薄荷

唇形科薄荷属植物
薄荷(拉丁学名:Mentha canadensis)又名野薄荷、南薄荷、土薄荷、夜息香,是唇形科薄荷属多年生草本植物。叶对生,有的有柄,有的无柄,叶基呈楔形、心形或圆形,花序为轮伞花序,花萼形态多样,如钟形、漏斗形或管状钟形[1]。薄荷的分布也较为广泛,在中国各地均有分布,大面积栽种的地区有河南江苏安徽江西等地,世界主要分布于俄罗斯朝鲜日本[2]。薄荷多生于山野湿地河旁[3],对环境的适应性比较强,最高可在海拔3500米的地方生长[4]
薄荷全株具香味,是著名的香料植物之一,亦是有名的中药材,具有较高的经济价值[5]

历史演化

中国薄荷生产的发展见于三国时代(公元220-280年),民间神医华佗在他的作品里多次提及薄荷可以入药治病;到了唐朝,在中国,民间人们也开始把薄荷当药物来使用[6];到明代,李时珍《本草纲目》记载到:“薄荷,人多裁莳。 二月宿根生苗,......入药以苏产为胜[7]。”
到一百多年前,薄荷在江西江苏两省已有小规模种植,尤以江西省吉安南昌两地为最早。1962年以来,中国许多地区先后引种栽培,目前几乎遍及中国各省。特别是安徽省太和县,在上世纪九十年代薄荷种植面积稳定在25万亩左右,约占中国种植面积的1/3,薄荷油产量达到2000吨,占中国产量1/4,油质特佳,素有“亚洲薄荷在中国,中国薄荷在太和”的美誉。据不完全统计,鼎盛时期中国种植面积为100万亩左右[6]