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  • 路易斯·普林斯

    路易斯·艾梅·奥古斯汀·雷·普林斯(Louis Aimé Augustin Le Prince),生于1842年8月28日,1890年9月16日失踪,是一位法国发明家。电影史学家将他视为真正的早期电影之父。他用单镜头摄影机在纸质胶片上拍摄了最早的运动影像。他是法国人,也在英国和美国工作。

    编辑摘要
    词云

    基本信息 编辑信息模块

    中文名: 路易斯·普林斯 出生日期: 1842年8月28日
    性别: 英文名: Louis Aimé Augustin Le Prince
    外文名: Louis Aimé Augustin Le Prince 出生地: 法国梅斯
    国籍: 法国 星座: 处女座
    去世日期: 1890年9月16日 毕业院校: 莱比锡大学
    代表作品: Roundhay Garden Scene 主要成就: 最早在纸质胶片上拍摄了运动影像
    所获荣誉: 电影史学家将他视为真正的早期电影之父。

    目录

    电影发明人/路易斯·普林斯 编辑

    1888年10月,他在英格兰西约克郡利兹城进行了一项有里程碑意义的工作,他使用自己的单镜头摄影机和伊士曼柯达公司的纸质胶片接连拍摄了   《朗德海花园场景》(Roundhay Garden Scene)和一段利兹大桥的街景。这比他的竞争者——比如卢米埃尔兄弟和托马斯·爱迪生——要早上几年。他未能在美国按计划完成这项新发明的公开演示,因为他于1890年9月16日在一辆火车上神秘地失踪了   。

    MkII上的胶片卷轴,伦敦科技博物馆,1931 MkII上的胶片卷轴,伦敦科技博物馆,1931

    美国及欧洲的早期电影史是以摄影机专利权之争为标志的。1888年普林斯的一种有16个镜头的设备在美国被授予双专利,它是由一个电影摄影机和一个投影器组合而成的。他的另一发明——一种单镜头摄影机(即MkI)在美国却被拒绝授予专利,因为已有同类产品持有专利。不过,几年后美国人托马斯·爱迪生申请同类产品专利时却没有被拒绝。

    1888年10月14日,使用改进版的单镜头摄影机(即MkII)拍摄了电影《朗德海花园场景》。他在利兹的汉斯莱特区(Hunslet)的惠特利(Whitley,他妻子娘家的姓)工厂以及惠特利位于朗德海的家——奥克伍德农庄(Oakwood Grange)展出了他这第一部电影。但他们没有在更广的范围里传播这一电影。

    接下来的几年,为了使自己和家人移民到纽约去,并进一步进行研究,他取得法国-美国双重国籍。1890年9月,他计划到纽约的聚美大楼(Jumel Mansion)举办公开展览,然而他本人却神秘地消失了。因此,普林斯对摄影机的诞生所作的贡献常被人忽视。

    个人生活/路易斯·普林斯 编辑

    “最后,我要说,除了富有创造力的天赋——毫无疑问普林斯先生这方面很优秀——他在许多领域都是一位杰出的人。他常穿长筒袜,有六尺三四寸(190公分)高,身材健美匀称,而且非常有风度,而且考虑事情很周全,还有,虽然是发明家,但他性情极其温和,任何事都激怒不了他。”

    ——摘自弗雷德里克·梅森(Frederic Mason)1931年4月21日在美国驻英格兰布拉德福德领事馆所作之声明(弗雷德里克·梅森,木工,普林斯的助手)

    童年及学校时期

    普林斯1842年8月28日出生在法国梅斯 ,他的父亲是一位法军炮兵少校,曾获法国荣誉军团勋章,他在父亲一位朋友的照相馆里长大。这位朋友就是照相术先驱,拍摄了史上首张人物照片的路易斯·达盖尔。从达盖尔那里,年轻的普林斯学到了摄影与化学的知识,同时他曾经充当了达盖尔照相法(银版照相法)拍摄的对象。之后,他接受的教育还有在巴黎学绘画、成为莱比锡大学化学研究生,这为他今后的研究提供了理论知识基础。

    成年时期

    利兹,纪念普林斯的铭牌 利兹,纪念普林斯的铭牌

    在大学同学约翰·惠特利(John Whitley)的邀请下,1866年,普林斯搬到英格兰西约克郡的利兹。在汉斯莱特的惠特利公司(Whitley Partners of Hunslet)工作,这是一家铸铜的商号,制造阀门和零配件。1869年,他和约翰的姐妹,一位不错的画家伊丽莎白·惠特利(Elizabeth Whitley)结婚。1871年,夫妻二人开办了一所教实用美术的学校——利兹工艺美术学院(the Leeds Technical School of Art)。他们能把彩色照片印到金属器皿和陶器上,这使他们赢得了一些名望,并获得授权使用维多利亚女王和威廉·尤尔特·格莱斯顿首相的肖像。这些工艺品曾和当时其他的一些纪念品被装入时间舱,埋入泰晤士河河堤上的克丽欧佩特拉方尖碑(Cleopatra's Needle)的地基里。

    1881年,普林斯作为惠特利公司的代理人来到美国,和家人一起住在乡下,直到合同到期。之后,他担任了一小群生产全景画的法国画家的负责人,画的内容描绘的多是著名战役,曾在纽约,华盛顿和芝加哥举办过展览。在此期间,他继续了已经开始的实验,制作“运动的”照片和寻找制作生胶片的最佳材料。

    在美国时,普林斯制造了利用16个镜头的照相机,这是他第一种取得专利的产品。虽然这种仪器能够“记录”动作,但是因为16个镜头从略微不同的视角记录拍摄对象,所以映射出的图像跳来跳去的。

    1887年5月他回到利兹后,制造了一种单镜头摄像机。1888年10月14日,普林斯使用它拍摄了后来被称为《朗德海花园场景》的电影,这被认为是世界上第一段电影。后来,普林斯又用它拍摄了利兹大桥上的有轨电车、马车和行人,影片是从大桥东南方的希克斯五金公司(今英国航道大楼 British Waterways building)拍摄的。为了纪念这次事件,当年的拍摄地设立了右图中的蓝色搪瓷金属铭牌。不久后,这些影像在利兹被投射在幕布上,成为第一次电影展览。

    蹊跷的失踪

    路易斯·普林斯 路易斯·普林斯

    1890年9月的一个星期五,普林斯登上一列火车,并向朋友保证下个星期一在巴黎重新会合,然后一起回英国,之后再去美国推销他的新摄影机。然而,普林斯没有在约定的时间出现。从此,他的家人和朋友再也没有见过他。可以证实的他最后的行踪是1890年9月16号,返回巴黎途中在第戎搭乘2点42分的火车。

    法国警方、苏格兰场和普林斯的家人着手进行了严密的搜索,但没能找到普林斯的遗体或行李。这起神秘失踪事件至今未能查明。根据伊蕾涅·登博夫斯基(Irénée Dembowski )所说,主要存在以下五种猜想:

    1.失踪者(1890)

    不论是在第戎-巴黎快运线还是铁路沿线,都没有发现尸体或行李。除了普林斯的兄弟,没人在第戎火车站见过他。他登上火车后,没人在第戎-巴黎快运线见过他。途中,没人注意到有特殊状况或袭击事件发生。这种理论的提出很可能归于上一年发生的一件悲剧,一位名叫图桑特-奥古斯丁·古费(Toussainte-Augustin Gouffe)的人被杀害了,他的遗体被遗弃在火车道旁的一个行李箱里,杀人者米切尔·埃罗(Michel Eyraud )与加布里埃·邦帕德(Gabrielle Bompard)一直在逃,直到世界范围内的搜捕他们时才归案。埃罗被判死刑,邦帕德被投入监狱。法国警方报告的结论就是:失踪者。

    2.完美的自杀(1928)

    根据警方报告,路易斯·普林斯有自杀的倾向,因为他当时濒于破产,所以他计划了这次自杀行动,他故意使自己的尸体和物品不被发现。这种猜想是乔治斯·波多涅(Georges Potoniée)于1928年在《电影艺术起源》(Les Origines Du Cinématographe)提出的。

    3.专利之争引发的暗杀(1990)

    路易斯·普林斯 路易斯·普林斯

    在1990年的著作和纪录片《失胶疑云》(The Missing Reel)中,克里斯托夫·劳伦斯(Christopher Rawlence),提出了暗杀的推测,并罗列了一些别的猜想,还讨论了普林斯家人就专利问题对爱迪生产生的怀疑。在消失之前,普林斯正欲向英国申请1889年电影放映机的专利,然后赴美完成计划中的正式展出。虽然没有明显证据,但普林斯的遗孀推想这是一次谋杀行动。克里斯托夫·劳伦斯则倾向于是自杀的猜想。普林斯的长子阿道夫·雷·普林斯(Adolphe Le Prince)曾在许多实验中协助过父亲,1898年,阿道夫被请去作美国谬托斯柯甫公司(American Mutoscope Company,Mutoscope就是早期电影放映机 )的证人,该公司正和爱迪生打官司(衡平法案件6928)。谬托斯柯甫公司希望通过引证普林斯的发明成果,来阻止爱迪生对电影放映机发明人地位的主张。普林斯遗孀伊丽莎白及阿道夫希望通过这次诉讼能增加公众对普林斯成就的认知,但随着谬托斯柯甫公司的败诉,这一希望破灭了。两年后,阿道夫被人发现在美国火岛(Fire Island)猎鸭时死去了,据推测是自杀。

    4.家人安排下的失踪(1966)

    1966年,雅克·德朗德(Jacques Deslandes)在《电影的历史对比》(Histoire comparée du cinéma)一书中提出一种猜想:“普林斯的失踪是自愿的,这是由经济上的需求和家庭的便利引起的。”在记者里奥·索瓦热(Léo Sauvage)1985年的《卢米埃尔事件:从神话到历史,电影业起源的报告》(L'affaire Lumière: Du mythe à l'histoire, enquête sur les origines du cinéma)中,他引用了第戎市立图书馆馆长皮埃尔·格拉斯(Pierre Gras)的记录:“1898年普林斯在芝加哥去世,他是在家人的请求下自愿消失的。”这些陈述是由一位到第戎图书馆参观的著名历史学家留下的,但它是保密的。格拉斯在1977年向索瓦热出示了这些笔记。

    5.被兄弟杀害,见财起意(1967)

    让·米特里(Jean Mitry)1967年在《电影史》(Histoire du cinéma)中提出这一猜想。因为,普林斯的兄弟早就知道他要自杀,但为什么不阻止他或报告给警察局呢?

    事业经历/路易斯·普林斯 编辑

    迟来的认可

    LPCC-type 16 LPCC-type 16

    “普林斯确实已经成功地使照片运动起来,这比卢米埃尔兄弟和托马斯·爱迪生至少早七年,这改写了早期电影史。”

    ——理查德·豪厄尔斯(《银幕》(Screen)第47卷第2期,第179页至200页,牛津大学出版社,2006年版)

    虽然除了威廉·弗里斯-格林(William Friese-Greene)的支持者外没人质疑普林斯独自取得的成就,但他在公开演示自己多年辛苦取得的成绩并在纽约聋人研究所进行试验前夕突然失踪,使他的工作长期被人遗忘。相反,他的竞争者托马斯·爱迪生在美国取得了有关专利,又有巨大的权威和影响力,还是行业寡头爱迪生专利公司(Edison Trust)的创始人,这些自然都是挡不住的。

    在美国,1894年4月爱迪生为了给自己的活动电影放映机店做广告,设法使人们相信自己是电影的发明者。在法国,卢米埃尔兄弟发明了一种电影放映机(Cinématographe),并且最早对电影放映进行商业开发。和普林斯一样,另一位鲜为人知的法国发明家莱昂·布利(Léon Bouly)在1892年发明了一种电影放映仪器并申请了专利(专利号 N°219,350),但没有付费。两年后这一专利被卢米埃尔兄弟买下(专利号N°245,032)。

    LPCCP-type 1 MkII LPCCP-type 1 MkII

    然而在利兹,普林斯被视为当地的英雄。1930年12月12日,利兹市市长亲自为在普林斯的工作间——储木房路160号(160 Woodhouse Lane,后来成了汽车工程公司)设立的铜质纪念牌揭幕。2003年,利兹大学的影视摄影中心便是为纪念他命名的。最近,普林斯的工作间旧址又成了BBC在利兹的支部。该地址就在储木房路和黑人路(Blackman Lane)交叉口原先那个布兰尼姆浸礼会小教堂(Blenheim Baptist chapel)旁边,坐标为西经1度32分56.74秒,北纬53度48分20.58秒。

    在法国,有一个鉴赏协会就叫“雷·普林斯之友协会”(Association des Amis de Le Prince),该协会仍然存在,现在在里昂。

    1992年日本电影制作人押井守执导了前卫写实影片《Taking Head》,向电影史上几位悲剧人物致敬,他们当中有乔治·伊士曼(George Eastman)、乔治斯·梅里爱(Georges Méliès)和路易斯·雷·普林斯,当中把普林斯作为“真正的电影发明人”。

    普林斯的电影摄映仪器

    “机型”一栏中,LP——Le Prince,普林斯;C——Cine,电影;C——Camera,拍摄;P——Projector,放映。

    普林斯的遗产/路易斯·普林斯 编辑

    遗留的材料和产品

    普林斯在位于利兹城储木房路160号的工作间制作了单镜头摄影机。这台机器的改进版被普林斯用来拍摄电影。他留下的东西包括在奥克伍德农庄(他妻子的娘家,在朗德海)的花园里拍摄的镜头、在利兹大桥拍摄的镜头和拍摄手风琴演奏者的镜头。

    打开的MkII背面,伦敦科技博物馆,1930年 打开的MkII背面,伦敦科技博物馆,1930年

    正如两年后普林斯本人和他的影响一起烟消云散,这些世界上最早的电影也已经不存在了。但是遗存在摄影机LPCCP Type-1 MkII中的一小段最初的胶片保留了下来。

    普林斯失踪半个世纪之后,他的遗孀将机器捐给了伦敦科学博物馆,后来移至国家摄影电影电视博物馆 (National Museum of Photography, Film and Television,NMPFT),该馆于1983年开馆,2006年更名为 国家传媒博物馆(National Media Museum)。1931年5月,科学博物馆的工人使用玛丽·雷·普林斯提供的纸质胶片复制品制成了感光片。1999年,这些拷贝被复原,重新灌制后,又被制成数字版本,作为公共资源上传到NMPFT的网站上。这些版本在现代电影放映机上放映时速度为24帧/秒(朗德海花园24.64帧/秒,利兹大桥23.50帧/秒),但普林斯当初则用多种帧速率放映过它们,这是为了测试机器并固定下帧速。阿道夫·雷·普林斯曾帮助过他的父亲,据他的说法,拍摄时朗德海的帧速为12帧/秒,利兹大桥是20帧/秒。

    NMPFT公布这些片段后,为了标记这两段无名的电影,人们想了很多名字,比如"Leeds Bridge" 和"Roundhay Garden Scene"。实际上,现今流行于网上的诸版本(例如GIF,FLV,SWF.OGG.WMV等)都是源于NMPFT网站上的文件,鉴于普林斯的母语为法语,所以这些暂定名是不合乎规范的。不过,“利兹大桥”应当就是本来的名字。记录交通工具的连续镜头应该是弗雷德里克·梅森,普林斯的助理机械师拍摄的。

    绕过墙角者

    用LPCC Type-16摄制。

    未修复的复制版,伦敦科技博物馆,1931年 未修复的复制版,伦敦科技博物馆,1931年

    雷·普林斯16镜头相机仅存的产物是一幅连续镜头,记录下一个人绕过了墙角。右图是未经修复的14帧(承蒙NMPFT提供)。

    这些镜头可能是由LPCC Type-16所拍摄,但并不能确证。因为它不太像伊士曼柯达胶片所记录,而像玻璃底片。

    YouTube网站上有全16帧的不专业修复版   ,它所使用的各帧可以在Flickr网站   上找到。

    朗德海花园场景

    用LPCCP Type-1 MkII摄制。

    NMPET修复版有52帧 NMPET修复版有52帧
    朗德海,20帧版,伦敦科技博物馆,1931年 朗德海,20帧版,伦敦科技博物馆,1931年

    根据阿道夫的说法,它是在奥克伍德农庄——约瑟夫·惠特利和莎拉·惠特利(Joseph & Sarah Whitley)家拍摄的。人物为:普林斯的儿子阿道夫·雷·普林斯、岳母莎拉·惠特利(电影拍摄完成后的第10天逝世)、岳父约瑟夫·惠特利和哈莉特·惠特利。

    1931年由伦敦科学博物馆复制的残片有20帧(用12帧/秒的速度播放用时1.66秒)。NMPFT制作的数字版本有52帧,用24.64帧/秒的速度播放能放2.11秒,这一版还调整了左右方向,在1931年版中有房子的那边被错误地置于右边了。做出这种倒映的原因是出于生理和文化两方面考虑,西方人看东西时总是不自觉地由左上向右看,这是从幼年学习阅读时即养成的习惯。在数字版的右侧,画面有一些扭曲失真。

    利兹大桥

    用LPCCP Type-1 MkII摄制。

    6帧版,伦敦科技博物馆,1923年 6帧版,伦敦科技博物馆,1923年
    20帧版,伦敦科技博物馆(承蒙NMPET提供) 20帧版,伦敦科技博物馆(承蒙NMPET提供)

    这组镜头最早的版本是1923年伦敦科技博物馆的库藏,共6帧(第118~120帧,第122~124帧)。1931年,这一数字变为20帧(第110~129帧)。NMPFT制作的数字版共65帧(用23.50帧/秒的速度播放用时2.76秒),但据阿道夫说普林斯记录在60毫米胶片上的原版为20帧/秒。

    拉手风琴者

    用LPCCP Type-1 MkII摄制。

    未修复原版20帧,伦敦科技博物馆,1931年 未修复原版20帧,伦敦科技博物馆,1931年

    现存普林斯最后的作品是他用单镜头摄影机拍摄的一组镜头,为第41~59帧,内容是他的儿子阿道夫·雷·普林斯在演奏全音阶手风琴,拍摄地为阿道夫的外公约瑟夫·惠特利家房前的台阶上,时间可能为1888年。NMPFT没有修复这条短片。YouTube网站上有前17帧的修复版   ,但不是专业修复。

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