• 正在加载中...
  • 角鲸

    角鲸又叫北极角鲸,一角鲸,独角鲸,长枪鲸。可以译成“独牙,独角”,多见于北极。

    编辑摘要

    目录

    角鲸角鲸
    角鲸又叫北极角鲸一角鲸独角鲸长枪鲸。在拉丁语里名叫“Mon-odon Monoceros”,可以译成“独牙,独角”,多见于北极。远远看去角鲸就像头上长了一根长长的角,故名角鲸。被称为海中独角兽。
    英文名:narwal
    一角鲸属于动物界,脊索动物门,脊椎动物亚门,哺乳动物纲,鲸目,齿鲸亚目,一角鲸科,一角鲸属,一角鲸种。

    简介/角鲸 编辑

    角鲸角鲸
    角鲸一般体长4~5米,这还没有将它的长牙计算在内。重900~1600公斤,腹面几乎呈白色,背面黑色,并点缀着稀疏的蓝灰和黑色斑点。
    作为受保护的北极物种,角鲸是群居动物,主要生活在大西洋的北端和北冰洋海域。

    角的实质/角鲸 编辑

    角鲸角鲸
    角鲸的“角”实为一巨齿。从其胚胎发育来看,角鲸的牙齿共有16枚,只不过到出生时大部分牙齿退化消失了,仅上颚的两枚保留下来,并且雌鲸的齿终生隐于上颚而不外现,仅雄鲸左侧的一枚,突破上唇向前伸出,其长度可达2~3米,颇似堂吉珂德手中的长矛;右侧的一枚也藏而不露。但在极个别的情况下,其两较长牙齿也有同时向前伸出的,那便成了双角鲸了。

    这种海洋哺乳动物的长牙究竟有什么用处?这个问题一直让科学家困惑不解,因为它虽然名为牙齿,可是与一般意义上的牙齿原则格格不入。它的长度几乎是独角鲸体长的二分之一,一般从雄性独角鲸上颌和嘴的左侧长出。类似一个2米高的人长着一个1米长的牙。

    此外,同大象疣猪的弯曲牙齿不同的是,独角鲸的牙齿天生就是直的,上面有螺旋花纹,绕着同一个轴心向左旋转。科学家猜测,这种螺旋式长牙可能使破裂降低到最低程度,以前的研究也显示,这种螺旋有助于独角鲸在发育阶段长得更直。

    独角鲸牙齿还有一个独特的地方,就是有性别之分。这种长牙在雄性独角鲸上很常见,但雌独角鲸并不长这种长牙。雌独角鲸的牙齿也会露出来,但很短。

    角的用处/角鲸 编辑

    角鲸角鲸
    角鲸的“角”有什么用处呢?有的科学家认为,角鲸可用“角”挖掘海底泥沙,帮助寻找食物。有的则认为,角鲸生活在北极寒冷的水域中,可用牙像海豹一样破冰,以便进行呼吸。但这些解释很难自圆其说。还有的生物学家则认为,角鲸的长齿只不过是第二性象征而已,这就同我们人类一样,男性长着粗壮而浓密的胡须。同时,此“角”可以作防御和攻击性武器来用,特别是在生殖期间,雄鲸为了争夺生殖权力,会用牙齿进行一场惊心动魄的角斗,牙齿越长,体格越壮,优越性就越大,容易把竞争对手征服,达到称王称霸的目的,从而独自享受后宫佳丽。但这些都是猜测而已,角鲸的齿到底有什么作用,目前生物学家们仍然莫衷一是。

    习性/角鲸 编辑

    角鲸角鲸
    角鲸喜群居,通常是5~20只为一群,性情温顺,以类为食。在生殖方式上属一雄多雌,每年当冰雪融化之时,成群结队的角鲸便开始觅食,在海中嬉戏交尾。但角鲸的繁殖率极低,每3年才产一独生仔,孕期15个月左右,哺乳期长达20个月。刚出生的仔鲸体长约1.6米,重仅80公斤,待哺乳期期满时,才自谋生路。

    角鲸生活在加拿大俄罗斯之间的冰极水域,在挪威格陵兰岛海域也能发现它们的踪迹。它们通常二三十只一群四处游动,在迁徙的季节,它们的队伍高达上千,正因为如此,北极探险家们有幸经常能够近距离地观察它们的庐山真面目。金斯·罗斯在他所著的《北极海域的独角兽》一书中描述了他与同事们在格陵兰岛探险中见到的独角鲸嬉戏甚至交配的情形。他在书中写道:能够观察到这种情形的几率也就是1%,它们的运动令人迷惑不解———当独角鲸在水中嬉戏时,它们总是把头部转过来以确保长牙竖直指向海面。
    角鲸是生活在最北端的鲸豚动物,所以每年的春秋季节都会迁徙,比如秋天迁徙到不会结冻的海域,平常一角鲸会以20只左右的小集体生活,这时候就会聚集成松散的大团队了,有时候会有数百小团队在一起形成数千只的大队伍。此时雄性成年角鲸和雌鲸与幼鲸的游行区域会有不同,会更靠近深海。除了迁徙,其他行为并没有大的季节性差异。

    捕获/角鲸 编辑

    角鲸角鲸
    角鲸比较容易捕捉,因为它们喜欢较长时间地停留在表层水面上嬉戏。但角鲸的肉不是很好吃,不大适合爱斯基摩人的口味,所以爱斯基摩人对角鲸不大在意。后来因为西方人把角鲸误认为是传说中的独角兽,认为其角可以包治百病,因而其价比黄金还贵,结果导致对角鲸的大肆捕杀。

    角的研究/角鲸 编辑

    角鲸角鲸
    几个世纪以来,科学家们一直对产于北极地区的鲸———独角鲸迷恋不已,同时又困惑不解:这种身材并不大的鲸(雄性)竟然长着长长的螺旋状牙齿,最长的可达2.7米!过去人们把独角鲸看成是传说中独角兽的化身,一些国家的王室甚至把鲸牙当成驱魔与解毒的工具。独角鲸的这根长牙究竟有什么用处?

    在16世纪,英国女王伊丽莎白曾经收到过一根价值高达1万英镑的独角鲸牙齿,这笔钱在当时几乎可以修建一座完整的城堡

    虽然名为“独角鲸”,但它前部伸出的那根长长的东西并不是角,而是牙。据美国《国家地理》报道,康涅狄格州的牙科医生马丁·恩维亚日前公布了他的两个重要发现:一是破译了独角鲸牙齿的独特构造,二是这种构造为了解其功能提供了重要线索。这些发现可能有助于解释鲸的生活习性以及其他哺乳动物牙齿的秘密。

    恩维亚是这个科学小组的首席研究员,也是哈佛大学牙科医学的临床讲师,他于2005年14日在圣地亚哥举行的“海洋哺乳动物生物学会议”上公布了他的发现。恩维亚已经去过加拿大的北极地区达4次之多,专门研究独角鲸。他在2000年创建了独角鲸牙齿探险和研究中心,并把多个学科的科学家和一些拥有丰富独角鲸知识的因纽特人召集在一起,深入研究独角鲸。恩维亚说,他的这些发现是通过对至少6种加拿大雄性独角鲸研究后获得的。

    角鲸长角
    发现之一:独角鲸长牙可以朝任意方向弯曲

    恩维亚和他的同事利用先进的技术了解到,独角鲸的超长长牙不仅非常强健,还非常灵活。一根2.4米的长牙,表面看上去十分坚硬,可能一弯即折。其实它可以朝任何方向弯曲30厘米!

    研究人员指出,最新的发现令人兴奋,但反而让独角鲸长牙显得更加奇妙。通常情况下,哺乳动物的牙齿里面是软的,外层则很硬,这是为了抗磨损。可是,马里兰州盖瑟斯堡国家标准和科技研究院帕芬巴格研究中心的红外显微专家纳奥米·艾德尔曼用一种特别的技术绘制出独角鲸长牙的横切面,她发现了独角鲸的长牙的内部构造与其他哺乳动物有很大不同。

     该研究中心负责人弗里德里克·艾克米勒表示:“独角鲸的长牙含有和其他哺乳动物的牙齿相似的物质,包括牙质牙髓牙骨质,但它是从里向外构建而成的。”

    在其他哺乳动物的牙齿里,牙骨质通常是一层将牙齿与骨头绑定在一起的东西。艾克米勒说:“但独角鲸长牙的牙骨质常年泡在海水里,这种牙齿和我们以前见识的牙齿不同。”科学家得出了这样的结论:独角鲸牙齿的这一“反构造”特性赋予了牙齿更大的弹性,可以有助于吸引震动,在深潜时抵抗巨大的水压。

    恩维亚表示,独角鲸的长牙非同寻常的质量对现代牙科和生物材料而言可能具有深远的意义。他说:“这种长牙之所以长成这个样子,就是为了防止折断。要找到一种既柔韧又结实的材料很不容易,但独角鲸的身上便长出了这种材料。”

    角鲸角鲸
    发现之二:有触觉的长牙可以识别同类和觅食

     这个科学小组还发现了有力的证据:独角鲸的长牙可能是一种水中感觉器官,它含有一个密集的神经系统,这一神经系统能探测温度、压力、运动和化学污染的程度,例如盐、水粒子的比例。通过这些信息,独角鲸可以知道某一水域中是否有它们的美食———鱼类。

    独角鲸通过互相触动长牙,确认另一只同类的身份,并与之交流。恩维亚表示:“其他任何牙齿都不像它这样,甚至没有任何相似一点的地方。”

    发现之三:独角鲸的牙齿可以感知海水的咸度

    关于独角鲸长牙的用途问题,科学家们莫衷一是,逐渐衍生出很多自相冲突的理论。有人说它用于展示其强大的进攻性,也有人说用于打破冰层。

    利用扫描电子显微镜,研究人员找到了牙管和牙齿基本结构的证据,这种结构包括人在内的几乎所有牙齿里都有,牙管则是细胞生长过程中的残留物,将数以百万的微小的神经从牙齿中枢神经与牙齿外层全都连在一起。

    人类口腔中的牙管对过冷的东西十分敏感,这些牙管通常会被牙釉包裹,只有不经意暴露出来时,我们才会感到不舒服和疼痛,比如说出现蛀牙。但独角鲸的牙管却穿透牙齿的最外层,直接暴露在外界,感受北极的寒冷环境。结果,虽然外观很单调,但独角鲸的长牙实际上充当了一种表面十分敏感的细胞膜的角色。

    Narwhal
    Narwhal
    Narwhal

    哺乳动物的牙管拥有具体的感觉功能,这是大家都知道的,例如测量空气的温度和大气压。但恩维亚表示,独角鲸的牙管到底有何种用途,仍需要进行研究。它的牙管内含有类似血浆的溶液,其中一种解释是,它是用来感知海水的咸度的。

    恩维亚和他的同事开发了一种制式设备,对这一理论进行试验,观察独角鲸的长牙接触到盐液时,独角鲸的大脑活动情况。他表示,独角鲸的活动与冰层的形成是密不可分的,而冰层的形成又影响到海水的咸度,独角鲸在几英里以外可能就感觉到了海水的细小变化。

    恩维亚表示:“人类的牙齿已经进化了,所以我们会有意避免过冷的东西刺激牙管。可是独角鲸生活在冰冷的北极海水和巨大的水压下,独角鲸的牙管为什么要故意暴露在外面呢?如果人类也出现这样的情况,从进化论的角度讲,目的只有一个:为了生存。”

    参考资料/角鲸 编辑

    [1]. 飞扬国际 http://www.firsttravel.cn/ma/north%20pole/northpole-013.htm
    [2]. 新华网科技频道 http://news.xinhuanet.com/st/2005-12/22/content_3953820_1.htm

    添加视频 | 添加图册相关影像

    扩展阅读
    1飞扬国际
    2新华网科技频道
    开放分类 我来补充

    互动百科的词条(含所附图片)系由网友上传,如果涉嫌侵权,请与客服联系,我们将按照法律之相关规定及时进行处理。未经许可,禁止商业网站等复制、抓取本站内容;合理使用者,请注明来源于www.baike.com。

    登录后使用互动百科的服务,将会得到个性化的提示和帮助,还有机会和专业认证智愿者沟通。

    互动百科用户登录注册
    此词条还可添加  信息模块

    WIKI热度

    1. 编辑次数:9次 历史版本
    2. 参与编辑人数:6
    3. 最近更新时间:2011-07-29 13:17:42

    互动百科

    扫码下载APP