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  • 鲸鱼峡谷

    鲸鱼谷位于埃及首都开罗西南约170公里法尤姆省的沙漠深处,在远古时期曾是一片汪洋,有成群的鲸鱼出没。鲸鱼谷被认为是埃及沙漠中心一处独特的露天博物馆,远古海洋地质区域、丰富的自然资源以及独具特色的自然地貌使鲸鱼谷同时兼具重要的自然、文化和科研价值。鲸鱼谷(英语:WadiAl-Hitan;按中文音译又作瓦地阿希坦或瓦第阿希坦)是埃及法尤姆省的一个古生物学化石场。由于当地拥有数以百计的早期鲸类,即古鲸亚目的化石,所以于2005年7月被列入联合国教育科学文化组织世界遗产。该地的化石显示出古代鲸鱼后肢的残馀部分,记录了鲸类由陆上生物演化成海洋生物。它生动的描绘了这些鲸转变时期的形状和生命。由于它的交通便利和迷人环境以及受保护的景观,这里化石的数量、集中量和质量都是举世无双的。鲸谷的化石展现了它们在鲸的后鳍退化了的原始状态。尽管仍然保持头骨和牙齿结构的原始面貌,但是它们已经显示了现代鲸的典型最新身体形态。其他化石所处的位置使它可以重现那时的周围环境和生态。

    编辑摘要

    目录

    基本资料/鲸鱼峡谷 编辑

    鲸鱼峡谷鲸鱼峡谷遗迹
    英文名称:WadiAl-Hitan,WhaleValley

    所属区域:阿拉伯地区

    所属国:埃及Egypt

    遗产类别:自然遗产(i)

    所在地:FaiyumGovernorate法雍省

    方位:N301100.0E292000.0

    列入世界遗产时间:2005年入选

    符合条件说明:瓦地阿希坦,鲸鱼谷,位于埃及西部沙漠,蕴藏了丰富的已绝种的古鲸亚目化石。这些化石,呈现了主要进化历程之一:鲸鱼是由陆生的哺乳动物演进而来,而这里便是展示这个阶段的最重要场域,也生动地显示了在这段转化过程中鲸鱼的形态与生活。此地化石的数量、集中与品质非常特别,正如同它的所在位置。鲸鱼谷的化石是最早期的古鲸亚目在后肢消失的最后阶段,已经显示出流线的现代鲸鱼曲线,但仍保存一些原始的头骨与牙齿结构。此地发现的其他的化石资料也可供重建此地的远古生态环境。

    地理特征/鲸鱼峡谷 编辑

    鲸鱼峡谷位于埃及沙漠西部的干涸河道的鲸谷,包含着早期残留的而现已灭绝的人类所知道的最后一批有腿的鲸化石。这些化石表现了鲸进化的重要环节之一:浮现了鲸由海洋进化到早期的陆地动物。这是世界上最重要的进化阶段的实证。它生动的描绘了这些鲸转变时期的形形状和生命。由于它的交通便利和迷人环境以及受保护的景观,这里化石的数量、集中量和质量都是举世无双的。鲸谷的化石展现了鲸的后鳍退化了的原始状态。尽管仍然保持头骨和牙齿结构的原始面貌,但是它们已经显示了现代鲸的典型最新身体形态。其他化石所处的位置使它可以重现那时的周围环境和生态。世界遗产委员会会议在南非德班决定,《世界遗产名录》新增埃及鲸鱼峡谷作为自然遗产地。

    大约七万年前,泛滥的尼罗河水第一次冲过了法尤姆洼地周围的矮山,形成了加隆湖以及周围的沼泽地。这被认为是世界上第一处农业区,至少是最早的农业区之一,湖周围种植的作物被收割起来,土地上树起了栅栏,建起了干燥的储藏区。即使是今天,法尤姆仍然以其水果、蔬菜以及鸡肉著称。法尤姆的食品十分美味。法老第12王朝的统治者阿蒙尼姆赫特一世(公元前1991-1992年)首次利用部分沼泽地来发展农业,且从尼罗河出发,挖掘了一条很宽的运河,由贝尼·斯维夫西北部的拉胡恩的一名管理员进行管理。后来阿蒙尼姆赫特三世做了更多的发展工作,他对这一地区十分感兴趣,并在哈瓦拉修建了一座金字塔。所有这些做法的结果是形成了比现在的面积大两倍的莫伊利斯湖(大湖),湖中鱼类众多。此外,南部地区的土地也十分肥沃、物产丰富。

    罗马人称这一地区为“鳄鱼奥普利斯”,因为这里有很多鳄鱼。他们改变了法尤姆最初的农作物循环体系,迫使这一地区专门为罗马市场供应谷物。穆斯林认为是先知约瑟夫发展了这一地区。他在埃及被囚期间将巴哈尔*尤素夫运河利用起来,修建了世界上第一座水坝。法尤姆由于尼罗河三角洲运河体系,享有十分重要的战略地位,它同时也仍然是埃及最大的农业区之一。

    遗迹形成/鲸鱼峡谷 编辑

    鲸鱼峡谷鲸鱼峡谷
    离开加伦湖区,很快就到了“拉岩谷”自然保护区,与先前的青翠和湿润相比,这里入目的全是戈壁和沙碛的褐黄色,越往前走,就越显得荒凉。这样的环境实在与鲸鱼联系不到一起。然而,鲸鱼谷就位于沙漠的深处,由于地质变迁,这里几千万年以前还是一片海域,有成群的鲸鱼出没,所以得名鲸鱼谷。

    鲸鱼谷阿拉伯语叫“瓦迪·黑坦”,瓦迪是“河谷”,“黑坦”是鲸鱼的复数,说明这里当时鲸鱼的数量之多。在沙漠腹地,有一个“拉岩自然保护区游客中心”。上面的文字说它建于2001年6月,这实际上是一座地质博物馆,里面陈列着许多考古发掘。

    早在19世纪末20世纪初,埃及、德国、英国等地质考古学家就开始探索鲸鱼谷了,发现了相当珍贵的海洋古生物化石标本,如多刺鱼、鲨鱼、海蛇、海龟、鳄鱼、海牛和鲸鱼等。其中最珍贵的,莫过于鲸鱼了,而且鲸鱼的种类有5种之多。2005年4月,美国密歇根大学的古生物学家菲利浦·金戈里奇在鲸鱼谷有了重大的考古发现。他率领的考古小组找到了鲸鱼骨骼化石,一块块连起来居然长达18米,并且“从脊椎到尾巴的整副骨骸”都可以完全地连成一体。关键还在于,经科学考证,这种鲸叫“械齿鲸”,它是太古生代始祖鲸的一种,现在已经绝迹了。据介绍,械齿鲸由陆地哺乳类演化而来,它没有呼吸孔,却从其陆地祖先那里继承下来了一双小脚。这种鲸看起来很像大海蛇,却比海蛇珍贵,它生活的年代至少在4000万年以前。

    正因为如此,菲利浦·金戈里奇一看到这种鲸的化石,就兴奋不已。他决定把骨骸化石搬到密歇根进行保存加工,做进一步的深入研究,然后再带回埃及展览。因为这一考古引起了轰动,很快就被联合国教科文组织列入自然保护遗产名录。迄今为止,鲸鱼谷的核心部分,也就是菲利浦·金戈里奇发现械齿鲸标本化石的地方,还没有得到真正的开发。那里地处沙海深处,交通不便,阻止了游人前去一识其“庐山真面目”。

    生物保护/鲸鱼峡谷 编辑

    鲸是人类已知的世界上最大的动物,全身呈蓝灰色。目前捕到最大鲸的时间是1904年,地点在大西洋的福克兰群岛附近。这条鲸长33.5米,体重195吨相当于35头大象的重量。它的舌头重约3吨它的心脏重700公斤,肺重1500公斤,血液总重量约为8吨~9吨,肠子有半里路长。这样大的躯体只能生活在浩瀚的海洋中。

    鲸是地球上首屈一指的巨兽,论个头堪称兽中之“王”。鲸还是绝无仅有的大力士。一头大型鲸所具有的功率可达1700马力,可以与一辆火车头的力量相匹敌。它能拖拽800马力的机船,甚至在机船倒开的情况下,仍能以每小时4海里~7海里的速度跑上几个小时。鲸的游泳速度也很快,每小时可达15海里。蓝鲸有一个扁平而宽大的水平尾鳍,这是它前进的原动力,也是上下起伏的升降舵。由前肢演变而来的两个鳍肢,保持着身体的平衡,并协助转换方向,这使它的运动既敏捷又平稳。

    经过几十年来海洋科技工作者的调查研究,已在中国管辖海域记录到了20278种海洋生物。这些海洋生物隶属于5个生物界、44个生物门。其中动物界的种类最多(12794种),原核生物界最少(229种)。中国的海洋生物种类约占全世界海洋生物总种数的10%。中国海域的海洋生物,按照分布情况大致可以分为水域海洋生物和滩涂海洋生物两大类。在水域海洋生物中,鲸鱼、鱼类、头足类(例如人们常吃的乌贼,也叫墨鱼)和虾、蟹类是最主要的海洋生物。其中以鱼类的品种最多,数量最大,构成了水域海洋生物的主体。水域海洋生物种数的分布趋势是南多北少,即南海的种类较多,而黄海、渤海的种类较少。物种约占世界物种总数的10%,数量占50%

    根据最新的调查资料,分布在中国滩涂上的海洋生物种类共有1580多种。其中以软体动物(也就是平常所说的贝类)最多,有513种,其次是海藻358种,甲壳类(主要是平常所说的虾、蟹)308种,其他类群种类很少。我国沿海滩涂生物的种数与海域生物一样,也是自北向南逐渐增多。

    全世界的科学家目前正在进行一项空前的合作计划,为所有的海洋生物进行鉴定和编写名录。海洋里到底有多少种生物?一项综合全球海域数据的调查报告出炉了。目前已经登录的海洋鱼类有15304种,最终预计海洋鱼类大约有2万种。而目前已知的海洋生物有21万种,预计实际的数量则在这个数字的10倍以上,即210万种.科学家目前正在进行的这个计划叫做海洋生物普查,预计要花上10年时间,至少需要花10亿美元的经费,共有来自53个国家的300多位科学家参与到这个史无前例的合作计划中来,让世界上每一个角落的海洋科学家可以一起合作。从2000年开始,平均每星期就有3个新的海洋物种被发现。根据这个研究计划的估计,大约还有5000种海洋鱼类以及成千上万种其他各式各样的海洋生物还没被发现。

    这个普查计划希望能够评估各种海洋生物的多样性、地理分布和数量,并且解释上述情况如何随着时间而改变。这个计划有什么现实意义呢?海洋生物的普查可以找出目前已经濒危的生物以及重要的繁殖区域,可以帮助渔业管理机构发展出有效的连续经营策略。而随着成千上万的新种海洋生物被发现,科学家将开发出新的海洋药物和工业化合物。

    发展渊源/鲸鱼峡谷 编辑

    鲸鱼峡谷鲸鱼化石
    在埃及首都开罗以南85公里的法尤姆省,有一个叫“鲸鱼谷”的地方,这里因发现了许多鲸的化石而著称。2005年7月,这里被列入世界自然遗产保护名录,成为埃及第一处世界自然遗产。“鲸鱼谷”在4000万年前曾是一片汪洋。早在19世纪末20世纪初,埃及、德国、英国的地质考古学家就在“鲸鱼谷”发现了海洋生物化石,其中最珍贵的莫过于鲸化石了,而且鲸的种类有5种之多。2005年4月,美国密歇根大学的古生物学家菲利浦·金戈里奇率领的考古小组找到了许多块、连起来长达18米的完整的鲸骨骼化石。

    经考证,这种鲸叫械齿鲸,它是太古生代始祖鲸的一种。金戈里奇发现械齿鲸化石的地方位于“鲸鱼谷”的核心部分,地处沙漠深处,交通不便,游人难得进去。在保护区内,被木桩和绳子圈起来的沙地上摆放着组成鲸形状的一些石块,这些都是鲸的化石。目前,埃及正同意大利合作,准备把“鲸鱼谷”建成一座国家公园。在距离“鲸鱼谷”露天地质博物馆不远的拉岩自然保护区,埃及第二大淡水湖加伦湖的湖区落差形成一些瀑布,水边草木青翠,与远处茫茫沙漠形成鲜明对比。在这片经历沧海桑田的沙漠绿洲,只有那年代久远的化石、奇形怪状的山峦上的水纹线无声地告诉人们:这里曾是海底世界。

    鲸鱼谷地区形成与地质时代中的始新世和渐新世之间的时期,曾位于海底深处,蕴含了丰富的自然资源。此外,当时濒临鲸鱼谷北部的一块陆地曾被大片森林覆盖,曾是古代尼罗河一条支流的发源地。在“鲸鱼谷”,沿途有形态各异的石灰石沙岩,它们有的像蘑菇、有的像鸟类,也都最初形成于4000万年前的远古海底。这些风化岩石上还有各种奇妙的纹路,组成令人遐想的图案。沙黄色的岩石与蓝天白云相互映衬,显得非常壮观。

    旅游向导/鲸鱼峡谷 编辑

    鲸鱼峡谷鲸鱼峡谷
    由埃及首都开罗向南,沿着尼罗河西岸前行,大约一个多钟头,就到了有着“埃及粮仓”美誉的法尤姆省。在法尤姆省所属的沙漠深处,有一个叫鲸鱼谷(WadiHitan)的地方,那里,最近被联合国教科文组织列为“世界文化和自然保护遗产”,也是旅游爱好者的天堂。

    鲸鱼谷位于沙漠深处,从法尤姆再往西,方圆几十公里的地域内,像明镜一样镶嵌着埃及第二大淡水湖——“加伦湖”。正午的阳光下,湖水微波不兴,静静地倒映着两岸翠绿的草木和庄稼。由于周围湖区落差的原因,这里形成了一些瀑布。从瀑布下面走过,淡淡的水若雾似纱般纷纷扬扬飘下来,如丝丝细雨吹在身上、石头上、草丛间。没有万马奔腾的磅礴气势,但那种似有似无的轻柔却让人非常惬意。

    在对游客开放的鲸鱼谷旅游区,共有13个主要景点。通过参观,游客们可以了解到鲸鱼谷的地质形成过程,欣赏到各种古代海洋生物化石标本。鲸鱼谷目前有400多块鲸鱼骨化石,它们的“年龄”都可以追溯到4000万年前。其中不容错过的是一条在发掘原地露天展出的鲸鱼骨骼化石,这条鲸鱼化石从牙齿到尾巴都很完整,有18米长。据科学考证,这种鲸是属于古生代始祖鲸亚目的“械齿鲸”,现在早已绝迹了。此外,鲸鱼谷中存有不同种类、形态各异的鲸鱼化石,甚至可以找到只有3个月大的小鲸鱼的骨骼化石。除了鲸鱼,还有海蛇、海龟、鳄鱼、海牛等史前海洋动物和各种海洋植物的化石。游客们在这里可以超越历史和空间,对“鲸鱼之家”的成员们近距离地进行欣赏。[1]

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    参考资料
    [1]^引用日期:2010-04-17
    扩展阅读
    1OK旅行网
    2雅途旅行网

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