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  • 食草蛇

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    食草蛇到底是怎么样的一种蛇?当然,其肯定不会像百科里说的,是一种生长在印尼伦贝岛上的,背部长有白圈的,“心地善良”的蛇。但是,现实往往比想象更加奇幻~2009年,以Carmen R. Hoffman为首的科考团队于多哥北部的东奈罗地区(Del nélo)采集到了一种行动迟缓,其貌不扬的蛇。当首次发现到这种蛇时,Carmen观察到此蛇竟然在一块沙地里啃食雨后刚冒出的嫩草!而在Carmen与Iscydar于2011年发表的文献中,通过解剖,在11条这种蛇的胃里都发现了数量不等的,主要为草本类植物的食物遗骸。这种蛇,就是Savannah grass eater(Celius gramensis)。下面,就让我们来详细介绍此蛇,揭开“食草蛇”的神秘面纱。

    食草蛇正模照片,是一条成年雌性,采自多哥北部萨瓦纳区(Région des Savanes)的东奈罗(Del nélo)地区,体长19.4英寸(约49.3厘米)。食草蛇正模照片,是一条成年雌性,采自多哥北部萨瓦纳区(Région des Savanes)的东奈罗(Del nélo)地区,体长19.4英寸(约49.3厘米)。

    C. grammensis是一种体型娇小的蛇,体长一般在400-500mm左右,Carmen采集到的最长的样本是一条体长约为 53.3厘米的成年雌性。这种蛇的形态不同于非洲大陆的任何一种蛇,它的蛇头扁平,吻部略微前翘,头背呈灰色至浅褐色,枕鳞宽大扁平,常常夹杂黑色斑点或斑纹,头背前端颜色向后端由浅向深柔和过渡,下颌与上前唇呈乳白色,下颌的乳白成色向上略微延伸;颈背成色与头部有明显交界,除脊中线外呈灰黑色,雌蛇脊中线于颈背处呈不鲜艳的浅黄色至褐黄色,向后慢慢向灰色过渡,上唇鳞5至6枚;个别成年雄性个体颈背向后的体背基本为全灰黑色,脊背有灰黄色,相间的不规则斑纹一直延伸至尾部,而背鳞的第3行(包括第三行以下)呈边缘明显泛灰中间灰黑的成色,而该蛇的幼体也是这种成色;多数成年雄性个体,成年雌性个体在颈背后的体背基本呈现较为纯的褐黄色;C. grammensis中段鳞16-21行。

    Celius gramensis的发现成立了全新的一属,Celius属(就叫其食草蛇属吧。。。),其从形态学上来看与非洲已知的任何一种蛇没有直接的关联。2013年的相关研究随后也证明了这一点,分子种系发生学研究(Mark, 2013)发现这种蛇和新大陆的食螺蛇属(Dipsas)存在着最近的亲缘关系,但这显然非常不科学~新大陆的蛇怎么跑到了旧大陆去?这目前还是一个谜……

    Celius gramensis首次发现于距离多哥萨瓦纳区(Région des Savanes)首府达帕翁(Dapaong)42英里的东奈罗(Del nélo)地区,该地区是典型的热带稀树草原气候,旱雨季节分明,生物资源较为丰厚。而后又在周边地区记录到43条个体,由于东奈罗靠近多哥和贝宁的国界,而贝宁境内气候条件类似,故推测未来在贝宁境内也会发现此蛇。

    采集自多哥Betalong地区的一条公蛇的照片。这就是上面描述的个别雄性的特征。我估计这可能是此蛇的另一种表采集自多哥Betalong地区的一条公蛇的照片。这就是上面描述的个别雄性的特征。我估计这可能是此蛇的另一种表型。采集自多哥Betalong地区的一条公蛇的照片。这就是上面描述的个别雄性的特征。我估计这可能是此蛇的另一种表采集自多哥Betalong地区的一条公蛇的照片。这就是上面描述的个别雄性的特征。我估计这可能是此蛇的另一种表型。[1]

    习性上我们对C. grammensis的了解并不多。解剖证据发现此蛇的主要食物为低矮的草本类植物,也取食一些昆虫。随后的研究中(2013)Carmen的团队观察到此蛇主要取食一般草本植物的嫩苗,但由于当地的热带稀疏草原气候造成的旱雨季,研究人员推测C. grammensis在嫩幼植物绝对稀少的旱季食谱侧重于昆虫来进行补充,与此同时,研究人员也发现了在极端高温情况下此蛇夏眠的行为。此蛇的前牙发达,形似割刀,用于割断草叶的纤维,取食普通草叶时先将成簇草叶进行吞咽,吞咽到一定量后用大前牙进行切割,没有割断的草叶有时会被慢慢吐出;研究人员还观察到了C. grammensis取食大型块状多肉类植物的行为,取食大型块状多肉植物时其将叶肉成块直接咬入口中。此蛇为夜行,白天藏匿于在河滩石堆等阴暗处,对于这种弱小的蛇来说,夜行可能是为了躲避天敌的袭击,收到惊吓时,C. grammensis会竖起尾巴来回颤动。对于C. grammensis的繁殖行为我们几乎不得而知,尽管科研团队数次采集到此蛇的幼蛇。



    (分布图):绿色点为首次发现地,萨瓦纳区(Région des Savanes)的东奈罗(Del nélo)地区,红色区域为目前已知分布地。(分布图):绿色点为首次发现地,萨瓦纳区(Région des Savanes)的东奈罗(Del nélo)地区,红色区域为目前已知分布地。

    参考资料:
    【1】A new genus and species of snake, Celius gramensis (Serpentes:Colubridae: Celius), from Del nélo¸ Région des S

    avanes, Togo. Carmen R. Hoffman& Iscydar Albinton (2011).
    【2】The origin of genus Celius: Evidence from Molecular phylogeneticsand morphological comparisons. Mark Ravens, Sendra T. Parker & Bruce Raliy(2013).
    【3】The feeding behavior in Celius gramensis (Serpentes: Colubridae:Celius). Carmen R. Hoffman, Iscydar Albinton, Lee An-Song & GarrisonPaulman (2013).

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    参考资料
    [1]^引用日期:2014-09-11
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