弥勒佛

佛教八大菩萨之一、未来佛
弥勒佛,弥勒为其姓,(梵文Maitreya,吐火罗语Metrak或Maitrak),音译为“弥帝隶”“梅低梨”“迷谛隶”,意译为“慈氏”[a],其名为“阿逸多”,译为“无能胜”[b]。他是释迦牟尼佛授记的未来佛,也是佛教八大菩萨之一,又称为“弥勒菩萨”,大乘佛教经典中又常称其为阿逸多菩萨藏语中称其为“强巴佛”。[2][1]
弥勒出生于南印度波罗奈国劫波利村婆罗门家庭,后成为释迦牟尼佛弟子,被释迦牟尼佛授记为继承者,他先于释迦牟尼佛入灭,再生于兜率天内院,经过四千年(合人间五十六亿七千万年),然后再下生人间,于华林园龙华树下成佛,举办龙华三会[c],建立人间佛国[5]
弥勒信仰最初始于对于弥勒未来佛身份的崇拜,后逐渐演变为弥勒净土信仰,其形态分为弥勒下生信仰和弥勒上生信仰。[6]中国南北朝信仰始于南北朝时期,后又从中国传入蒙古、古朝鲜半岛日本。到公元三四百年时,弥勒的信仰已传遍南亚、东亚、中亚各国。”[7]唐代时,弥陀净土信仰取代弥勒净土信仰,弥勒净土信仰逐渐式微,但仍是中国净土信仰的一个重要支派。汉传佛教中的弥勒形象有两种,一种为未来佛佛像,一种为戴天冠的菩萨像。而从北宋开始,以布袋和尚为原型的大肚弥勒逐渐成为寺庙中供奉的弥勒形象。[8][5]
有关弥勒信仰内容的佛经,主要为“弥勒六部经”,[9]弥勒之著作有“弥勒五论”(汉传佛教与藏传佛教记载不一),[10]无著菩萨听其讲法后著录成文,因此弥勒也被封为佛教唯识宗鼻祖。[11]弥勒的学说主要有两个方面,一是实践如来藏缘起的大乘教义,二是确立了阿赖耶识[d]缘起。弥勒以修慈心观而闻名,慈心修习也被认为是弥勒信仰的根本教法。[13]

身世身份