断层

岩层发生明显位移的构造
断层(fault)[2],是岩层或岩体顺破裂面发生明显位移的构造。[5]断层是一个破裂面或破碎带,是一种面状构造。[4]断层在地壳中广泛发育,是地壳中重要的构造之一。[5]
断层是因为地壳运动中产生强大的压力和张力,超过岩层本身的强度对岩石产生破坏作用而形成的。[6]断层的种类繁多,[7]断层分类是一个涉及因素较多的问题,如断层与地层产状之间的关系、断层两盘相对运动方向、断层本身产状特征等,广泛使用的分类方式为几何分类和成因分类。[4]
断层常常构成一定地区的构造格架。一些区域性巨型断层不仅控制或影响区域地质构造的结构和发展,而且常常控制和影响区域成矿作用,并以其为背景形成区域成矿带。一些中、小型断层直接决定了某些矿体的形态和产状,对石油、天然气、地下水等矿藏的分布、储聚和运移也有重要影响。[5]断层对工程建筑的稳定性起重要作用。[8]地震与活动性断层有关,隧道中大多数的[tān]方、涌水均与断层有关。[9]在地貌上,大的断层常常形成裂谷和陡崖,如东非大裂谷。另一些著名的断层还有圣安德鲁斯断层、龙门山断裂带、六甲断层等。[10]

定义

断层这个词起初是在采煤时使用的,指的是在矿内巷道某处煤层本该出现的地方却中断了。研究人员发现,煤层中的断层是由于沿破裂面发生了位移,一般能够在断层另一侧的较高或较低的位置上找到煤层的延续部分。为了精确得出断错层或矿脉的位移方向和位移量,研究人员便用断层一词来描述这种位移。[11]