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  • 许田

    许田,1962年6月2日出生在南湖边,祖籍浙江嘉兴,1982年毕业于复旦大学遗传学专业,后留学美国。霍华德·休斯医学研究所研究员,美国耶鲁大学遗传学系副系主任、终身教授。

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    词云

    基本信息 编辑信息模块

    中文名: 许田 性别:
    籍贯: 浙江嘉兴 出生地: 浙江嘉兴
    民族: 汉族 国籍: 中国
    职业: 研究员 遗传学家 毕业院校: 复旦大学耶鲁大学
    政党: 中共党员 代表作品: 镶嵌体技术
    主要成就: 发现致癌基因Ras和细胞极性突变

    目录

    人生经历/许田 编辑

    2005年8月12日,上海复旦大学一项科研新成果被刊登在国际一流的生命科学杂志《细胞》的封面上。该杂志同时撰文介绍了复旦大学科研人员丁昇等人发现的研究哺乳动物基因功能的新方法。《细胞》杂志评价这项工作“是里程碑式的发现”,认为这一发现有助于“利用基因治疗疾病”这一医学革命更早地实现。

    这项科研课题的总设计师就是丁昇的导师——优秀遗传学家、美国耶鲁大学终身教授许田。  

    “两王两许”之一“许”

    许田许田

    许家从南湖边搬到市区天宁寺街35号后,许田开始在建设中心小学(即现在的嘉兴市实验小学)上学。他读小学和中学时正逢“文革”时期,整个社会的读书氛围不浓,但许田读书很用功,学习成绩始终保持优秀。

    1976年夏天,许田升入嘉兴三中高中部,接受两年制高中教育。也就是在这一年,十年“文革”结束。在嘉兴市郊东栅中学教语文的父亲敏锐地意识到:“教育的春天就要来了。”他要求许田把精力全部用到学习上,懂事的许田十分理解父亲的用心,整个高中阶段,学习十分勤奋。

    由于家里的住房条件差,许田读高中时还和父母住同一间房。晚上复习功课时,怕光亮影响父母休息,他就在灯罩上围上枕巾;清晨,起得比父母早的他,轻轻走到对面的小厨房里看书、背英语单词。当时,在他所在的嘉兴三中,老师们称赞的“两王两许”四名尖子学生中,其中一“许”就是许田。

    1978年,是“文革”结束后恢复高考制度的第二年。当年高中毕业的许田参加了高考,并以浙江省第六名的成绩考入了复旦大学生物系,攻读谈家祯教授主持的遗传学专业。

    值得一提的是,在高中时期,许田的化学成绩次次优秀,高考化学卷获得了满分的好成绩。上了复旦大学后,化学课的成绩也一直是100分。这良好、扎实的基础,对他后来从事分子生物学研究,应该起到一定的作用。

    从复旦到耶鲁

    1978年9月,许田跨进了复旦大学的大门。聪颖的许田学习勤奋、刻苦,很快引起了导师谈家祯教授的关注。寒窗四年,许田最终以优异的成绩毕业。

    1982年秋,许田得到了公费赴美国留学的机会。然而,好事多磨。受当时的中美关系变化影响,赴美的各种签证暂缓办理。导师谈家祯教授告诉许田:“不要东想西想,安心学好你的英语,总有办法让你出去的。”

    后来学校想了一个变通办法,利用中美大学间的学者互访、交流协议,让许田作为复旦大学青年教师出国访问、交流。

    1983年秋,没有教过一天书的“复旦大学青年教师”许田,怀揣着导师谈家祯教授的推荐信和仅有的50美元来到美国纽约,在纽约大学开始了留学生活。

    在纽约的哈雷姆贫民区,初来乍到的许田和几个中国留学生找到一间被废弃多年的房屋安了“家”。一日三餐都是牛奶加面包,有时还用香蕉充饥。但对许田来说,只要不受冻挨饿就行,最重要的是能够顺利地读完研究生的课程。

    由于语言基础差,上课时许田只能听懂百分之六十。多亏父亲考虑周全,在他出国前为他买了一个收录机——在上世纪八十年代初,收录机在我国还是稀罕之物——上课时,许田就把老师讲的内容录下来,课后再反复听……

    然而,许田就读的纽约大学并不是美国的一流大学。由于纽约市立大学遗传学专业的研究经费严重不足,在一定程度上影响了他的学业和发展。许田异想天开:能不能找一所美国的一流大学去继续自己的学业?

    一天,许田来到距纽约市不远的纽黑文市,走进耶鲁大学遗传系斯皮鲁教授的办公室。斯皮鲁教授望着这位突然闯入的中国青年说:“我有没有约过你?如果你真愿意来,我们另外再约个时间……”许田回到了纽约市。一星期后,他再一次来到钮黑文市,斯皮鲁教授在自己的办公室接待了他。

    之后,许田成了斯皮鲁教授的学生。

    崭露头角

    1984年,许田获得美国耶鲁大学博士奖学金,并师从著名发育遗传学家S. Artavanis-Tsakonas教授,研究神经发育分子遗传学机理。

    1987年,许田取得耶鲁大学生物学专业硕士学位。

    1990年,许田取得博士学位,并凭优异成绩获得全美优秀博士后奖。

    1990年至1993年,许田跟随美国加州大学伯克莱分校分子细胞生物系著名遗传学家、美国科学院院士G. Rubin做博士后研究。

    1993年,许田受聘于耶鲁大学医学院任助理教授。

    1995年,许田荣获美国优秀青年科学家学者奖。 

    1997年,许田成为著名的休斯医学研究所成员。

    1998年任耶鲁大学医学院副教授。

    2001年,成为耶鲁大学终身教授,并任耶鲁大学遗传学系副主任、耶鲁大学校长顾问等职。

    在世界遗传学研究领域里,许田首先发明了用镶嵌体技术筛选肿瘤抑制基因等疾病基因,并首创肿瘤发生和缺氧反应等的果蝇模型。他先后拥有六项国际专利,让各国遗传学家们对这位年轻的中国科学家刮目相看。

    2001年,许田获tuberous Sclerosis 协会勇于创新奖……

    在世界遗传学领域独树一帜的许田,没有忘记自己的祖国和母校复旦大学。他从1996年起,开始回国进行教学、研究工作。许田现任复旦大学校长顾问、复旦发育生物学研究所所长、复旦·耶鲁生物医学研究中心及教育合作中心主任等职。

    2002年首先发现DRPLA退行性神经衰老疾病基因的功能,并提出该类疾病是由转录调控失调引起的理论。镶嵌遗传筛选法的发明人,拥有多项国际专利。

    2002年与Rothberg基金会一起建立了Rothberg儿童疾病研究所并任科学委员会主席。

    2003年首次建立利用遗传筛选鉴定肿瘤发展及转移基因的方法学并发现致癌基因Ras和细胞极性突变共同作用促进肿瘤生长及转移,进而提出oncomodifygenes的新概念。

    “飞行教授”

    2002年,许田与Rothberg基金会一起建立Rothberg儿童疾病研究所,并担任科学委员会主席;他还曾组织发起“2004全球华人生物科学家大会”、“中国大学高级领导研讨班”,并曾任北美华人生物学家协会主席、美国科学院美中前沿科学交流委员会主席等职。

    由于许田担任众多职务,常常需要坐飞机满世界跑,因此被大家戏称为“飞行教授”。近几年,虽然回国的机会很多,但许田回嘉兴老家的次数却很少。有一次,他回到家刚坐定和爸妈、姐姐聊起家常,嘉兴市政府来接他的车子就到了。那次回家,他在家里仅停留了20分钟。

    2005年的一天,许田正要去英国伦敦参加一个重要的学术会议,但在去机场的路上,他接到父亲从国内打来的电话。原来,他年迈的母亲在家中不慎摔了一跤,已陷入昏迷状态。许田事后回忆说,当时他的心怦怦直跳,脑子转得飞快:“怎么办?”随后,他拨通了复旦大学校长的电话。很快,复旦大学附属医院派了一名主任医生从上海赶到嘉兴,与嘉兴第一医院的医生一起拟定了一套救治方案,帮助他的母亲转危为安。

    人到中年、事业有成的许田,有一个美满温馨的家。妻子毕业于清华大学,后来也到了美国。现在,他们有了三个可爱的女儿,大女儿已经上高中,她的两个孪生妹妹也快上中学了。现在,妻子为了让丈夫在事业上倾注更多的精力,在女儿的教育上挑起了重担。有时,许田夫妇也带女儿们回来,到嘉兴看望爷爷奶奶、到上海看望外公外婆。

    45岁,对于一个科学家来说,正是黄金季节。许田酷爱足球,曾是大学校足球队的队员——绿茵场上的训练与比赛,铸就了他一身强健的体魄外,还赋予他一种坚韧的意志——在上一届“世界杯”足球赛期间,许田其实很想看比赛,但他仅仅看了两场,因为时间对他来说实在太宝贵了!

    除了匆忙奔走于世界各地,许田更多的时间是呆在自己的实验室里——耶鲁大学是世界一流的大学,许田实验室也是世界一流的实验室,那里会聚着许多科学家——他认为,一个科学家必须把所有的时间都放在科研上。据许田介绍,美国的研究机构对科研带头人的选聘与考核,是不讲“尊老爱幼”的,即使是获得过诺贝尔奖的人如果长期不出新成果也会被辞退。

    生物通报道/许田 编辑

    早年毕业于复旦大学的许田教授是华人生物界的著名科学家,现任美国耶鲁大学遗传学系教授,霍华德休斯医学研究院研究员,以及Cell杂志编委的他曾发明了在全世界果蝇实验室中被广泛使用的镶嵌体分析技术,这篇文章也是遗传学和发育生物学领域被引用最多的文献之一。   

    许田教授与王晓东教授一前一后回国,希望在中国的土地上做出世界一流的科研成果,使中国也能成为世界生命科学的中心。近期受聘担任复旦大学发育生物学研究所所长的许田教授带领中外研究人员发现了压力促使细胞演变成肿瘤的信号途径。   

    Fisher免费样品申领中(有效期2010年2月20日 )   

    这项研究描述了癌症控制人体的一种全新的途径,改变了传统的认为只有当单个细胞内发生一个以上的致突变时才能促使肿瘤生长这一传统观点,提出了一种治疗这种致命疾病的新方法,这一研究成果公布在Nature杂志上。为了更深入了解这一研究成果,生物通特采访了许田教授,就读者感兴趣的一些问题请教了他。   

    之前流行病学调查已发现的结论表明,焦虑人群中的癌症发病率偏高,但是其中的原因和分子机理科学家们并不清楚。在这篇文章中,许田教授等人发现传递焦虑信号的JNK信号途径能诱发肿瘤,描述了癌症控制人体的一种全新的途径,这对于癌症基础研究和治疗意义重大,许田教授表示,这项研究以果蝇为对象,研究了目前已知和人类癌症发展有关的两种基因的活动情况:一种是被称为RAS的基因,它牵涉到30%的癌症;另一种是叫做scribble的抑癌基因,它在发生突变时会促进肿瘤的发展。单独的变异RAS基因和有缺陷的scribble基因都不会导致癌症。  

    这项研究的另外一个重要突破在于点明了,基因突变并不一定要同时存在于同一个细胞内才会导致肿瘤,许田教授说,“这无疑是个坏消息,因为在某个组织的不同细胞内积累突变要比在同一个细胞内积累突变容易得多”。之前的研究表明,只有当单个细胞内发生一个以上的致癌突变时才能促使肿瘤生长。而这项研究突破了这一观点,研究人员通过研究证明致癌突变在促进肿瘤的发展时会共同作用,即使当它们存在于同一组织的不同细胞内时也是如此。   

    研究人员发现只存在变异RAS的细胞在其旁边的细胞内存在有缺陷的scribble基因时也可能会发展成恶性肿瘤。他们还发现诸如创伤之类的压力情况也会诱发癌症的形成。例如,当组织内发生创伤时RAS细胞就会演变成肿瘤 。肇事原因就在于两种现象都会导致被称为JNK的信号产生过程,而这一过程会受到环境压力情况的激发。   

    同时许田教授在接受生物通采访的时候也提到,这种观点突破了传统观点,对于今后癌症研究具有重要的影响,研究人员在进行研究分析的时候也会考虑某种突变是否会出现在人类癌症的不同细胞中。   

    这项研究由霍德华·休斯医学院,复旦大学生科院复旦-耶鲁生物医学研究中心(Fudan-Yale Center for Biomedical Research) 等处的研究人员共同完成,许田教授近年来不仅获得了许多学术上的成果,在中国生物学研究人才方面也是花费了许多心血,他认为从事生命科学研究首先必须有兴趣,没有兴趣就没有研究热情,这样是无法获得创新性成果的。(生物通:张迪)

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