法语

法兰西民族语言
法语(法文:Français;英文:French)是属于欧洲印欧语系罗曼语族高卢-罗曼语支的一门语言。[1]
法语源起于由罗马帝国传至高卢地区的拉丁语。在历经数个世纪的民族文化交融过程中,拉丁语与入主高卢的法兰克民族所说的日耳曼语结合成了古法语。自8、9世纪开始,古法语经由一系列政治家、语言学家、文化学家的发展,其语言形式趋于丰富和统一,成为了法兰西民族的官方语言。[2][3]到了17世纪,法语开始全面规范化和成熟化,形成了具有多元的音素、语音和注音方式的现代法语。并且,作为一种屈折语,法语的词法、句法都遵循着着严谨的语法规范,并呈现出复杂变化的特点。[3]这一时期,法语已然成为法国重要的交流和思想启蒙工具,在文学、艺术、民俗等文化领域产生着重要影响。[4]
随着法国国际影响力的提升,法语也因其严谨性、规范性而广受欢迎,并逐渐传播到世界各地。现如今,法语的使用人数已达3.21亿(数据统计截止至2020年),分布在五大洲的40多个国家和地区。除却被多个国家用作官方语言和通用语言之外,法语还是联合国世界贸易组织国际奥委会等国际组织的官方语言。[5][6][7]法语曾是最具影响力的国际语言,但是,随着英语国家的崛起,法语的地位不复往昔。为了防止这一语言走向衰落,法国政府和其他法语使用者都采取了多样的方法和策略,参与到法语的保护和传承工作当中。[8][9]

名称由来

法语的前身是以拉丁文为主的高卢-罗曼语,在数个世纪的语言演变中与法兰西民族所操的日耳曼语相结合,发展为法国的官方语言。其中,法语的名称Français是由法国一词(France)的词根Franc(法兰克人)添加后缀-ais组成[1],是从法兰西民族语言中保留下来的词汇之一。[10]