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    meme (/ˈmiːm/ )是指在同一个文化氛围中,人与人之间传播的思想、行为或者风格。 作为一种流行的、以衍生方式复制传播的互联网文化基因,米姆最初诞生时候具有匿名作者、较低娱乐性的特征,曾经风靡网络的绿豆蛙和兔斯基等卡通形象及其衍生作品,都可视作国内互联网米姆现象的萌芽。另指雅虎西班牙语微博网站。

    编辑摘要

    基本信息 编辑信息模块

    名称: meme
    词目: meme 读音: [ˈmi:m]
    词性: 名词

    目录

    词语介绍/meme 编辑

    音译

    媒母、米姆、谜米、弥母,又名模因、拟子等

    目前在大众非学术范围内亦可翻译为“梗”。

    解释

    在诸如语言、观念、信仰、行为方式等的传递过程中与基因在生物进化过程中所起的作用相类似的那个东西。

    起源/meme 编辑

    meme这个词最初源自英国著名科学家理查德-道金斯(Richard Dawkins)所著的《自私的基因》(The Selfish Gene)一书,其含义是指“在诸如语言、观念、信仰、行为方式等的传递过程中与基因在生物进化过程中所起的作用相类似的那个东西。”

    变化过程/meme 编辑

    为了读上去与gene一词相似,道金斯去掉希腊字根mimeme(原意是模仿的意思)的词头mi,把它变为meme,这样的改变还很容易使人“联想到跟英文的“记忆”(memory)一词有关,或是联想到法文的“同样”或“自己”(meme)一词。” 在道金斯提出meme概念之后不久,许多学者如苏珊-布莱克摩尔,理查德?布罗迪(Richard Brodie),阿伦-林治(Aaron Lynch)便秉承道金斯的观点,积极撰文阐明meme的含义和规律,并尝试建立文化进化的meme理论。著名哲学家丹尼尔?丹尼特(Daniel Dennet)也很赞同meme的观点,他在《意识的阐释》、《达尔文的危险观念》中应用meme理论阐释心灵进化的机制。

    现实传递/meme 编辑

    现今meme一词已得到广泛的传播,并被收录到《牛津英语词典》中。根据《牛津英语词典》,meme被定义为:“文化的基本单位,通过非遗传的方式,特别是模仿而得到传递。”

    含义阐释/meme 编辑

    因此,Meme的涵义主要可以通过两个方面来理解:meme是复制因子;模仿是meme的主要传递方式。

    道金斯认为,“任何一个事物要构成一种复制因子必须具备遗传、变异和选择三个特征。” 而在他看来,meme完全具备这三个特征。meme具有遗传性——meme传播的过程就是meme遗传的过程。如某种宗教信仰传播时,宗教信仰作为meme,不断地在信仰者身上遗传;meme具有变异性——meme的传递过程并非都是完善的,如人们在转述一个事件时,或许会添加一些细节,或许会删减一些内容;meme具有选择性——meme的传播能力是不同的,某些meme更易于被传递,另一些meme则从来得不到传播。如我们学唱歌曲时经常会发现,有些歌曲比较容易记忆,并能很快传播,有些歌曲则很少被传唱。meme具有遗传、变异和选择这三个特征,它是一种复制因子。

    价值/meme 编辑

    如今,在国外的互联网市场,米姆已经演变成了商业的强大驱动力——以猫和各种动物的可爱造型为主题的 网站icanhascheezburger通过衍生产品和广告获得了丰厚的利润;著名博客作者Christian Lander与兰登书屋合作,出版的博客同名书《Stuff White People Like》登上了《纽约时报》畅销书排行榜,并且得到了35万美元的预付款。

    《Wired》杂志的撰稿编辑Mat Honan创建了自己的站点BarackObamaIsYourNewBicycle,为的是逗妻子开心。这本来开始是一个笑话,但是,很快就变成了互联网上的热点。几天之内,两名纽约的出版商给Honan打电话,并且为他提供了一份图书出版合同。他说,“我那天下午刚好出去找了一个代理商,并且最终得到了‘不错的五位数的预付金’。”

    即便如此,Honan的成功和ICanHasCheezburger“帝国”比起来略显苍白。这个站点的CEO Ben Huh做得如此之好,以至于他自己都不愿谈论这些。他害羞地说道:“在其他人正在遇到麻烦的时候,我不想炫耀自己的财富。”在2007年刚开始的时候,这个寒酸的Web站点只有一些关于猫的照片,而现在Huh的在线运营已经扩展到了9个流行站点,需要10位全职的雇员负责照料。据Huh说,这还不包括该公司额外运营的“宠物总动员项目。”现在,他关注会流行什么然后向其转型或收购,而不是试图创建新的米姆。

    2009年4月份,一群不同寻常的米姆缔造者在麻省的Cambridge聚集,举行第一届ROFLcon年会,为那些因为尴尬的录像和直白的照片曝光而出名的老一代意外事件名人进行庆祝。900名怀旧的爱好者出席,并回顾了Tron Guy、Gem Sweater Lady以及其他标志性的人物。至于ICanHasCheezburger,会议的组织者Tim Hwang说,很多与会者明确地感觉到该站点通过利用米姆赚钱已经“销售出去了。”

    Honan说,从商务的观点来看,招募新成员是非常明智的。“很多编辑会浏览Web以找到新的作者,尤其是当遇到幽默的图书的时候,因为在Web上你可以找到这个巨大的天才‘宝库’,而这些人可能不会想要尝试编写一本书”,他解释道。此外,出版商可能与这些作者签约,付的钱比知名作者所要求的要少很多,并且,他们的图书还是有可能成为畅销书。尽管人们普遍认为互联网会把旧媒体排斥在商务之外,在线米姆似乎正在为印刷出版注入活力。

    区别/meme 编辑

    关于文化进化的meme理论与生物进化之间的相似与区别,以及meme理论的更多解释的可能性和适用性问题,愿意了解的朋友可以自己去查阅相关书籍资料,这里就不多说了。毫无疑问的是,meme理论的出现,对于人类文化发展肯定具有独特的解释作用。虽然meme理论还存在着很多不完善的地方,很不成熟,有很大的局限性急待破除,但我们应该清醒地意识到,理论终究只是发挥一种解释性的作用作用于我们的现实生活, 是理论围绕生活,而不是生活围绕理论。随着各种相关学科的发展,meme理论也会不断成熟,但不管它是否能够成熟完善到成为一种权威性的文化解释理论,只要它能在某种程度上合理解释人类文化生活,便可以说达到了这一理论的基本目的。

    传递机制/meme 编辑

    解释了Meme作为一种复制因子的必要特征后,道金斯进一步阐释了meme传递的机制,他认为模仿是meme传递的主要方式。以“思想meme”为例,当一个人听到或读到某个好的想法后,他把这个想法传给他的朋友,接着他的朋友又把这个想法传递给其他的人,这个过程就是模仿,通过模仿,想法从一个人的脑中传到另一个人的脑中,并不断地被复制传递。不仅是“思想meme”,其他类型的meme也是通过模仿这一方式传递自身的。

    道金斯的学生苏珊?布莱克莫尔博士(Susan Blackmore)比自己的老师走得更远。“在她看来,正如基因之间相互竞争着,自私地、不顾一切地要进入到下一代的身体之中,最终决定了生物世界的格局及其结构;与此类似,meme之间相互竞争着,自私地、不顾一切地要进入到另一个人的大脑、另一本书、另一个对象之中,这最终决定了我们的文化以及我们的心理结构。按照这一思路,meme观念实际上已经发展为一种独立的关于人类文化的全新理论。”(via)她在《谜米机器》一书中写道,“有关文化进化的meme理论,其全部要点就在于将meme视为一种独立存在的复制因子。这就意味着,是meme的选择在驱动着观念的进化,而观念的进化必须有利于meme的自我复制,而不是有利于基因的自我复制。这是将meme理论与先前有关文化进化的理论区别开来的一个巨大的差异。”

    如何加入/meme 编辑

    如果你试图从头开始制造一个赚钱的米姆,你不能只是出席会议并开始印刷钞票。互联网分析家、Quinnipiac大学教授Alex Halavais警告道:“这里没有明确的诀窍能够让某些事物传播开来。”然而,他确实给出了一些一般性的指南。

    网络红人 网络红人

    “它需要很容易记住和传播、它需要前后保持一致、它不能变化得太快,同时,它又不能一成不变。”这听上去很复杂,但是,想想"Where's the beef?"现象就明白了。Halavais说:“如果它只是适用于汉堡包,那你可就情况不妙了。”

    Honan同意“不能强推米姆”的规则。“当你的最终目标是出版一本书的话,这真的很难”,他说。“如果你的最终目标是做自己喜欢的事情或者由此获得乐趣,那么,你做成某些事情的可能性要大很多。”现在的域名如此便宜,他建议,如果你有一个自认为可能会流行的点子的话,不妨一试。这可能会走入绝境,也可能会是下一个Post Secret。他说,如果你不尝试的话,你永远也不知道。

    另一方面,Hwang建议以持续性Web增长和常规的内容为目标,这是盈利的一种更可靠的模式。“Web滑稽剧就是很好的选择”,他说,“尽管这需要较大的投入。”他说:“在互联网上成名,不是说只要发生了某些事情就行,这需要你卷起袖子大干特干地发展一个社区。”

    Halavais为米姆寻富者建议了另一条路线。“我的建议是尝试并找到某些内容,然后步其后尘,而不是从头开始设计。很多公司曾经试图创建他们自己的米姆,那样前景会很不确定。”

    推广/meme 编辑

    Honan说,如果你成功地缔造了一个流行的米姆,不要羞于自我推销。此外,你可能不必做任何事情,Halavais解释道:“我不认为你必须在‘你曾经网络成名的地方’去尝试。人们也正在找你。”但是,Hwang警告道,按照冰冷的现金售卖可能会弱化你和网络支持者的联系。例如,网络红人Numa Numa小子现在有了专职的代理人。Hwang回忆到,他甚至不能和Numa Numa小子对话,因为他的代理人喜欢说:“除非桌面上有数千美金,否则我们不会讨论这点。”显然,一种不变通的专业化的方式可能会牺牲掉你宝贵的曝光机会。

    Hwang说,Tay Zonday正在消失的职业生涯是另一个很好的例子。当他的视频Chocolate Rain走红网络之后,Zonday和Dr. Pepper做了一笔生意。Hwang说,“在财务方面,我听说他做的相当不错,但是,在网络社区中,他没有了曾经的那种共鸣。相反,他变得更像是一位传统的名人,而人们对此缺乏兴趣。”Hwang解释道:“作为一个真正的名人,人们不再容易接触到他。这会以错误的方式擦掉互联网的印记。”

    然而,不管怎样,新一代的米姆缔造者的成员仍然竭尽全力地做着在线提升工作,并且大部分人都成功了。然而,当前的图书出版和赚取利润的高峰能够持续多久呢?

    具有讽刺意味的是,Huh看到了人们的空钱夹和他自己的鼓钱夹之间的联系。他说,“可能我们做的如此之好的原因是,我们给这么多的人带来了欢笑,而这是经济萧条中他们所需要的。我们的目标总是让人们每天快乐5分钟。” Hwang也认同经济衰退和互联网文化流行之间的关系。“突然之间,有很多很多失业的人坐在他们的计算机前终日无所事事,这创造了非常非常多的内容。”

    但是,对于那些还没有参与到Web现象游戏中的人们来说,仍然还是有希望的。Halavais预计,米姆会继续成为制造财富的一种潜在资源,只要它们能够吸引大量的流量和关注。“总是有人吸引人们的注意,并且他们总是会出书”,他说,“除非互联网内容的修改者是多余的人,人们吸引对自己的关注的方式是基于互联网的。难道还有其他的方式吗?”

    汉译/meme 编辑

    要谈 meme的汉译,就必须先了解meme一词的来源及读音。道金斯在《自私的基因》中作了详细解说:“……我认为就在我们这个星球上,最近出现了一种新型的复制基因。它就在我们眼前,不过它还在幼年时代,还在它的原始汤里笨拙地漂流。但它正在推动进化的进程,速度之快已为原来的基因所望尘莫及。这种新汤就是人类文化的汤。我们需要为这个新的复制基因取一个名字。这个名字要能表达作为一种文化传播单位或模仿单位的概念。‘mimeme’(原意是模仿的意思)这个词出自一个恰当的希腊词词根,但我希望有一个单音节的词,听上去有点象‘gene’。如果我把‘mimeme’这个词缩短成为meme,切望我的古典派朋友们多加包涵。我们既可以认为meme与‘memory’(记忆)有关,也可以认为与法语meme(同样的)有关;如果这样能使某些人感到一点慰藉的话,这个词念起来应与‘cream’合韵。”

    虽然meme从其诞生到现在已有近四十年的历史,但至今未有一个统一的汉语译名;这不仅会造成译名辨识上的混乱,而且势必会影响到meme在我国的研究。最早将meme译成汉语的是翻译家卢允中和张岱云,音译为“觅母”(见《自私的基因》,北京:科学出版社,1981年11月,263页);后来他们又将它意译为“拟子”(见《自私的基因》,长春:吉林人民出版社,1998年10月,238页)。此外,有人采用音译法,将meme译成“媒密”、“媒母”、“幂母”、“密母”、“摹母”、“弥母”、“縻母”、“米姆”、“秘姆”、“谜米”、“米米”、“縻縻”等;也有人采用意译法,将meme译成“理念因子”、“模仿因子”、“文化基因”、“思想基因”等。还有的译法处于意译和音译之间,侧重于译意,如“模因”、“弥因”、“敏因”等,“模”、“弥”和“敏”都保留着meme的首字母[m]辅音音素,这三译似乎可解作“模仿的(文化)基因”、“弥散的(文化)基因”和“敏捷的(文化)基因”;这种译法的还有“仿因”和“记因”,可解作“仿效的(文化)基因”和“记忆的(文化)基因”。而有的人则奉行文学家、思想家鲁迅曾经倡导的拿来主义,直接将meme搬到汉语中。

    如何翻译meme?笔者认为关键在于对原词内涵的理解以及翻译方法的确定。在现有译名中,“模因”较为流行。哲学家朱志方1998年将meme译为“模因”(见《社会决策论》,武汉大学出版社,武汉,1998年11月,275页);他希望这一译名能够音意兼顾。不过笔者认为“模因”虽然能表达“模仿”的意思,也能与“基因”尾音押韵,但其发音[móyīn]与原名的发音['mi:m]毫无相关性(而“基因”的发音与“gene”的发音很相似),也难以见文知义。

    值得推荐的译名是:语言哲学家杜世洪2005年在尊重道金斯“原文构词与基因的形义相关性”的考虑后,以及综合各种汉语译名的基础上,将meme译为“摹因”。笔者认为这一译名较为理想,因为“摹”字有“仿效,照着样子做”的意思;另外,译名与原名不仅意思相近,而且读音相似(头尾音均押韵),还容易上口,是一个具有形象化和理据性的佳译。  

    其他信息/meme 编辑

    仓鼠群舞(hamster dance):是早期的网络话题,最早出现于全盛时期的Geocities网上,由一排卡通仓鼠和兔子配合着高速版的《WhistleStop》(Roger Miller演绎的歌曲)表演各种舞蹈动作。

    星战小子(Star Wars kid):指的是加拿大魁北克青年吉斯林?哈扎(Ghyslain Raza,1988年出生),他于2002年自拍的模仿《星球大战》舞棍视频被人放到了互联网上,后被广为下载。截止到2006年11月27日,该视频下载次数已经累计超过9亿次,成为互联网上下载次数最多的视频。

    Leeroy Jenkins:一名叫做Leeroy Jenkins的魔兽玩家由于去买肯德基而错过了团队的作战计划部署,而当他回来后马上莽撞地冲入作战,把整个团队拉入了混乱的战斗,最后导致全军覆没。后来网上流行的一段视频记录了这一场景。Leeroy变成一个专有词,当名词用的时候可以指一个出团不专心的人、做了像影片中那种事情而出名的人等。当动词用的时候指摧毁一切希望、面对危险时不考虑后果随便乱冲、牺牲大我完成小我等。

    Peanut Butter Jelly Time:It’s Peanut Butter Jelly Time是互联网上流传甚广的一段动画片。

    StuffWhitePeopleLike:著名博客作者Christian Lander的博客,兰登书屋与该作者合作,出版的博客同名书《Stuff White People Like》登上了《纽约时报》畅销书排行榜。

    Lolcats:icanhascheezburger,以猫和其他动物为标题的网站。

    YahooMeme/meme 编辑

    雅虎前不久推出西班牙语版微型博客网站Yahoo Meme之后,雅虎近日又推出该服务的相应英语版,目的是吸引更多英语用户加入到使用Yahoo Meme行列,以同Twitter、Tumblr及其他微型博客展开市场竞争。

    网民若想使用Yahoo Meme服务,需首先创建自己的账号,然后就会被分配一个空白页面的个人博客。用户可在该空白博客中增加文本、图像、视频、音乐等内容。除这些内容外,用 户还可为自己Yahoo Meme博客起名,添加一段100个字符以内的描述文字和一个虚拟头像。

    用户还可向其他访问者开放留言和评论功能。在此之前,Yahoo Meme并没有提供这项服务。与Twitter和Tumblr一样,Yahoo Meme用户也可搜索其他用户的账号,然后成为相应账号的“跟随者”。此外,Yahoo Meme用户还可使用“转贴”(Repost)功能,以转贴其他用户发布的内容。

    相关文献

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    扩展阅读
    1PC WORLD网,Cash In on Internet Memes,2009年5月28日
    2ICIBA百科辞典,meme,2008年3月6日

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