珠江

中国第二大河流
珠江(the Pearl River),别名粤江,中国南方最大的河流,自西向东横跨华南地区,属于中国七大江河之一[2][3][8]。珠江跨越滇、黔、粤、桂、赣和湘等省区,发源于云贵高原的马雄山,基本上由三条独立水系东江北江西江汇流而成,西北江在三水区思贤窖汇合沟通重新组合后流向下游,东江在东莞市石龙汇入珠江口,它们在珠江三角洲汇集,自广州汇入南海[4][8][9]。全长2320千米,流域面积446768平方千米[6]。主要支流有北盘江柳江郁江桂江贺江[8]
珠江形成于渐新世时期(距今约3000万年),走向主要受华南弧构造地形的影响,是由于印度板块向东推移,而太平洋板块向西移动的结果[5][10]。流域内多为山地和丘陵,占总面积的94.5%,平原面积小而分散,仅占5.5%,地势大致为西北高、东南低[1][10]。珠江流域地处热带亚热带季风气候区,受东南和西南季风的共同影响,温和多雨,无明显干季[11][12]。珠江流域地理位置特殊,良好的水热条件孕育了丰富的动植物,流域自然植被森林覆盖率为28%左右,以常绿阔叶林为主,其次为针阔叶混交林,鱼类资源十分丰富,中国淡水鱼一半种类都分布在此[13][14]
珠江流域最早的人类文明可追溯到170万年以前,在流域上游地区云南元谋发现了元谋人化石,中下游地区也同样发现了人类遗迹,是中国最早的人类发祥地区之一[15]。珠江片河川径流丰沛,共有大小河流774条,水力资源丰富,理论蕴藏量10万千瓦及以上的河流有570条,航运价值仅次于长江,居中国第二[7][8]。水库、水电站等水利工程数量多,发挥了防洪、发电、灌溉、供水、航运等综合效益[8]。珠江地幅辽阔,拥有黄果树瀑布、桂林山水等众多旅游景点,同时在长久的发展以来,流域内孕育了岭南文化等地域文化[16][17]

命名

珠江的名称演变与江面宽度的变化有关,在古代,珠江十分广阔,宽度可达2000米以上,人们称其为“海”,如《汉书》称番禺为“近海”;三国东吴中书丞华[]广州“州治临海,海流秋咸”;步骘也说广州是“海岛膏腴之地”。到了宋代时,江面相比秦代窄了将近一半,但开阔处仍被人们称为“海”。宋人朱彧萍洲可谈》卷二称道,广州市舶亭枕水,在海山楼,正对五洲,其下谓之“小海”[3]