原住民

某地方较早定居的族群
原住民或土著,是指某地方较早定居的族群[1][2][3],当前对于原住民议题的讨论多半应在民族国家所进行的殖民事业的脉络之下来理解。原住民一词的广泛采用起始于19世纪人类学和人种学的学科,韦氏字典将之定义为“某一群体的人团结于一个共同的文化、传统意义上的血缘关系,他们通常有着共同的语言、社会机构和信条,而且往往构成了一个不受支配的有组织团体。”[4]

引证解释

中文在讨论此一问题时,亦有原住民族一词的使用,与原住民主要的区别在于:前者强调各原住民族群各自作为一个“民族”(peoples)而在国际法上应有包括追求民族自治(self-determination)等相应的集体权利;后者则或作为通称、或仅指涉原住民个人作为在异族统治下的民族国家中受到内部或外部殖民的个别原住民个体。外来统治者为安抚或控制原住民,以遂行其统治目的,会制订各种不同的政策,而往往对于原住族群的生活方式多加干扰,甚至可能造成灭族的结果。即便前一阶段的殖民主义扩张已经在二次大战之后的解殖民运动后告一段落,但类似的问题仍存在于原住民与解殖民之后成立的新兴国家之间。有时后者会被称为内部殖民,而与传统的外部殖民加以区别。
目前尚不存在一个普遍接受了的“原住民”的确切定义,然而,最经常被各方所认可及援引的四个要素是:时间上比外来群体更早的到达和定居;自发自愿的使有别于外来文化的文化独特性得以延续;屈就于强势庇护的外来文化之下,逐渐被边缘化,并且在一定程度上被剥夺了原先所拥有的文化;原住民身份的自我认同。