护树袋熊栖息地。

新南威尔斯州政府的保育机构也在古尼达镇推动一项“爱熊运动”:农民开始种植澳大利亚原产的尤加利树。这些树,一天要消耗至少270公升水,地下水位因之可以降低,遭盐分侵蚀的草地也可以慢慢恢复成肥沃农地。[2]

2012年,澳大利亚联邦参议院收到了一份有关保护考拉的若干建议,其中包括将其列为濒危受保护物种、建立保护基金用于监控考拉种群、为考拉划分栖息地等等。只有这些措施得到实施,澳大利亚考拉才能有望得以繁衍生息。

树袋熊 - 种群历史

历史发展

在澳洲的土著语言中,考拉意即为“不喝水”,在不同版本的殖民资料中,考拉曾被记录为多个不同的格式,如cullewine;koolewong;colo;colah;koolah;kaola;koala;karbor;boorabee和 goribun等等。
四千五百万年以前,在澳洲大陆脱离南极板块,逐渐向北漂移的时候,考拉或类似考拉的动物就已经首先开始进化了。化石证明,二千五百万年前,类似考拉的动物就已经存在于澳洲大陆上。在漂移的过程中,气候开始剧烈变化,澳洲大陆变得越来越干燥,桉树、橡胶树等植物也开始改变并进化,而考拉则开始变得依赖于这些植物,20世纪40年代,考拉曾被认为灭绝。
一般认为,土著居民于6万年前甚至更早就已经来到了澳洲大陆。如同其它澳洲动物一样,考拉,也成为土著文化与文明中许多神话与传说的重要组成部分。
现状

树袋熊外貌
随着人类一步一步把自己的家园扩张,树袋熊的栖息地和生活环境逐渐缩小,以至于有些树袋熊已经走进了人类生活的范围,这对于它们来讲并不是什么好事,经常会有树袋熊被宠物狗咬伤,被电缆电伤。所以在澳洲当地很多有爱心的居民开始收养受伤的树袋熊,然后再把它们送到树袋熊之家进行疗养。由于考拉对食物很挑剔,桉树不受法律保护,人类持续侵占考拉的栖息地,致使它们数量骤减,再加上全球变暖、气候变化和森林大火等各种因素,考拉的数量骤减。2006年澳大利亚的濒危物种科学委员会曾拒绝把考拉作为濒危物种保护,当时估算的考拉有几百万只。但由于考拉繁殖很大程度上取决于栖息地环境质量,且缺乏无自我保护意识,容易感染疾病,毛皮交易导致大量考拉被猎杀 ,野生考拉的数量仍然在不断减少。最新的计算显示,野生考拉的数量仅有4.3万只。树袋熊准确数量无人知晓,专家估计澳大利亚的树袋熊数量有可能在43000只至30万只不等。然而可以确定的是,这一数字正因为频繁发生的道路交通事故缓慢下降。被车辆撞击或碾压已经成为造成考拉死亡的第二大原因。

相关文献

参考资料:
[1]^引用日期:2012-04-18
[2]^引用日期:2010-04-09
扩展阅读:
1树袋熊——澳大利亚代表动物
2树袋熊的天敌,树袋熊的疾病和亲近树袋熊的注意事项

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