赤道

过天体中心且与天体自转轴相垂直的大圆。
赤道是一条围绕着天体中心部分的假想线。在地球,赤道的纬度为0°,是地球上最长的纬线,将地球分为北半球南半球,其以北是北半球,以南是南半球。[2]赤道到两个极点的距离相等,并且与地球的轴相垂直,形成一个平面。地球赤道的位置相对固定但会移动,半径约为6,378千米(大约是地球半径的1/4),周长约为40,075千米,约为本初子午线长度的二倍。赤道的自转速度较快,约为1670千米/小时。[2][3]
黄赤交角”是指赤道面与地球公转轨道面的交角,使太阳直射点在地球南北纬23°26′之间往返移动的周年变化,从而引起正午太阳高度的季节变化和昼夜长短的季节变化,由于黄赤交角的存在,太阳在赤道附近每年两次直射,即春分秋分时节。此外,赤道地区的日出和日落时间几乎相等,昼夜时间基本上持续相等长,该地区接收到的太阳辐射相对均匀,所以季节变化相对较小,而距离赤道越远的地方,季节变化越明显。赤道地区气候主要属于热带气候,具有高温和季节变化不明显的特点。[4][5]
赤道穿过太平洋、大西洋印度洋,经过南美洲非洲等地区。在南美洲,赤道横穿了厄瓜多尔哥伦比亚和巴西等国家;在非洲,赤道经过了加蓬刚果乌干达和肯尼亚等国家。全球还有许多赤道纪念碑和标志物,包括卡拉卡利的世界中央纪念碑和巴西的马卡帕纪念碑等。由于赤道处地球自转线速度最大,在赤道附近发射航天器所需的燃料更少,从而能够节约发射成本,成为航天发射中心的理想选址。[6][7]

命名

赤道的名字源于古代希腊人的名词“quator”,意思是“使平均值相等的线”。另一个来自拉丁语的名称是“aequalis”,意思是“相等的”。这个名字原本指的是一个数学中的概念,但随着时间的推移,这个名字被用来指代地球上的那条大圆线。[2][6]