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  • 梅肯号飞艇

    “梅肯”号长240米,直径约40米,有坚固的铝合金外壳,容积达18万立方米,里面是12个充满氦气的大隔间,从而让这个庞然大物可以在空中飘浮飞行。1935年,美国海军齐柏林式飞艇“梅肯”号在加州海岸坠毁,标志着航空史上一次独特试验的悲惨结局。

    编辑摘要

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    简介/梅肯号飞艇 编辑

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    “梅肯”号和美国海军命运多舛的齐柏林式飞艇项目的故事素来在军事历史学家和狂热的航空爱好者当中独具号召力。过去数十年,斯坦福大学大量师生和校友对“梅肯”号进行了研究,他们的努力对最终揭开“空中航母”尘封已久的故事起了至关重要的作用。当固特异公司开始建造“梅肯”号及其姊妹飞艇“阿克伦”号时,美国海军对这一项目寄予厚望。与充气式飞艇不同,“梅肯”号和“阿克伦”号的坚固外壳全部是用铝合金材料制造,飞艇长785英尺(相当239米),可搭载5架“雀鹰”双翼单座战斗侦察机,里面有12个充满氦气的大隔间,从而让这个庞然大物可以在空中漂浮飞行。据莫费特机场历史学家称,海军计划将“梅肯”号及其“雀鹰”双翼侦察机作为远程侦察机供太平洋舰队使用,向海军舰只提供来自空中和海上迫在眉睫的威胁的预警。

    建造背景/梅肯号飞艇 编辑

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    1900年,德国的齐伯林伯爵制造出世界上第一艘硬式飞艇——LZ-l号。很快飞艇就登上战场,1915年,德国出动LZ-38型“齐柏林”飞艇对英国进行空袭,飞艇成为最早用于战争的航空器。一战结束后,美国军方立即开始研制硬式飞艇,提高海军的空中侦察能力,用以对付日益强大的日本海军。20世纪二三十年代,美国斥资600万美元(在经济大萧条时期算巨资了),造出了两个当时世界上最大的空中巨无霸——“阿克伦”号(ZRS-4 USS Akron)和“梅肯”号。“梅肯”号长240米,直径约40米,有坚固的铝合金外壳,容积达18万立方米,里面是12个充满氦气的大隔间,从而让这个庞然大物可以在空中飘浮飞行。

    搭载武器/梅肯号飞艇 编辑

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    “梅肯”号飞艇也被称为“空中航母”,因为它可以搭载5架侦察机。飞机通过飞艇上的一种特殊的“秋千”式装置进行释放和回收,经过专门培训的飞行员可以在半空中自由的操纵它们,这些侦察机可以伴随飞艇大范围巡逻而不用降落。尽管总重达到200吨,但由于采用8台动力强劲的汽油发动机,飞艇每小时的飞行速度仍可达到129公里以上。按计划,飞艇和搭载的侦察机将作为远程侦察力量,为太平洋舰队提供空中和海上预警。美国海军希望这些滞空能力超强的“空中航母”可以在太平洋沿岸筑起一道空中防线。“梅肯”号可搭载5架寇蒂斯公司生产的F9C-2型“雀鹰”双翼战斗/侦察机。该机重约1.25吨,这些侦察机离开飞艇还算容易,但想要返回就难了,这要求飞行员具备极高的技巧。首先,飞机航速必须与“梅肯”号保持一致,然后接近“秋千”吊钩,把自己飞机上的固定着舰钩套进“秋千”的圆环内。与此同时,“梅肯”号上的回收人员会放下回收架固定住飞机机身,一旦回收架和机身“对接”完毕,飞行员的任务即告完成,之后就是启动吊车,把飞机“吊”回飞艇内的机库里。[1]

    盛传逸闻/梅肯号飞艇 编辑

    关于“梅肯”号“空中航母”还有一则逸闻。1934年7月,罗斯福总统乘坐“休斯顿”号巡洋舰去夏威夷,“梅肯”号的艇长听闻一时兴起,竟然临时搞演习,要飞行员在茫茫太平洋上寻找总统的舰队。因为当时还没有雷达,目视搜索目标的难度非常大。最终功夫不负有心人,飞行员找到了总统的舰队,爱出风头的飞行员甚至用“俯冲轰炸”的方式为总统空投了一份当天的报纸,表现甚是嚣张。有人要把“梅肯”号的艇长告上军事法庭,但罗斯福总统却并不生气,因为这证明了“空中航母”的侦察能力很强。

    “航母”坠落/梅肯号飞艇 编辑

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    但在“轰炸总统”后不久,“梅肯”号的厄运降临了。1935年2月12日17时5分,“梅肯”号结束训练正准备返回旧金山基地,途中突然遭遇异常气流。风从艇首右舷突然吹来。艇身剧烈摇摆并发生倾斜,而且有了横滚的迹象。而此时飞艇尾部的垂直安定面又发生了断裂,尖锐的铝合金框架刺破了3个氦气囊。“梅肯”号失去了平衡,气囊中的氦气迅速泄漏,飞艇很快开始头上尾下的坠落。好在艇尾首先坠入海面,大多数乘员得以钻出飞艇,爬上救生艇逃生,只有两人不幸遇难。海面上的“梅肯”号在苦苦挣扎40分钟后,最终沉没。艇上的4架“雀鹰”侦察机也永沉海底。

    影响/梅肯号飞艇 编辑

    “梅肯”号的姊妹艇“阿克伦”号的命运则更为悲惨。1933年4月的一个傍晚,“阿克伦”号正在进行常规训练,这时,一股强烈的下降气流将它吹到了海面,飞艇头部朝上,尾部却掉进了海中。随即,飞艇迅速断裂,艇上近百名官兵只有3人得以幸存,飞艇计划的鼓吹者海军将军威廉·莫菲特也不幸遇难。两次大风带来的悲剧,使美国投入巨大人力物力的“空中航母”计划受到怀疑。美国总统罗斯福决定暂停相关项目。1937年5月,德国“兴登堡”号飞艇在美国新泽西起火,烧死5人,美国上下对“空中航母”的质疑达到新高,美国政府最终放弃了这一项目。

    罗斯福亲自下令调查坠毁原因/梅肯号飞艇 编辑

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    1935年2月12日,“梅肯”号就重蹈“阿克伦”号覆辙,葬身于太平洋。幸运的是,在“梅肯”号所搭载的83名乘客中,仅有两人死于坠毁事故。两艘齐柏林式飞艇的坠毁灾难让当时的美国总统富兰克林·罗斯福“龙颜大怒”,他任命退休的斯坦福大学工程学教授威廉姆·杜兰德担任事故调查委员会主席,重新评估海军的齐柏林式飞艇项目。尽管杜兰德事故调查委员会最终的结论是,军方不应中途放弃这种技术,但罗斯福政府还是毅然下令停止实施齐柏林式飞艇项目。“梅肯”号可能也是美国建造的最后一艘硬式飞艇。据莫费特机场历史学家称,在“梅肯”号失事灾难发生后几天,海军就开始展开寻找飞艇残骸的行动。但直到半个世纪之后,深海勘查所取得的进步才使这种搜寻工作在技术上可行。

    多部门联手“梅肯”号残骸组合图终完成/梅肯号飞艇 编辑

    上世纪80年代,在大批富有献身精神的历史学家、工程师的积极推动下,寻找“梅肯”号残骸的工作重新启动。2006年9月17日,斯坦福大学工程师们登上蒙特里海湾水族研究所“西方飞鸟”号调查船,对加州附近“梅肯”号失事水域进行第一次详细的考古调查。他们利用无人遥控潜水器上的摄像机来拍摄高清晰度照片,每张照片可覆盖坠毁地点20平方英尺的区域。为获得整个区域完整的组合图,每张照片必须同邻近区域照片天衣无缝地重叠。通过这种方式,研究小组收集了约1.4万张照片,粗略形成了“梅肯”号两段残骸的组合图,最终于9月完成了任务。在今后几个月,他们将会利用电脑把这些照片组合起来,并修正颜色,形成“梅肯”号失事残骸的详细图。

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    参考资料
    [1]^引用日期:2010-05-25
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    军事装备武器飞艇

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