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    1997、1998年,美国铱星公司发射了几十颗用于手机全球通讯的人造卫星,这些人造卫星就叫铱星。铱星移动通信系统是美国铱星公司委托摩托罗拉公司设计的一种全球性卫星移动通信系统,它通过使用卫星手持电话机,透过卫星可在地球上的任何地方拨出和接收电话讯号。2000年3月铱星公司宣布破产。2009年2月10日上午,美国1997年发射的“铱星33号”与一颗俄罗斯1993年发射、1995年报废的军用卫星“宇宙2251号”相撞,地点位于西伯利亚上空。

    编辑摘要

    目录

    铱星系统/铱星 编辑

    其使用的过程是:当地面上的用户使用卫星手机打电话时,该区域上空的卫星会先确认使用者的账号和位置,接着自动选择最便宜也是最近的路径传送电话讯号。如果用户是在一个人烟稀少的地区,电话将直接由卫星层层转达到目的地;如果是在一个地面移动电话系统(GSM或CDMA移动通信系统)的邻近区域,则控制系统会使用地面移动通信系统的网络传送电话讯号。

    我们使用的GSM和CDMA地面移动通信系统只适于在人口密集的区域使用,对于复盖地球大部分、人烟稀少的地区则根本无法使用。也就是说,铱星计划的市场目标定位是需要在全球任何一个区域范围内都能够进行电话通信的移动客户。

    铱星观测/铱星 编辑

    铱星闪光,便是值得爱好者一观的人造天体现象。

    铱星数传终端特点铱星数传终端特点

    1997、1998年,美国铱星公司发射了几十颗用于手机全球通讯的人造卫星,这些人造卫星就叫铱星。它们在700多千米的高空飞行,从地面观看它们,都只是一些亮度5、6等的移动小点,一般情况下,裸眼(直接用肉眼而不经过望远镜)是不易看到它们的。然而,铱星都有三块表面极其光亮的铝天线,它们象镜子,能将阳光反射到地面,在地面 形成几千米宽的一条光带。光带扫过的地方,观测者会看到铱星很快变亮,最亮时有可 能达-8至-9等,持续几秒钟后又很快变暗消失,同时可观看到光点有缓

    慢的、近似 南——北方向的移动,整个过程约十秒左右。由于铱星的数量多,因此观看到铱星闪光 的机会是很多的,同一地点,几乎每一、两天,都有可能见到亮度超过0等的铱星闪光,亮度-7至-8等的也不罕见。同其它人造天体可观看的时间一样,铱星也只出现于 天快亮前或天黑后不久的夜空,深更半夜是见不到它们的。

    铱星观测的准备工作

    要观看铱星,可从网上得到所在观测地点铱星闪光的预报,进入网页后,建议您选择输入观测地名的输入方式,然后选择国家、输入地名(县名、市名,大城也可输入区名),选择“铱星预报” (该网站还提供和平空间站、哈勃太空望远镜及其它人造天体的预报),以及预报的时间范围(当天,或七天内),就可得到 一张预报表格,各栏依次为日期、(最亮时 的)时刻(地方时,而非世界时)、亮度、高度角、方位角、离最亮地点的距离、最亮 处的亮度、第几号铱星。点击“时刻”中的数字,还可出现有关说明和一小张示意地 图。以上内容全部为英文,不过您不会英文也不要紧,只需借助电脑中的翻译软件,是 不难明白各页的意思的。点击右上角的“TEXT”选项,还可得到下一个七天的预报数 据。只是由于不可控制的因素太多,预报数据都有一些误差,预报越远,精度便越低。

    观测铱星的可行性

    同其它天文观测项目相比,观测铱星闪光要容易得多,如:预报大体是准确的,所以观看成功率极高;亮度高,城市等观测条件欠佳的地方也可观看;观看一次铱星闪光所花 的时间很短;出现的频率高,可观看的机会多;几乎不需仪器设备。因此,初学者、青少年,不需专人辅导即可进行铱星闪光观测,这一天文观测项目,可以在青少年学生中大面积推广。

    观测铱星的要点

    观看铱星最大的难点是需了解地平坐标系,因为铱星闪光出现点是由地平坐标给出的。 在预报数据中,“方位”是以北点为起点,顺时针方向计量的,即北为0°,东为 90°,南为180°,西为270°。对地平坐标不太熟练的观测者,可事先在观测地点,借 助指南针,练习一下确定方位的方法。至于高度,可用量角器自制一个简单的“测高仪”,练习一下估计高度的方法。用裸眼作观测,可监视的范围很大,因此,对高度 角、方位角的确定,不需太高的精度。

    网站提供的铱星出现的预报时刻,准确至秒,铱星闪光持续的时间,虽比流星出现的时 间长,也只有几秒至十几秒,所以观测铱星闪光要有尽可能准确的时间服务。借助地方 广播电台、电视台来校准时钟,可能会有一些误差,最好借助中央电台或电视台的时标 信号校准钟表。更精确的方法,是利用高灵敏度的短波收音机(可加接外天线),接收 5兆、10兆、15兆、20兆周的标准时间发播台的信号,用它们来校准钟表。

    给铱星闪光拍照,成功率是较高的。可使用有“B”门的相机,焦距50毫米左右的标准镜头,感光度100°的普通彩色或黑白胶卷(用高灵敏感光度的胶卷更好),另加稳固 的三脚架和可锁紧的快门线。事先在三脚架上架好相机,镜头对准预报铱星闪光出现的 天区,光圈调至最大后收小1——1.5档,距离调至无穷远,可能的话,最好配一点地面 远景。可在预报的时刻前10秒打开镜头快门,曝光20秒后关闭快门。这一段时间,一般 可将铱星闪光完整地拍摄下来,而星空的星点也不会明显拖长。地景如太暗,镜头开启 时,可用手电筒对地景晃动照射,以增加地景的亮度。这样照出的照片,既有星空(一般可摄到3——5等的星点),又有铱星运动的轨迹,还有地面景色,如构图得当,说不 定会是一张颇有特色的天文艺术照。这样的拍摄方法,完全可以用于拍摄流星,因此, 能成功地拍摄过几次铱星闪光,今后拍摄流星就胸有成竹了。

    观测铱星闪光与观测流星,有不少近似之处。青少年学生,完全可以将观测铱星闪光作为观测流星的演练。不过为了减少太空垃圾的数量,所有的铱星都将任其自行坠毁。因此,铱星们存在的日子已经不多了。最近的一、两年,将是观看铱星闪光的最后时机。

    破产分析/铱星 编辑

    准备不足

    铱星系统没有经过充分准备就正式推向市场,相应的服务跟不上,从而在消费者中造成不良影响,同时也遏制了许多潜在的消费需求。

    铱星系统迫于时间表的压力匆匆上马,首先暴露的问题是供不应求。生产铱星电话的公司有两家:一家是美国摩托罗拉公司,另一家是日本的京瓷公司,但后者因技术问题导致通话失败率很高,故没能及时投入商业生产。摩托罗拉的电话也存在产量不足、销售渠道不畅等问题。摩托罗拉公司设在schaumburg的工厂每天生产1000部铱星电话,发货时通常首先是运往分布在全球的12个铱星闸口,然后交给各国的合作商和业务提供商,因而到用户手中尚需时日。据报道,一个英国用户在铱星系统运营之初就订购了一部铱星电话,但却等了足足半年的时间才到货。交货迟缓使铱星公司损失了不少用户。

    其次,由于准备不足,铱星电话的掉话率居高不下,使许多消费者望而却步。1998年11月,铱星系统业务开通之初掉话率达15%,主要原因是软件不好,从一颗卫星转接到另一颗卫星时常常"断线",后经改进使掉话率减至8%,但仍较高。

    然而有人认为,准备不充分、市场时机不当并不能构成铱星失败的主要原因。

    时机不当

    第一,铱星系统本身的研发周期就相当长,如果不能缩短商品市场化进程的话,就可能会坐失市场良机。因为,在瞬息万变的市场上,竞争对手随时会推出替代性产品,而消费者更倾向于先入为主和追赶新潮,没有人会对未来的某一项高科技产品预留下自己的忠诚度。

    第二,从生产和技术的角度出发,一方面高技术产品会受到技术自身发展规律的制约;另一方面,生产标准不断变化,使得制造尽善尽美的产品基本上是不可能的。

    现实的做法往往是先做出样品来,然后不断修正和改进,最终使产品趋于成熟。生活中这样的例子并不鲜见。象国内知名的PC生产商联想、长城等,意识到在某个时期某一项功能会受到市场的欢迎,但自己在很短时间内又很难将其做到尽善尽美。他们往往会采取这样的办法:在加快研发进程的同时展开大规模的市场推广,先把技术尚不完备的产品在区域市场上小范围推广,率先占领市场;然后等技术成熟产品研制出来再推向全国市场,同时用新型产品附带一定的补偿从消费者手中把前期产品换会来。而这种"置于死地而后生"的做法,大多都取得了成功。

    而即使铱星系统经过反复测试和充分准备,能够提供高质量的服务,受制于狭小的细分市场和有限的客户基础,仍无法实现预期的收益。面对44亿美元的巨额债务,铱星还不是照样陨落。因此,市场时机的好坏并不是铱星公司破产的关键。

    财务危机

    从铱星公司正式宣布运营到申请破产保护,半年多的时间累计债务达44亿美元,占投资总额的80%。债务危机成为铱星破产的导火索。而这种情况产生的主要原因在于,摩托罗拉的CFO过分夸大了铱星项目本身营业活动产生的现金流量,忽视了过度的负债风险。在破产前,铱星公司的有息负债率(有息负债对资本的比率)竟然高达400%。由此造成,整个项目缺少风险投资给予的现金流量支持。最终出现资不抵债也就不足为怪。

    可是,财务危机只是一系列危机中最浅层的一个,而非造成失败的主要动因。试想如果负债率没有那么高,并且有风险投资来做足够的流动资金的话,铱星公司就不至于这么早关门。但只要其产品得不到大多数用户的认可,无法创造预期的盈利,铱星仍难以避免坠落的命运。

    合伙问题

    1996年,铱星获得联邦通讯委员会(Federal Communications Commission)的经营许可,一个国际范围的支持者队伍共融资20亿美元给铱星公司,并克服了卫星升天的种种技术挑战。公司的基本组织结构是一个联合体,由世界15个地区性的闸口(gateways)组成,所谓闸口是地面上的信号转输系统,可以收发和转送铱星电话讯号。然而,正是这种合伙人制度带来了很多问题。

    首先,铱星的国际架构使其根本不可能进行有效管理。董事会28个成员说的是多国语言,每次开会就象是出席一次小型联合国会议,人人必须戴着耳塞,收听5种语言的同步翻译。铱星电话的销售及服务由各地的闸口具体操作。这些闸口的主人全都是董事会成员,对铱星总部来说,无法过多地向各个闸口施压。其管理难度可想而知。就连铱星公司当时的CEO斯塔诺先生(他在摩托罗拉工作过23年,并在蜂窝电话业务方面起到过重要作用)也感到无法管理,并对铱星产生了悲观情绪。他有一次说,"以现有的结构根本无望取得成功。"

    其次,合伙制度使铱星公司难以形成统一的规划,营销渠道不畅。早在1998年初,许多铱星的内部人士就开始担忧,散布四处的合伙人无法建立统一有效的行销攻势。在铱星的架构下,地区闸口负责在本地区范围内行销铱星的电话和服务。铱星打算在组织全球行销攻势之前的数月开展预售服务,这样起码有一个基础的客户群体。但预售工作并没有配合完成。铱星的合伙人没有建立起一支销售队伍,设计好行销计划,或起码打通本地区的分销渠道。

    随着铱星大规模广告攻势的全面铺开,很多人的注意力被吸引了过来。在最初的几周内,超过100多万咨询电话涌向铱星销售部门,然后被转接到当地的合伙人处。但结果很多打电话的人很快就失望了。没有足够广的行销渠道,没有足够多的销售人员,大多数合伙人无法处理这些咨询,结果很快就门庭冷落下来。

    公司管理制度的缺陷和市场营销不力,是否是最终导致铱星破产的关键呢?我们认为不是。回到以前的那种思维模式上来,假如铱星公司采用股份制,并能制定出统一有效的营销策略,仍然无法拟合产品与市场之间的强烈反差,也就无法阻挡这一科技神话的破灭。

    产品&市场

    贵族产品与平民市场

    铱星小体积卫星电话铱星小体积卫星电话

    铱星虽然是目前几家低轨卫星通信系统中最先进的,把通信系统的关键设备--交换机放到了卫星上,使用户可不依赖地面网而直接通信,但这也恰恰造成了该系统风险大和成本过高,维护成本也比地面切换高出许多。铱星公司把主要用户定位于"高层次的国际商务旅行人员"。并且错误地认为,只要技术先进,价格不会成为障碍,人们愿意为"一个号码通全球而付出一点高价"。他们称自己的用户是"付钱不看帐单的一群人"。57亿美元的巨额投资,市场判断失误,再加上众多股东的

    急功近利,造就了这样的一个贵族产品。

    实际上,不但铱星电话的价格非常昂贵,而且各个地方的零售价相差极大。例如Eurasia公司的售价每部约8000美元。而法国TDCom公司的零售价为5132美元(包括两个电池和1个充电器)。另外,由于分销商制度的存在,铱星电话的通话费非常高,同时地区差异较大。其通话费价格主要取决于电话注册国别、电话业务经营商和从何处打往何处3个因素,所以不是一个固定数,相当复杂且难以控制。例如,洛杉矶的Earth one 网络公司把从非洲南部打到北美洲区域通话费定为8.01美元/分钟,而北美洲区域内的通话费只有2.45美元/分钟。在中国大陆,铱星电话对地面固定和移动电话的国内通话费为9.8元人民币/分钟,国际通话费为27.4元/分钟;铱星电话呼叫铱星电话的费用为14.60元人民币/分钟;地面固定和移动电话呼叫铱星电话的费用为14元人民币/分钟,就是说无论谁一不留神拨通了一部铱星电话,都将为他的粗心而付出代价。与之相比,普通手机的市内通话费只有0.4元人民币/分钟,基本漫游费为0.6元人民币/分钟,即使是国际移动卫星Mini-M卫星电话的国际通话费也不过0.8美元/分钟。由于技术、频率带宽和系统成本的限制,卫星通信系统的容量是很有限的。在相当长的时间内,卫星移动电话又不能像普通移动电话那么普及,这也就注定了它的终端和话费不会降下多少。

    与蜂窝电话相比,铱星电话的最大优势是能够在环境、气候等恶劣情况下实现通信。因此从理论上分析,其最大的订单可能要么来自"探险者协会"要么就来自"救灾委员会",而这些用户肯定不会"付费不看帐单",也不太会拿起电话就聊半小时无用的话,就是说,有限的用户的通话时间肯定都是趋向最短。

    主要受众对象的平民化,也就难以为这一高科技的贵族产品提供足够的盈利支撑。到2000年3月,铱星系统的全球用户只有5.5万个,而中国用户不到1000个。这与实现赢利所需的65万个用户相去甚远。正是这种古老的市场供求规律和成本收益分析,注定了铱星陨落的悲惨命运。无论是科技含量再高的产品,要想推向市场,就必须充分满足消费者的需求,必须有足够的客户基础以及能够弥补成本的收入来源。

    思考问题/铱星 编辑

    由66颗铱星编织出的科技梦被无情的市场击了个粉碎。不管铱星的最终结局是坠毁,还是被人低价收购,这一案例本身却带给我们很多思考。

    第一,在进行风险项目选择和评估时,必须对目标市场进行细分,找出那部分顾客是自己的主要受众,合理估计市场规模,通过成本收益比较分析其可行性。

    第二,充分考虑竞争对手的替代性产品对目标市场产生的影响,并做好最坏的打算。1987年铱计划提出时,蜂窝电话的全球普及率还不到10%,当时蜂窝电话受基站建设的限制,复盖面积十分有限,因而给低轨卫星通信厂商带来了很大的信心。但蜂窝电话的发展速度却是人们未曾料到的:1992年普及率超过25%;2000年超过45%;预计到2003年将达到50%。给以语音为主的低轨卫星通信剩下的都是些"老、少、边、穷"地区,加之价格不菲的通话费用,真正对卫星移动通信有需求而又用得起的人真是少之又少。毕竟,到南北极去的人还不多,谁没事儿也不会总去爬珠峰。

    第三,面对日益激烈的市场竞争和稍纵即逝的商业机会,若要等到把产品做得十全十美才投向市场,只会把市场份额拱手让人。我们不妨在加快开发进程的同时,采用投入前期产品然后在收回并补偿的做法,“先置于死地而后生”。

    铱星虽在无可奈何之中结束了自己的悲情历史,但它留下的经验、教训却促使我们不断去思考,如何适应无情的市场规律,如何让更多的希望不再陨落。

    太空撞车/铱星 编辑

    铱星和宇宙2251相撞铱星和宇宙2251相撞

    美国1997年发射的“铱星33号”与一颗俄罗斯1993年发射、1995年报废的军用卫星“宇宙2251号”于2009年2月10日上午

    11时55分(北京时间11日0时55分)相撞,地点位于西伯利亚上空。这是人类历史上首次卫星相撞事故。

    事后美方称是由于俄方原因造成这起事故,而俄方则称是由于美国铱星公司忽视对卫星的监测造成的。法国图卢兹航天中心认为,事故的原因在于美铱星卫星误入太空垃圾轨道。

    国际尚无对卫星相撞事件的国际公约,因此卫星相撞也无从查处肇事者。美俄双方表示,今后将就这一议题展开专家会。

    相关新闻/铱星 编辑

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    中国成功发射两颗美国“铱星”

    中国成功发射两颗美国“铱星”

    3月26日凌晨1时01分,太原卫星发射中心,中国研制生产的“长二丙”改进型火箭成功地将美国摩托罗拉公司设计制造的两颗“铱星”送入预定轨道。

    这次发射是长征系列运载火箭第五十次飞行,又是中国长城工业总公司履行“铱星”发射合同的第二次发射服务。

    用于发射的“长二丙”改进型火箭,全长约40米,直径3.35米,起飞质量为213吨。它是在长征二号丙火箭的基础上,增加了主要用于将卫星由初始停泊轨道送入最终圆轨道,并同时释放两颗卫星的分配器。

    火箭飞行约11分钟之时,火箭第二级与分配器按预定程序分离成功,分配器携卫星进入停泊轨道;又经过40多分钟滑行后,分配器变轨成功,按要求将两颗卫星释放于近地点626.7公里,远地点628.2公里,倾角为86.4度的预定轨道。至此,第二次发射“铱星”任务圆满完成。

    “铱星”系统是美国摩托罗拉公司设计制造和“铱”公司经营的全球卫星移动通信系统,由66颗在轨运行卫星组成,依6个运行面布放,以实现低轨小型卫星通信。据悉,中国长城工业总公司将在今后几年内仍以一箭双星的方式把多颗“铱星”送入预定轨道。今年还将陆续进行发射。

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    1http://baike.baidu.com/view/163019.htm
    2http://skylook.lamost.org/info/info/info_391.html

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