美国空军

美国军队的独立军种之一
美国空军(英语:United States Air Force,USAF)是美利坚合众国军队的航空兵种、美国八个联邦制服部队之一,美国空中武装力量的主体。[12]
美国空军是美国军队最年轻的独立军种之一,此前美国没有独立的空军,只有陆军和海军航空兵部队。而空军则是脱胎于陆军航空兵部队,在早期,美国陆军航空兵部队主要建设方向是侦察和空中驱逐作战[13]以及单纯的海岸线防卫。[14]一战后,美国陆军航空兵部队开始对轰炸作战进行了积极的探索,并开始大力发展轰炸机,逐步探索出了以战略轰炸为核心的建军理论。[15][16]二战爆发前夕,美国在陆军航空兵部队的基础上组建了美国空军的前身——陆军航空军(United States Army Air Forces,USAAF)。[5]二战中,美国陆军航空军出动飞机230余万架次,以战略轰炸为主要作战方式,有效打击了轴心国地面设施和部队以及空中力量,也印证了建立执行战略轰炸任务的独立空军的重要性。[17]在二战后的美国军种改革过程中,美国决定将陆军航空军与陆军分离,组建独立的美国空军,以更好的贯彻战略轰炸思想。1947年9月18日,杜鲁门总统签署《国家安全法》,美国空军正式成立。[18]冷战期间,美国空军不断壮大,参与了越南战争、入侵格林纳达巴拿马、轰炸利比亚等战争,到高峰时拥有40个战斗机联队。在战机装备上也逐渐领先于世界,[19]先后服役了世界上第一种完全以隐形技术设计的飞机F-117“夜鹰攻击机和世界上第一种隐身战略轰炸机B-2轰炸机等先进战机。[20][21]
21世纪,美国空军的主要任务是通过全域优势实现"全球警戒、全球到达、全球力量"。[22]建军重点是保持与其他国家在空中力量方面的代际优势,为其维护全球霸权的“大国竞争”战略服务。[23]
截至2021年,美国空军拥有各类飞机5,500余架,其中战斗机/攻击机2,200余架,运输机650余架,轰炸机140余架,[3]现役军人329,614名,文职人员172,857名。[24]此外还包括隶属于空军全球打击司令部的近400枚“民兵-3”洲际弹道导弹以及本土和在德国意大利荷兰比利时土耳其部署的230枚B61-3/-4核炸弹[7]是世界上规模最最大的空军,拥有世界上装备最齐全、技术最先进的战斗机。[25]

发展沿革