图书馆

公共文化机构
图书馆(Library)是搜集、整理、收藏和流通文献资料,以供读者进行学习和参考研究的文化教育机构。据考证,“图书馆”一词最早产生于拉丁语中,其意思为“藏书的地方”。在“图书馆”一词传入之前,中国藏书的地方被称为“藏书楼”。[5][1]图书馆一词在19世纪末从日本传入中国,中国最早使用“图书馆”称呼的是1904年建成的湖北省图书馆湖南省图书馆[6]
图书馆的起源是人类文明进程的必然结果,而人类文明的起源则以文字的起源和发展为标志,随着文字语言的成熟,文献的增多,各类典籍、各类文献载体积累到一定程度时,不分类收藏保存则难以为继,难以维持社会文明进展,图书馆便应运而生;古巴比伦国、古埃及、古印度、古中国都建立起了独立起源的文字系统,从而拥有最古老的图书馆。[7]16—19世纪中叶,欧洲图书馆的数量和类型不断增加,且因各地经济状况、社会结构、生活方式、阅读习惯的差异,阅读空间相互分开。19世纪中叶至20世纪初,欧洲各地先后出现公共图书馆运动,现代意义上的公共图书馆逐渐成为主流。[8]1852年英国曼彻斯特公共图书馆的成立是现代图书馆产生的标志。[9]
图书馆作为一种社会机构,它纵向继承和发展了人类创造的智慧结晶,横向架起了知识创造和知识利用的桥梁。它以收藏与贮存的文献为媒介,以传递为手段,把知识信息扩散到不同的读者中,起信息交流的作用。从图书馆本身所具有的特殊性看,其性质也是独特的,概括起来主要包括社会性、学术性、教育性、服务性等。图书馆的职能涉及社会生活的各个领域。在图书馆的历史发展过程中,其职能是随着社会及其自身发展规律的变化而变化的。图书馆职能有许多,概括起来主要有社会文献流整序、保存人类文化遗产、传递情报职能、社会教育、开发智力资源5个方面。[10]
国际标准化组织和国际图书馆协会联合会把图书馆区分为国家图书馆、高等院校图书馆、其他主要的非专门图书馆、学校图书馆、专门图书馆和公共图书馆六大类型[1],除此之外,现代社会还相继出现了数字图书馆智慧图书馆、复合图书馆、移动图书馆等图书馆的概念。[11][12][13][14]

定义