番薯

旋花科番薯属一年生草本
番薯(拉丁学名:Ipomoea batatas (L.) Lamarck),又名、白薯、红苕、甘薯等,为旋花科(Convolvulaceae)番薯属Ipomoea)的一年生草本[1];其普遍栽培于热带亚热带地区(主产于北纬40°以南地区)[3];其性喜高温、光照,较耐旱,对土壤的适应性比较强[4][5]。番薯的食用部分为块根,多呈圆形、椭圆形或纺锤形,块根除作主粮外,也是食品加工、淀粉和酒精制造工业的重要原料,根、茎、叶又是优良的饲料。[3]
番薯富含蛋白质糖类、胡萝卜素等营养物质,不但可以生吃或蒸食,还可以与米一起作粥饭或作饼饵等,具有重要的食用价值[6][7];番薯的茎叶可作为家畜饲料[8]南美洲亦有利用番薯汁制作布料染料的习俗[9]。据《中药大辞典》记载,番薯具备补气、生津、宽肠胃、通粪便的成效,主要用来医治疗脾虚水肿、便泄、疮疡中毒、大便秘结的症状[10]
番薯是世界重要的粮食作物,2020年,全球红薯产量为8900万吨,其中中国产量最高,占世界番薯总产量的55%[11]。截止2023年8月,番薯成为了中国仅次于稻米、麦子、玉米,居于第四位的粮食作物[12]。2015年,《美国国家科学院院刊》发布研究成果称“甘薯是天然转基因生物”,引起较大反响[13]
中国有许多关于番薯的民谚习语,如“吃番薯要看势面”,意谓凡事都要审时度势,不能莽撞行事[14];“无命好食番薯汤”,比喻情况糟透了[15]。同时,番薯在一些中国台湾作家的文学作品中代表着思乡,比如作家林清玄曾撰写的作品《红心番薯[16]

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