楚国

先秦诸侯国
楚国(?—公元前223年)又称荆、荆楚,是先秦时期位于长江流域的诸侯国。国君为芈姓,熊氏,国[zuò]逾八百年。[1][2][3]
楚国先祖季连一脉曾长期居住在郑(今河南新郑)以及淅川(今河南淅川)一带的中原地区。季连的后代鬻熊臣属周文王后,获得了“子”的称号。周成王六年(公元前1037年),鬻熊之曾孙熊绎被封到楚蛮,楚国正式成为周朝的外服诸侯之一,渐呈勃兴之势。周桓王十四年(公元前704 年),楚国[jiàn]号称王,此后慑服汉阳诸姬,以“上国”身份挺进中原,先后与齐国宋国晋国争霸。楚庄王八年(公元前606年),楚国霸业达到鼎盛时期,曾向周天子问鼎。楚庄王离世后,楚国国力下落,楚康王十四年(前546年)与诸国结盟停战,与晋国平分中原霸权,但衰弱趋势不减。楚昭王十年(公元前506 年),楚都郢被吴国攻破。楚国为避吴国锋芒,只好迁都[ruò](今湖北省宜城县东南)休养生息,之后还出现了宣威盛世。楚怀王即位后,楚国在内外政策上举棋不定,国势转衰,受制于秦国楚顷襄王二十一年(公元前278年),楚都郢被秦国攻破,夷陵(楚先王陵墓区)被毁,楚国被迫退守陈城(今河南淮阳),陷入内外交困中。楚王负刍四年(公元前224年),秦国大举攻楚,并于次年大败楚军,俘虏了楚王负刍。楚将项燕拥立昌平君熊启为楚王继续抗秦,秦军随后又攻入楚都寿春,昌平君死,项燕自尽,楚国灭亡。[1][2][4][5][6][7][8][9]
楚国疆域最大时西北武关(今陕西商州洛南县),东南至昭关(今江南和州含山县北),其北至汝州(今河南汝州),其南至洞庭湖,人口主要集中在郢都附近及汉水以北地区,具体数目不详。楚国僭号称王后,才正式建立起以王为中心的官制;法律上施行严酷;军事上扩张意识强烈;外交上以征服为主、羁[]为辅;经济上量入为赋,在春秋战国时期获得了长足发展;在巫文化和中原文化的相互影响下,楚国出现了《楚辞》等文学作品,以及以老庄为代表的道家思想,艺术繁荣,宗教祭祀以神灵山川、祖先为重。[10][11][12][13][14][15]

国号

楚国国号由来,学术界有多种说法。其一,根据族名而定。学者范文澜认为,楚族不迟于夏代时期就已经形成,包含在三苗部落里,而三苗曾在长江中游建国时,荆楚便是以族名定的国号。[16]殷商史学胡厚宣认为,殷商甲骨文中的“楚”字指代楚族,先秦典籍中的“楚丘”即商代楚国的居址,楚是族名也是国号。[17]