肉牛

人类为产肉培育的牛品种
肉牛(英文名:Beef cattle),是人类为产肉培育的牛品种,一般是牛属普通牛(Bos taurus)的品种,或普通牛和瘤牛Bos indicus)杂交育成的品种,[1]别名菜牛、黄牛[2][3]饲养肉牛的主要用途之一是肉用。[8]此外,肉牛骨、牛血浆副产品食品添加剂及生化制药等方面有重要用途。[9]
世界范围内的多个国家肉牛重视肉牛的培育,如美国在16世纪初,哥伦布就把肉牛从西班牙带到了美国南部[10]日本则是从二十世纪初开始进行肉牛遗传改良,用其他国家的肉牛品种与和牛进杂交,以培育新品种。1973年以后,中国开始从美国、加拿大等国家多批引入肉牛品种,改良本土品种。[11]
肉牛体躯宽深,皮薄骨细,头颈短且宽,眼大。[5][8]常见的肉牛品种有英国海福特牛、中国秦川牛、晋南牛等。[4]肉牛是群居家畜,喜欢小群活动,[12]采食速度较快,喜欢吃青绿饲料、精料和多汁饲料,一天大概休息9~12小时。[4][12]肉牛的饲养和管理要根据肉牛生长阶段以及性别的不同而采取不同的饲养管理方法。[6][2]一般来说,肉牛的繁育需要经历选种、性成熟发情配种妊娠分娩六个阶段。[4][13][2]另外,肉牛具有较大的杂交优势,如肉牛杂种牛具有较强的生活力、繁殖力、生产力和适应性等。[14]
自2010年以来,全球肉牛存栏量总体上稳定在10亿头左右,出栏量2.9亿头,而牛肉产量从2010年的5758万吨增加到2018年的6287.8万吨,增幅较小,同比增加近0.9%左右。[7]2020年,肉牛存栏量更是达到了7685.1万头。[15]自2000年以来,中国的肉牛价格增长了3倍。[12]

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