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  • Wolfram Alpha

    WolframAlpha是开发计算数学应用软件的沃尔夫勒姆研究公司开发出的新一代的搜索引擎,能根据问题直接给出答案的网站,于 2009年5月15日晚7点(美国中部当地时间,北京时间5月16日上午8点)提前上线,用户在搜索框键入需要查询的问题后,该搜索引擎将直接向用户返回答案,而不是返回一大堆网页链接。

    编辑摘要

    目录

    简介/Wolfram Alpha 编辑

    WolframAlpha(也称为WolframAlpha或Wolfram|Alpha,缩写WA),是由WolframResearch公司推出的一款在线自动问答系统。WolframAlpha这一款自动问答系统的特色是可以直接向用户返回答案,而不是像其它搜索引擎一样提供一系列可能含有用户所需答案的相关网页。WolframResearch公司的总裁英国科学家斯蒂芬·沃尔弗拉姆于2009年3月宣布了此项计划。该产品于2009年5月15日正式发布。另外,Wolfram|Alpha还在美国PopularScience杂志的投票评选中获得2009年度最伟大的科技创新产品的荣誉.

    有观点认为它可能终结谷歌的搜索引擎老大地位,但也有人认为它实力并不够。

    Wolfram AlphaWolfram Alpha

    与常见搜索引擎不同的是,WA系统自带10万亿条信息的数据库,还存有5万多种算法和模型,能对需要搜索的内容进行计算,给出具体答案而不是提供相关链接。普通搜索引擎只提供网络上存在的内容,而这种新引擎能通过计算,给出以前没有出现过的答案。

    发明人员/Wolfram Alpha 编辑

    Wolfram AlphaWolfram Alpha

    沃尔弗拉姆以“计算型知识引擎”来形容这一产品。他希望这项新技术能给人们在网络上查阅资料的方式带来变化。

    在现今搜索引擎市场,谷歌公司占据着超过60%的份额,但同时也遭到业内同行挑战。WA就被认为可能会打破谷歌搜索引擎的优势。

    斯皮万克认为,目前全球搜索引擎模式大致可分为三类:一是以谷歌为代表的网页搜索。即用户键入关键词后,搜索引擎将返回不同网页链接。二是维基百科(Wikipedia)搜索,即返回所查询词条的详细信息。三是美国语义搜索服务商Powerset的模式,即返回与查询要求相关的文档。

    斯皮万克称,与上述三类搜索引擎模式所不同的是,Wolfram Alpha将利用专利性算法,进而建立起一个庞大的信息资料库。如此一来,用户在Wolfram Alpha中键入查询问题时,该搜索引擎将直接返回相应详细答案。同Powerset的语义搜索一样,用户也可在Wolfram Alpha当中键入符合语法意义的问题查询句子。

    斯皮万克还透露,Wolfram Alpha将向外部开发者开放应用编程接口(API)。换句话说,外部开发者将可以在Wolfram Alpha基础上组建更有针对性的搜索服务。

    业界人士称,就沃尔弗拉姆已披露的信息看,Wolfram Alpha应该会受到广大网民的欢迎。然而其性能究竟如何,还得等到今年5月才能见分晓。

    原理概述/Wolfram Alpha 编辑

    Wolframalpha LogoWolframalpha Logo

    按照发明者StephenWolfram的说法,这个网站其实是一个计算知识引擎,而不是搜索引擎。其真正的创新之处,在于能够马上理解问题,并给出答案。在被问到“珠穆朗玛峰有多高”之类的问题时,WolframAlpha不仅能告诉你海拔高度,还能告诉你这座世界第一高峰的地理位置、附近有什么城镇,以及一系列图表。

    要是问“什么是升D大调”,WolframAlpha可以把它演奏出来;倘若输入“抛10次,4次正面向上”,WolframAlpha可以猜到,你其实是想知道抛硬币的概率问题。甚至连某地下一次日食的时间,或者国际空间站现在的位置,WolframAlpha都能给你答案。

    如此看来,WolframAlpha已经向语义网的终极目标迈进了一大步。因为无论是谷歌还是百度,能够给你的都只是一堆网页链接,而WolframAlpha给你的是针对问题的有效答案。最起码,在搜索引擎的“过滤器”功能方面,这种方式可以节省用户的大量时间和精力。输入WolframAlpha的搜索词可以不是语法上完整的句子或词组,只需要包含关键词,WolframAlpha可做自动联想,实现了“模糊语义识别”,例如搜索北京到上海的距离,不需要在搜索框中输入“北京到上海的距离”,只需要输入“距离 北京 上海”三个关键词。WolframAlpha也可以从输入中判断搜索词的性质,例如输入“Li + H2O ->”,WolframAlpha可以自动判定化学方程式的反应结果和配平,并直接给出最终答案。

    锂和水的化学反应锂和水的化学反应

    新品发布/Wolfram Alpha 编辑

    2012年2月8日,Wolfram|AlphaPro发布。用户每个月只需支付一定的订阅费,就可以获取更多功能。专业版Wolfram|Alpha的主要特点是能够上传许多文件类型和数据——包括原始表格数据、图像、音频、XML,和许多专业科学、医学以及数学格式,并实现自动分析。其他功能包括扩展键盘、与CDF互动、数据下载以及自定义并保存图形表格结果的功能。

    除了专业版的这些新功能,WolframAlphaPro在免费版基础上还有以下变化:

    在免费网站上增加了广告文本和PDF导出选项需要用户创建免费账号。过去对长计算要求额外时间的选项是免费的,现在只提供给订阅用户。

    技术介绍/Wolfram Alpha 编辑

    与WolframAlpha走在同一个方向上的,还有声音搜索引擎Midomi。在这个用来搜歌的引擎中,只要哼得出调子,便可以找到自己喜欢的歌曲。与文字输入框不同的是,Midomi的搜索框是一个录音按钮;用来查询的,不是文字,而是声音。当然,Midomi还没有进化到直接用语音问问题,然后返回答案的境界,不过未来,这大有可能。

    使用方法/Wolfram Alpha 编辑

    使用体会

    在读写网的测试中,他们搜索了“欧洲的互联网用户”这个关键词,在Wolfram|Alpha的结果页面中,不仅显示用户的总数,还有序的提供了各个国家的各种数据以及各种图表。他们测试的另一个复杂的查询语句是“叔叔的叔叔的兄弟的儿子”(uncle‘s uncle’s brother‘s son)。在谷歌上搜索,出现的一堆无用的网站清单甚至没有一个是具体回答这个问题的,但在Wolfram|Alpha上,则会返回一份家谱,包括血缘关系部分的数据(对于该关键词,给出的数据是3.125%)

    Wolfram|Alpha同时也拥有先进的物理、化学、营养学等各个科目的知识和普查的数据,实时的金融数据和天气信息等将通过一个系统来检验数据的有效性。

    使用方法

    Wolfram|Alpha将提供免费和付费两个版本,除了普通的搜索使用,它还允许用户下载和上传数据。在付费版中,用户还能下载生成图表所用到的数据。

    用户不仅可以将Wolfram|Alpha的搜索框嵌入到自己的页面上,也能将搜索结果嵌入以及定制其接口,当结果有变化时,用户也能及时收到网站的电子邮件通知。

    其他细节信息:

    ·每个结果页面都会提供出计算该结果所用到的资源链接

    ·如果存在争议,会提供注释说明

    ·目前仅提供英文版

    ·资金来源:侧边栏将显示关键词广告,考虑与其他搜索引擎等公司合作

    ·将提供Firefox和IE工具栏

    ·每个结果页面也会显示来自传统搜索引擎的结果(如谷歌、Yahoo、Live等),还会提供相关的维基百科的链接。

    该搜索引擎上线时间为2009年 5月15日晚7点(美国中部当地时间,北京时间5月16日上午8点)

    技术代表搜索引擎趋势/Wolfram Alpha 编辑

    与此同时,我们当下的搜索巨头们在干些什么?他们在使自己的触角延伸向各个平台。如果说WolframAlpha正在努力使得互联网变成一个巨大无比的,随时可以用于计算的数据库的话,谷歌们正在试图把一切都和搜索拉上关系——他们正在干一样称为“云计算”的活,并且试图掌控从终端到后台的一切:谷歌的操作系统平台Android和浏览器Chrome马上就要移植到上网本之中,而百度都开始做在线访谈了,微软则在用新的浏览器IE8攻城拔寨,抢占市场,并且想方设法地让自己的搜索引擎windowsLive渗透进每一个windows用户的桌面。我们还是不要期望一家品牌价值超过1000亿美元的公司提供搜索引擎根本技术的革命了:他们现在已经是既得利益者,最想要做的事情,不是颠复性的创新,而是最有利于自己市场地位的创新。很抱歉,当权派是不会自己打倒自己的,他只能被别人撵着跑。作为基本成熟的公司,现有的搜索巨头们首先考虑的,就是榨干目前这一商业模型下所有可能的利润。所以,大家看到的,都是各个巨头不断地推出新服务,但基本的底层技术没有什么大的改变。

    让我们设想一下下一代的搜索引擎:它不会是由现在的任何一家IT巨头发明,也不会是现在的这个搜索框的样子。你可以用你的手机拍下某个地方的照片,然后交给这个引擎去搜索地名、介绍和一切相关的信息,也可以上传某段视频片段来寻找影片的名称。或者,你可以直接对着麦克风说出你的问题,然后等待搜索引擎告诉你答案:人类日常所使用的自然语言和机器的语言之间,障碍已经接近无形。

    从打得出字就找得到,再到哼得出就找得到,最后,终极搜索,应该就是想得出,就找得到吧?

    (中青在线-中国青年报 责任编辑:frontzhang 2009年05月14日04:05 )

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