南美洲

位于西半球西部的世界七大洲之一
南美洲(South America)是南亚美利加洲的简称[1],属于世界七大洲之一[2],包括哥伦比亚委内瑞拉圭亚那等13个独立国家[3]。南美洲位于西半球西部,东面是大西洋,陆地以巴拿马运河为界与北美洲相分,南面隔海与南极洲相望。[4]南美洲是陆地面积第四大的大洲[5],面积为1781万平方千米,约占世界陆地面积的12%,其中岛屿面积15万平方千米。[6]截至2024年,南美洲人口约4.5亿。[7]
南美洲原为印第安人的居住地,15世纪后沦为西班牙等国的殖民地,殖民统治时期形成了以白人和印欧混血种人为主的大陆;18世纪末至19世纪初,该洲掀起了以白人和印欧混血种人为主体的独立解放运动;19世纪20年代,该洲各国纷纷独立。[4]南美洲大陆北宽南窄,略似三角形,大部分地段山脉走向与海岸平行,形成平直陡峭的崖岸,大陆海岸线长约28700千米。[6]南美洲大部分地区属热带雨林气候和热带草原气候,特点是温暖湿润,以热带为主,大陆性不显著。[8]南美洲地形可分为三个南北方向的纵列带,西部为世界最长的山脉——安第斯山脉,东部为世界最大的高原——巴西高原,中部为世界最大的冲积平原——亚马逊平原。南美洲东部的亚马逊河是世界水量最大、流域面积最广的河流,河流多瀑布,因此形成世界落差最大的安赫尔瀑布和世界最大的伊瓜苏瀑布[4]南美洲是世界上火山较多、地震频繁且多强烈地震的一个洲,安第斯山脉北段有16座活火山,南段有30多座活火山。[3]从版图划分来看,南美洲地理面积相当于两个欧洲,地域广阔,是全球经济中重要的新兴市场。其中,巴西和阿根廷两国国内生产总值约占到南美洲各国生产总值的三分之二。采矿业是南美洲的传统工业,制造业是南美经济中发展最快的部门,轻工业是南美多数国家制造业的主体。[9]
南美洲铜矿的金属储量在1亿吨以上,居各洲首位,锡、锰、金刚石等矿物也很丰富;森林面积约92000万公顷,占全洲总面积的50%以上;盛产红木、檀香木花梨木等贵重林木;水力蕴藏量约为46700万千瓦,约占世界水力蕴藏量的16.9%。[3]

历史

名称由来