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骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物]

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骆驼头较小,颈粗而长,弯曲如鹅颈。躯体高大,体毛褐色。极能忍饥耐渴。骆驼的驼峰里贮存着脂肪,这些脂肪在骆驼得不到食物的时候,能够分解成骆驼身体所需要的养分,供骆驼生存需要。另外,骆驼的胃里有许多瓶子形状的小泡泡,那是骆驼贮存水的地方,这些“瓶子”里的水使骆驼即使几天不喝水,也不会有生命危险。骆驼的毛、皮、肉、乳、粪等均可利用,是沙漠戈壁地区人民和地质勘探、考古工作者不可缺少的得力运输工具。

编辑摘要
中文学名: 骆驼 英文名: Camelus
界: 动物界 门: 脊索动物门(Phylum Chordata)
亚门: 脊椎动物亚门(Vertebrata) 纲: 哺乳纲(Mammalia)
亚纲: 真兽亚纲(Eutheria) 目: 偶蹄目(Artiodactyla)
亚目: 胼足亚目(tylopoda) 科: 骆驼科(camelidae)
属: 骆驼属(Camelus) 种: 单峰骆驼和双峰骆驼
分布: 单峰驼可能来自阿拉伯半岛,双峰驼来自中亚。作为益兽它们获得普及,今天也在北非,甚至在澳大利亚今天也有相当多重新野生的双峰驼生存。这些动物的生活环境是干燥的草原、半沙漠河沙漠。美洲骆驼科的动物主要生活在南美洲西部和南部的高山地区。

目录

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 基本资料

骆驼骆驼在分娩

骆驼是骆驼科骆驼属的动物,只有两种,鼻孔能开闭,足有肉垫厚皮,适合在沙漠中行走,背有肉峰,内蓄脂肪,胃有三室,第一胃室有20-30个水脬,可以贮水,红血球可以大幅膨胀吸水来贮水,所以耐饥渴,可以多日不吃不喝,一旦遇到水草,可以大量进食、贮存。骆驼的平均寿命可长达30-50年。成年骆驼到肩膀身高1.85米(6英尺),到驼峰身高可达2.15米(7英尺)。冲刺速度可达40英里/小时,长途持续速度可达25英里/小时。

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 体型特征

骆驼单峰骆驼骨骼结构

骆驼眼为重睑,鼻孔能开闭,四肢细长,蹄大如盘,两趾、跖有厚皮,都是适于沙地行走的特征。尾细长,尾端有丛毛。背有1~2个较大驼峰,内贮脂肪。胃分3室(缺少瓣胃),可以反刍。性情温顺,常单独活动,食粗草及灌木。寿命约30年。骆驼有两种:具有1个驼峰的,称为单峰驼(C.dromedarius),主要分布于阿拉伯半岛、印度及非洲北部;具有2个驼峰的,称为双峰驼(C.bactrianus),体长约3米,高2米以上,前后两峰相距约0.5米。绒毛发达,颈下也有长毛。上唇分裂,便于取食。骆驼颇能忍饥耐渴,每饮足一次水,可数日不喝水,仍能在炎热、干旱的沙漠地区活动。由于它们鼻内有很多极细而曲折的管道,平时管道被液体湿润着,当体内缺水时,管道立即停止分泌液体,并在管道表面结出1层硬皮,用它吸收呼出的水分而不致散失体外;在吸气时,硬皮内的水分又可被送回体内。水分如此在体内反复循环被利用,故能耐渴。

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 历史与演变

骆驼给骆驼喂食

1000万年前生活在北美洲,骆驼远祖越过白令海峡到达亚洲和非洲,并演化出双峰驼和人类驯养的单峰驼。单峰骆驼在数千年前已开始在阿拉伯中部或南部被驯养。专家表示,一些人认为单峰骆驼早在公元前4000年已被驯养,而其他大部分人则认为是公元前1400年。约于公元前2千年,单峰骆驼逐渐在撒哈拉沙漠地区居住,但是在前900年左右又再次消失于撒哈拉沙漠。它们大多是被人类捕猎的。后来埃及入侵波斯时,冈比西斯二世把已经被驯养的单峰骆驼传入波斯地区。被驯养的单峰骆驼在北非被广泛使用,而直到后来,罗马帝国仍然使用骆驼队带着战士到沙漠边缘巡逻。可是波斯骆驼并不适合用来穿越撒哈拉沙漠;这种穿越大沙漠的长途旅行通常是靠战车达成的。

在第4世纪,更强壮和耐久力更强的双峰骆驼首度传入非洲。它们传入非洲后,开始有愈来愈多的人使用它们,因为这种骆驼较适合作穿越大沙漠的长途旅行之用,且可以装运更多更重的货物。这时,跨撒哈拉贸易终于得以进行。

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 特征与价值

骆驼的耳朵里有毛,能阻挡风沙进入;骆驼有双重眼睑和浓密的长睫毛,可防止风沙进入眼睛;骆驼的鼻翼还能自由关闭。这些“装备”使骆驼一点也不怕风沙。

双峰骆驼双峰骆驼

沙地软软的,骆驼的脚掌扁平,脚下有又厚又软的肉垫子,这样的脚掌使骆驼在沙地上行走自如,不会陷入沙中。骆驼走得很慢,但可以驮很多东西。它是沙漠里重要的交通工具,人们把它看做渡过沙漠之海的航船,有“沙漠之舟”的美誉。

骆驼沙漠之舟

骆驼的皮毛很厚实,冬天沙漠地带非常寒冷,骆驼的皮毛对保持体温极为有利。骆驼的厚毛发可以反射阳光。被剃毛后的骆驼会多出50%的汗以避免过热。皮毛同时帮助骆驼隔热。它们的长腿也让它们远离火烫的地面。

骆驼以驼峰著名,但是它们的驼峰并不是用来存储水,骆驼的驼峰是脂肪组织的聚集,而水是存储在血液中。但是当这些脂肪组织发生转换时,骆驼不仅可以得到能量,并且通过与氧气的反应,每1千克脂肪可以转换成相应的水。这一能力让骆驼可以在没有水的条件下生存2周,没有食物可生存一个月之久。

骆驼的血红细胞呈椭圆形,与其他动物的圆形细胞不同,这是为了让血红细胞在脱水状态下仍可以流动。这些细胞还更加稳定,在饮用大量水时,不至于因渗透性的改变而撕裂。

骆驼可以忍受其他动物无法忍受的体温和饮水供应的巨大变化。骆驼的体温晚间为34摄氏度,白天高达41摄氏度,只有在高于这个体温,骆驼才开始出汗。这样骆驼可以每天节省约5升水,并可以忍受出汗引起的25%的体重损失。

骆驼的肾非常强大,尿液是以浓汁状排出,而粪便干燥到可以作为引火之物。

它们的嘴也很强壮,可以咀嚼多刺的沙漠植物。它们的长睫毛和毛发,可封闭的鼻孔,可以帮助骆驼隔绝沙尘。它们同时移动同侧双腿的独特步伐和宽大的脚掌防止在走动时陷入沙子。

所有骆驼科的动物都有独特的超强的免疫系统,部分抗体组织是由无轻链的免疫蛋白质直接组成的。这一特性是否帮助骆驼对苛刻环境的适应以及如何起作用尚不清楚。

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 分类

双峰驼

骆驼双峰驼

双峰驼原产在亚洲中部土耳其斯坦、中国和蒙古。至少在公元前800多年就被人驯化了。在野外仍有野骆驼(野双峰驼)。据称,在中国塔里木柴达木盆地间,向东至蒙古有栖居。常栖息在干旱地区,随季节变化而有迁移。

野双峰驼的驼峰比家骆驼的小而尖,躯体比家骆驼的细长,脚比家骆驼的小,毛也较短。野双峰驼数量稀少,单独、成对或结成小群4-6只在一起,很少见12-15只的大群。

双峰驼以梭梭胡杨沙拐枣等各种荒漠植物为食,吃沙漠和半干旱地区生长的的几乎任何植物(包括盐碱植物)。

双峰驼比较驯顺、易骑乘,适于载重:在四天时间中可运载170-270千克东西每天走约47千米路,它们的最高速度是约每小时16千米。雄驼多单独活动,繁殖期争雌殴斗激烈,多一雄多雌成群活动,可形成30/40只的大群。2年1胎1仔,孕期13个月。是世界级珍兽。繁殖期4—5月,孕期12—14个月,雌骆驼每产一仔,很少两仔,4—5岁性成熟,寿命35—40年。
双峰驼有两层皮毛:一层是温暖的内层绒毛,和一层粗糙的长毛外皮。两层皮毛会混合成团状脱落,可以收集并分离加工。双峰驼每年可产约7千克毛纤维,其结构类似于羊绒。双峰驼的绒毛通常为2-8厘米长,可用于纺纱或针织品。

单峰驼

骆驼单峰驼

单峰驼是一种大型的偶蹄目动物,产于非洲北部、亚洲西部,亦有部分是来自非洲之角、苏丹共和国、埃塞俄比亚索马里
单峰骆驼在数千年前已开始在阿拉伯中部或南部被驯养。现时所知全球约有一千三百万头单峰骆驼已被驯养,大多是在西印度到巴基斯坦,再到伊朗至北非一带。它们原来的分布地已无未被驯养者,可是一些单峰骆驼后来传入澳大利亚,也有一些传入了美国,因此只有澳大利亚和美国的单峰骆驼是野生的。

雄性单峰骆驼的上颚较软,使它们可以生出一个粉红色的袋子。在交配季节期间,这个袋子会吊在雄性单峰骆驼嘴的两旁,以吸引异性。单峰骆驼的睫毛很浓密,耳朵小而多毛。

单峰骆驼的妊娠期长约12个月。通常它们一次只生一只小骆驼,成年骆驼会一直亲自照顾小骆驼,直到小骆驼18个月为止。雌性单峰骆驼在3到4岁后就性成熟,而雄性单峰骆驼在5到6岁后才性成熟。它们的寿命一般为25年,而最长可达50年。成年的单峰骆驼可长达10尺,高达6到7尺。它们一般重1000至1500磅。

被驯养了的单峰骆驼可为人类提供奶和肉,也可用来装载货物或乘客。在埃及,很多警察骑着骆驼四处巡逻。单峰骆驼比双峰骆驼高,跑得更快,若有有人驾驭的话,可一直维持着时速13至14千米的速度。

混血骆驼

骆驼混血骆驼

双峰驼有两个驼峰,是适合寒冷气候的动物。而单峰驼只有一个驼峰,并且更适于沙漠生活。两者的混血体型比两种骆驼都大,有一个驼峰,善于驮物。雌性混血可以与雄性双峰驼交配并产子。在哈萨克斯坦可以见到这样的混血骆驼。人为造成的骆驼与大羊驼的混血成为卡马,科学家想通过试验了解两个物种的相似程度。单峰驼重量是大羊驼的六倍,因此需要通过人工受精使雌性骆马受孕。而雌性单峰骆驼受孕没有试验成功。混血种体型甚至比大羊驼更小,有类似骆驼的短耳朵和长尾,没有驼峰,有类似大羊驼的分趾,而不是骆驼的大脚掌。卡马在4岁后开始性成熟,对雌性大羊驼和原驼感兴趣。之后又有一只雌性卡马通过人工授精出生。因为骆驼和大羊驼都有74条染色体,科学家希望雌性卡马可以生育。如果成功,意味着有可能增加南美类骆驼的体型、肉/毛产量、驮物能力。卡马看起来继承了父母的性情,并显示出新旧大陆骆驼科物种间的联系。

除此以外,还有四种生活在南美洲的类似骆驼的骆驼科动物:大羊驼(llama)、阿尔帕卡羊驼(alpaca)、原驼(Guanaco)、小羊驼(vicuna)。[1]

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 分布与数量

骆驼野骆驼

单峰驼约有1千3百万存活,但是野生物种已经濒于灭绝。用于家畜的单峰驼主要见于苏丹、索马里、印度及附近国家、南非、纳米比亚和博茨瓦纳。 

双峰驼曾经分布广泛,但是只剩余约140万,主要为家畜。估计约有1000只野生双峰驼生活在戈壁滩,以及少量生活在伊朗、阿富汗、哈萨克斯坦。在中国主要分布于新疆柴达木盆地、甘肃和内蒙古;中亚细亚等地也有分布。中国现尚有少数珍贵的野生双峰驼,体较大,四肢较短。

澳大利亚中部有估计多至70万头野生化骆驼,它们是19世纪和20世纪初被引进作为运输用途的骆驼后代。这个种群数量以每年约11%的速度增加,由于侵占了饲养绵羊所需的有限资源,南澳大利亚政府已决定使用空中射杀的方法屠杀这些骆驼。少量引进的单峰和双峰驼在美国西南存活至20世纪。它们是从土耳其引进,曾经是美国骆驼部队试验的一部分,并被用于矿井驮畜。在项目结束后这些骆驼逃脱或者被释放。另外有23只双峰驼在淘金热期间被引进到了加拿大。[2]

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 役用性能

骆驼的役用性能是其主要的生产性能之一,它可用作骑乘、驮运、拉车、犁地等。  
(图)驮运驮运

(一)骑乘骆驼是荒漠半荒漠地区,尤其是沙漠地区的主要的骑乘工具,也曾被广泛用于沙漠考察等工作。骆驼虽不善于奔跑,但其腿长,步幅大而轻快,持久力强,加之其蹄部的特殊结构,因此,适合作为沙漠中重要的交通工具。在短距离骑乘时,双峰驼的速度可达10~15千米/小时,长距离骑乘时,每天可行程30~35千米。中国内蒙古自治区曾举办过骆驼的赛跑运动会,少数民族远动会上也有骆驼赛跑的项目,阿拉善骆驼5000米的成绩为3分58秒。

(二)驮运在沙漠、戈壁、盐酸地、山地及积雪很深的草地上运送物资时,其他交通工具往往难以发挥作用,而骆驼则是这些地区最为重要的驮畜,发挥着其他家畜及交通工具难以替代的作用。因此,也被广泛用于沙漠地区的探险、科学考察、运输等工作。骆驼在气候恶劣、水草供应不足的情况下,仍可坚持运输。一般说来,双峰驼的驮重约为体重的33.8%~43.1%,即100~200千克,短途运输时,可驮重250~300千克,行程每天可达30~35千米。驮用单峰驮一般比骑乘用驮体格粗重,速度约为2~3千米/小时,负重为165~220千克。

(三)挽曳骆驼可用于耕地、挽车、抽水等。据报道,双峰驼挽车时,2驮1车可拉1.5~1.8吨;在进行农田作业时,单套步犁每天耕地5小时,可耕地3333平方米 (5亩):双套双铧犁每天可耕地4667平方米(7亩),最高可达9333(14亩)。据测定,骆驼的最大挽力为369千克,相当于本身体重的80%,而三河马为321千克,秦川牛为312.5千克。

单峰驼的情况与双峰驼基本相似。据报道,在南非,1峰骆驼拉两轮车,负重可达750千克。在农业上,单峰驼也广泛用于农田作业,而且常和牛、马等动物配对使用。[3]

骆驼[被誉为“沙漠之舟”的哺乳动物] - 探索发现

巴拿马境内发现的史前骆驼化石“Aguascalietia panamaensis”的下颌骨巴拿马境内发现的史前骆驼化石“Aguascalietia panamaensis”的下颌骨

2012年3月8日消息,据美国国家地理网站报道,科学家们在中美洲巴拿马境内发现了两种怪异的史前骆驼化石,它们身材娇小,生活在热带雨林之中。在2008至2011年间,科学家们在巴拿马境内的拉斯·卡斯卡得考古发掘地(Las Cascadas)找到一些微小的化石碎片。研究的第一作者,美国佛罗里达大学脊椎古生物学研究生阿尔多·林肯(Aldo Rincon)说:“回到实验室后,我开始将这些碎片拼接在一起并立即意识到我几乎已经有了一个完整的下颌骨。”

基于这些新发现的化石线索,林肯和他的小组成员们描述了两种新的史前骆驼种类:“Aguascalietia panamaensis”和“Aguascalientia minuta”,这两种骆驼都生活在大约2000万年前中美洲热带地区。

这两种史前骆驼都拥有鳄鱼般长长的吻部,林肯告诉《国家地理》,他认为这可能是它们进化出用以适应在浓密的热带雨林中寻找果子和树叶等食物的。除此之外,这些骆驼的牙齿又短又锋利。根据这些化石线索,林肯和他的同事们估计这两种最小的骆驼中,A. minuta的站立身高大约为2英尺(约合60厘米),差不多是现代麝香鹿的体型;而A. panamaensis的站立身高则为2.5英寸左右,约合80厘米。[4]

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参考资料:
[1]^引用日期:2014-04-23
[2]^引用日期:2014-04-23
[3]^引用日期:2014-04-23
[4]^引用日期:2014-04-23
开放分类:我来补充
动物哺乳动物野生动物

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