北魏

北朝时期的第一个朝代
北魏(公元386年—公元534年),是南北朝时期北朝的第一个王朝,由鲜卑族拓跋氏建立,国号为“魏”,也称“拓跋魏”“元魏”,共历十四帝[b],享国一百四十九年[c][2][3][4]
登国元年(公元386年),拓跋珪称王,重建代国,改元登国,定都盛乐(在今内蒙古呼和浩特西南),随后改国号为魏,自称魏王,由于其领土位于中国北方,同时也区别于三国曹魏政权,故史称“北魏”。[5][6]从登国二年到登国十年(公元387—公元395年),拓跋[guī]先后击败匈奴贺兰、吐突邻等部落,大败柔然后燕,成为北方实力最强大的政权之一。天兴元年(公元398年),拓跋珪攻破后燕都城,随后迁都平城(在今山西大同市东北)并称帝,称帝后拓跋珪在武力征讨周边国家的同时,对官制进行了补改,通过降爵将北魏政权集中在自己手中。[5]泰常八年(公元423年),拓跋珪之子明元帝拓跋嗣去世,其孙拓跋焘即位。拓跋焘即位后南征北战,先后灭胡夏、破柔然、降北凉等国,于太延五年(公元439年),统一了北方,与南朝对峙。[7]拓跋焘执政三十年,重视军事、经济、文化的建设,统一北方后,提出“偃武修文”的治国方针,接连继位的几个帝王都遵循这样的方针,到献文帝拓跋弘时,北魏的国力逐步增强。[8]
太和十七年(公元493年),献文帝之子孝文帝拓跋宏迁都洛阳(今河南洛阳),改姓“元”,全面推行汉化,在政治、经济、文化等方面进行了全面改革,北魏的军事实力、政治实力开始超过南方。[9][2]孝文帝去世后,宣武帝元恪于太和二十三年(公元499年)继位,后攻取四川,击败柔然,国势盛极一时,但他实行文治,采取宽刑等政策,导致内政混乱、皇族谋反、地方起义频发,北魏由盛转衰。[10]武泰元年(公元528年),尔朱荣在河阴诛杀文武百官,北魏政局更加混乱,[11]孝武帝元修永熙三年(公元534年),北魏分裂东魏西魏,北魏灭亡。后东魏为北齐所代,西魏为北周所代。[2][12][13]
北魏疆域时有变化,拓跋焘统一北方时,疆域大致北至今中蒙边界稍北,蒙古高原和今叶尼塞河上游[14];北魏武定年间有州113,边镇12,郡527,县1465;[15][16]人口最高峰时上限为3500万。[17]内政上官职名称前期体现出鲜卑族部落取名于物、远古云鸟等特点,孝文帝拓跋宏改革后汉化,官职设置与中原王朝基本一致;外交上与后燕前秦柔然南朝宋等国时战时合。[2]北魏农业、畜牧业、手工业、商业较为发达;[18][19]宗教以佛道二教最兴盛,同时涌现《齐民要术》《水经注》《木兰诗》《洛阳伽蓝记》等兼具科学与文学价值的作品;艺术上,以云冈石窟龙门石窟为代表的石窟寺体现出了北魏高超的艺术水平。[20][21]

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