拉丁美洲

美国以南的美洲地区
拉丁美洲,是指美国以南的美洲地区,包括墨西哥、中美洲、西印度群岛和南美洲4个地区,[1]地处北纬32°42′和南纬56°54′之间,[2]东临加勒比海大西洋,西临太平洋,南隔德雷克海峡南极洲相望,[3]南北全长11000多千米,东西最宽处5100多千米,最窄处巴拿马地峡仅宽48千米。[4]共有33个独立国家和若干地区,面积约2070万平方千米,人口约6.5亿。[3]
拉丁美洲,主要是印欧混血种人和黑白混血种人,次为黑人、印第安人和白种人。[5]按人数计算,拉丁美洲使用西班牙语葡萄牙语的人最多;除巴西使用葡萄牙语、海地官方使用法语(通用克里奥尔语)、苏里南官方使用荷兰语(通用苏里南语),其他独立国家均使用西班牙语。[6]
拉丁美洲能源资源丰富,其中已探明石油储量占世界石油总储量的12%,主要集中在墨西哥委内瑞拉;拉丁美洲农牧业禀赋优越,适宜耕种的土地面积为5.7亿公顷,约占总面积的32%;草原面积约4.4亿公顷,约占总面积的25%、世界草原总面积的14%。[3]

历史

印第安人南美洲文明的开拓者安第斯山脉中段高原地带是南美洲古文明发祥地。早在公元10世纪前后,居住在这一带的印第安人部族──印加人,建立了以秘鲁南部库斯科为中心的印加帝国。到15世纪鼎盛时期,其疆域北起厄瓜多尔北部,南达智利塔尔卡,人口约900~1200万。当时农业已相当发达,栽培玉米、豆类、马铃薯、木薯、昆诺阿等作物,驯养骆马羊驼,在水利灌溉工程、交通驿道、建筑、手工业等方面也达到较高水平。光辉的印加文化是人类物质和精神文明的重要组成部分。哥伦比亚、智利南部和巴拉圭是印加帝国以外人口较集中的地区。