马来语

新加坡的官方语言之一
马来语(Bahasa Melayu),南岛语系印度尼西亚语族语言之一,是马来人的语言,有多种方言。马来语是马来西亚的国语,是每个国民都要掌握的语言。也是目前马来西亚唯一一种官方语言用于一切正式的官方交际用途。[4]印尼与马来西亚独立后,都以马来语为官方语言,其使用人口已达3240万(截至2018年末)。[1]
公元7世纪,一种含有大量梵语借词的古马来语在南苏门答腊地区产生,它是当地广泛使用的商业语言。14世纪以后,有马来亚、雅加达、安汶等地区方言,同时还出现了市场马来语,它是简化了的马来语,分布于南洋群岛马来西亚的现代标准马来语,也称作马来西亚语,它在部分基本词汇、部分语音和某些形态与句法特征方面跟印度尼西亚语有所区别。[5]印尼,官方的马来语被称作印尼语(Bahasa Indonesia),而苏门答腊等地的其他马来语方言,仍然被称作马来语(Bahasa Melayu)。[2]
马来语在语言分类上属于南岛语系的马来-印度尼西亚语族,是马来西亚文莱的官方语言,也是新加坡的官方语言之一。马来语历史悠久,广泛应用于马来西亚、文莱、新加坡、印度尼西亚、泰国南部以及菲律宾南部等东南亚地区。[3]地理上分布于马来西亚、新加坡、文莱、泰国南部及印度尼西亚的苏门答腊、廖内和林加诸岛。在马来西亚国内马来语的使用人口约占全国总人口(截至2018年末为3240万)的70%,是世界上第七大语言。[1]

名称来源

根据马来西亚、印尼文莱共同达成的默契,马来语是以廖内语(Bahasa Riau)---苏门答腊廖内省(Riau)的口音 --- 当作标准语的。这是因为长久以来,现属印尼的廖内省一直被视为是马来语的诞生地。[6]