新生代

地球历史上最新的地质时代
新生代开始于恐龙灭绝的6600万年前,并一直延续至今,[1]是继古生代、中生代之后最新的一个代。新生代形成的地层称新生界。[2]
新生代分为3个时期:古近纪(老第三纪)、新近纪(新第三纪)和第四纪。每个时期又被划分为较小的时间间隔,[3][4]古新世始新世渐新世中新世上新世、更新世和全新世[1]
新生代期间,强烈的造山运动导致了现代地貌的形成,全球气候季节发生了明显变化,甚至出现了冰期。这一时期,中生代占统治地位的裸子植物被被子植物所替代,形成了大量的森林草原环境;哺乳动物成为地球上占统治地位的生物类群,基于此,人们又称新生代为哺乳动物和被子植物时代。[5]
新生代是全球铜、金、银等矿种的主要成矿期,也是非金属和能源矿床的重要成矿期;铅锌矿 (金顶)也形成于新生代。此外,形成于新生代的矿床还包括绝大多数的砂矿床、一半以上的油气矿床和相当数量的煤、油页岩、泥炭等能源矿床,以及相当多的非金属矿床(如最大的蓝石棉矿床)、盐类矿床。[6]

地质特征